Другое

  • Две новости

    1. Первый полет Ariane 6 назначен на 9 июля.

    5 июня на берлинском авиасалоне ILA Европейское космическое агентство объявило дату первого полета новой ракеты-носителя тяжелого класса «Ариан-6». Подготовка к ее пуску сейчас вышла на финишную прямую. Последним важным этапом остаются заправочные испытания с имитацией обратного отсчета до зажигания двигателей. Ранее сообщалось, что этот тест запланирован на 18 июня. Сам полет же назначен на 9 июля.

    Первый полет «Ариан-6» будет демонстрационным, и в качестве полезной нагрузки на ней будут всего восемь спутников-кубсатов, пять неотделяемых приборов и две возвращаемые капсулы: одна от ArianeGroup, а вторая разработана европейским стартапом The Exploration Company.

    Для ЕКА начало полетов «Ариан-6», которое отстало от графика на несколько лет, имеет огромное значение. Европа переживает кризис средств выведения. С прошлого года она лишилась независимого доступа в космос и вынуждена полагаться на американские ракеты-носители Falcon 9. «Ариан-6» позволит возобновить запуск европейских космических аппаратов на европейских ракетах.

    Если первый полет окажется успешным, до конца года «Ариан-6» полетит еще один раз.

    2. Состоялся последний полет суборбитального самолета VSS Unity компании Virgin Galactic.

    8 июня туристический суборбитальный самолет VSS Unity проекта SpaceShipTwo компании Virgin Galactic выполнил свой последний коммерческий полет. Самолет-носитель VMS Eve вылетел с аэродрома «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико в 10:31 по восточному американскому времени. VSS Unity отделился от него в 11:26 и при помощи своего гибридного двигателя поднялся до высоты 87,5 км. Затем он спланировал обратно и приземлился на полосу в 11:41.

    На борту самолета находилось шесть человек: два пилота, турецкий астронавт-исследователь Тува Атасевер по контракту с компанией Axiom Space и еще три туриста. Также внутри была размещена стойка с различными экспериментальными установками, разработанными американскими университетами.

    Этот полет для VSS Unity, второго корабля по проекту SpaceShipTwo, стал седьмым и последним. Компания не сворачивает свою деятельность, но она намерена направить все усилия на создание нового суборбитального полета по проекту Delta.

    Внешне новые аппараты будут очень похожи на предыдущее поколение, но Virgin Galactic ожидает, что они смогут достигать гораздо большей скорости полета, а эксплуатационные расходы на них существенно снизятся. В настоящее время компания рассчитывает, что летные испытания Delta начнутся в 2025 году, а коммерческие полеты – в 2026.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Состоялся четвертый полет Starship

    В четверг 6 июня состоялся четвертый испытательный полет многоразовой ракетной системы Starship. Компании SpaceX удалось частично достичь целей, поставленных перед полетом.

    Ракета стартовала в 15:50 мск с космодрома Starbase в Техасе. Почти сразу после старта один из двигателей первой ступени Super Heavy отключился, однако это не оказало видимого влияния на дальнейший полет. Разделение ступеней прошло штатно. Super Heavy после отделения успешно выполнила два включения двигателей и выполнила мягкую вертикальную посадку в океан. К моменту касания воды она имела скорость менее 10 км/ч.

    Успешное возвращение Super Heavy было одной из основных целей испытаний. Для SpaceX оно является важной вехой, поскольку позволяет перейти к экспериментам с возвращением первой ступени на космодром. Ранее Илон Маск говорил, что, в случае успеха, попытка поймать Super Heavy захватным устройством на стартовой башне может быть предпринята уже в пятом полете. Он подтвердил такую возможность и после сегодняшнего полета.

    Вторая ступень Starship продолжила полет по суборбитальной траектории, в ходе которого она достигла высоты более 213 км. На этот раз Starship не проводил испытаний по открытию отсека с полезной нагрузкой или перекачке топлива. Вторая ключевая цель этих испытаний – преодоление этапа торможения Starship об атмосферу при возвращении на Землю.

    С корпуса корабля перед пуском намеренно удалили две плитки теплозащитного покрытия. На этих участках были размещены датчики, при помощи которых SpaceX рассчитывала собрать данные о тепловом режиме корабля при торможении в атмосфере.

    Спуск корабля проходил без видимых проблемы до высоты около 55 км. После этого начался прогар рулевого крыла Starship, находившегося непосредственно перед камерой, с которой велась прямая трансляция. Состояние других крыльев – а Starship имеет по два крыла в передней и задней части – по трансляции определить невозможно.

    Несмотря на потерю крыла и, по всей видимости, обширные повреждения других частей корпуса, корабль не разрушился полностью и продолжил передавать на Землю телеметрическую информацию. Перед посадкой он предпринял попытку развернуться в вертикальное положение для выполнения реактивной посадки, однако точно описать происходящее на этом этапе сложно, потому что датчик высоты к этому моменту уже показывал ноль. Тем не менее, на кадрах телетрансляции можно видеть движение поврежденного крыла, а телеметрия показала разворот корабля в вертикальное положение. Ожидаемое включение двигателей для торможения перед посадкой, о котором говорили ведущие трансляции, в данных телеметрии не отражено.

    Как заявил глава SpaceX Илон Маск, «несмотря на потерю многих [теплозащитных] плиток и поврежденный руль, Starship смог выполнить мягкую посадку в океан».

    Корабль, однако, должен не просто садиться в океан, а возвращаться на Землю в состоянии, в котором его можно использовать повторно, и главной проблемой, которую для этого необходимо решить, остается торможение в атмосфере Земли. В ходе этих испытаний успеха добить не удалось. Более того, разрушение произошло не в месте удаления плиток (или, как минимум, не только в нем), а в районе поворотного механизма крыла, на котором теплозащитное покрытие до спуска с орбиты было в порядке.

    Решению проблемы в дальнейшем должна сильно поспособствовать информация, собранная сегодня. Ведущие трансляции SpaceX отмечали, что на корабле было установлено множество датчиков для изучения его теплового режима. И на этот раз инженеры смогли собрать информацию на всех этапах полета вплоть до падения Starship в воду.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Перепроектированный двигатель для ракеты Vega-C прошел огневые испытания

    Итальянская компания Avio, головной разработчик ракет-носителей легкого класса Vega-C, провела статические огневые испытания модернизированного двигателя Zefiro-40. Тест прошел 28 мая на испытательном полигоне в Италии. Двигатель, предназначенный для второй ступени ракеты, проработал на стенде в течение 94 секунд.

    Предыдущий полет ракеты Vega-C состоялся в декабре 2022 года и закончился неудачей. Аварийная комиссия постановила, что в прогаре двигателя второй ступени Zefiro-40 был виноват некачественный углерод-углеродный композит, поставленный украинским подрядчиком. Avio поменяла поставщика материала, но на испытаниях в июне 2023 года сопло двигателя разрушилось. После этого Avio признала, что конструкцию сопла Zefiro-40 необходимо изменить. На перепроектирование двигателя, включая сопло и форсунки, ушел почти год.

    После новых испытаний компания опубликовала заявление, в котором говорится, что, по предварительным данным, двигатель проработал штатно в течение всех 94 секунд. На стенде симулировалась длительность работы и тяга двигателя в полете.

    28 мая генеральный директор ЕКА Йозеф Ашбахер назвал успех этих испытаний ключевым шагом на пути к возобновлению полетов Vega-C. Однако подтвердить корректную работу двигателя должны будут вторые испытания, которые запланированы на октябрь.

    ЕКА и Avio надеются, что следующий полет Vega-C состоится до конца текущего года. Последний полет оригинальной версии ракеты Vega, в которой не используется двигатель Zefiro-40, запланирован на начало сентября. Ей предстоит вывести на орбиту спутник наблюдения за Землей Sentinel-2C. Vega-C в следующем полете должна будет отправить в космос радиолокационный спутник Sentinel-1C, однако официально полезная нагрузка для этой миссии пока не утверждена.

    Ашбахер также отметил, что ArianeGroup все еще планирует осуществить первый пуск новой тяжелой ракеты «Ариан-6» в первой половине июля. Конкретная дата пуска будет объявлена на авиасалоне ILA в Берлине в начале этого месяца. Команда, занимающаяся подготовкой к полету, сейчас работает над решением «незначительных проблемам», которые были выявлены в ходе квалификационных испытаний. Эти работы, однако, не должны сказаться на графике.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Полет Starliner перенесен на 5 июня, полет Starship – на 6 июня

    1. 1 июня запуск пилотируемого корабля Starliner компании Boeing к МКС был прерван автоматикой за 3 минуты 50 секунд до включения двигателей. Проблема была вызвана сбоем в одном из резервных компьютеров наземной системы управления, в котором пусковая последовательность выполнялась медленнее, чем на двух других компьютерах.

    Компьютеры находятся прямо на стартовой площадке, и для доступа к ним потребовалось слить из ракеты-носителя «Атлас-5» топливо.

    До старта сообщалось, что пуск также возможен в три резервные даты: 2, 5 и 6 июня. В субботу вечером НАСА сообщило, что специалисты не успеют подготовить пуск в воскресенье, и он переносится на среду 5 июня. Старт назначен на 17:52 мск. Резервное время старта в четверг – 17:29 мск.

    Изначально полет планировался в начале мая, но он был перенесен из-за проблемы с клапаном в разгонном блоке «Центавр» и утечки гелия из двигательной системе самого корабля «Старлайнер». Если полет не состоится и 6 июня, он может сдвинуться на более значительный срок из-за необходимости провести замену аккумуляторных батарей на ракете «Атлас-5».

    2. Компания SpaceX сдвинула испытательный полет ракетно-космической системы Starship с 5 на 6 июня из-за задержек с получением пусковой лицензии от Федерального управления гражданской авиации США. Старт намечен на 15:00 мск.

    В ходе четвертого полета SpaceX сосредоточится на отработке возврата первой ступени (Super Heavy) и корабля Starship. Миссия будет считаться успешной, если Super Heavy затормозит и выполнит мягкую посадку в океан, а Starship успешно пройдет этап максимального нагрева при входе в атмосферу.

    Как и в прошлый раз, полет будет выполняться по суборбитальной траектории. Ожидается, что он продлится 1 час и 5 минут.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Следующий полет Starship запланирован на начало июня

    На прошлой неделе компания SpaceX анонсировала дату четвертого испытательного полета сверхтяжелой многоразовой комической системы Starship. Если Федеральное управление гражданской авиации США успеет выдать лицензию, пуск с полигона Starbase в Техасе (Бока-Чика) состоится 5 июня.

    Предыдущий полет «Старшипа» состоялся 14 марта 2024 года, т. е. менее трех месяцев назад. Тогда вторая ступень ракеты, т. е. собственно «Старшип», впервые за историю испытаний достигла целевой скорости и продемонстрировала способность выводить грузы на орбиту. Однако при торможении в атмосфере она была потеряна. Первая ступень Super Heavy также упала в океан с большой скоростью, не сумев затормозить.

    Программа третьего полета включала отработку горячего разделения ступеней, испытание их работы при выведении на орбиту (с поправкой на то, что максимальная скорость была чуть ниже орбитальной), тестирование повторного включения двигательной установки «Старшипа», перекачку топлива в космосе между двумя баками и открытие створки головного обтекателя.

    Планы SpaceX на четвертый полет включают гораздо меньше задач. Теперь внимание SpaceX с «пути вперед» на переключилось на возвращение обеих ступеней на Землю. Основной задачей для Super Heavy станет затормозить и мягко упасть в воды Мексиканского залива. «Старшип» же должен будет контролируемо затормозить в атмосфере и пройти этап максимального нагрева. Как и в марте, полет будет проводиться по суборбитальной траектории ради повышения общественной безопасности.

    Перед очередным полетом было усовершенствовано программное обеспечение «Старшипа» с учетом данных, собранных в ходе предыдущих испытаний. Также были внесены изменения в конструкцию ракеты. В частности, SpaceX ради экономии массы убрала соединительную секцию между ступенями.

    Также 24 мая SpaceX подробно рассказала о проблемах, выявленных в ходе мартовского полета. Вторая ступень ракеты потеряла способность управлять своей ориентацией через несколько минут после включения двигателя, когда она двигалась по суборбитальной траектории. Из-за этого система управления приняла решение не проводить тест с повторным включением двигателя. Невозможность контролировать ориентацию корабля привела к тому, что при входе в атмосферу он испытывал повышенный нагрев, причем как на участках с теплозащитным покрытием, так и на незащищенных частях. В результате корабль сгорел и разрушился. Прием данных со «Старшипа» прекратился, когда он находился на высоте 65 км.

    Специалисты SpaceX полагают, что проблема с ориентацией была вызвана засорением клапанов рулевых двигателей, которые обеспечивают управление по крену. SpaceX усовершенствовала эти установки и добавила дополнительные двигатели для резервирования.

    Первая ступень Super Heavy после отделения «Старшипа» включила 13 из 33 двигателей «Раптор», но шесть из них последовательно отключились, из-за чего первый тормозной импульс оказался недостаточным. Во время финального тормозного маневра включились только два из 13 двигателей. Контакт с Super Heavy был потерян на высоте 462 м, когда она падала со скоростью более 300 м/с.

    Заключение SpaceX гласит, что отказы двигателей были вызваны закупоркой фильтров в трубопроводах подачи жидкого кислорода. Из-за этого окислитель не попадал в камеру сгорания. Подобные проблемы наблюдались и в предыдущих полетах ракеты, но внесенные изменения, по всей видимости, оказались недостаточными.

    В апреле основатель и генеральный директор SpaceX Илон Маск говорил, что если четвертый испытательный полет пройдет успешно, уже в пятом полете SpaceX может попытаться поймать первую ступень Super Heavy захватным устройством на башне в Бока-Чика.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Первый полет европейской ракеты Ariane 6 запланирован на середину лета

    Европа в 2024 году завершает разработку новой ракеты среднего и тяжелого класса «Ариан-6». Она должна будет заменить ракету «Ариан-5», эксплуатация которой завершилась в июле прошлого года. Европейское космическое агентство объявило 21 мая, что головной разработчик этой ракеты ArianeGroup, провайдер пусковых услуг Arianespace и космическое агентство Франции CNES определились с датой первого пуска новой ракеты.

    Летные испытания «Ариан-6», которые неоднократно переносились в течение двух последних лет, должны начаться в первой половине июля. В ноябре прошлого года ЕКА заявляло, что первый пуск состоится «между серединой июня и концом июля». Точная дата старта будет объявлена на авиасалоне ILA в Берлине, который пройдет с 5 по 9 июня.

    В сообщении ЕКА говорится, что 29 апреля были завершены квалификационные испытания первой ракеты и началась ее сборка. Сейчас рабочие интегрируют твердотопливные боковые ускорители с центральным блоком ракеты. Верхняя ступень с полезной нагрузкой будут установлены в июне перед заправочными испытаниями и последней прогонкой, которая будет включать репетицию обратного отсчета до включения двигателей. Это испытание запланировано на 18 июня.

    Генеральный директор ЕКА Йозеф Ашбахер назвал первый запуск «Ариан-6» «событием года» для европейской космонавтики, и с этим сложно спорить. В последние годы Европа попала в тяжелый кризис в сфере выведения космических аппаратов на орбиту и практически потеряла независимый доступ в космос. «Ариан-5», как говорилось выше, уже выведен из эксплуатации, полеты «Союзов-СТ» из Французской Гвианы прекратились в марте 2022 года, а ракета легкого класса «Вега» не летает из-за выявленных проблем в конструкции основного двигателя.

    Потеряв возможность самостоятельно запускать свои спутники в космос, Европа сейчас полагается на пусковые услуги американской компании SpaceX. В частности, научный космический аппарат EarthCARE, совместный проект ЕКА и Японского космического агентства, будет запущен 28 мая на ракете-носителе Falcon 9 с базы космических сил США Ванденберг в Калифорнии.

    Сам Ашбахер, впрочем, проявляет осторожность относительно первого полета «Ариан-6». «По статистике, существует 47% вероятность того, что первый полет окажется неудачным или пройдет не по плану», – заявил он. Однако подобное для ЕКА стало бы очень тяжелым ударом.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Частные спутники были запущены в пятницу из Плесецка

    Ночью 17 мая состоялся пуск ракеты-носителя «Союз-2.1б» с военного космодрома Плесецк в Архангельской области. Заявляется, что ракета вывела на орбиту «спутники в интересах Минобороны», а также несколько малых спутников, включая «кубсаты» компании «Спутникс» («Ситроникс») и три «Рассвет-2» от «Бюро 1440» («ИКС Холдинг»).

    «Бюро 1440» – молодая компания из Москвы, занимающаяся созданием группировки низкоорбитальных спутников для широкополосной связи. О новых аппаратах «Рассвет-2» информации мало. Сама компания называет их космической лабораторией для экспериментальной отработки технических решений и отмечает, что они вдвое больше по своим габаритам предыдущих спутников-демонстраторов, запущенных летом 2023 года.

    «Спутникс» был одним из пионеров «новой» частной космонавтики в России. Он получил лицензию на космическую деятельность в 2013 году одновременно с более известной «Даурия Аэроспейс» (ныне обанкротилась). Первый космический аппарат «Спутникс» отказал вскоре после запуска, так и не передав на Землю ни одного снимка. После этого деятельность компании была заморожена.

    Впоследствии «Спутникс» был продан, после чего компанию «перезапустили». Она стала специализироваться на создании «конструкторов», из которых учащиеся школ и университетов могли делать собственные микроспутники. Это позволило выйти на операционный доход, а в 2019 году компания получила грант от НТИ в размере более чем 330 млн на разработку малой спутниковой платформы. В августе 2021 года компания «Спутникс» вошла в состав концерна «Ситроникс», подконтрольного АФК «Система».

    Сейчас «Спутникс» создает две орбитальные группировки. Одна из них – автоматическая идентификационная система SITRO-AIS для отслеживания судов в океане. Она уже насчитывает 28 микроспутников, и, согласно утверждениям представителей компании, передает тысячи сообщений в сутки.

    Вторая группировка – это спутники съемки Земли «Зоркий-2М». Первый спутник-прототип с названием «ОрбиКрафт-Зоркий» с разрешением 5-10 м на пиксель был запущен еще в 2021 году и успешно функционирует до сих пор. Сообщалось, что камера для него был разработана НПО «Лептон». Этот спутник имеет массу 8,5 кг состоит из шести блоков (6U). Второй спутник, который получил название «Зоркий-2М», отправился на орбиту 29 февраля 2024 года (в компании с 16 спутниками SITRO-AIS). Размер нового аппарата вырос до 12U-кубсата, а его масса составляет 18 кг. При этом, максимальное разрешение спутника достигло 2,5-2,8 м на пиксель с полосой захвата 14 км.

    По всей видимости, на втором аппарате компании «Спутникс» удалось достичь целевых характеристик, потому что теперь она приступила к развертыванию группировки аналогичных аппаратов. 17 мая в космос отправились еще два два «Зорких-2М», и до конца года будет запущено больше таких аппаратов. После полного развертывания эта группировка будет состоять из 33 спутников.

    По характеристикам целевой аппаратуры спутники «Зоркий-2M» аналогичны кубсатам Flock американской компании Planet. При этом, американский спутник является 3U-кубсатом, и его масса не превышает 5 кг. Орбитальная группировка этих спутников, создаваемая с 2014 года, состоит из более чем 150 аппаратов. Помимо них Planet развивает небольшую (21 ед.) группировку более крупных спутников субметрового разрешения SkySat. «Спутникс»/«Ситроникс» планирует запустить свой первый экспериментальный аппарат разрешением ниже 1 м «Киноспутник» в начале 2025 года. Конечно же, он будет построен на новой платформе, более крупной, чем кубсаты. Также в планах «Спутникса» присутствует разработка радарных спутников зондирования Земли.

    Любопытно, что, хотя «Спутникс» и опирается на поддержку государства, вся эта поддержка до сих пор проходила без участия структур Роскосмоса, несмотря на то, что своим приоритетом госкорпорация объявила именно развитие группировок малых серийных спутников для решения прикладных задач.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Европа не смогла договориться о создании своего «ответа Starlink»

    Полтора года назад Европейский союз принял решение создать низкоорбитальную спутниковую группировку для предоставления высокоскоростной интернет-связи абонентам в Европе и по всему миру. Она должна гарантировать независимость в этой области от американской системы Starlink, которая, на данный момент, является единственным игроком на рынке широкополосного спутникового интернета с низкой задержкой. Однако с тех пор инициатива увязла в бюрократических и финансовых проблемах.

    Единственную заявку на создание европейской спутниковой системы подал консорциум компаний, в который входят Airbus Defence and Space и французско-итальянская Thales Alenia Space. Их проект предполагает запуск несколько сотен спутников, а развертывание группировки запланировано на 2027 год. Однако в марте 2024 года Еврокомиссия отложила заключение контракта с этими компаниями на неопределенную дату. В апреле комиссар Европы по внутреннему рынку Терри Бретон заявил, что экономическую и техническую оценку предложения Airbus и Thales должен провести независимый комитет. О сроках завершения работы комитета никакой информации нет.

    В недавней статье в немецкой бизнес-газете Handelsblatt приведено больше подробностей о причинах решения Еврокомиссии. Издание утверждает, что предполагаемая стоимость создания группировки по мере проработки концепции выросла в два раза: с первоначально ожидаемых 6 млрд до 12 млрд евро. Это связано с тем, что у Европы нет ни дешевых средств выведения наподобие частично многоразовой ракеты Falcon 9 компании SpaceX, ни серийного производства спутников. Помимо этого, между Германией и Францией возникли разногласия о пропорциях финансирования и экономического вовлечения в проект.

    В Европейском космическом агентстве традиционно статьи расходов учитывают вклад стран-членов в общий бюджет агентства. Разные страны Европы специализируются на разных направлениях космонавтики: например, французская ArianeGroup является основным разработчиком ракет-носителей. И поскольку Франция вносит существенную долю бюджета ЕКА, агентство много тратит на средства выведения. Даже техническая форма новой ракеты «Ариан-6» стала плодом компромисса, в результате которого постройка ее верхней ступени отошла Германии для учета финансового вклада этой страны в бюджет ЕКА. Этот же принцип распространяется не только не ЕКА, но и на все европейские проекты в области космонавтики.

    Handelsblatt проводит письмо, написанное главой Министерства экономики и борьбы с изменением климата Германии Робертом Хабеком в марте 2024 года. Именно Хабек в этом письме попросил комиссара ЕС отложить решение по проекту спутникового интернета. Он не поставил под сомнение необходимость этого проекта, но у Германии остаются к нему претензии. Средства на спутниковую группировку будут выделяться по линии ЕКА и Еврокомиссии, и Германия, наряду с Францией, должна стать основным спонсором этой программы. При этом, большинство подрядчиков по ней будут находиться во Франции, а оператором группировки станет итальянская компания.

    Помимо этого, Европа на протяжении многих лет пытается создать комфортную среду для развития частных стартапов в ракетно-космической отрасли. В связи с этим было принято решение, что до трети подрядов по созданию спутниковой интернет-группировки должно отойти маленьким компаниям. Однако реализовать это требование на практике оказалось сложно из-за отсутствия маленьких компаний с нужными компетенциями.

    Ссылка: arstechnica.com

    Обсудить

     

  • Первый полет New Glenn запланирован на сентябрь

    24 апреля в Лондоне прошло заседание Группы планетарной защиты международного Комитета по космическим исследованиям (COSPAR). На этом мероприятии официальный представитель НАСА Ник Бернадини представил презентацию, согласно которой малые марсианские спутники EscaPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers, т. е. «исследователи потери, ускорения и динамики плазмы») будут запущены в сентябре 2024 года. При этом, допускается, что запуск будет перенесен из-за неготовности космических аппаратов.

    В рамках миссии EscaPADE предполагается отправить в космос два маленьких спутника, которым предстоит долететь до Марса. С орбиты Марса они будут вести исследования того, как магнитосфера планеты взаимодействует с солнечным ветром.

    Эти два спутника должна отправить к Марсу тяжелая ракета-носитель New Glenn компании Blue Origin в своем первом испытательном пуске. Американскому космическому агентству запуск обойдется всего в 20 млн долларов. Соответствующий контракт был заключен в феврале 2023 года. Такая низкая стоимость обусловлена тем, что спутники из-за своего размера проходят в качестве попутной нагрузки. Однако о других клиентах для первого полета своей ракеты компания Blue Origin не объявляла.

    Согласно презентации НАСА, старт миссии запланирован на 29 сентября. На других слайдах презентации говорилось, что запуск планируется между 18 и 29 сентября.

    Информация о точной дате первого полета New Glenn была представлена публике впервые. Сама компания Blue Origin не объявила официальную дату первого пуска New Glenn, но говорила, что он состоится в текущем году. В феврале состоялся вывоз на стартовый стол площадки №36 на мысе Канаверал примерочного макета ракеты для испытаний заправочного оборудования и тестирования различных процедур. От летного изделия этот макет отличался тем, что у него отсутствовали двигатели первой ступени BE-4, и некоторые другие системы были заменены нефункциональными макетами.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA запустит микроспутник с солнечным парусом

    24 апреля состоится пуск сверхлегкой ракеты Electron компании Rocket Lab с космодрома в Новой Зеландии. Она выведет на орбиту два малых аппарата: корейский спутник для наблюдения за Землей NEONSAT-1 и малый спутник ACSSS (Advanced Composite Solar Sail System), разработанный Исследовательским центром НАСА им. Эймса (NASA Ames) совместно с компанией NanoAvionics.

    ACSSS представляет собой 12U-кубсат, в задачу которого входит испытание новой композитной телескопической стрелы, изготовленной из гибкого полимера с углеродным волокном. Отмечается, что эта конструкция отличается аналогов сниженной массой и высокой жесткостью. На ACSSS четыре такие стрелы длиной 7 м каждая будут использоваться для развертывания солнечного паруса.

    Солнечный парус использует давление солнечного света для получения импульса, необходимого для движения в космосе: фотоны отражаются от паруса и толкают космический корабль. В теории эта технология позволит отказаться от тяжелых двигательных установок или, по крайней мере, снизить объем топлива, необходимого для дальних перелетов. Ограничивающим фактором для применения солнечных парусов является необходимость разворачивать большие конструкции в космосе, которые будут взаимодействовать с фотонами, их малая тяга и необходимость поддерживать массу паруса очень низкой.

    Аппарат ACSSS будет выведен на солнечно-синхронную орбиту высотой 1000 км. После проверок всех систем, которые займут два месяца, он должен будет раскрыть квадратный парус, состоящий из четырех лепестков, общей площадью около 80 кв. м (таким образом, линейный размер паруса по его стороне составит более 8 м). В ночном небе по яркости свечения ACSSS будет сопоставим с Сириусом.

    После того, как аппарат раскроет парус и развернется к Солнцу, специалисты на Земле будут замерять создаваемую парусом тягу. Руководители миссии из Центра Эймса заявляют, что их технология раздвижных композитных антенн позволит создавать солнечные паруса площадью до 500 кв. м.

    Ссылки: nasa.gov, nasa.gov

    Обсудить

     

  • Первый пуск «Ангары-А5» с космодрома Восточный состоится сегодня

    Сегодня в первый раз с космодрома Восточный в Амурской области стартует ракета «Ангары-А5». Как и в предыдущих полетах, она несет только макет полезной нагрузки. Старт назначен на 12:00 мск. Трансляция начнется в 11:00.

    UPD. Перенос пуска (предварительно, на 24 часа).

    Ссылка: roscosmos.ru

    Обсудить

     

  • Илон Маск анонсировал увеличенную версию Starship

    6 апреля компания SpaceX опубликовала в твиттере видеозапись презентации, которую основатель и генеральный директор компании Илон Маск провел на космодроме Starbase в Техасе. Его выступление было посвящено ближайшему и отдаленному будущему программы разработки Starship.

    По словам Маска, четвертый испытательный полет многоразовой ракетно-космической системы Starship состоится примерно через месяц. 19 марта президент компании Гвен Шотвелл отмечала, что этот полет планируется на начало мая и ожидает лицензии на запуск от Федерального управления гражданской авиации США. Целью очередного полета станет успешное торможение верхней ступени, т. е. корабля Starship, в плотных слоях атмосферы Земли. «Старшип» должен будет пройти «режим сильного нагрева» и контролируемо спуститься в океан. В ходе предыдущего полета аппарат сгорел на этапе нагрева.

    Также SpaceX хочет в майском полете вернуть первую ступень Super Heavy в целости и сохранности, выполнив виртуальную посадку на башню в Мексиканском заливе. В перспективе это позволит возвращать первые ступени прямо на космодром. Если Super Heavy пройдет испытание, то возврата на космодром можно ожидать уже в пятой миссии. В прошлом полете этот этап не был пройден: Super Heavy рухнул в океан со скоростью более 300 м/с.

    В отличие от первой ступени ракеты Falcon 9, которая выполняет посадку на раскладные посадочные опоры, для Super Heavy были разработаны гигантские захваты «Мехазилла», установленные прямо на башне обслуживания на стартовом столе. Они должны будут подхватывать снижающуюся ступень.

    Вероятность того, что SpaceX удастся поймать ракету до конца этого года, Маск оценил в 80-90%. На отработку мягкого возвращения «Старшипа», однако, уйдет больше времени. SpaceX хочет выполнить не менее двух последовательных успешных приводнений корабля, прежде чем попытается вернуть его на космодром. Это событие может состояться в следующем году.

    Сейчас SpaceX работает над ускорением производственного цикла Super Heavy и Starship, чтобы сделать полеты более регулярными. Согласно заявлениям представителей SpaceX, сделанным в прошлом месяце, сейчас у них есть четыре комплекта Super Heavy/Starship для пусков в этом году. До конца года компания планирует построить еще «приблизительно шесть» систем. В 2025 году темпы производства должны значительно возрасти.

    Параллельно с этим SpaceX планирует построить второй стартовый стол на площадке в Техасе. Еще один пусковой комплекс на мысе Канаверал должен быть введен в эксплуатацию к середине следующего года. В перспективе туда будут перенесены основные эксплуатационные миссии.

    SpaceX также занимается модернизацией кислородно-метанового двигателя «Раптор». В новой версии его тяга вырастет с 230 до 280 т, а в перспективе может быть доведена до 330 т. Нынешние прототипы «Старшипа» при выходе на орбиту имели бы грузоподъемность около 50 т.

    Вторая версия «Старшипа» (Starship 2), на которой применят 280-тонные «Рапторы», будет отличаться увеличенной длиной обеих ступеней и сможет вывести на орбиту более 100 т в многоразовой конфигурации. Перспективный Starship 3 станет еще выше и сможет выводить в космос более 200 т. В этой версии высота ракеты достигнет 150 м.

    Маск обещает, что стоимость одного полета Starship 3 будет ниже, чем цена ракеты Falcon 1, которая составляла около $10 млн. А в перспективе, по его оценке, она упадет до $2-3 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Первый пуск «Ангары» с Восточного состоится на следующей неделе

    Роскосмос готов осуществить первый пуск тяжелой ракеты «Ангара-А5» с космодрома Восточный в Амурской области. Ракета, предназначенная для этого полета, была доставлена на космодром еще в январе 2024 года. 6 марта была проведена заправка компонентами топлива разгонного блока «Орион», который является модификацией ДМ-03 разработки РКК «Энергия», предназначенной для применения с Восточного. Сборка ракеты завершилась 20 марта, а 26 марта состоялся ее вывоз на стартовый стол.

    Согласно официальному сообщению Роскосмоса, старт ракеты-носителя «Ангара-А5» с разгонным блоком «Орион» планируется в период с 6 по 10 апреля 2024 года. Вероятной датой старта является вторник 9 апреля, но официальное время пуска пока не объявлено. Его должна была утвердить госкомиссия в среду 3 апреля.

    Роскосмос заявляет, что «Ангара-А5» выведет некую полезную нагрузку, однако никакой информации о ней нет. Можно предполагать, что разгонный блок доставит на целевую орбиту (ее параметры также неизвестны) габаритно-массовый макет, однако вместе с ним в качестве попутной нагрузки в космос будут доставлены малые спутники формата «кубсат». Контейнер для них можно рассмотреть на фотографиях головной части ракеты, представленных Роскосмосом.

    Первый пуск ракеты «Ангара-А5» с космодрома Плесецк состоялся в декабре 2014 года, т. е. почти 10 лет назад, однако с тех пор она ни разу не вывела в космос полезную нагрузку. К концу текущего десятилетия Роскосмос рассчитывает получить модернизированную версию этой ракеты «Ангара-А5М» с форсированными двигателями.

    Ссылка: roscosmos.ru

    Обсудить

     

  • Третий полет Starship: итоги

    В четверг 14 марта состоялся третий испытательный полет системы Starship компании SpaceX. С каждой миссией SpaceX улучшала свой результат, и если первые два полета, в целом, не достигли основных целей, то третий полет можно признать успешным.

    Старт с площадки в техасском Бока-Чика состоялся в 16:25 мск.

    • Первая ступень Super Heavy успешно отделилась и вернулась в океан. Она не смогла затормозить и касание воды произошло на скорости, которая превышала 300 м/с. На финальном этапе двигатели включались хаотично, но система управления не смогла выстроить вертикальную ориентацию из-за слишком большой скорости.
    • Двигатели Starship отработали штатно и вывели его на запланированную суборбитальную траекторию. Максимальная достигнутая высота над поверхностью Земли составила 233 км.
    • Были проведены испытания открытия/закрытия головного обтекателя и перекачки топлива из одного бака в другой. О результатах обоих тестов SpaceX расскажет после обработки собранной информации, однако видеотрансляция свидетельствует о том, что, как минимум, испытание створки обтекателя прошло успешно.
    • Повторное включение двигателей в космосе не проводилось. Ведущие прямой трансляции сообщили, что система управления будет принимать решение о проведении этого теста, исходя из условий фактической траектории.
    • При торможении в плотных слоях атмосферы Starship был потерян на высоте около 65 км. В видеотрансляции можно было заметить, что до повторного входа в атмосферу он лишился большого количества теплозащитных плиток.

    Благодаря тому, что сигнал с корабля передавался через спутники Starlink, компания SpaceX сумела получить уникальные кадры плазменного поля вокруг «Старшипа» при его входе в атмосферу.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Третий испытательный полет Starship запланирован на сегодня

    В четверг 14 марта компания SpaceX намерена провести очередные испытания многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. Подробнее о программе полета можно прочитать здесь.

    Старт намечен на 15:00 мск. Официальная трансляция будет проводиться в твиттере. На YouTube можно посмотреть неофициальную трансляцию NASASpaceFlight.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Starship готов к третьему испытательному полету

    4 марта компания SpaceX провела репетицию пуска многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. Этот тест включал заправку ракеты компонентами топлива и обратный отсчет, который был остановлен за 10 секунд до старта. По итогам испытаний, которые признаны успешными, SpaceX определилась с датой третьего испытательного полета Starship. 6 марта было объявлено, что старт запланирован на 14 марта и, предварительно, состоится в 15:00 мск.

    Пуск в заявленную дату станет возможен, только если он будет одобрен американскими регуляторами. Ожидается, что лицензия на полет будет выдана Федеральным управлениям гражданской авиации США до середины месяца. Таким образом, перенос полета пока что возможен.

    В ходе первых двух полетов «Старшип» потерпел аварию. В первый раз в апреле 2023 года вскоре после старта начались множественные отказы двигателей первой ступени (Super Heavy), после чего он взорвался. Во втором полете, который состоялся 18 ноября 2023 года, «Старшип» достиг высоты 149 км, но затем тоже был потерян из-за пожара в двигательном отсеке второй ступени.

    В прошлогодних миссиях предполагалось, что «Старшип» выполнит неполный виток вокруг Земли и совершит посадку в Тихом океане вблизи Гавайских островов приблизительно через 90 минут после старта. План третьего испытательного полета существенно отличается. Теперь посадка должна будет состояться в Индийском океане, а полет продлится всего 65 минут. Согласно заявлению SpaceX, эта траектория позволит впервые провести испытательное включение двигателей «Раптор» в космосе.

    Еще одним нововведением в третьем полете станет открытие и закрытие люка отсека полезной нагрузки. Это испытание необходимо в связи с планами SpaceX начать запуск на «Старшипе» спутников Starlink нового поколения.

    Ранее SpaceX уже сообщала, что в третьем полете будет проведено испытание по перекачке топлива во время полета из одного бака в другой. Цель этого теста – начать отработку технологии заправки на орбите, которая необходима для выполнения контракта с НАСА по созданию лунной посадочной версии корабля.

    Согласно плану миссии «Артемида-3», для запуска «Старшипа» к Луне потребуется корабль-топливохранилище, который будет заправлен несколькими последовательно стартующими с Земли «Старшипами». Затем в космос будет запущен одноразовый лунный посадочный корабль. Он перекачает топливо на орбите из «топливохранилища» и отправится к Луне. Всего, по словам представителя SpaceX, для осуществления такого полета потребуется «около десяти» запусков.

    В настоящее время высадка на Луну, согласно контракту между SpaceX и НАСА, запланирована на 2026 год. Впрочем, в одном из интервью в январе этого года Илон Маск заявил, что ожидает, что люди вернутся на Луну в течение ближайших пяти лет, т. е. до 2029 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Завершилось расследование второго испытательного полета системы Starship компании SpaceX

    26 февраля Федеральное управление гражданской авиации США завершило расследование аварии, которая произошла 18 ноября 2023 года при испытательном полете сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы Starship. Ведомство приняло отчет SpaceX и сочло меры, направленные на устранение проблем, достаточными. По итогам расследования SpaceX опубликовала пресс-релиз, в котором рассказала о причинах потери ракеты.

    Starship стартовал в 7:02 утра по местному времени с полигона SpaceX в Техасе. Все 33 двигателя Raptor, установленные на первой ступени Super Heavy, успешно включились и отработали без нареканий на этапе подъема. Горячее разделение ступеней также прошло успешно.

    После разделения ступеней Super Heavy инициировал включение 13 двигателей из 33 для перехода на траекторию возврата к району старта. Вскоре двигатели начали отключаться и, в итоге, один из них взорвался, что привело к разрушению всей ступени. Это произошло над Мексиканским заливом на высоте около 90 км.

    Наиболее вероятной причиной неисправности взорвавшегося двигателя называется засорение фильтра в трубопроводе подачи жидкого кислорода. Оно привело к падению давления окислителя на входе в турбонасосный агрегат и, в итоге, вызвало взрыв. Чтобы избежать повторения подобных инцидентов, в конструкцию бака окислителя Super Heavy были внесены изменения. Они касаются фильтров и призваны повысить эффективность и надежность системы.

    Вторая ступень, т. е. собственно Starship, тоже столкнулась с неполадками. Она успешно запустила все шесть двигателей Raptor и продолжала нормальный полет до 7 минуты. Как уже сообщал ранее Илон Маск, перед возникновением нештатной ситуации Starship начал сбрасывать жидкий кислород. Он был заправлен с избытком, чтобы собрать данные о поведении корабля с полезной нагрузкой, и от лишнего окислителя требовалось избавиться, чтобы при возвращении в атмосферу обеспечить целевой показатель массы.

    Из-за несовершенства системы сброса окислителя в кормовой части «Старшипа» возникла утечка. Она привела к возгоранию, в результате которого нарушилась связь с бортовым компьютером. За этим последовало отключение всех двигателей. Автономно функционирующая система безопасности зафиксировала нештатную ситуацию и запустила процедуру самоуничтожения корабля. Это произошло на высоте около 150 км. Скорость «Старшипа» при этом составляла около 6,7 км/с.

    Внесенные в конструкцию аппарата изменения должны устранить возможность утечек, усилить противопожарную защиту и усовершенствовать процедуру выпуска топлива. Кроме этого, переход от гидравлической системы рулевого управления двигателей к электрической устраняет один из потенциальных источников возгорания.

    SpaceX отмечает, что изменения, внесенные в конструкцию стартового стола после первого полета, продемонстрировали свою эффективность. После второго пуска потребовался лишь минимальные ремонтные работы.

    Следующий полет Starship можно ожидать в течение весны.

    Ссылка: spacex.com

    Обсудить

     

  • Испанский ракетный стартап PLD Space получил государственное финансирование

    Испанская компания PLD Space – одна из нескольких компаний в Европе, которые разрабатывают сверхлегкие ракеты-носители, однако она добилась в этом деле наиболее заметных успехов. 27 января PLD Space объявила, что получила финансирование на сумму 43,8 млн долларов в рамках государственной инициативы PERTA Aerospace по поддержке развития аэрокосмической промышленности страны.

    Условием для выделения средств стала успешная защита перед независимой комиссией предварительного проекта (preliminary design) малой ракеты-носителя Miura 5. Формально, деньги выделяются в качестве кредита, который должен быть погашен в течение 10 лет после начала коммерческой эксплуатации ракеты. Сейчас первый коммерческий полет Miura 5 запланирован на 2026 год.

    Miura 5 имеет полезную нагрузку 540 кг при запуске на низкую опорную орбиту. На первой ступени будет установлено пять кислородно-керосиновых двигателей TEPREL-C, а на второй ступени – один аналогичный двигатель с вакуумным соплом. PLD Space планирует мягко спускать первую ступень ракеты в океан, ремонтировать и использовать повторно. Начало летных испытаний запланировано на 2025 год, а стартовая площадка для Miura 5 будет находиться на космодроме Куру во Французской Гвиане.

    В октябре 2023 года PLD Space осуществила пуск суборбитальной ракеты Miura 1 с испытательного полигона Эль-Ареносильо, расположенного на юго-западе Испании. Этот полигон находится в ведении Национального института аэрокосмических технологий страны. Ракета выполнила полет по суборбитальной траектории, который продолжался 306 секунд (5 минут 6 секунд), после чего спустилась в Атлантический океан.

    В заявлении о получении государственного финансировании компания PLD Space сообщила, что сейчас занята испытаниями элементов двигателя TEPREL-C, а также открывает новую штаб-квартиру, в которой также будет размещаться опытная производственная площадка для ракеты Miura 5. Работа над стартовым комплексом во Французской Гвиане начнется во второй половине этого года. К этому времени PLD Space планирует увеличить штат сотрудников с нынешних 165 до 300 человек.

    PLD Space не раскрывает ожидаемую стоимость разработки Miura 5, однако утверждает, что суборбитальная ракета-прототип Miura 1 обошлась ей всего в 30 млн евро. Сейчас компания ищет дополнительное финансирование от частных инвесторов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания Momentus не сможет выполнить следующую миссию из-за нехватки средств

    За последнее десятилетие значительно выросло количество малых спутников и микроспутников, работающих на орбите Земли. Многие из них выводятся в космос в качестве попутной нагрузки и не имеют собственных возможностей для перехода на целевую орбиту. Эта проблема породила несколько стартапов, которые начали разрабатывать буксиры для микроспутников. Одной из первых компаний в этой сфере стала Momentus, основанная в США бывшим российским (а с последнего времени швейцарским) предпринимателем Михаилом Кокоричем.

    В эксплуатации Momentus находится буксир Vigoride. Он выполнил две демонстрационные миссии, первая из которых была частично неудачной, а вторая успешной, а также две эксплуатационные миссии: 15 апреля (успешно) и 11 ноября 2023 года. На прошлой неделе компания Momentus сообщила, что откладывает следующий полет своего космического буксира из-за нехватки ликвидности. Помимо этого, она вынуждена уволить около 20% своих сотрудников.

    Третий буксир Vigoride должен был стать одним из космических аппаратов, которые будут запущены 10 марта на ракете-носителе Falcon 9. О подписании контракта с клиентами для этой миссии Momentus заявила в ноябре 2023 года, однако она не сообщала, чьи именно спутники должен был доставить на целевые орбиты буксир Vigoride.

    Подробности о текущих финансовых проблемах компания также не раскрывает. Однако 30 сентября в квартальном отчете Momentus сообщала, что на ее счетах на конец III квартала 2023 года остается $9,7 млн. При этом выручка за квартал составила $339 млн, а чистый убыток – $15,2 млн. Выручка в IV квартале составила $11,85 млн за счет серии сделок с акциями. Миссия 11 ноября оказалось частично неудачной: три из пяти запускаемых микроспутников не смогли отделиться и сгорели в атмосфере вместе с буксиром.

    Сокращение персонала для Momentus станет уже вторым за последний год. Летом 2023 года компания уволила 30% своих сотрудников.

    Momentus также сообщила, что ей также не удалось выиграть контракт Агентства по развитию космических технологий (Space Development Agency) на разработку спутников Tranche 2 Tracking Layer. Теперь будущее компании будет зависеть от ее способности привлечь новых инвесторов или стратегического покупателя в ближайшие несколько недель или месяцев.

    Акции Momentus на торгах 12 января упали на 23%, и ее рыночная капитализация снизилась до $6,3 млн. На пике в августе 2021 года стоимость компании превышала $1 млрд. Как выяснилось впоследствии, в период выхода Momentus на рынок руководство компании (тогда это был Михаил Кокорич) сообщало об успешных испытаниях двигателя на демонстрационном спутнике, хотя в действительности попытка провести испытания провалилась. Сейчас Кокорич развивает в Швейцарии стартап Destinus, который обещает создать суборбитальный самолет с гибридным турбопрямоточным водородным двигателем.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Илон Маск назвал причину аварии Starship 18 ноября

    Starship – основной перспективный проект компании SpaceX. Это полностью многоразовая сверхтяжелая двухступенчатая ракетно-космическая система, которая должна радикально снизить стоимость выведения грузов на орбиту и стать основой для марсианской транспортной системы.

    SpaceX придерживается итеративного подхода к разработке, который предполагает большое количество испытаний начиная с ранних этапов развития проекта. Летные испытания Starship начались в апреле 2023 года. Первый полет завершился аварией из-за потери большого количества двигателей первой ступени Super Heavy.

    Второй полет состоялся 18 ноября, и он оказался гораздо более успешным. Первая ступень отработала полностью, хотя и взорвалась вскоре после отделения. Вторая ступень, т. е. собственно Starship, выполнила большую часть полета до выхода на плановую суборбитальную траекторию, однако, в итоге, тоже взорвалась. Позднее стало известно, что на ней сработала система самоуничтожения.

    12 января генеральный директор SpaceX Илон Маск, выступая на частном космодроме SpaceX в техасском Бока-Чика, заявил, что авария Starship была вызвана сбросом за борт излишков окислителя на финальном этапе выведения. Этот жидкий кислород, в конечном итоге, привел к пожару и взрыву. Маск отметил, что если бы Starship запускался с полезной нагрузкой, то необходимости сбрасывать лишний окислитель бы не возникло, и аварии можно было избежать. Также, по его словам, у Starship «очень хорошие» шансы достичь орбиты в третьем полете.

    Сейчас испытания Starship запланированы на февраль, но эта миссия еще не получила пусковую лицензию Федерального управления гражданской авиации США. При этом, план полета на этот раз будет более амбициозным. Starship должен будет выйти на орбиту, а не совершить неполный виток вокруг Земли на скорости, близкой к орбитальной. Кроме этого, для обеспечения свода корабля с орбиты будет задействован дополнительный топливный бак, расположенный в его носовой части. В ходе полета также предполагается провести тестовую перекачку топлива из этого верхнего бака в основной топливный бак. Эта демонстрация необходима для отчета перед НАСА в рамках отработки технологии дозаправки лунной посадочной версии «Старшипа». Первая реальная перекачка топлива между кораблями на орбите, по словам Маска, может состояться в конце этого года, но если SpaceX не успеет это сделать, то «почти наверняка» она состоится в 2025 году.

    В этом году SpaceX хочет испытать в космосе люк для выпуска полезной нагрузки на «Старшипе». Он понадобится для запуска полноразмерных спутников Starlink V2, которые слишком велики для запуска на Falcon 9.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Новая американская ракета-носитель Vulcan готова к первому полету

    5 января на стартовой площадке №41 космодрома во Флориде была установлена ракета-носитель «Вулкан» с разгонным блоком «Центавр» (Centaur) компании ULA. Разработка этой ракеты велась с 2014 года, Она призвана заменить «Атлас-5», который использует российские двигатели, и слишком дорогую Delta IV Heavy.

    После вывоза ракеты представители ULA сообщили, что никаких препятствий для ее старта не осталось. Он назначен на 10:18 мск в понедельник (сегодня). Пусковое окно будет открыто в течение 45 минут. Если пуску что-то помешает, то у ULA в запасе остаются еще три коротких пусковых окна 9-11 января. Длительность каждого из них, однако, будет составлять по несколько минут.

    Ракета «Вулкан» использует на первой ступени два кислородно-метановых двигателя BE-4. Их затянувшаяся разработка сильно повлияла на сроки первого полета ракеты. Роль второй ступени, отвечающей также за доставку спутника на целевую орбиту, отвечает кислородно-водородный разгонный блок Centaur V. В зависимости от количества твердотопливных боковых ускорителей, грузоподъемность «Вулкана» составит от 10 до 27 т на низкую орбиту Земли. Сегодня летит ракета с двумя ускорителями.

    Всего программа испытаний «Вулкана» включает два полета, включая сегодняшний. Если они пройдут успешно, то ракета будет сертифицирована для запуска космических аппаратов в интересах Космических сил США.

    Полезной нагрузкой в первом полете выступает лунная посадочная станция Peregrine, разработанная компанией Astrobotic по контракту с НАСА. Выведение Peregrine займет около 50 минут. «Центавр» выполнит два включения двигателя, чтобы доставить его на высокоэллиптическую орбиту. После отделения в течение последующих трех часов разгонный блок включит двигательную установку в третий раз в рамках дополнительных испытаний. Это позволит подтвердить заявленный срок активной работы «Центавра», а также его способность доставлять спутники напрямую на геостационарную орбиту.

    Если пуск пройдет успешно, то ULA будет готова ко второму полету «Вулкана» уже в апреле. Сроки пуска будут зависеть от готовности полезной нагрузки – грузового корабля-планера Dream Chaser. За его разработку, которая финансируется НАСА, как и в случае с Peregrine, отвечает компания Sierra Space.

    Пусковой манифест компании ULA на 2024 год включает шесть миссий, четыре из которых будут проведены в интересах национальной безопасности. Часть из них может быть перенесена на следующий год из-за неготовности полезной нагрузки. Всего портфель заказов на «Вулкан» сейчас включает более 70 миссий.

    Перелет Peregrine до лунной орбиты и выход на предпосадочную опорную круговую орбиту займут у космического аппарата больше месяца. Если он будет запущен 8-11 января, его посадка на Луну должна будет состояться 23 февраля. Место посадки Peregrine находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

    На борту лунной станции установлено пять научных приборов, предоставленных НАСА. Три из них – ближне-инфракрасный спектрометр летучих веществ NIRVSS, система нейтронных спектрометров NSS) и масс-спектрометр с ионной ловушкой PITMS — будут изучать летучие вещества в экзосфере Луны. Ученые не рассчитывают найти воду в районе посадки, но эти приборы могут обнаружить углекислый газ, аммиак и метан, а также серосодержащие соединения, способные выдерживать высокие температуры. Одной из задач этого набора приборов станет изучение процесса распада гидразинового шлейфа от посадочного двигателя Peregrine.

    Четвертый прибор LETS будет проводить измерения радиации во время полета посадочного аппарата к Луне и на орбите вокруг нее, а также после приземления. Пятый прибор LRA – лазерный ретрорефлектор, пассивный прибор, предназначенный для измерения расстояния до просадочной станции.

    Помимо приборов НАСА на борту Peregrine будут находиться пять отбрасываемых микро-зондов Colmena, предоставленных космическим агентством Мексики, микро-луноход Iris от университета Карнеги-Меллона, и детектор радиации от Немецкого космического агентства DLR.

    Обсудить

  • Что ждет космонавтику в 2024 году

    Это утро первого января – время не подводить итоги прошедшего года, а разбираться, что ждет нас в следующем. Ушедший год возложенных на него «лунных» ожиданий не оправдал. Российская «Луна-25» разбилась, как и японский Hakuto-R. Ни одна из лунных станций по американской программе CLPS так и не была запущена. От 2024 года мы ожидаем 9 баллов космичности из 10. Но, по большей части, наступивший год получает такой высокий балл всего за одно событие.

    В этом году ожидается реализация многих давно откладываемых лунных планов. Однако, в отличие от предыдущих лет, мы можем рассчитывать, что значительного переноса этих миссией не будет.

    6 января состоится небольшое, но знаменательное событие для индийской космонавтики. Первый космический аппарат, предназначенный для исследования Солнца – миссия «Адитья» (Aditya) – прибудет в точку Лагранжа L1 системы Земля-Солнце. «Адитья» займется съемкой короны в видимом, ультрафиолетовом и рентгеновском диапазонах, а также будет изучать плазму и солнечный ветер.

    Лунную часть года должен открыть запуск автоматической исследовательской станции Peregrine компании Astrobotic. Аппарат хоть он и был разработан и построен частной компанией, получил финансирование по государственной программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Его запуска мы ожидаем много лет, и много лет не можем дождаться. Сейчас Peregrine полностью готов к полету, и сроки старта миссии зависят только от готовности новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Однако в декабре она успешно завершила полноценную репетицию пуска, и это внушает надежду, что значительных переносов старта больше не будет.

    Старт «Вулкана» с лунным аппаратом Peregrine запланирован на 8 января. Если он состоится, то аппарат выйдет на орбиту Луны и затем будет планомерно ее снижать с 9 тысяч км до 100 км. Его посадка на Луну запланирована только через полтора месяца – на 23 февраля. Место посадки Peregrine находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

    Первая японская посадочная станция SLIM была запущена 6 сентября 2023 года. SLIM – это маленький космический аппарат, основной задачей которого является демонстрация точной посадки на Луну с погрешностью не более 100 м. SLIM несколько месяцев находился на вытянутой эллиптической орбите Земли, и успешно перешел на лунную орбиту 25 декабря 2023 года. Его посадка на Луну запланирована на 19 января, а район посадки SLIM находится на склоне кратера Шиоли на видимой стороне Луны.

    Американская автоматическая станция JUNO («Юнона») продолжает расширенную миссию на орбите Юпитера. 30 декабря она выполнила первый близкий пролет около вулканического спутника этой планеты Ио, приблизившись к нему на 1,5 тысячи км и передав на Землю снимки в рекордном разрешении. Второй аналогичный пролет запланирован на 3 февраля.


    Фото Ио (30 декабря 2023 года)

    Еще один запуск по программе CLPS ожидается в середине февраля. Автоматическая станция Nova-C (миссия IM-1) компании Intuitive Machines будет запущена на ракете-носителе Falcon 9. Этот пуск был перенесен с января из-за плотного расписания запусков с площадки №39А на мысе Канаверал. Ожидается, что Nova-C выполнит прямой перелет к естественному спутнику Земли и спустя неделю после запуска приземлится на южном полюса Луны вблизи кратера Малаперт А.

    На ранее февраля – хотя, конечно, переносы весьма вероятны – Индия продолжит атмосферные испытания своего собственного пилотируемого корабля «Гаганьян». Первый такой суборбитальный запуск состоялся 21 октября 2023 года, и в течение 2024 года должны состояться еще не менее двух запусков, в рамках которых будут изучаться различные технические параметры возвращаемой капсулы.

    В 2024 году продолжится итерационная разработка многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship компании SpaceX. В прошлом году компания Илона Маска достигла значительных успехов, продемонстрировав успешную работу первой ступени на этапе взлета, успешное разделение ступеней и нормальную работу Starship на протяжении большей части пути. Учитывая, что стартовый стол не получил значительных повреждений, можно надеяться, что следующий полет «Старшипа» произойдет в первой половине года. Огневые испытания ступени Super Heavy, предназначенной для третьего пуска, были успешно проведены 29 декабря. С большой вероятностью можно ожидать и то, что в ближней перспективе «Старшип» сможет достичь орбиты. А вот отработка возврата корабля из космоса, вероятно, займет больше времени.

    14 апреля 2024 года – ожидаемая дата первого полета американского корабля Starliner («Старлайнер») с экипажем в рамках испытательной миссии CFT-1 (Crew Flight Test). Этому будут предшествовать испытания парашютной системы, назначенные на январь. Необходимость усилить конструкции парашюта была одной из причин последнего переноса этой миссии.

    В мае состоится запуск амбициозной китайской автоматической лунной станции «Чанъэ-6» (Chang’e 6). Эта миссия будет очень похожа на «Чанъэ-5» (2020 год), но на этот раз Китай ставит себе целью доставить на Землю образец грунта с дальней стороны Луны. Это будет сделано впервые в истории освоения космоса. Район отбора образца находится вблизи кратера Аполлона, а весь полет от старта до посадки займет 53 дня.

    Лето пройдет без больших событий в космосе. Отметить можно разве что близкий пролет европейской станции JUICE, целью которой является изучение Юпитера, около Луны в августе 2024 года.

    В сентябре Япония планировала запустить в космос автоматическую станцию MMX (Martian Moons Exploration) для исследования Фобоса, спутника Марса. Из-за неготовности ракеты H-III старт миссии был перенесен на следующее пусковое окно, т. е. 2026 год.

    10-30 октября 2024 года в космос на ракете Falcon Heavy должна быть запущена новая флагманская исследовательская миссия НАСА – автоматическая межпланетная станция Europa Clipper. Ее перелет к Юпитеру займет 5,5 лет. Траектория перелета включает гравитационные маневры у Марса в феврале 2025 года и у Земли в декабре 2026 года. Достигнув Юпитера, станция займется изучением спутника газового гиганта Европы с пролетных траекторий. Данные, собранные станцией, позволят оценить возможность существования жизни в подповерхностном океане Европы.

    К сожалению, посадочный аппарат Europa Lander, который ранее предлагали как часть миссии Europa Clipper, а потом выделили в отдельную миссию, сейчас в планах НАСА отсутствует.

    Не менее амбициозной миссией, чем китайский «Чанъэ-6», должен стать американский тяжелый луноход VIPER. Его запуск должен состояться в IV квартале года на ракете-носителе Falcon Heavy. Основной целью лунохода будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны в постоянно затененных кратерах.

    Для доставки VIPER на Луну будет использован пока что не отработанный посадочный аппарат Griffin компании Astrobotic. Разработкой самого VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. Один из основных инструментов лунохода — буровая установка TRIDENT, способная извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. Луноход рассчитан на 100 суток активной работы.

    В начале IV квартала на ракете-носителе Falcon 9 будет запущен европейский исследовательский аппарат Hera («Гера»). Его задачей станет изучение двойной системы астероидов Дидим и Диморф. В 2022 году Диморф стал жертвой американского зонда DART, который врезался в него и слегка изменил орбиту. Таким способом ученые хотели оценить возможность применения кинетического оружия против угрожающих Земле астероидов. «Гера» должна будет уточнить итоговую орбиту Диморфа, изучить образовавшийся на нем кратер и облако обломков, которое сформировалось после удара DART.

    На конец 2024 года запланирована вторая попытка японской компании ispace достичь Луны. Первая посадочная станция Hakuto-R разбилась при попытке приземлиться на Луну в апреле 2023 года, второй аппарат Hakuto-R №2 предполагается запустить в конце этого года. Как и в прошлый раз, собирать аппарат будут в Европе. Hakuto-R №2 должен будет доставить на спутник Земли небольшой луноход массой около 5 кг. Место посадки станции пока не объявлено.


    Hakuto-R №2

    В ноябре 2024 года должен состояться второй полет американской сверхтяжелой ракеты SLS с кораблем «Орион». Как и в первый раз, корабль должен будет выполнить полет к Луне и обратно, однако на этот раз на «Орионе» будут находиться астронавты. Таким образом, после полувекового перерыва в этом году люди вновь возобновят космические полеты за пределы низкой околоземной орбиты.

    В отличие от беспилотной миссии «Артемида-1», в этом году корабль «Орион» не будет выходить на орбиту Луны, а вся экспедиция займет 10 дней. На борту будут находиться четыре астронавта: командир корабля Рэд Вайсман, пилот Виктор Гловер, специалисты Кристина Кох и Джереми Хансен.

    Доступный экипажу внутренний объем корабля «Орион» составляет 9,3 куб. м, т. е. 2,3 куб. м на человека. После отделения от ракеты-носителя ложементы командира и пилота будут убраны, что даст экипажу больше места. НАСА отмечает, что в «Орионе» на 60% больше места, чем в кораблях «Аполлон» (6 куб. м), однако стоит помнить, что в «Аполлоне» летели только три человека, и у них на пути к Луне была возможность переходить в пристыкованный к кораблю лунный посадочный модуль.

    Пока неизвестны даже приблизительные сроки запуска некоторых исследовательских миссией, анонсированных на этот год. Однако ранее Индия заявляла, что планирует в 2024 году отправить к Марсу свою вторую миссию «Мангальян-2». Она будет включать спутник Марса, который будет изучать планету с высоты 200 км. Этого запуска, если он не будет отменен, стоит ожидать осенью.

    На конец 2024 года запланирован запуск китайского космического телескопа «Сюньтянь». Телескоп выполнен в виде свободнолетающего модуля, который будет находиться на одной орбите с космической станцией «Тяньгун»: это позволит время от времени стыковать модуль со станцией для проведения технического обслуживания и модернизации его систем. «Сюньтянь» предназначен для широкопольных наблюдений космических объектов на огромной площади 17,5 тысяч кв. градусов.

    Роскосмос не планирует значимых событий в 2024 году. На 21 марта запланирован первый полет ракеты-носителя «Ангара-А5» с разгонным блоком ДМ-03 с космодрома Восточный. Как и все последние 10 лет – первый полет «Ангары-А5» состоялся в 2014 году, – ракета будет нести вместо полезной нагрузки габаритно-массовый ракет. Учитывая сжатые сроки подготовки к пуску, следует ожидать его переносов, по крайней мере, в течение весны.

    В мае на ракете «Союз-2.1б» предполагается запустить два первых малых спутника «Ионосфера», предназначенных для мониторинга ионосферы Земли. Эта миссия переносится уже много лет.

    На июль-август запланирован запуск «биологического» спутника «Бион-М №2». Он доставит на орбиту Земли лабораторных животных и растения, которые затем предполагается вернуть на Землю.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Четвертый пуск ракеты Firefly Alpha окончился частичной неудачей

    22 декабря состоялся пуск ракеты Firefly Alpha американской компании Firefly Aerospace с базы космических сил США Ванденберг в Калифорнии в 12:32 по местному времени. Старт был перенесен на два дня из-за неблагоприятных погодных условий.

    Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    Первый пуск Alpha состоялся 3 сентября 2021 года, и он прошел неудачно: ракета была потеряна из-за отказа двигателя через 15 минут после старта. Второй пуск 1 октября 2022 года был признан частично удачным. Спутники были выведены на орбиту ниже запланированной и вошли в атмосферу через неделю после запуска. Наконец, третий полет 15 сентября 2023 года – он проводился в интересах Минобороны США – был признан полностью успешным, хотя впоследствии стало известно, что запущенный космический аппарат оказался на эллиптической орбите вместо круговой, что радикально сократило срок его службы.

    Первый этап полета ракеты, которая стартовала в пятницу, шел без нареканий. Вторая ступень отделилась и успешно вышла на переходную орбиту. Предполагалось, что повторное включение двигателя второй ступени выведет ее на круговую орбиту, после чего произойдет отделение полезной нагрузки. Однако компания в ожидаемое время не опубликовала официальное сообщение о подъеме орбиты. Позднее в базу данных Космических сил США были добавлены два объекта на эллиптических орбитах высотой 215 х 523 км.

    Спустя 12 часов после пуска Firefly подтвердила, что вторая ступень дала сбой. Причину произошедшего должно установить расследование. Основным заказчиком этой миссии выступала компания Lockheed Martin, которая планировала испытать в космосе экспериментальную антенну.

    Firefly сообщила, что связь со спутником была установлена. Однако из-за низкого перигея орбиты космического аппарата можно ожидать, что он сгорит в атмосфере в течение нескольких недель.

    Параллельно с эксплуатацией ракеты Alpha компания Firefly занимается разработкой первой ступени для новой версии ракеты Antares компании Northrop Grumman – Antares 330, а также для собственной ракеты среднего класса. Ожидается, что Antares 330 будет готов к первому полету в середине 2025 года.

    Компания Firefly Space Systems была основана в 2014 году Томасом Маркусиком. Она потеряла основного инвестора в 2016 году после «брекзита» и обанкротилась, но затем была выкуплена американским бизнесменом украинского происхождения Максом Поляковым. Он переименовал компанию в Firefly Aerospace и профинансировал продолжение разработки ракеты Firefly Alpha. В конце 2021 года правительство США потребовало от Полякова выйти из состава собственников Firefly, и в начале 2022 года он продал свою долю американскому инвестфонду AEI. Вслед за ним в июне 2022 года компанию покинул Маркусик.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания Momentus сообщила о потере трех спутников в ноябрьском запуске

    За последнее десятилетие значительно выросло количество малых спутников и микроспутников, работающих на орбите Земли. Многие из них выводятся в космос в качестве попутной нагрузки и не имеют собственных возможностей для перехода на целевую орбиту. Эта проблема породила несколько стартапов, которые начали разрабатывать буксиры для микроспутников. Одной из первых компаний в этой сфере стала Momentus, основанная в США бывшим российским (теперь уже бывшим американским и ныне швейцарским) предпринимателем Михаилом Кокоричем.

    В эксплуатации Momentus находится буксир Vigoride. Он выполнил две демонстрационные миссии, первая из которых была частично неудачной, а вторая успешной, а также две эксплуатационные миссии: 15 апреля (успешно) и 11 ноября 2023 года. В ходе ноябрьского запуска буксир был запущен на ракете-носителе Falcon 9. Он нес два спутника Hello Test 1 и 2 разработки турецкой компании Hello Test, польско-оманский спутник AMAN-1, южнокорейский JINJUSat-1 и Picacho от американского стартапа Lunasonde.

    Picacho представляет собой маленький 1U-кубсат. Компания Lunasonde из Аризоны планировала использовать этот спутник для демонстрации технологии картирования минеральных ресурсов и подземных вод при помощи очень низкочастотных радиоволн. Lunasonde сообщила после запуска, что спутник находится на орбите. 1 декабря основатель и исполнительные директор компании Джеремайя Пейт заявил, что Picacho вышел на связь с центром управления на Земле и передал телеметрические данные, которые подтверждают, что основная антенна длиной почти 4 метра была развернута. По его словам, запуск прошел безупречно, а раскрытие антенны заняло несколько дней. Других подробностей он не привел.

    Однако в начале декабря Momentus опубликовала сообщение о том, что, по результатам проведенного расследования, не может подтвердить отделение трех спутников из пяти, закрепленных на буксире. Копания отметила, что за их отделение отвечала сторонняя система, а не буксир Vigorine. В первоначальном заявлении потерянные спутники не назывались, но 7 декабря представитель Momentus подтвердил, что речь идет о AMAN-1, JINJUSat-1 и Picacho.

    Издание SpaceNews обращалось за комментарием к Lunasonde 7 и 8 декабря, однако компания не ответила. После выхода статьи Пейт связался со SpaceNews. Он сообщил, что телеметрическая информация, представленная Momentus, показывает, что внешняя створка выпускного механизма на буксире раскрылась, но толкающая пружина, которая должна была вытолкнуть спутник в космос, не выдвинулась полностью. По его словам, после запуска команда Lunasonde получила сигналы «с характеристиками модуляции, соответствующими Picacho», которые заставили специалистов считать, что спутник отделился и развернул свою антенну.

    Если отделение спутника не произошло, то он не может находиться на орбите, поскольку был затоплен вместе с буксиром компании Momentus примерно через час после предполагаемого отделения последнего спутника.

    Picacho, вместе с AMAN-1 и JINJUSat-1, отсутствует в базе данных Space-Track Космических сил США. Впрочем, многие малые спутники, запущенные в ходе той миссии, пока не были идентифицированы.

    JINJUSat-1, также, вероятно, потерянный в том запуске, был разработан южнокорейской компанией Contec и Национальным университетом Кёнсан. Эти организации не комментировали статус спутника. AMAN-1 был разработан польской компанией SatRev по заказу Омана.

    Официальных заявлений о его состоянии также не публиковалось. AMAN-1, в свою очередь, был построен в качестве замены AMAN, который был потерян в январе 2023 года из-за аварии легкой ракеты LauncherOne компании Virgin Orbit.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый полет Ariane 6 назначен на середину 2024 года

    На брифинге 30 ноября глава Европейского космического агентства Йозеф Ашбахер объявил дату первого полета новой ракеты «Ариан-6»: с 15 июня по 31 июля 2024 года. Этот интервал является предварительным и будет уточняться после квалификационных испытаний весной 2024 года.

    Заявлению Ашбахера предшествовали огневые испытания центрального блока «Ариан-6» на полную длительность его работы, которые состоялись 23 ноября на стартовой площадке в Куру. 29 ноября прошло заседание комиссии, которая подвела итог прожига и объявила его успешным.

    В ходе прямой трансляции огневых испытаний зрители отметили, что двигатель проработал 426 секунд вместо запланированных 470. Европейские чиновники объяснили это неисправным датчиком и тем, что в системе управления предельные значения всех показателей были выставлены «очень консервативно». Несмотря на сокращение срока работы двигателя, «все цели испытания были достигнуты».

    Прожигу центрального блока «Ариан-6» предшествовали аналогичные испытания верхней ступени, которые состоялись 1 сентября на полигоне в Германии. Оставшаяся программа испытаний включает еще одни огневые испытания верхней ступени 7 декабря: на этот раз ее работа будет поверяться в «ухудшенных» условиях. На 15 декабря запланированы заправочные испытания в Куру. Они завершатся кратковременным включением двигателя основной ступени.

    Летное изделие «Ариан-6» прибудет в Куру в феврале. Для его перевозки из Франции будет задействован корабль. После этого специалисты компании Ariane повторят испытания на летной ракете и проведут генеральную репетицию полета.

    Полезной нагрузкой в первом полете станут несколько малых спутников. Если запуск окажется успешным, ЕКА и Arianespace надеются осуществить до конца 2024 года еще один старт «Ариана-6», на этот раз – со французским разведывательный спутником CSO-3. В 2025 году оператор Arianespace хочет радикально нарастить количество полетов «Ариан-6» и выполнить первые коммерческие запуски спутников Kuiper в интересах Amazon. Долгосрочная цель компании – выйти на стабильные 9-10 пусков «Ариан-6» ежегодно.

    В настоящее время Европа, практически полностью лишена независимого доступа в космос. Тяжелая ракета «Ариан-5» выведена из эксплуатации, применение ракет среднего класса «Союз-ФГ» прекратилось с весны 2022 года, а полеты легкой ракеты Vega C приостановлены после аварии в декабре прошлого года для перепроектирования сопла двигателя второй ступени. Европа пока что вынужденно осуществляет пуски устаревших ракет Vega, а часть полезных нагрузок была перенесена на американскую Falcon 9.

    Пуски устаревших ракет Vega планируется проводить до конца 2024 года, однако на днях стало известно, что итальянская компания Avio, головной разработчик Vega, потеряла два топливных бака для верхней ступени последней «Веги» из-за инвентаризационной ошибки. Баки для устаревшей модификации этой ракеты давно не производятся, и пока неясно, как Европа будет выходить из этой ситуации.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы не могут объяснить слишком большую массу обнаруженной экзопланеты

    Команда астрономов из Пенсильванского университета в течение последних 10 лет занимается поиском экзопланет. Ученые спроектировали и построили прибор, способный обнаруживать свет от тусклых, холодных звезд в ближнем инфракрасном диапазоне, в котором такие звезды наиболее заметны. Этот инструмент, получивший название Habitable Zone Planet Finder («Поиск планет в обитаемой зоне»), установлен на 10-метровом телескопе Хобби-Эберли в Западном Техасе. Он способен фиксировать малые изменения скорости звезды, вызванные гравитационным взаимодействием с планетами на ее орбите. Этот метод поиска экзопланет называется методом измерения доплеровских радиальных скоростей.

    Около 30 лет назад доплеровские наблюдения позволили открыть первую экзопланету – газовый гигант 51 Пегаса b, вращающийся вокруг звезды типа Солнца. В дальнейшем техника была усовершенствована, что позволило использовать ее для поисков каменистых планет в «обитаемых зонах», т. е. в области пространства вокруг звезд, где, в теории, на поверхности планет может существовать жидкая вода.

    Доплеровский метод пока не позволяет фиксировать небольшие планеты в «обитаемой зоне» около звезд размером с Солнце. Однако если звезда имеет меньшую массу, то она больше подвержена гравитационному влиянию вращающихся вокруг нее планет, а низкая светимость таких звезд приводит к уменьшению радиуса «обитаемой зоны», что также облегчает обнаружение экзопланет.

    Звезда LHS 3154 относится к классу карликов M-класса и уступает по массе нашему Солнцу почти в 10 раз. Считается, что подобные звезды не имеют достаточно вещества в протопланетных дисках, чтобы сформировать крупные планеты. Однако доплеровский измеритель Пенсильванского университета показал наличие рядом с ней планеты (LHS 3154 b) – газового гиганта, который в 13 раз тяжелее Земли и сравним с Нептуном.

    Ученые считают, что планеты формируются в газопылевых дисках вокруг звезд. Мелкие частицы вещества в этих дисках слипаются под действием сил гравитации, постепенно увеличиваясь в размерах, пока не образуется ядро планеты. К ядру притягиваются пыль и окружающие газы, такие как водород и гелий. Эта гипотеза формирования планет называется аккреционной.

    Поскольку звезда LHS 3154 имеет малую массу, то и газопылевой диск вокруг нее должен быть небольшим. Типичный диск вокруг маломассивной звезды не может содержать достаточно вещества для формирования газового гиганта. Компьютерное моделирование, проведенное астрономами из Пенсильванского университета, показало, что для образования планеты LHS 3154 b требовалось в 10 раз больше вещества, чем – как показывают наблюдения – обычно присутствует вблизи звезд такого класса.

    Благодаря прогрессу, достигнутому в поисках экзопланет за последние 15 лет, ученые знают, что планеты-гиганты на близких орбитах вокруг даже наиболее крупных звезд M-класса встречаются в 10 раз реже, чем вокруг солнцеподобных звезд. И нам до сих пор не было известно ни о каких массивных планетах на близких орбитах около малых звезд М-класса.

    Объяснить неожиданную находку астрономы пока не могут.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Ракета Ariane 6 прошла ключевые огневые испытания

    Европейское космическое агентство и компания Ariane Group 23 ноября провели огневые испытания текстового изделия ракеты Ariane 6. Включение основного двигателя ракеты «на полную длительность» стало последним большим испытанием, после которого ЕКА сможет назначить дату первого полета новой ракеты.

    Испытания ракеты «Ариан-6» проводились на стартовом столе на космодроме Куру во Французской Гвиане. Двигатель Vulcain 2.1 центрального блока включился в 23:44 мск – с задержкой на 44 минуты, поскольку первоначально обратный отсчет был остановлен на отметке -2:42 из-за «превышения порогового значения давления». Сами испытания были перенесены почти на два месяца: еще в августе ЕКА сообщало, что прожиг центрального блока «Ариан-6» должен состояться 26 сентября.

    Изначально заявлялось, что двигатель проработает 470 секунд, т. е. почти 8 минут и, таким образом, будет проведена имитация его полноценной работы от старта до отделения верхней ступени. Судя по кадрам трансляции, в последнюю минуту работы тяга двигателя уменьшилась. Вскоре после этого ЕКА опубликовало заявление, в котором говорится, что ракета «Ариан-6» прошла испытание с 7-минутной работой двигателя (а не 8-минутной, как говорилось до этого).

    Несмотря на уменьшение продолжительности теста, он был объявлен успешным. Глава ЕКА Йозеф Ашбахер поздравил команды Ariane Group, ЕКА и CNES (Французского космического агентства) с прохождением испытаний. «Эта знаковая репетиция полета стала итогом многих лет проектирования, планирования, подготовки, сборки ракеты и упорной работы лучших космических инженеров Европы», – заявил он. – «Мы находимся на пути к восстановлению независимого доступа Европы в космос».

    Полномасштабные статические огневые испытания двигателя Vulcan 2.1 были одним из последних этапов в программе подготовки к летным испытаниям «Ариан-6». После анализа собранных данных ЕКА сможет объявить дату первого полета ракеты. Тем не менее, впереди еще прожиг верхней ступени «Ариан-6». Он должен состояться на полигоне в Германии в декабре 2023 года.

    В следующем году, чтобы подтвердить надежность ракеты, Ariane Group планирует провести еще комплекс различных испытаний. Параллельно с этим на космодром Куру будет доставлен первый летный экземпляр «Ариан-6».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Итоги второго полета ракетно-космической системы Starship

    В субботу 18 ноября компания SpaceX провела второй испытательный пуск в рамках разработки полностью многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship.

    Ко вторым испытаниям как сама ракета, так и наземная инфраструктура были серьезно доработаны. На стартовом столе была установлена мощная стальная плита, а также добавлена водяная система охлаждения. Первая ступень Super Heavy получила новую электронную систему управления вектором тяги, а также новую систему пожаротушения. Однако самым серьезным изменениям стала новая система разделения ступеней. SpaceX применила так называемое «горячее разделение», используемое на российских ракетах «Союз». Двигатели второй ступени (Starship) включаются до того, как Super Heavy отделяется и начинает самостоятельный полет.

    Ракета отправилась в полет с испытательного полигона Бока-Чика в Техасе. Старт состоялся в начале пускового окна, которое открылось в 16:00 мск, с задержкой на несколько минут. Полет продолжался штатно вплоть до разделения ступеней, которое произошло через 2:45 после старта и тоже обошлось без видимых проблем. Однако когда на Super Heavy началось повторное включение двигателей для выполнения управляемого спуска, один из них не включился. Вскоре после этого начались последовательные отказы других двигателей, и, после потери пятого из них, ракета активировала систему аварийного самоуничтожения.

    Starship продолжил полет, который в видеотрансляции выглядел штатно. Аппарат достиг высоты 148 км и скорости 6,7 км/с, после чего связь с ним была потеряна. После этого технический представитель SpaceX в трансляции сообщил, что, скорее всего, на Starship также сработала система аварийного уничтожения.

    Несмотря на то, что обе ступени не довели свою миссию до конца, испытания для SpaceX прошли вполне удачно. Новый стартовый стол подтвердил свою надежность. Если апрельский пуск привел к серьезным разрушениям наземной инфраструктуры, то после этого пуска повреждения выглядят минимальными. Это важно, поскольку позволит ускорить дальнейшую программу летных испытаний. Кроме этого, SpaceX удалось успешно испытать новую, достаточно сложную систему разделения ступеней. И, наконец, все 33 двигателя Super Heavy отработали без сбоев на этапе подъема.

    Отказ Starship на финальном этапе выведения вряд ли вызван какой-то глубинной проблемой. Однако инженерам SpaceX придется разобраться с причиной отказа двигателей Super Heavy при повторном включении. Кроме того, многие обратили внимание, что теплозащитные плитки Starship сильно пострадали при старте ракеты, а значит, у него не было шансов выжить при повторном входе в плотные слои атмосферы, даже если бы он не самоуничтожился. Можно констатировать, что проблема теплозащиты Starship до сих пор не была решена

    Повторное использование обеих ступеней системы, включая Starship, является ключевой и, несомненно, очень сложной задачей для SpaceX. Инженерам компании нужно произвести революцию в сфере запуска грузов в космос, причем без этой революции все долгосрочные планы SpaceX обречены на неудачу.

    В настоящее время работа над проектом Starship финансируется благодаря контракту НАСА, который предполагает использование этого корабля для высадки людей на Луну. 17 ноября на заседании комитета Консультативного совета НАСА по пилотируемым полетам Лакиша Хокинс, помощница заместителя главы НАСА, заявила, что для осуществления лунной миссии SpaceX потребуется задействовать две стартовые площадки Starship, а его заправка на орбите потребует 20 пусков.

    Согласно схеме экспедиции, предложенной SpaceX, в первом запуске будет выведен корабль, который послужит топливным хранилищем. Его баки будут заполнены жидким метаном и жидким кислородом последующими запусками Starship. Последним будет запущен лунный посадочный вариант Starship, который состыкуется с топливохранилищем, перекачает топливо и отправится к Луне. Все запуски должны произойти в сжатый период времени из-за выкипания топлива на орбите. Именно поэтому SpaceX придется задействовать две стартовые площадки.

    Ранее SpaceX и НАСА избегали разговоров о точном количестве миссий, необходимых для выполнения миссии. В 2021 году называлось число 16, однако Илон Маск опроверг это, заявив о «максимум восьми» запусках для осуществления лунной миссии.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Второй полет Starship перенесен на субботу

    Компания SpaceX планирует провести второй полет многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship в субботу 18 ноября. Старт был перенесен на одни сутки из-за необходимости заменить привод одного из решетчатых рулей на Super Heavy. Пусковое окно продолжительностью 20 минут откроется в 16:00 мск.

    Согласно опубликованному графику, заправка первой ступени Super Heavy компонентами топлива (жидким кислородом и жидким метаном) должна начаться за 1 час 37 минут до старта. Заправка второй ступени (Starship) горючим начнется через 20 минут, заправка окислителем – еще на 4 минуты позже.

    Если старт состоится, двигатели первой ступени должны проработать 2 минуты 39 секунд. После этого основная часть двигателей – кроме тех, которые необходимы для возвратного маневра – отключится. Через две секунды после этого включатся двигатели Starship и начнется «горячее разделение» ступеней.

    Super Heavy проведет симуляцию возврата и посадки, однако он не будет подлетать к стартовой площадке на полигоне Бока-Чика, а спустится в воды Мексиканского залива. Посадочный импульс должен начаться через 6 минут 30 секунд после старта и занять 18 секунд.

    Выключение двигателей «Старшипа» предполагается на отметке 8:33 после старта. Если пуск пройдет успешно, то корабль проведет около 70 минут на орбите Земли, прежде чем выполнит маневр по возвращению в атмосферу, который запланирован на время +1:17:21. Плановый район падения «Старшипа» находится в Тихом океане вблизи Гавайских островов.

    Трансляция начнется за 20 минут до открытия пускового окна на сайте SpaceX и в твиттере.

    Космическая лента

    Обсудить

  • ЕС договорился с компанией SpaceX о запуске европейских спутников Galileo

    На брифинге в испанской Севилье 7 ноября, Тьерри Бретон, комиссар по внутреннему рынку Еврокомиссии, заявил, что ЕС завершает согласование контракта с компанией SpaceX на запуск навигационных спутников системы Galileo (аналог GPS, ГЛОНАСС и Beidou). Европа планирует приобрести две ракеты Falcon 9, на каждой из которых будет запущено по два космических аппарата. Миссии запланированы на апрель и июль 2024 года.

    Ранее все спутники Galileo запускались с космодрома Куру во Французской Гвиане, и последним препятствием для заключения контракта остается соглашение о защите чувствительных технологий, применяющихся на спутниках Galileo. Работа над самим контрактом со стороны Европейского космического агентства завершилась еще в июле. Две миссии обойдутся европейскому бюджету в 192 млн долларов.

    Разговоры о необходимости использовать американскую ракету для восполнения группировки Galileo велись в Европе более года. Такая необходимость возникла из-за вывода из эксплуатации «Ариана-5», задержек с началом полетов новой европейской ракеты «Ариан-6» и потерей «Союза-СТ». Представители ЕКА отмечают, что находящиеся сейчас на орбите спутники функционируют нормально, и срочной необходимости в их замене нет. Однако агентство хочет продолжать развертывание группировки и иметь резерв на случай выхода спутников из строя.

    В прошлом ЕКА уже заключило три контракта со SpaceX на запуски космической обсерватории «Эвклид» (Euclid), научно-исследовательской миссии к астероиду «Гера» (Hera) и на запуск спутника зондирования Земли EarthCARE. Для запуска последнего планировалось использовать легкую ракету Vega-C, однако ее полеты сейчас приостановлены из-за перепроектирования двигателя после аварии в декабре 2022 года.

    Европейские чиновники открыто говорят о разочаровании затянувшейся разработкой ракеты «Ариан-6». В начале ноября были заключены дополнительные соглашения, направленные на «поддержку» европейской пусковой индустрии. Так, на гарантированное финансирование полетов «Ариан-6» и «Веги» было выделено 365 млн и 22 млн долларов в год соответственно. По этому контракту ЕС получит четыре ракеты «Ариан-6» и три Vega-C.

    Помимо этого, на саммите в Севилье европейские государства выступили за изменение подхода к распределению государственных пусковых контрактов в ЕС. Согласно новой одобренной концепции, ЕКА перейдет к использованию американской схемы отбора поставщиков пусковых услуг. Агентство будет публиковать заявки на запуск спутников в космос и ожидать предложений от европейских пусковых операторов. Правда, «новые частники» в Европе в обозримой перспективе не смогут побороться за что-то большее, чем запуск малых и микроспутников, т. к. единственным разработчиком ракет среднего и тяжелого класса остается Ariane Group.

    Обсудить

     

  • SpaceX надеется выполнить второй пуск Starship 17 ноября

    В субботу 11 ноября американская компания SpaceX сообщила, что запланировала второй испытательный полет многоразовой сверхтяжелой системы Starship на пятницу 17 ноября. Чтобы это произошло, SpaceX еще необходимо получить лицензию от Федерального управления гражданской авиации США, однако, с технической точки зрения, Starship к полету готов.

    Starship – двухступенчатая многоразовая ракетно-космическая система. Первая ступень Super Heavy оборудована 33 кислородно-метановыми двигателями Raptor. После отделения она должна возвращаться к стартовой площадке и выполнять реактивную вертикальную посадку. Вторая ступень – собственно, Starship – с шестью двигателями Raptor одновременно выполняет роль космического корабля, по аналогии с шаттлами. При возвращении из космоса она будет планировать, а затем разворачиваться и также приземляться на стартовую площадку вертикально.

    Первые летные испытания «Старшипа» состоялись 20 апреля 2023 года и вскрыли несколько серьезных проблем. Сила реактивной струи и акустические и вибрационные нагрузки существенно повредили стартовый комплекс. Огромные куски бетона из-под стартового стола разбросало по окрестностям испытательного полигона. Непосредственно перед стартом и во время полета отказали шесть двигателей Super Heavy из 33. В конечном итоге, утечка топлива и возгорание в двигательном отсеке прервали связь с бортовым компьютером. Ракета потеряла управление чуть более чем через две минуты после начала полета, достигнув максимальной высоты около 39 км. Приблизительно через четыре минуты после старта сработал механизм самоуничтожения. Обломки ракеты упали в Мексиканский залив.

    Ко вторым испытаниям как сама ракета, так и наземная инфраструктура были серьезно доработаны. На стартовом столе была установлена мощная стальная плита, а также добавлена водяная система охлаждения. В конструкцию самой ракеты было внесено более тысячи различных изменений. Первая ступень Super Heavy получила новую электронную систему управления вектором тяги двигателей Raptor, а также новую систему пожаротушения. Однако самым серьезным изменениям стала новая система разделения ступеней.

    Вместо обычного для американских ракет подхода, когда двигатели второй ступени включаются после отделения первой ступени, SpaceX применила так называемое «горячее разделение», используемое на российских ракетах «Союз». Двигатели Starship должны будут включиться до того, как Super Heavy отделится и начнет самостоятельный полет. Отключение большей части двигателей Super Heavy (кроме тех, которые необходимы для возвращения и посадки) должно состояться через 2 минуты 39 секунд после старта. Спустя еще две секунды начнут работу двигатели Starship и запустится механизм разделения ступеней.

    Использование горячего разделения потребовало от инженеров SpaceX провести серьезную работу по укреплению верхнего днища Super Heavy и установить вентилируемое кольцо между ступенями. Однако Илон Маск считает, что выигрыш приблизительно 10% полезной нагрузки окупит эти усилия.

    На ракете, построенной для второго полета, будут использованы двигатели Raptor 2, аналогичные тем, которые применялись в апреле. В перспективе SpaceX хочет перейти на новые Raptor 3, которые будут отличаться повышенной надежностью и стабильностью.

    Как и в первый раз, SpaceX пока что не планирует спасать систему Starship. Super Heavy не будет возвращаться к месту старта, а спустится в воду недалеко от побережья Техаса. В случае полного успеха миссии, вторая ступень Starship выполнит 90-минутный полет по орбите, после чего спустится в Тихий океан к западу от Гавайев, продемонстрировав возможность тормозить в атмосфере Земли. Чтобы это произошло, свою работоспособность должны продемонстрировать почти все двигатели, новая система разделения, плиточное теплозащитное покрытие Starship и его алгоритмы снижения и торможения в атмосфере.

    Ранее Илон Маск оценил шанс выхода Starship на орбиту Земли во втором полете (без успешного возврата) в 60%. Наиболее сложным этапом он считает разделение ступеней. Если оно произойдет успешно, то, по словам основателя SpaceX, у Starship будут весьма высокие шансы достичь орбитальной скорости.

    Обсудить

     

  • Virgin Galactic завершит полеты суборбитального самолета Unity в 2024 году

    Американская компания Virgin Galactic с 2004 года занимается созданием пилотируемого суборбитального самолета по проекту SpaceShipTwo, предназначенного для запуска групп туристов на высоту более 80 км (изначально предполагалось достичь 100 км). Сейчас в распоряжении компании находится один самолет VSS Unity, который впервые поднялся на эту высоту в 2018 году. С тех пор он выполнил еще девять успешных полетов, из которых два были испытательными. В прошлый раз он поднялся в воздух 2 ноября.

    8 ноября был опубликован отчет о финансовом состоянии Virgin Galactic, и глава компании Майкл Колглейзер рассказал о ее ближайших планах. Virgin Galactic приняла решение снизить темпы эксплуатации VSS Unity: теперь он будет летать не чаще одного раза в квартал, и следующая его миссия состоится 6 января 2024 года. После этого состоятся еще один или два полета, и в середине-второй половине следующего года эксплуатация VSS Unity полностью завершится.

    Такое решение компания объясняет необходимостью сконцентрировать ресурсы на разработке нового суборбитального самолета по проекту Delta. Помимо этого, 7 ноября было объявлено об увольнении части сотрудников и сокращении других статей расходов. Это решение также мотивировано тем, что основным приоритетом для Virgin Galactic становится проект Delta. В заявлении для Комиссии по ценным бумагам и биржам США компания сообщила, что всего будет сокращено 185 рабочих мест, или около 18% от всего штата сотрудников.

    Руководство Virgin Galactic считает, что эксплуатация VSS Unity уже позволила компании собрать весь необходимый опыт и технические данные. При этом, затраты на поддержку полетов этого самолета превышают «относительно скромные» доходы от запуска туристов и научных экспериментов. В оставшихся рейсах Virgin Galactic сосредоточится на выполнении заказов, сулящих наибольший доход. К таким относятся научно-технологические исследования, а не туристы. Последние все еще смогут отправиться в космос, однако им придется заплатить за это около $1 млн вместо ранее действовавшей цены в $450 тысяч.

    Руководство Virgin Galactic рассчитывает, что после оптимизации расходов и дополнительной продажи акций компании хватит средств, чтобы завершить разработку и постройку двух самолетов по проекту Delta. Предполагается, что их коммерческие полеты начнутся в 2026 году. Сейчас в распоряжении Virgin Galactic остается около $1,1 млрд свободных средств.

    Новые суборбитальные самолеты Delta будут рассчитаны на полеты два раза в неделю, в отличие от VSS Unity, который может летать лишь раз в месяц. Также они будут вмещать до шести пассажиров (Unity вмещает до четырех). Это означает, что теоретическая месячная доходность одного самолета Delta по сравнению с Unity вырастет в 12 раз. Этот весьма оптимистичный прогноз плохо согласуется с тем фактом, что реальная доходность VSS Unity никогда не достигала теоретической. Тем не менее, Virgin Galactic рассчитывает, что эксплуатация Delta позволит ей выйти на операционную прибыль после более чем 20 лет работы.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания Blue Origin представила проект буксира для дальнего космоса

    16 октября компания Blue Origin объявила о планах по созданию маневрирующего орбитального буксира. Американская компания выпустила заявление, в котором представила проект Blue Ring. Он описывается как космическая платформа, ориентированная на обеспечение космической логистики и доставку грузов со средней околоземной орбиты в окололунное пространство и за его пределы.

    Blue Origin сообщила, что Blue Ring сможет транспортировать грузы массой более 3 т, перемещая между орбитами как полноценные космические аппараты, так и отдельные грузы. Также его планируют использовать для дозаправки спутников, ретрансляции данных и для предоставления других логистических услуг.

    В течение последнего года официальные представители компании намекали на то, что Blue Origin работаeт над проектом орбитального транспортного аппарата. Это заявление стало первым официальным сообщением о проекте Blue Ring. Но, помимо иллюстраций с изображением космического аппарата, Blue Origin и сейчас не раскрывает подробностей о его архитектуре и не приводит подробные характеристики.

    Согласно звучавшим ранее намекам, основной задачей Blue Ring станет перемещение грузов в окололунное пространство. Разработкой межорбитальных буксиров занимаются многие компании, однако большинство из них сосредоточили свое внимание на низкой околоземной орбите. Исключением является компания Quantum Space, которая разрабатывает буксир для доставки грузов на геостационарную орбиту и к Луне. Самостоятельный космический корабль Dragon XL, предназначенный для доставки грузов на орбиту Луны, планирует создать также компания SpaceX.

    Сейчас компания Blue Origin переживает смену руководства. Боб Смит, возглавлявший ее в течение шести лет, 25 сентября объявил о своей отставке. Его заменит Дэйв Лимп, менеджер из Amazon, который ранее курировал программу создания низкоорбитальной группировки интернет-связи Project Kuiper.

    Blue Origin также опровергла слухи о том, что разработка коммерческой космической станции Orbital Reef потеряла свой приоритет, а также о том, что сотрудничество со Sierra Space по этому проекту прекращено. В своем сообщении для соцсетей компания подчеркнула, что продолжает работать над Orbital Reef в рамках первого этапа программы НАСА Commercial LEO Destinations (CLD) и планирует участвовать во втором этапе.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Испанская компания PLD Space выполнила суборбитальный пуск многоразовой ракеты

    7 октября в 3:19 мск ракета испанской компании PLD Space «Мьюра-1» (Miura 1) была запущена с испытательного полигона Эль-Ареносильо, расположенного на юго-западе Испании. Этот полигон находится в ведении Национального института аэрокосмических технологий Испании. Ракета выполнила полет по суборбитальной траектории, который продолжался 306 секунд (5 минут 6 секунд), после чего спустилась в Атлантический океан. В заявлении после испытаний PLD Space заявила, что работает над извлечением ракеты из воды.

    «Мьюра-1» имеет одну ступень, на которой используется кислородно-керосиновый двигатель TEPREL-B собственной разработки PLD Space.

    Максимальная высота полета «Мьюра-1» составила 46 км. В пресс-ките, выпущенном перед пуском, PLD Space сообщила, планируется достичь высоты 80 км, а время полета должно составить 12 минут. Компания, однако, назвала испытания успешными, сообщив, что в ходе теста удалось достичь «всех технических целей». Позднее Рауль Торрес, соучредитель PLD Space и директор этой миссии, написал в своих соцсетях, что траектория была изменена намеренно из «соображений безопасности», чтобы снизить вероятность разрушений на земле в случае аварии.

    «Работа всех подсистем ракеты была штатной, без каких-либо существенных отклонений или ухудшения траектории. Ракета вела себя идеально», – отметил он.

    «Мьюра-1» несла на борту экспериментальную установку, разработанную немецким Центром прикладных космических технологий и микрогравитации ZARM. Однако компания рассматривает суборбитальную ракету, в первую очередь, не как самостоятельный проект, а как демонстратор технологий, необходимых для создания сверхлегкой ракеты космического класса «Мьюра-5». На суборбитальной ракете, согласно заявлению PLD Space, будет отработано «до 70% технологий», необходимых космической ракете. В настоящее время первый пуск «Мьюра-5» запланирован на 2025 год. Он будет осуществлен с космодрома Куру во Французской Гвиане.

    Вполне вероятно, что PLD Space не станет первым европейским стартапом, достигшим космоса. На 2024 год запланирован пуск сверхлегкой ракеты немецкой компании Isar.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Возобновление полетов европейской ракеты Vega C отложено сразу на год

    21 декабря 2022 года второй полет европейской ракеты легкого класса Vega-C закончился аварией. Ракета стартовала в 4:47 мск из Гвианского космического центра (Куру) и должна была вывести на орбиту Земли два спутника ДЗЗ Pleiades Neo №5 и №6 компании Airbus. Старт состоялся по графику, и первый этап полета также прошел гладко. Однако на четвертой минуте полета на этапе работы второй ступени с двигателем Zefiro-40 ракета отклонилась от траектории.

    Комиссия опубликовала результаты расследования этой аварии в марте 2023 года. Специалисты пришли к заключению, что причиной неудачного пуска стал некачественный углерод-углеродный композитный материал от КБ «Южное», использованный в горловине сопла твердотопливного двигателя Zefiro-40. Новым поставщиком этого элемента была выбрана компания Ariane Group. Тогда ЕКА надеялось возобновить полеты Vega C к концу 2023 года.

    28 июня состоялись огневые испытания Zefiro-40 с новой горловиной сопла, но добиться штатной работы двигателя не удалось. В ходе прожига тяга двигателя значительно упала, и компания Avio, головной разработчик ракет семейства Vega, признала испытания неудачными. В понедельник 2 октября Европейское космического агентство объявило о завершении независимого расследования этого инцидента.

    Джованни Коланджело, генеральный инспектор ЕКА и председатель комитета, расследовавшего июньские испытания, сообщил прессе, что двигатель работал с нормальным давлением до 39,7 секунды после зажигания. В этот момент из сопла вылетела новая композитная горловина вместе с мелкими обломками самого сопла. Двигатель, однако, продолжил работать вплоть до выгорания всего топлива.

    Комиссия считает, что к неудаче привела конструкция самой горловины, которая не менялась при замене поставщика углерод-углеродного композита. Уже через одну секунду после начала испытания началось отслоение горловины от металлической поверхности сопла. В конечном итоге, горячий газ попал в образовавшиеся зазоры и спровоцировал полное отделение горловины и других элементов сопла.

    ЕКА постановило полностью изменить конструкцию сопла двигателя Zefiro-40 и провести после этого два статических огневых испытания для подтверждения надежности новой модификации двигателя. Первое испытание предварительно запланировано на второй квартал 2024 года. Сроки второго испытания представители ЕКА и Avio пока не могут назвать, однако они рассчитывают, что ракета вернется к полетам в конце 2024 года.

    Ранее, в связи с тем, что в Европе сложилась крайне тяжелая ситуация со средствами выведения, ЕКА приняло решение временно возобновить полеты старой модификации ракеты Vega, в которой, в отличие от Vega C, не используется двигатель Zefiro 40. Всего агентство запланировало два полета Vega: 6 октября 2023 года она выведет на орбиту таиландский спутник дистанционного зондирования Земли THEOS-2 и спутник FORMOSAR-7R/TRITON для Тайваня. Еще один пуск, полезная нагрузка которого пока неизвестна, запланирован на второй квартал 2024 года.

    Пусковой манифест Vega C включает несколько запусков по программе наблюдения Земли Copernicus, по которой в космос должен быть запущен спутник радиолокационной разведки Sentinel-1C – он является слишком тяжелым для оригинальной модификации Vega. Sentinel-1C считается настолько важным, что ЕКА рассматривает возможность вывести его в космос на американской ракете.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ракета Electron потерпела аварию при запуске радарного спутника

    Вчера сверхлегкая ракета «Электрон» компании Rocket Lab должна была вывести на орбиту радарный спутник дистанционного зондирования Земли компании Capella Space.

    «Электрон» стартовал 19 сентября в 9:55 мск утра со стартового комплекса №1 в Новой Зеландии. Запуск был задержан на 20 минут из-за неблагоприятных погодных условий. Ракета успешно отделилась от стартового стола и работала без нареканий вплоть до отделения первой ступени. Однако практически сразу после включения двигателя видеосигнал со второй ступени пропал.

    Телеметрическая информация показала снижение скорости носителя, что указывает на неисправность двигателя. Rocket Lab вскоре после этого завершила онлайн-трансляцию, подтвердив, что миссия завершилась аварией. Позднее в отдельном заявлении компания сообщила, что проблема возникла на 2 минуте 30 секунде после старта.

    Если не считать первый испытательный полет, то за три года коммерческой эксплуатации «Электрона» эта авария стала третьей. В июле 2020 года ракета не смога достичь орбиты из-за преждевременного отключения двигателя второй ступени. Еще один пуск в мае 2021 года был прерван из-за того, что двигатель второй ступени отключился через несколько секунд после зажигания. В первом случае причиной аварии была названа неисправность кабельной сети, а во втором случае – проблема с воспламенителем.

    Полезной нагрузкой в пуске от 19 сентября был второй радиолокационный спутник с синтезированной апертурой Acadia, разработанный компанией Capella Space. Первый спутник Acadia был запущен успешно 23 августа и уже введен в коммерческую эксплуатацию.

    В 2023 году Rocket Lab планировала установить рекорд, выполнив 15 полетов ракеты «Электрон», включая полеты суборбитальной версии ракеты под названием HASTE, однако теперь эти планы придется скорректировать. Rocket Lab уже подтвердила, что запланированный на конец месяца запуск спутника для японской компании iQPS будет отложен. Пересмотренный финансовый прогноз Rocket Lab опубликует «в ближайшие дни».

    Аварийный пуск стал девятым в этом году и 41 с начала эксплуатации.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • ESA сообщило о переносе огневых испытаний новой ракеты Ariane 6

    30 августа Европейское космическое агентство сообщило, что статические огневые испытания первой ступени ракеты Ariane 6 были отложены. Тест должен был состояться 29 августа на космодроме Куру во Французской Гвиане. Причина переноса испытаний – технические проблемы с наземной системой управления заправкой ракеты и обратным отсчетом.

    В ходе этого теста кислородно-водородный двигатель Vulcain 2.1 должен проработать несколько секунд. Теперь ЕКА рассчитывает, что тест состоится 5 сентября после решения проблем с наземным оборудованием. Более длительные огневые испытания, которые станут ключевым этапом подготовки к первому полету ракеты, не были перенесены и по-прежнему запланированы на 26 сентября.

    18 июля на космодроме в Куру состоялись испытания «Ариан-6», которые включали заправку топливом центрального блока ракеты и отработку обратного отсчета, а также некоторых предпусковых процедур, которые подтверждают корректную работу наземного оборудования. Кратковременное включение двигателя Vulcan 1.2 должно было состояться в конце этого теста, однако он был прерван. Позднее ЕКА объяснило, что обратный отсчет был отменен из-за того, что «некоторые показатели превысили допустимые лимиты». После этого тест был перенесен на 29 августа, а первый полет «Ариана-6» – на 2024 год.

    Параллельно с этим 1 сентября компания Ariane планирует провести испытания верхней ступени ракеты. Этот тест состоится на полигоне в Германии, и он не был перенесен. Ранее он сместился «вправо» – с июля на сентябрь – из-за проблем с программным обеспечением.

    На 4 сентября ЕКА запланировало пресс-конференцию, на которой расскажут о ходе испытаний «Ариан-6» и, возможно, уточнят сроки первого полета ракеты.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Первый пилотируемый полет корабля Starliner перенесен на 2024 год.

    Компания Boeing отложила первый полет своего пилотируемого корабля Starliner с астронавтами на борту. Согласно новым планам, он состоится не ранее марта 2024 года.

    Два месяца назад стало известно, что в конструкции корабля выявлены две проблемы. Одна из них связана с недостаточной прочностью парашютов, а другая касается кабельной сети аппарата. 7 августа состоялась пресс-конференция представителей Boeing и НАСА, в которой было объявлено, что инженеры «добились значительного прогресса» в решении этих проблем. Тем не менее, им потребуется еще несколько месяцев на то, чтобы завершить работу и подготовить Starliner к полету.

    Главным условием для выполнения полета Starliner с людьми на борту является сертификация парашютной системы. Сейчас команда специалистов приступила к тестированию новой версии парашюта. Испытания со сбросом с вертолета запланированы на ноябрь этого года. Если они пройдут успешно, то дополнительных проверок парашютной системы не потребуется.

    C кабельной сети корабля удаляется изоляционная лента P-213, которую НАСА сочло пожароопасной. Рабочие сняли около 85% ленты в верхней части возвращаемого аппарата. В его нижней части было решено покрыть часть ленты огнеупорным покрытием, поскольку удалить ее не представляется возможным.

    Принятый сейчас график предполагает, что корабль будет готов к запуску в марте 2024 года. Разумеется, точная дата запуска будет зависеть от многих факторов, включая расписание МКС и ракет-носителей «Атлас-5», а потому Starliner сможет отправить на орбиту не раньше II квартала. С учетом времени, необходимого на сертификацию корабля в НАСА, первого эксплуатационного полета Starliner не стоит ждать раньше 2025 года.

    2. Первый полет европейской ракеты Ariane 6 перенесен на следующий год.

    Европейское космическое агентство официально признало, что первый полет ракеты-носителя «Ариан-6» не состоится в конце 2023 года. Очередной перенос проходит на фоне завершения эксплуатации «Ариана-5», потери «Союза-СТ» и неудачных испытаний «импортозамещенного» двигателя Zefiro-40, из-за которых откладывается возвращение к полетам легкой ракеты «Вега» после прошлогодней аварии. Трудности с введением в эксплуатацию новой ракеты, вероятно, усугубят проблему потери Европой независимого доступа в космос и сделают американскую ракету Falcon 9 одним из основных средств запуска европейских спутников на ближайшее время.

    18 июля на космодроме в Куру состоялись испытания «Ариан-6», которые включали заправку топливом центрального блока ракеты и отработку некоторых предпусковых процедур, которые подтверждают корректную работу наземного оборудования. В конце испытаний было запланировано кратковременное включение двигателя «Вулкан-2.1», однако оно не состоялось.

    Повторные испытания запланированы на 29 августа после того, как будет проведена «перенастройка» наземного оборудования на стартовом комплексе. 1 сентября компания Ariane планирует провести огневые испытания верхней ступени ракеты. И, наконец, на 26 сентября запланирован еще один прожиг центрального блока – на этот раз не кратковременный, а длительный.

    После 26 сентября ЕКА и Ariane смогут сообщить новую плановую дату первого полета «Ариан-6». Пока что известно лишь, что старт был перенесен на 2024 год.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Astra Space займется производством двигателей для спутников вместо создания новой ракеты

    Американская компания Astra Space, специализирующаяся на разработке и эксплуатации ракет-носителей сверхлегкого класса Astra Rocket, выступила 4 августа с серией заявлений о радикальном пересмотре своей стратегии.

    Разработка ракеты легкого класса Rocket 4 потеряла приоритет для компании: 50 инженеров, работавших над этим проектом, теперь займутся разработкой двигателя для космических аппаратов. 70 сотрудников – т. е. около четверти всего персонала – будут уволены. Исполнительный директор Astra Крис Кемп объяснил изменения финансовым состоянием компании. Astra уже подала сообщила о реструктуризации в Комиссию по ценным бумагам США.

    Ракета Astra Rocket 3 является самой легкой коммерческой ракетой, способной доставлять грузы на орбиту Земли. Ее полезная нагрузка при запусках на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту составляет от 25 до 50 кг. Испытания Astra Rocket 3.0 начались в марте 2020 года, но ракета была потеряна в результате взрыва на стартовой площадке во время подготовки к пуску. После этого состоялись неудачные пуски ракет 3.1, 3.2 и 3.3. И лишь во втором пуске ракеты версии 3.3 в ноябре 2021 года Astra удалось достичь орбиты Земли. Впоследствии состоялось еще три пуска этой модификации ракеты, из которых только один был успешным.

    В прошлом году Astra сообщила, что откажется от проекта Rocket 3 в пользу более крупной ракеты Rocket 4, грузоподъемность которой составит 600 кг. Еще пять месяцев назад Astra обещала, что первый полет Rocket 4 состоится в IV квартале года, а эксплуатация с коммерческими нагрузками начнется в следующем году.

    Кемп заявил, что компания не отказывается полностью от разработки средств выведения, однако пересмотр стратегии скажется на сроках создания Rocket 4. По его словам, возможность выполнить пуск с полезной нагрузкой в 2024 году будет зависеть от сроков и успеха испытательного полета, а он, в свою очередь, будет зависеть до объемов доступного финансирования.

    Astra также заявляет, что на сегодняшний день у нее есть пакет в 278 заказов на электрореактивный двигатель для космических аппаратов, названный ASE – Astra Spacecraft Engine. В основе этого двигателя лежит технология, которую Astra купила у стартапа Apollo Fusion в 2021 году. Общая стоимость этих заказов составляет $77 млн, и Astra Space рассчитывает поставить двигатели большей части своих клиентов до конца 2024 года. До сих пор, однако, двигательное направление не приносило компании заметной прибыли. Выручка Astra во II квартале 2023 года ожидается всего лишь в размере от $500 тысяч до $1 млн.

    Сейчас свободные активы Astra составляют около $26 млн, и этого совершенно недостаточно для продолжения работы. 10 июля Astra объявила, что намерена продать на рынке свои акции на сумму до $65 млн. 4 августа также было объявлено о привлечении кредита в размере $12,5 млн от неназванного инвестора.

    Astra Space стала не первой компанией в космической отрасли США, столкнувшейся с финансовыми проблемами. Так, 1 августа компания Planet, эксплуатирующая группировку малых спутников дистанционного зондирования Земли, сообщила об увольнении 10% персонала (117 человек). Разработчик двигателей Ursa Major Technologies уволил 25% сотрудников (250 человек) в июне. Benchmark Space Systems, также производящая двигатели для космических аппаратов, в конце июня сократила 15% персонала (118 человек).

    В марте 85% персонала (675 сотрудников) уволила Virgin Orbit. Позднее эта компания подала заявление о банкротстве.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ракета Vulcan отправится в полет не раньше конца 2023 года

    Новая американская ракета-носитель «Вулкан» (Vulcan) не отправится в первый полет этим летом. Очередной перенос связан с необходимостью доработать разгонный блока «Центавр» (Centaur). 29 марта во время испытаний «Центавра» в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла произошла утечка водорода, которая вызвала пожар и породила большой огненный шар. Специалисты смогли приступить к расследованию нештатной ситуации лишь в мае. При оптимистичном варианте развития событий ожидалось, что полет «Вулкана» может состояться до конца текущего лета.

    В прошлом месяце ULA сообщала, что предполагается просто «незначительно усилить» конструкцию разгонного блока. А 13 июля исполнительный директор компании ULA Тори Бруно рассказал подробно о тех изменениях, которые планируется внести в разгонный блок «Центавр» по результатам расследования мартовской аварии.

    Авария произошла во время 15-й серии испытаний модификации разгонного блока Centaur 5, которая является увеличенной версией Centaur 3, применявшейся на ракетах-носителях семейства «Атлас» (Atlas). Утечка водорода возникла примерно в середине испытаний и нарастала в течение 4,5 минут. Водород скопился в изолированном пространстве над «Центавром» и до того, как тест был остановлен, там возник источник воспламенения.

    Расследование показало, что утечка происходила через центральную часть верхнего днища бака с горючим, сделанную из очень тонкой нержавеющей стали. На прочностной модели этой части бака инженеры выявили место высокой нагрузки на конструкцию, возникающее из-за сложной геометрии в этой части днища. При раннем, упрощенном анализе конструкции проблема была упущена.

    Также ULA сообщила, что в версии Centaur 5 при изготовлении днищ топливных баков используется технология лазерной сварки, а не электродуговая, как в более ранних версиях разгонного блока. Испытания показали, что прочность лазерных сварочных швов меньше, чем ожидали конструкторы.

    По словам Тори Бруно, две эти особенности вместе – повышенные нагрузки и сниженная прочность сварных швов – привели к образованию трещины, через которую началась утечка водорода. Он также добавил, что большое количество циклов испытаний этого конкретного экземпляра «Центавра» могло поспособствовать разрушению днища.

    Чтобы решить эту проблему, ULA добавит слой нержавеющей стали вокруг входного отверстия в верхней части днища и дополнительные стальные полосы вдоль сварных швов, отходящих от него примерно на 60 см. Поначалу эти изменения приведут к увеличению массы «Центавра» на 135 кг, однако в перспективе конструкция будет оптимизирована, и потери массы уменьшатся вдвое. На аналогичную величину снизится и полезная нагрузка разгонного блока. Благодаря запасу грузоподъемности на предстоящие миссии «Вулкана» эти изменения не повлияют.

    Сейчас уже началась адаптация «Центавра», который предполагалось использовать в третьем полете ракеты «Вулкан». Вместо этого его используют в первой миссии, а разгонный блок, ранее доставленный на космодром во Флориде, будет отправлен обратно на завод ULA в Алабаме. «Центавр» для второго запуска будет переоборудован в стендовый образец для завершения сертификационных испытаний.

    «С точки зрения графика это означает, что мы ожидаем первый полет в четвертом квартале этого года», – сказал Тори Бруно. ULA уже обсуждает с компанией Astrobotic пусковые окна в конце года, приемлемые для лунной посадочной станции Peregrine, которая будет полезной нагрузкой «Вулкана» в его первой миссии. Ранее сообщалось, что запуск Peregrine возможен в течение нескольких дней в каждом месяце. Это связано с тем, что станция не рассчитана на выживание во время лунной ночи, и ей нужно приземлиться на Луну в начале лунного дня, чтобы отработать на поверхности заявленные две недели.

    Второй миссией «Вулкана» станет запуск к Международной космической станции грузового корабля Dream Chaser. Третий пуск ракеты будет проведен в интересах Пентагона.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания Rocket Lab приближается к повторному использованию первой ступени ракеты Electron

    На 14 июля запланирован очередной пуск ракеты «Электрон» компании Rocket Lab со стартовой площадки №1 в Новой Зеландии. Ракета выведет на орбиту космический аппарат-демонстратор Telesat LEO-3 и два кубсата Spire, а также состоящий из четырех самостоятельных блоков-кубсатов аппарат Starling по контракту с НАСА.

    На протяжении последних лет Rocket Lab работает над превращением первой ступени ракеты «Электрон» в многоразовую. Изначально компания экспериментировала с вертолетным подхватом, однако в начале этого года глава Rocket Lab Питер Бек заявил, что предпочтительным стал вариант парашютной посадки в воду.

    Как и в предыдущих случаях, 14 июля отделившаяся ступень спустится на парашюте в океан, откуда ее извлечет и доставит на сушу специальный корабль. На этот раз в конструкцию ступени были внесены изменения, задача которых – упростить ее восстановление после пребывания в воде для повторного использования. По словам Бека, в основном эти изменения призваны не допустить попадания воды в некоторые внутренние части ракеты.

    Помимо этого, в предстоящей миссии изменится способ подъема ступени из воды на корабль. Ступень будут цеплять к крану за две точки, а не за одну, чтобы уменьшить нагрузку на ее конструкцию. И, наконец, изменился тормозной парашют, применяемый на «Электроне». Предыдущая версия была оптимизирована для вертолетного захвата, а новый парашют будет более легким.

    До конца года Rocket Lab планирует отработать повторное использование двигателя «Резерфорд» (Rutherford). В одной из предстоящих миссий на первую ступень ракеты будет установлен двигатель со ступени, извлеченной из воды.

    У Rocket Lab есть проработанный график разработки многоразовой версии «Электрона», однако Питер Бек отказывается сказать, когда компания планирует впервые использовать ракету повторно. По его словам, многоразовость важна для компании с экономической точки зрения, поскольку позволит нарастить число миссий без увеличения производства, однако она не является экзистенциальным и неотложным требованием.

    Даже после того, как многоразовое использование первых ступеней «Электрона» будет отработано, эта технология не будет применяться во многих миссиях из-за того, что она снижает грузоподъемность ракеты. В случае Falcon 9 компании SpaceX это не так существенно, но «Электрон» относится к классу сверхлегких ракет и выводит до 200 кг на солнечно-синхронную орбиту. Для «Электрона», зачастую, даже небольшое снижение грузоподъемности может быть критичным.

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Первый успешный пуск метановой ракеты.

    Китайская ракета «Чжуцюэ-2» компании Landscape впервые успешно вышла на орбиту. «Чжуцюэ-2» — двухступенчатая ракета среднего класса, способная выводить до 4 т груза на низкую орбиту Земли или до 2 т на солнечно-синхронную орбиту. На обеих ступенях ракеты используются кислородно-метановые двигатели TQ-12.

    Старт состоялся 12 июля в 4:00 мск. Полет прошел успешно, имитатор полезной нагрузки был доставлен на солнечно-синхронную орбиту высотой 431 x 461 км с наклонением 97,3⁰. Landscape стала второй частной компанией из Китая, которая сумела достичь орбиты Земли при помощи ракеты с жидкостными двигателями. А «Чжуцюэ-2» стала первой в мире успешной метановой ракетой.

    2. NASA опубликовало новую фотографию Харона.

    Американское космическое агентство опубликовало новый снимок Харона, крупнейшего спутника Плутона. Фото было сделано станцией «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета около Плутона 14 июля 2015 года, незадолго до максимального сближения с планетой. Изображение собрано из снимков, сделанных в синем, красном и инфракрасном диапазонах камерой MVIC. Цвета были обработаны, чтобы лучше подчеркнуть особенности рельефа Харона.

    Сейчас «Новые горизонты» продолжает полет в поясе Койпера. Аппарат находится на расстоянии более 8 млрд километров от Земли.

    3. Автоматическая станция «Луна-25» доставлена на космодром Восточный.

    10 июля космический аппарат «Луна-25» был отправлен из НПО им. Лавочкина в подмосковных Химках на космодром Восточный. О его прибытии в пункт назначения Роскосмос сообщил 11 июля. Согласно официальному пресс-релизу, отправке на космодром предшествовали успешные приемо-сдаточные и «предъявительские» испытания. В мае-июне проводилось статистическое моделирование мягкой посадки «Луны-25» на поверхность спутника Земли. В связи с тем, что на этот этап работ потребовалось больше времени, чем рассчитывали при планировании, запуск станции – и, соответственно, отправка на космодром – сдвинулись на один месяц.

    После прибытия на Восточный космический аппарат должен будет пройти заключительные наземные испытания, после чего его состыкуют с разгонным блоком «Фрегат».

    Официально Роскосмос сообщает, что запуск «Луны-25» запланирован на август 2023 года. Неофициально ожидается, что вывоз ракеты космического назначения «Союз-2.1б» с «Луной-25» на стартовый стол состоится 8 августа, а ее пуск – 11 августа.

    Подробнее о программе и устройстве «Луны-25» можно прочитать здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Полеты европейской ракеты Vega C не возобновятся до следующего года

    В прошлый четверг итальянская компания Avio, которая является головным разработчиком ракет легкого класса Vega, сообщила, что огневые испытания твердотопливного двигателя Zefiro-40 28 июня прошли неудачно. Эти испытания проводились в рамках повторной квалификации двигателя, необходимой для возвращения «Веги» к полетам после аварии в декабре 2022 года. Zefiro-40 применяется на второй ступени новой модификации Vega C и не использовался в предыдущих версиях ракеты Vega.

    В ходе этих статических огневых испытаний инженеры планировали подтвердить работоспособность нового углерод-углеродного композитного материала, примененного в узкой части сопла двигателя. Ранее там использовался композит украинского производства, и именно его разрушение было признано причиной последней аварии «Веги».

    Согласно пресс-релизу Avio, новый композитный материал показал себя хорошо, однако через 40 секунд после включения двигателя произошла неустановленная нештатная ситуация, которая привела к снижению давления в камере сгорания. Компания не раскрывает подробностей о характере этой нештатной ситуации, но отмечает, что расследование займет несколько недель.

    Глава Европейского космического агентства Йозеф Ашбахер на пресс-конференции 29 июня после заседания Совета ЕКА в Стокгольме заявил, что эти огневые испытания были важным этапом в дорожной карте по возвращению к полетам ракеты Vega C. До июньского инцидента ожидалось, что следующий полет состоится в конце этого года с радиолокационным спутником Sentinel-1C: эту группировку ЕКА финансирует по программе Copernicus.

    Avio пока не прокомментировала то, как неудача повлияет на график работ с ракетой, однако очевидно, что неудачные огневые испытания делают ее возвращение к полетам в текущем году крайне маловероятным. «Планирование сроков возвращения к полетам Vega C в настоящее время находится на стадии оценки и ожидает результатов расследования», – говорится в заявлении Avio.

    Ашбахер также заявил, что Совет ЕКА принял решение перенести запуск спутника дистанционного зондирования Земли EarthCARE с Vega C на американскую ракету Falcon 9. Запуск EarthCARE запланирован на 2024 год.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый полет Vulcan снова сдвигается из-за проблем с разгонным блоком

    Новая ракета-носитель «Вулкан» компании United Launch Alliance, несмотря на успешно пройденные огневые испытания, не отправится в первый полет в ближайшее время. Причиной тому стали проблемы с разгонным блоком «Центавр» (Centaur), которому потребуется незначительная доработка.

    29 марта во время испытаний разгонного блока «Центавр» в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла произошла авария. Утечка водорода вызвала пожар, породив большой огненный шар. В интервью от 15 мая Тори Бруно, президент и исполнительный директор ULA, сказал, что специалисты еще не закончили изучать причины произошедшего, и по результатам расследования утечки могут потребоваться «корректирующие действия». После успешного завершения огневых испытаний это расследование стало основным фактором, от которого зависят сроки полета «Вулкана».

    В кратком заявлении от 24 июня ULA заявила, что специалисты приняли решение снять «Центавр», который уже был установлен на ракете-носителе «Вулкан» на мысе Канаверал, предназначенной для первого полета. Разгонный блок будет отправлен обратно на завод компании в штате Алабама. Ракета-носитель «Вулкан» останется на мысе в монтажно-испытательном комплексе.

    Решение о демонтаже блока было принято после того, как инженеры завершили расследование нештатной ситуации, произошедшей в марте. В заявлении ULA говорится, что «тонкостенные баки стабилизации давления в разгонном блоке «Центавр» требуют небольшого усиления в центральной части верхнего полусферического днища». Компания заявляет, что у нее есть несколько разгонных блоков на фабрике в Алабаме. Один из них будет использован для завершения квалификационных испытаний «Центавра», прерванных мартовским инцидентом.

    ULA не раскрывает график завершения этих испытаний, предполагаемые сроки работ с «Центавром» и продолжительность задержки первого полета ракеты «Вулкан». Однако представители компании заявили, что в ближайшие несколько недель они проведут телеконференцию для СМИ и предоставят более подробную информацию.

    В упомянутом выше майском интервью Тори Бруно отмечал, что если в разгонный блок не придется вносить изменения, то пуск «Вулкана» может состояться в начале лета. В противном случае, потребуется больше времени, но Бруно рассчитывает, что полет не сдвинется на 2024 год.

    Хотя заявление ULA посвящено в первую очередь ситуации с разгонным блоком, в нем также говорится, что специалисты завершили анализ телеметрических данных, собранных во время огневых испытаний первой ступени «Вулкана» 7 июня. Они пришли к выводу, что прожиг прошел полностью успешно, и все цели испытания были достигнуты.

    Основной полезной нагрузкой ракеты «Вулкан» в ее первом полете станет лунный посадочный аппарат Peregrine компании Astrobotic. Дополнительной полезной нагрузкой выступают два спутника-прототипа системы широкополосного интернет-вещания Amazon Kuiper, которая позиционируется как конкурент Starlink.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания Firefly купит имущество обанкротившейся Virgin Orbit

    Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

    Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

    На аукционе, который прошел 22 мая, компания Stratolaunch приобрела самолет-носитель Boeing 747 и оборудование для его обслуживания. Rocket Lab купила основную производственную площадку в Лонг-Бич, а испытательный полигон в Мохаве (без двух упомянутых выше двигателей) достался компании Launcher. Занимающаяся ликвидацией компания Inliper Acquisition приобрела оборудование и машины со второго объекта Virgin Orbit в Лонг-Бич.

    Firefly тоже участвовала в аукционе, но ее предложения организаторы сочли неприемлемыми с финансовой точки зрения. После завершения аукциона стороны продолжили переговоры, пока не сошлись в цене в 3,8 млн долларов.

    Пока что планы Firefly относительно новоприобретенных активов неясны. В официальном заявлении Firefly заявила, что планирует использовать лишь часть запасов Virgin Orbit, а лишние готова перепродать заинтересованным сторонам.

    Firefly занимается разработкой собственной легкой ракеты-носителя Firefly Alpha, которая к настоящему моменту выполнила два полета. Первая ракета потерпела аварию через 2,5 минуты после старта. Второй пуск признан частично успешным: орбита выведения оказался ниже расчетной, из-за чего большинство выведенных спутников вошло в атмосферу менее чем через неделю после запуска. Заказчиком третьей ракеты Firefly Alpha выступает Минобороны США.

    Помимо этого, у Firefly есть контракт НАСА на разработку лунной посадочной станции Blue Ghost по программе CLPS.

    В начале июня Firefly объявила о покупке оператора запуска малых космических аппаратов Spaceflight Inc. Эта компания известна организацией нескольких успешных кластерных запусков спутников на ракетах Falcon 9 компании SpaceX.

    Ракетный стартап Firefly Systems, позднее переименованный в Firefly Aerospace, был основан в 2014 году Томасом Маркусиком. В 2016 году компания потеряла инвестора и едва не обанкротилась, но была выкуплена фондом Noosphere Ventures украинского бизнесмена Максима Полякова, после чего возобновила работу. В ноябре 2021 года Комитет США по иностранным инвестициям потребовал от Полякова продать свою долю (58%) в компании, и в феврале 2022 года Noosphere Ventures объявила о продаже Firefly Aerospace инвестфонду AE Industrial Partners.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ракета Vulcan прошла статические огневые испытания

    Компания United Launch Alliance продолжает подготовку к первому полету своей новой ракеты тяжелого класса «Вулкан», которая должна прийти на смену «Атлас-5». В среду 7 июля, с задержкой на несколько недель, на стартовой площадке №41 на мысе Канаверал состоялись огневые испытания первой ступени с включением двух кислородно-метановых двигателей BE-4.

    Тест состоялся в 21:05 по местному времени. Обратный отсчет начался за 4,88 с до старта. В ходе прожига двигатели достигли полной тяги и проработали на ней в течение двух секунд. Глава ULA Тори Бруно сразу после испытаний написал в своем твиттере, что прожиг прошел штатно.

    В ходе испытаний были задействованы все бортовые и наземные системы, которые будут работать при реальном пуске ракеты. Успех – после анализа собранной телеметрической информации – будет означать, что «Вулкан» прошел последнее испытание перед началом полетов, и технически готов к старту.

    Ранее ожидалось, что огневые испытания состоятся 25 мая, однако ULA отменила их за несколько часов до начала из-за того, что один из элементов в системе зажигания двигателей «срабатывал с запаздыванием». Ракету пришлось возвращать в монтажно-испытательный комплекс для устранения этой проблемы. Других подробностей об инциденте ULA не сообщала.

    Теперь ракета снова вернется в МИК для подготовки к первому сертификационному полету и интеграции полезной нагрузки. Ей предстоит отправить к Луне автоматическую межпланетную станцию Peregrine компании Astrobotic, которая была построена по контракту с НАСА, а также два спутника-демонстратора интернет-вещания Kuiper (Amazon).

    В конце марта во время испытаний разгонного блока «Центавр» (Centaur) в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла произошла авария. Утечка водорода вызвала пожар, породив большой огненный шар. В интервью от 15 мая Тори Бруно сказал, что специалисты еще не закончили изучать причины произошедшего. По результатам расследования утечки, если потребуется, будут приняты «корректирующие действия». После успешного завершения огневых испытаний это расследование стало основным фактором, от которого зависят сроки полета «Вулкана».

    Если инженеры придут к выводу, что вносить изменения в конструкцию «Центавра» не требуется, то сертификационный полет «Вулкана» может состояться в течение этого лета. В противном случае, его придется перенести на конец года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ракета Vulcan готовится к статическим огневым испытаниям перед первым полетом

    15 мая компания ULA вернула ракету «Вулкан» со стартовой площадки №41 космодрома на мысе Канаверал в монтажно-испытательный комплекс. Ракета-носитель провела на площадке несколько дней. За это время на ней были проведены заправочные испытания и имитация обратного отсчета.

    Исполнительный директор ULA Тори Бруно 15 мая сообщил в своем твиттере, что инженерам необходимо «отрегулировать несколько параметров», прежде чем можно будет переходить к огневым испытаниям первой ступени ракеты. После завершения этой подготовительной работы ракету вернут на стартовый стол.

    16 мая после выступления на саммите «Люди – на Марс» Тори Бруно сказал, что упомянутые им изменения касаются как самой ракеты, так и оборудования стартовой площадки. Инженерам необходимо отрегулировать заданные значения в гидравлической системе и скорость подачи жидкого кислорода в ракету при заправке. Эти корректировки будут сделаны в программном обеспечении. Помимо этого, на площадке возникла проблема с продувкой газа через запальные устройства, используемые для зажигания двигателей BE-4. Цель процедуры в том, чтобы запальники были сухими и могли загореться. Проблема же заключается в неправильно настроенных интервалах времени ее включения. Тори Бруно отдельно отметил, что с самими двигателями BE-4 проблем не возникло.

    В теории, всю работу можно было провести на стартовом столе, однако руководители миссии приняли решение вернуть «Вулкан» в МИК, чтобы не беспокоиться, что случайный шторм или просто непогода повредит ракету. Как только все изменения будет внесены – а это должно занять несколько дней, – ракета «Вулкан» снова будет вывезена на стартовую площадку. Однако для того, чтобы провести огневые испытания, потребуется еще получить разрешение от дирекции космодрома.

    Если огневые испытания первой ступени «Вулкана» пройдут без проблем, то единственным препятствием для его первого полета станет расследование нештатной ситуации, которая возникла 29 марта во время испытаний разгонного блока «Центавр» (Centaur). Тогда из испытательного изделия произошла утечка водорода, который затем воспламенился.

    По словам Бруно, расследование произошедшего задержалось, потому что рабочим потребовалось много времени, чтобы снять обтекатель, массовый имитатор полезной нагрузки и переходной адаптер с «Центавра». Только в первой декаде мая инженеры ULA получили доступ к той части разгонного блока, в которой произошла утечка. Они изолировали небольшой участок на куполе топливного бака, откуда, который, по их мнению, мог быть источником утечки, а также установили вероятную причину возгорания.

    Если расследование установит, что вносить изменения в конструкцию разгонного блока не требуется, то первый полет «Вулкана» может состояться уже в первой половине лета. В противном случае, пуск может не состояться до конца лета, однако Бруно уверен, что он непременно произойдет в текущем году.

    Дополнительные ограничения на расписание накладывает полезная нагрузка. На «Вулкане» в космос должна отправиться автоматическая лунная станция Peregrine компании Astrobotic. Пусковые окна для нее открываются каждый месяц только на 4-5 дней.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Состоялся первый полет SpaceShipTwo после двухлетнего перерыва

    26 апреля суборбитальный космический самолет SpaceShipTwo компании Virgin Galactic впервые почти за два года поднялся в воздух. Самолет, носящий имя VSS Unity, был поднят на самолете-носителе VMS Eve, который стартовал с аэродрома «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико. Unity отделился от носителя на высоте 14,3 км, после чего спланировал без включения маршевого двигателя и выполнил посадку на полосу. Свободный полет продлился около девяти минут.

    В предыдущий раз самолет Unity поднялся в воздух в июле 2021 года. Тогда он выполнил полноценный полет с включением двигателя, достигнув высоты 80 км, а на него борту в качестве одного из пассажиров находился основатель компании Virgin Galactic Ричард Брэнсон. После этого полета и Unity, и самолет-носитель прошли глубокую модернизацию. Внесенные изменения должны упростить межполетное обслуживание полета и исправить выявленные недочеты.

    Состоявшийся в среду планирующий полет представители Virgin Galactic называют «одним из последних шагов» на пути к началу коммерческой эксплуатации системы. Следующим шагом станет полет с четырьмя пассажирами, которые присоединятся к двум пилотам «для оценки клиентского опыта». Virgin не раскрывает, когда состоится этот полет, но отмечает, что определится с этим после анализа данных об уже состоявшемся полете. Это займет несколько недель. Компания надеется начать коммерческую эксплуатацию SpaceShipTwo до конца второго квартала.

    Заказчиком первого коммерческого полета SpaceShipTwo выступают ВВС Италии. Соответствующий контракт был подписан в 2019 году. В суборбитальный полет итальянские военные хотят отправить набор экспериментальных установок.

    Исполнительный директор Virgin Galactic Майкл Колглейзер в феврале заявлял, что компания рассчитывает запускать SpaceShipTwo раз в месяц, но выйти на такую частоту полетов удастся не сразу. Для этого, как говорилось выше, потребуется оптимизировать процедуру межполетного обслуживания самолета.

    В прошлом Virgin Galactic публично заявляла, что около 800 человек подали предварительные заявки на участие в суборбитальном туристическом полете. Однако неизвестно, сколько частных туристов в действительности удастся привлечь компании, учитывая полное отсутствие клиентов у ее конкурента – Blue Origin, эксплуатирующей суборбитальную систему New Shepard.

    У Virgin Galactic есть еще один суборбитальный самолет, VSS Imagine. Его постройка была приостановлена, т. к. усилия инженеров были сосредоточены на модернизации Unity и Eve. Кроме этого, в планах Virgin Galactic есть разработка нового суборбитального самолета по проекту Delta. Его первый полет запланирован на 2026 год.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. На ракете Electron используют двигатель повторно.

    Компания Rocket Lab объявила, что на первой ступени ракеты «Электрон» в этом году впервые будет использоваться двигатель, снятый с уже использованной ранее ракеты.

    На первой ступени «Электрона» установлено девять кислородно-керосиновых двигателей «Резерфорд» тягой 26 кН (2,7 тс) каждый. Их отличительной особенностью является применение электронасосного агрегата. Rocket Lab на протяжении последних лет исследует возможность использовать первую ступень «Электрона» повторно. Компания добилась того, что ступень возвращается в заданную точку и тормозит перед падением в воду. Также проводилась отработка вертолетного подхвата снижающейся ступени незадолго до падения.

    В прошлом году Rocket Lab так и не смогла поймать ступень при помощи вертолета, однако ранее в этом году представители компании заявили, что ступени, мягко упавшие в воду, неплохо сохраняются. В связи с этим они рассматривают возможность отказаться от ловли ступеней и восстанавливать их после извлечения из воды.

    В рамках этой отработки на ракете «Электрон», старт которой намечен на III квартал этого года, будет установлен двигатель, снятый с уже летавшей ступени. В прошлый раз он был использован в мае 2022 года.

    2. Astra Space получила контракт от Пентагона на $11,5 млн.

    Компания Astra Space из Калифорнии выиграла контракт от Министерства обороны США на сумму 11,5 млн долларов по программе закупки пусковых услуг OSP-4. Эта программа предусматривает запуск на орбиту малых военных спутников.

    Миссия под названием STP-S29B, которую взялась организовать Astra Space, запланирована на апрель 2025 года. На ракете Astra Rocket 4 в космос будет запущен спутник ESPA и несколько кубсатов. Еще один запуск в рамках миссии STP-S29 будет отдан компании Northrop Grumman. Она получила 29,9 млн долларов на запуск спутника в сентябре 2024 года на малой ракете-носителе Minotaur-4.

    Первый полет Astra Rocket 4 должен состояться до конца этого года. Эта ракета была разработана для запуска более крупных космических аппаратов, чем Astra Rocket 3.3 – первая ракета этой компании, которая сумела достичь орбиты. Astra прекратила попытки производить и развивать Rocket 3.3 после неудачной миссии в июне 2022 года, когда были потеряны два спутника TROPICS, запускавшиеся по контракту с НАСА.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Стартовали полноценные летные испытания ракетно-космической системы Starship

    Starship – перспективная космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней. Первая ступень Super Heavy условно похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor. На первой ступени в орбитальном варианте установлено 33 двигателя. На второй – три атмосферных и три вакуумных двигателя.

    Несмотря на то, что прототип Starship выполнил семь полетов на высоту 10-12 км в 2020-2021 годах, SpaceX смогла приступить к полноценным летным испытаниям системы только в 2023 году. Первый суборбитальный полет ракеты был запланирован на понедельник 17 апреля, но из-за замерзшего клапана он был перенесен на три дня и состоялся 20 апреля.

    Старт ракеты с космодрома в Техасе состоялся в 16:43 мск после короткой задержки, связанной с давлением в топливных баках Super Heavy. По инфографике в трансляции было заметно, что со старта у Super Heavy не работали три двигателя, что само по себе не было критичной проблемой в этом полете. Ракета медленно ушла от стартового стола. В ходе полета количество неработающих двигателей возросло до шести, однако один из них впоследствии включился.

    Спустя 3 минуты 13 секунд после старта ракета достигла апогея, который составил 39 км. В ходе подъема была достигнута максимальная скорость 2148 км/ч (597 м/с). К этому моменту Starship уже должен был отделиться от Super Heavy, однако этого так и не произошло. Ракета начала падать и взорвалась – возможно, самоуничтожилась – на высоте около 29 км спустя 4 минуты после старта.

    К сожалению, этот тест не позволит SpaceX получить ценные данные о полете Starship на больших скоростях. Единственным важным этапом, который удалось достичь сегодня, стало успешное прохождение ракетой этапа максимального аэродинамического сопротивления (Max Q). Кроме того, стартовый стол не получил повреждений (по крайней мере, критических). Это важно для продолжения программы испытаний после того, как инженеры выяснят причины сегодняшней аварии.

    Илон Маск поблагодарил команду SpaceX за проведенные испытания и пообещал, что следующий полет состоится в ближайшие несколько месяцев.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Испытательный полет Starship: вторая попытка

    Сегодня компания SpaceX планирует провести вторую попытку полноценного испытательного полета многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. В понедельник предстартовые операции были остановлены из-за замерзшего клапана. Согласно плану полета, двигатели первой ступени Super Heavy проработают 2 минуты 49 секунд, после чего она отделится и выполнит управляемый спуск в Атлантический океан. Starship включит свои двигатели на 6 минут 28 секунд. Это позволит ему набрать скорость, близкую к орбитальной. Максимальная высота полета Starship должна составить 235 км. Ожидается, что он спустится в воды Тихого океана вблизи Гавайев через 90 минут после старта.

    Стартовое окно открывается в 15:45 мск.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Трансляция первого полета Starship

    Сегодня компания SpaceX планирует провести первую попытку полноценного испытательного полета многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. Согласно плану полета, двигатели первой ступени Super Heavy проработают 2 минуты 49 секунд, после чего она отделится и выполнит управляемый спуск в Атлантический океан. Starship включит свои двигатели на 6 минут 28 секунд. Это позволит ему набрать скорость, близкую к орбитальной. Максимальная высота полета Starship должна составить 235 км. Ожидается, что он спустится в воды Тихого океана вблизи Гавайев через 90 минут после старта.

    Стартовое окно открывается в 15:15 мск. Трансляция начнется приблизительно в 14:30.

    UPD. Перенос. Следующая попытка не ранее чем через 48 часов.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Испытательный полет Starship назначен на понедельник

    Американская компания SpaceX вплотную приблизилась к первой попытке полноценного полета новой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. После того, как Федеральное управление гражданской авиации США выдало лицензию на космический запуск, SpaceX объявила официальную дату испытаний – понедельник 17 апреля. Пусковое окно будет открыто с 15:00 до 17:30 мск. Если пуск не состоится в первый день, SpaceX может повторять попытки с 18 по 22 апреля.

    Сейчас Starship в полностью собранном виде находится на стартовом столе на полигоне SpaceX в техасском округе Бока-Чика. Последним важным этапом испытаний перед попыткой полета на орбиту Земли стал статический прожиг первой ступени Super Heavy, состоявшийся 9 февраля. Хотя в ходе теста работал только 31 из 33 двигателей Raptor, компания SpaceX сочла прожиг успешным и достаточным для перехода к летным испытаниям.

    Программа испытаний Starship не предполагает, что в ходе первого полета он выполнит полный виток вокруг Земли. Возврат обеих ступеней тоже не планируется. Вторая ступень, т. е. сам корабль, приводнится в Тихом океане. Первая ступень Super Heavy должна управляемо затормозить перед падением в океан вблизи побережья Техаса.

    Двигатели Super Heavy будут работать в течение 2 минут 49 секунд. Разделение ступеней произойдет еще через три секунды. Starship включит свои двигатели на 6 минут 28 секунд. Это позволит ему набрать скорость, близкую к орбитальной. Максимальная высота полета Starship должна составить 235 км. Ожидается, что он спустится в воды Тихого океана вблизи Гавайев через 90 минут после старта.

    Ссылка: twitter.com/SpaceX

    Обсудить

  • Две новости

    1. Virgin Orbit подала заявление о банкротстве.

    4 апреля компания Virgin Orbit, создавшая ракету-носитель для воздушного старта LauncherOne, подала заявление о банкротстве. Инвесторы вложили в компанию более $1 млрд, однако выстроить устойчивую финансовую модель она так и не смогла. Сообщается, что Virgin Orbit уже приняла решение уволить около 85% своих 800 сотрудников.

    Ракета сверхлегкого класса LauncherOne стартует с самолета-носителя Cosmic Girl (Boeing 747-400) и может доставить до 300 кг груза на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. С мая 2020 года она выполнила шесть полетов, из которых первый и последний были неудачными.

    9 января самолет-носитель Cosmic Girl с LauncherOne впервые и с широким освещением в прессе стартовал из аэропорта в Англии. Это событие могло сделать Великобританию державой, способной выводить космические аппараты на орбиту со своей территории. Однако ракета потерпела аварию и не вышла на орбиту. Это происшествие усугубило и без того тяжелое положение убыточной Virgin Orbit.

    У компании были контракты на будущие запуски в интересах Пентагона и некоторых частных компаний.

    Изначально разработкой LauncherOne занималась компания Virgin Galactic, основной сферой деятельности которой остается космический туризм. Ее будущее также является туманным. В 2021 году суборбитальный туристический самолет SpaceShipTwo выполнил полет с основателем компании Ричардом Бренсоном на высоту 86 км, но с тех пор он простаивает на земле. Как явно демонстрирует пример Blue Origin и системы New Shepard, все оптимистичные прогнозы о рынке суборбитального туризма оказались ошибочными.

    2. Южная Корея выделила рекордный бюджет на космонавтику.

    В наступившем 2023 году Республика Корея (Южная) потратит на космические программы 674 млн долларов. Эта сумма почти на 20% выше, чем в предыдущем году, и позволяет говорить о том, что по космическим расходам к страна начинает приближаться к космическим державам «первого эшелона». К 2026 году Корея планирует нарастить бюджет до $1,3 млрд.

    Детали бюджета, одобренного Национальным собранием еще в декабре, были обнародованы 31 марта. Средства пойдут на разработку средств выведения, создание собственной спутниковой навигационной системы и оборонные проекты.

    21 июля 2022 года состоялся первый успешный полет ракеты-носителя KSLV-2, способной выводить до 3,3 т на низкую орбиту Земли. Таким образом, Корея получила независимый доступ в космос. В рамках нового бюджета начнется финансирование разработки ракеты KSLV-3, грузоподъемность которой вырастет до 10 т. Ее первый старт запланирован на 2030 год.

    Также произошло:

    • Ракета «Тяньлун-2» китайской компании Space Pioneer успешно достигла космоса. Это первая частная ракета в Китае, использующая жидкое топливо. Разработка ракеты велась в очень тесном сотрудничестве с государственной корпорацией CASC.
    • НАСА объявило членов экипажа лунной экспедиции «Артемида-2»: это Рейд Вайсман, Виктор Гловер, Кристина Кох и Джереми Хансен. Трем американским и одному канадскому астронавту предстоит облететь спутник Земли в ноябре-декабре 2024 года.
    • Запуск японской лунной посадочной станции SLIM и рентгеновской обсерватории XRISM перенесена на три месяца и состоится не раньше августа.
    • Компания OneWeb завершила развертывание группировки спутников, которая позволить ей начать предоставление услуги широкополосного доступа в интернет по всей планете.
    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceX столкнулась с проблемой при вводе в эксплуатацию новых спутников Starlink

    22 марта глава компании SpaceX Илон Маск в твиттере заявил, что с набором спутников Starlink второго поколения, который был запущен 27 февраля, есть «некоторые проблемы». Таким образом, он подтвердил слухи о неполадках, возникшие у астрономов-любителей, наблюдавших за орбитами этих спутников.

    Маск отметил, что в спутниках Starlink V2 было использовано много новых технологий, что и привело к неполадкам. В итоге, часть аппаратов, выведенных в космос в феврале, придется свести с орбиты. Другие после тщательных проверок будут переведены на рабочие орбиты.

    27 февраля в космос был выведен 21 спутник. Эти аппараты относятся к новой модификации «группа 6-1». Аппараты отделились от разгонного блока на опорной орбите высотой около 370 км, и через два дня начали орбитальную коррекцию. Однако вскоре после этого они остановились на высоте около 380 км. Примерно с 15 марта высота их орбиты начала уменьшаться с различной скоростью: большинство снижается плавно, но как минимум два спутника опустились до 365 км. Эти изменения заставили наблюдателей подозревать, что со спутниками возникли проблемы.

    Спутники «группы 6-1» компания SpaceX называет «мини-V2». Они имеют значительно большие размеры, чем спутники Starlink первого поколения, которых SpaceX запустила уже более 4 тысяч. Тем не менее, они пока отличаются от финальной версии спутников Starlink V2.

    Новые космические аппараты оснащены улучшенными антеннами с фазированной решеткой и использует частоты E-диапазона для связи. Их пропускная способность увеличилась в четыре раза. Также «мини-V2» оборудованы новыми электрореактивными двигателями, которые используют не криптон, а более дешевый аргон.

    SpaceX не раскрывает детали конструкции этих спутников, но из документов, поданных в Федеральную комиссию по связи, известно, что масса одного аппарата «конфигурации F9-2» (вероятно, подразумевается второе поколение спутников Starlink, адаптированное под Falcon 9) составляет 800 кг. Размер солнечных батарей спутника – 12,8 м. Для сравнения, спутники Starlink первого поколения имели массу около 300 кг и антенную решетку длиной восемь метров.

    Масса спутников Starlink V2 в финальной версии составит 2 т, а размер солнечной батареи увеличится до 20 м. Для их запуска SpaceX планирует использовать сверхтяжелую систему Starship, а не Falcon 9.

    В декабре Федеральная комиссия по связи США (FCC) частично одобрила создание группировки Starlink второго поколения. Это решение позволит компании Илона Маска запустить 7,5 тысяч спутников из изначально запланированных 30 тысяч. С тех пор SpaceX запустила четыре группы спутников на орбиты второго поколения, разрешенные FCC, но они, по-видимому, были идентичны старым спутникам Starlink.

    Следующий запуск спутников Starlink запланирован на 24 марта. Они будут относиться к более старой версии аппаратов. Следующий запуск серии «мини-V2» должен состояться 30 марта, но теперь нельзя исключать того, что он будет перенесен.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Rocket Lab откажется от идеи ловить в воздухе первую ступень ракеты Electron

    В августе 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Заявляется, что цель этого проекта – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без расширения производства. В начале этой недели основатель и исполнительный директор компании Питер Бек сказал журналистам, что Rocket Lab готова пересмотреть эти планы.

    В прошлом году Rocket Lab провела две попытки захвата возвращающейся ступени ракеты при помощи вертолета. В первый раз сразу после захвата вертолет был вынужден отпустить ступень из-за слишком высокой нагрузки. Во время второй попытки, которая состоялась в ноябре, операция была отменена из-за кратковременной потери телеметрии от ракеты-носителя. Вместо этого ступень упала в океан и затем была эвакуирована морским путем.

    По словам Бека, состояние ступени после ее осмотра специалистами оказалось на удивление хорошим, и многие ее компоненты можно использовать повторно. Во время предстоящего полета «Электрона» на первую ступень будет установлена дополнительная гидроизоляция, и Rocket Lab не будет предпринимать попытку «ловли» ступени в воздухе. Если по итогам проверок ракета окажется пригодной к повторному использованию, Rocket Lab откажется от использования вертолета.

    Питер Бек отметил, что оба способа спасения первой ступени ракеты не имеют существенных отличий в затратах. В одном случае требуются расходы на использование вертолета, в другом – расходы на гидроизоляционные работы. В то же время, он ожидает, что посадка в океан будет проходить успешно в 60-70% случаев, тогда как вертолет мог бы спасать лишь половину ступеней.

    Помимо обсуждения повторного использования «Электрона», в разговоре с журналистами глава Rocket Lab сообщил о заключении контракта с Capella Space на четыре пуска ракеты «Электрон» с четырьмя радарными спутниками. Эти миссии запланированы на вторую половину 2023 года.

    На 2023 год у Rocket Lab запланировано 15 пусков. Компания не планирует снижать стоимость своих услуг даже после перехода на частичную многоразовость. Питер Бек объясняет это ростом цен на комплектующие, особенно электронику, и отсутствием конкурентов. Компания ожидает, что другие разработчики малых ракет-носителей уйдут с рынка.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый полет Vulcan запланирован на май

    На прошлой неделе исполнительный директор американской компании ULA Тори Бруно объявил дату первого полета новой ракеты «Вулкан» с разгонным блоком «Центавр. Старт состоится с космодрома на мысе Канаверал со стартовой площадки №41 не ранее 4 мая 2023 года. Полезной нагрузкой выступит лунная автоматическая посадочная станция Peregrine, разработанная компанией Astrobotic по контракту с НАСА. В качестве попутной нагрузки на орбиту будут выведены два спутника-демонстратора новой низкоорбитальной группировки интернет-вещания Kuiper от Amazon.

    Согласно актуальному графику, пусковое окно для «Вулкана» будет открыто с 4 по 8 мая. Этот период был выбран исходя из потребностей аппарата Peregrine, запуск которого возможен только в течение нескольких дней в каждом месяце. Второй фактор, повлиявший на выбор даты – это график финальных испытаний ракеты, которая сейчас находится в вертикальном монтажно-испытательном комплексе на космодроме.

    На этой неделе ожидается вывоз ракеты на стартовую площадку для заправочных испытаний. После этого ULA планирует провести «генеральную репетицию» старта с имитацией обратного отсчета вплоть до момента включения двигательной установки. Еще одним этапом предстартовых испытаний станет прожиг ракеты, который будет аналогичен генеральной репетиции, но закончится включением двигателей первой ступени BE-4 на 3,5 секунды с тягой, сниженной до 70%. После этого «Вулкан» вернут в МИК для установки полезной нагрузки.

    Квалификационные испытания кислородно-метановых двигателей BE-4, за разработку которых отвечает компания Blue Origin, еще не завершены, вопреки более ранним планам. Долгое время фактор BE-4 являлся основным препятствием для начала летных испытаний «Вулкана», и пока что он им остается. Во время огневых испытаний один из двигателей продемонстрировал производительность насоса окислителя «на 5% выше», чем у других двигателей. Это отклонение вызвало озабоченность инженеров. Двигатель был снят со стенда и разобран.

    Специалисты не нашли изъянов в конструкции и пришли к выводу, что нестандартное поведение двигателя было связано с заменой некоторых узлов. Скоро квалификационные испытания BE-4 продолжатся уже с другим двигателем. Предполагается, что они завершатся к концу апреля. Таким образом, с учетом требований Peregrine, если испытания BE-4 задержатся, то старт «Вулкана» придется переносить на июнь.

    В прошлом году ожидалось, что первый полет «Вулкана» состоится в I квартале 2023 года. Тори Бруно отметил, что небольшая задержка не скажется на графике сертификации ракеты для запуска военных нагрузок. Первая такая миссия запланирована на конец этого года. Ей должен предшествовать, помимо первого полета, запуск грузового корабля Dream Chaser к Международной космической станции.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX провела почти полное огневое испытание первой ступени Starship

    Сегодня ночью на полигоне в Бока-Чика в Техасе состоялись долгожданные статические огневые испытания сверхтяжелой космической системы Starship компании SpaceX. Первая ступень Super Heavy была протестирована при одновременной работе 31 кислородно-метанового двигателя «Раптор» из 33.

    Включение двигателей состоялось около 0:14 мск 10 февраля. Продолжительность работы двигателей – 5 секунд. SpaceX отличает, что продолжительность теста соответствует плановой, а стартовая инфраструктура после испытаний не получила повреждений.

    Изначально предполагалось, что в ходе этого испытания будут работать все 33 двигателя Super Heavy, однако один «Раптор» был отключен непосредственно перед испытанием, а другой прекратил работу после начала теста. Тем не менее, Маск отметил, что 31 двигателя ступени Super Heavy хватит для выведения на орбиту Starship.

    Ранее SpaceX неоднократно заявляла, что полные статические огневые испытания Super Heavy являются последним серьезным этапом перед попыткой орбитального полета системы. По всей видимости, сегодняшний тест SpaceX засчитает как успешный и не станет повторять его с 33 двигателями.

    Президент компании Гвен Шотвелл на конференции Федерального управления гражданской авиации (FAA) США 8 февраля отмечала, что, если испытание пройдет успешно, SpaceX будет готова предпринять попытку запуска Starship на орбиту примерно через месяц. Дальнейший график будет зависеть не только от технической готовности системы, но и от сроков выдачи лицензии на полет от FAA.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Starship прошел заправочные испытания

    23 января компания SpaceX провела важные испытания своей новой ракетно-космической системы Starship. Собранная ракета, состоящая из первой ступени Super Heavy и второй ступени Starship, которая выполняет также функции посадочного корабля, была заправлена элементами топлива – жидким кислородом и метаном. Программа испытаний включала не только заправку ракеты, но и репетицию всех действий до запуска двигателей первой ступени.

    Известно, что для заправки потребовалось 4,5 тысячи тонн топлива, но SpaceX раскрыла не очень много подробностей о проведенном тесте. «Сегодняшние испытания позволили проверить полную последовательность обратного отсчета, а также подтвердить характеристики Starship и стартовой инфраструктуры», – отмечается в заявлении компании.

    Генеральные заправочные испытания были одним из последних шагов перед первой попыткой полета «Старшипа» на орбиту. Прежде чем это произойдет, предстоит провести статические огневые испытания с включением всех 33 двигателей Raptor первой ступени Super Heavy. Ранее в январе Илон Маск говорил, что попытка старта может состояться уже в конце февраля, но, весьма вероятно, ракета отправится в первый полет в марте.

    Первый испытательный полет Starship на орбиту важен для SpaceX, поскольку позволит начать развертывание группировки спутников Starlink второго поколения. Кроме того, НАСА рассчитывает использовать лунную модификацию Starship для высадки астронавтов на Луну в 2025 году. На эти работы агентство выделило SpaceX более $4 млрд.

    Параллельно с испытаниями в Бока-Чика SpaceX строит еще одну стартовую площадку для Starship на территории стартового комплекса №39A Космического центра НАСА им. Кеннеди. Сейчас рабочие возводят башню обслуживания ракеты. В то же время, контракт с НАСА не требует проводить пуски лунного корабля именно из Флориды.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Маск рассказал о планах испытаний Starship

    Исполнительный директор компании SpaceX Илон Маск заявил, что первая попытка запуска системы Starship на орбиту Земли состоится в обозримом будущем. Прежде чем она состоится, компании предстоит решить некоторые технические и бюрократические задачи.

    Сейчас SpaceX близка к проведению финальной части наземных испытаний системы Starship. Корабль с серийным номером 24 (он же вторая ступень) был установлен 9 января на первой ступени Super Heavy SN7 на стартовом столе космодрома в Бока-Чика в Техасе. Следующим шагом станут заправочные испытания собранной ракеты, а за ними последуют статические огневые испытания, при которых впервые все 33 двигателя Super Heavy будут работать одновременно.

    Успешное завершение этого теста снимет технические препятствия перед попыткой орбитального полета. Маск ожидает, что это произойдет в течение 1-2 месяцев. По его словам, есть реальный шанс провести испытания в конце февраля, но в марте они пройдут «весьма вероятно». Стоит, однако, учитывать, что в прошлом SpaceX неоднократно «пропускала» заявленные Маском сроки. Например, в феврале 2022 года Маск сказал, что система будет готова к орбитальному полету «через пару месяцев».

    Кроме того, на заседании Консультативного комитета в конце октября официальный представитель НАСА заявил, что Starship будет готов к запуску уже в начале декабря, после завершения заправочных и статических огневых испытаний. Надзор НАСА связан с контрактом на создание лунной версии Starship, которая должна будет доставить астронавтов на поверхность Луны в рамках миссии «Артемида-3». На эту работу SpaceX получила два контракта от НАСА на общую сумму, превышающую 4 млрд долларов.

    Нет достоверной информации о том, почему эти планы не сбылись. В течение 2022 года работу в Бока-Чика омрачил лишь один небольшой инцидент, когда во время испытаний под Super Heavy воспламенилось топливо, что привело к повреждению ракеты.

    Помимо завершения испытаний, SpaceX требуется лицензия на орбитальный запуск от Федерального управления гражданской авиации США (FAA). В середине 2022 года это агентство завершило экологическую экспертизу площадки в Техасе и разрешило орбитальные запуски Starship оттуда, но потребовало от SpaceX выполнить комплекс из 75 мер для смягчения воздействия пусков на окружающую среду. Ни SpaceX, ни FAA пока не представили информацию о ходе реализации этих мер. Однако 12 января в комментарии для SpaceNews Управление гражданской авиации отметило, что только часть мер из этого списка должна быть выполнена до выдачи лицензии на первый орбитальный полет.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый космический запуск из Великобритании может состояться сегодня ночью

    Компания Virgin Orbit объявила, что готова провести первый запуск спутников на орбиту на своей ракете LauncherOne из Великобритании. Этому предшествовало несколько месяцев переносов по техническим и, в большей степени, бюрократическим причинам.

    LauncherOne – двухступенчатая ракета с воздушным стартом. Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl. Спустя 45-60 минут после старта ракета отделяется и задействует собственный двигатель для набора космической скорости. Грузоподъемность LauncherOne составляет до 500 км на опорную 230- околоземную орбиту высотой 230 км или до 300 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    К настоящему времени состоялось пять полетов LauncherOne, первый из которых был аварийным. Все запуски осуществлялись с базы в пустыне Мохаве в Калифорнии, однако теперь Virgin Orbit готова начать полеты и из Великобритании. Для последней это событие станет историческим, поскольку ранее с территории Великобритании космические пуски не проводились никогда. Единственная британская орбитальная ракета Black Arrow выполнила запуск спутника на орбиту из Австралии. Этот полет состоялся в 1971 году, т. е. более полувека назад.

    Согласно официальному анонсу компании Virgin Orbit, старт самолет с аэродрома Корнуолл в Англии состоится в 22:16 по лондонскому времени 9 января (или 10 января в 1:16 мск). Резервные даты – 13, 15 и 18-20 января. Прямая трансляция начнется в 0:15 мск.

    Virgin Orbit отмечает, что перекрытие неба рядом с Ирландией связано с возможностью неудачного запуска. Если ракета отработает успешно, то падения обломков в опасной морской зоне не будет.

    Год назад предполагалось, что первая миссия LauncherOne с территории Великобритании, названная Start Me Up, состоится в октябре 2022 года. Однако космодром Корнуолл получил лицензию лишь в ноябре. Старт был перенесен на декабрь, однако из-за отсутствия лицензии на полезную нагрузку от Управления гражданской авиации Великобритании (CAA) он снова сдвинулся «вправо». Ведомство предоставило соответствующую лицензию 22 декабря, что сделало возможным проведение миссии в январе.

    Ракете предстоит вывести на орбиту семь спутников, включая микроспутник для Министерства обороны Великобритании, аппарат Военно-морской исследовательской лаборатории США, первый государственный спутник Омана и спутники в интересах частных заказчиков.

    UPD. Авария.

    Обсудить

     

  • Что ждет космонавтику в 2023 году?

    Наступивший год будет не очень богат на космические события. В ближайшие 12 месяцев планируется несколько запусков межпланетных станций, но они достигнут своих целей нескоро. Порадовать нас смогут лишь лунные автоматические станции, которые успеют и отправиться в космос, и добраться до места назначения. Если, конечно, их не перенесут на 2024 год. Больших событий в пилотируемой космонавтике тоже не будет, а потому ожидаемая оценка года – 3,5/10.

    Лунные АМС

    В 2022 году множество стран и частных компаний планировали запустить на орбиту и поверхность Луны свои научно-исследовательские аппараты. В итоге, в космос отправились лишь три: кубсат CAPSTONE от НАСА, южнокорейский спутник Луны Danuri, а также японская посадочная станция Hakuto-R. Весь список лунных миссий 2023 года состоит из тех, которые были перенесены с прошлого года, и, к сожалению, большинство из них точно так же может шагнуть в 2024-й.

    Южнокорейский спутник Danuri, запущенный ранее, вышел на рабочую 100-километровую орбиту Луны в последних числах декабря. В январе он приступит к научной деятельности. Основным прибором Danuri является предоставленный НАСА инструмент ShadowCam, предназначенный для поиска и картирования залежей водяного льда на южном полюсе Луны.

    Первая миссия нового года, запуск которой очень вероятен – это лунная посадочная станция Peregrine компании Astrobotic, профинансированная НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). В конце декабря летный экземпляр космического аппарата успешно прошел электромагнитные испытания. Запуск Peregrine запланирован на первый квартал года, он его сроки будут зависеть от готовности ракеты «Вулкан» (Vulcan), т. к. Peregrine предстоит стать первой полезной нагрузкой для новой ракеты компании ULA.

    Во второй половине апреля нас ждет посадка на Луну японской станции Hakuto-R, за запуском которой мы следили в декабре прошлого года. В случае успеха этот аппарат станет первой японской станцией на поверхности Луны. Основной район посадки Hakuto-R находится в кратере Атлас на юго-восточной окраине Моря Холода. Аппарат должен доставить на Луну мини-луноход «Рашид» из ОАЭ и маленький самодвижущийся робот от JAXA.

    Если Hakuto-R – это полностью частная миссия компании ispace (совместно с Airbus), то лунная посадочная станция SLIM была разработана JAXA, т. е. японским космическим агентством, вместе с Mitsubishi Heavy Industries. Запуск миссии SLIM запланирован на апрель, но она столько раз переносилась, что еще один перенос даты не должен нас удивить. Вместе с ней на орбиту будет запущена японская рентгеновская обсерватория XRISM. SLIM проведет 2-3 недели на орбите Луны, после чего выполнит посадку в регионе Холмы Мариуса (Marius Hills) неподалеку от кратера Мариус в Океане Бурь. Этот район известен большим количеством вулканических образований и своими подземными пещерами в лавовых трубках. 10 лет назад он был отснят японским зондом «Кагуя».

    В 2023 году планируется старт еще одной лунной миссии по программе CLPS: свою лунную станцию Nova-C должна запустить компания Intuitive Machines. О текущем состоянии аппарата доступно мало информации, но очевидно, что степень его готовности намного ниже, чем у Peregrine. Если миссия все-таки состоится, то следует ожидать ее во второй половине года. Пока что запуск заявлен «не ранее марта».

    На начало лета запланирован запуск индийской лунной станции «Чандраян-3». По состоянию на октябрь 2022 года, сборка аппарата уже была завершена, но ему предстояло пройти ряд испытаний. «Чандраян-3» – это попытка повторить космический аппарат 2019 года, который потерпел аварию на последней минуте посадки на Луну из-за ошибки в программном обеспечении. В отличие от «Чандраяна-2», новая миссия будет включать только посадочный аппарат «Викрам» с малым луноходом «Прагьян», но не орбитальный аппарат, поскольку спутник луны из миссии «Чандраян-2» успешно работает до сих пор.

    В середине-конце лета возможен запуск российской лунной миссии «Луна-25». В прошлом месяце Роскосмос заявил, что НПО им. Лавочкина получило новый прибор ДИСД-ЛР, из-за которого сорвался запуск в 2022 году. Предварительно, старт ракеты «Союз-2» с космодрома Восточный запланирован на 13 июля.

    До конца года должен состояться запуск второй станции Nova-C от Intuitive Machines, но эта миссия крайне маловероятна. В IV квартале НАСА планировало запустить на южный полюс Луны тяжелый луноход VIPER, способный исследовать постоянно затененные кратеры. К сожалению, эта миссия еще полгода назад была перенесена на 2024 год, и не столько из-за неготовности самого аппарата, сколько из-за необходимости завершить разработку, сборку и испытания тяжелой посадочной платформы, которую обязалась предоставить компания Astrobotic.

    Другие АМС и средства выведения

    В течение всего года нам предстоит следить за программой испытаний сверхтяжелой многоразовой системы Starship от компании SpaceX. Точного графика работы с ракетой нет, но до того, как SpaceX сможет приступить к орбитальным полетам, первая ступень Super Heavy должна пройти статический прожиг с одновременным включением всех двигателей. В ходе испытаний 29 ноября включались только 11 двигателей. Ранее на испытаниях первой ступени были одновременно включены 14 двигателей, после чего возникла необходимость провести легкий ремонт стартового комплекса, включавший замену бетона непосредственно под ракетой.

    Согласно старым планам, SpaceX не предполагала возвращать на Землю корабль Starship после первого орбитального запуска, однако эти намерения еще могут измениться.

    Первый запуск новой японской ракеты тяжелого класса H-III запланирован на 12 февраля. Она стартует с космодрома Танэгасима в юго-западной префектуре Кагосима. Эта ракета должна будет заменить активно используемые, но слишком дорогие H-IIA и H-IIB.

    В зависимости от количества твердотопливных ускорителей, H-III сможет выводить от 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту (легкая версия) до 7,9 т на геопереходную орбиту (тяжелая модификация). Летные испытания H-III переносились с 2020 года из-за неготовности новых водородных двигателей LE-9. Японские инженеры не смогли полностью устранить проблему вибраций в турбонасосе двигателя, поэтому в первом пуске будет использована его дефорсированная версия.

    Индия продолжает разрабатывать свой пилотируемый корабль «Гаганьян». Его беспилотный орбитальный полет запланирован на 2024 год, а в этом году должны состояться два суборбитальных теста. В первом квартале (предположительно, в феврале) можно ожидать испытание системы аварийного спасения на большой высоте. Еще один испытательный запуск состоится во второй половине года.

    В марте Индия планирует запустить на ракете-носителе PSLV-XL спутник для изучения атмосферы Солнца «Адитья» (Aditya-L1). Аппарат массой 1,5 т займется картографированием солнечной короны из точки Лагранжа L1 системы Земля-Солнце. Эта миссия, как и большинство других, была перенесена с 2022 года.

    5 апреля – плановая дата старта европейской межпланетной станции JUICE, которая будет исследовать ледяные спутники Юпитера – Европу, Каллисто и Ганимед. Она будет запущена на последней ракете «Ариан-5». К сожалению, аппарат достигнет крупнейшей планеты Солнечной системы лишь в 2031 году.

    В программе работы Международной космической станции прописан запуск первого корабля «Старлайнер» с астронавтами не борту 13 апреля. В его экипаж вошли Барри Уилмор и Санита Уильямс. Стыковка со станцией должна произойти на следующий день. Если эта миссия будет выполнена успешно, до конца года НАСА сертифицирует «Старлайнер» для регулярной доставки экипажей на МКС. C 2024 года он начнет рейсы на станцию параллельно с кораблем Crew Dragon компании SpaceX.

    В прошлом году компания Rocket Lab анонсировала запуск «первой частной миссии к Венере». Небольшой зонд должен быть построен на базе разгонного блока «Фотон» (Photon). Согласно первоначальным планам, об отмене которых пока не сообщалось, зонд планируют запустить на ракете «Электрон» в мае 2023 года. В этом случае он достигнет Венеры уже в октябре. Главная задача зонда – войти в плотные слои атмосферы и пролететь на высоте 48-60 км от поверхности планеты. Сам пролет займет около пяти минут. Если старт в мае не состоится, то следующее пусковое окно откроется лишь в 2025 году.

    В июне 2023 года европейская межпланетная станция BepiColombo выполнит третий пролет около Меркурия, в ходе которого дистанция максимального сближения с планетой составит около 200 км. BepiColombo потребуется еще 2,5 года, чтобы выйти на орбиту Меркурия.

    В начале осени завершится основная миссия американской межпланетной станции OSIRIS-REx. Аппарат достигнет Земли и сбросит капсулу с образцами пород, отобранных с астероида Бенну, 24 сентября. Однако работа основного космического аппарата на этом не закончится. В апреле 2022 года НАСА официально анонсировало продление миссии, которая после сброса грунта будет переименована в OSIRIS-APEX. Новой целью автоматической станции станет астероид Апофис.

    Во второй половине или, скорее, в конце года должны начаться летные испытания новой европейской тяжелой ракеты «Ариан-6». Новая ракета совершенно необходима ЕКА после закрытия производства «Ариан-5», потери «Союзов-СТ» и аварии ракеты «Вега» в декабре 2022 года. До начала активной эксплуатации «Ариан-6» основным средством выведения для Европы, вероятно, станет американская ракета Falcon 9.

    На III квартал запланирован испытательный запуск автоматического грузового корабля Dream Chaser на ракете-носителе «Вулкан». Этот мини-шаттл после начала эксплуатации будет доставлять грузы на МКС в рамках контракта с НАСА по программе CRS-2. Миссия переносится с 2021 года.

    Наконец, в IV квартале года ожидается запуск американской межпланетной станции «Психея» (Psyche) к одноименному астероиду. Старт миссии был перенесен более чем на год из-за проблемы с программным обеспечением космического аппарата.

    Китай

    Китай традиционно дает очень мало публичной информации о графике своих космических запусков, а потому точной информации о стартах у нас нет. Тем не менее, в 2023 году ожидается два любопытных запуска. Во-первых, в течение года – вероятно, в начале или первой половине – на тяжелой ракете CZ-5B будет запущен в испытательный полет пилотируемый корабль нового поколения. В конце года аналогичная ракета будет использована для запуска к пилотируемой орбитальной станции «Тяньгун» (Tiangong) модуля-обсерватории «Сюньтянь» (Xuntian).

    Россия

    Роскосмос не планирует знаковых космических запусков в этом году, за исключением упомянутой выше «Луны-25». В феврале в космос должен быть запущен спутник-ретранслятор системы «Луч», а в марте – два малых научных спутника «Ионосфера». Весной с космодрома Восточный в качестве попутной нагрузки будут запущены спутники-кубсаты компании «Геоскан». Также свой спутник «Зоркий-2М» в 2023 году планирует запустить компания «Спутникс». Ближе к концу года возможен запуск спутника-демонстратора «Марафон-Д» для группировки спутников низкоскоростной интернет-связи «Марафон-IoT».

    В течение года можно наблюдать за прогрессом в разработке ракеты-носителя «Союз-5». В декабре Роскосмос сообщил об отправке в ЦНИИМаш бака окислителя первой ступени для прохождения вибропрочностных испытаний. Ранее предполагалось, что «Союз-5» будет готов к первому полету в конце 2023 года, однако теперь об этом можно забыть: и не столько из-за самой ракеты, сколько из-за отсутствия для нее стартовой площадки. Работа по переделке стартового комплекса ракет «Зенит» на Байконуре так и не началась до сих пор.

    В схожей ситуации находится проект перспективного пилотируемого корабля (ПТК НП) «Орел». Ранее Роскосмос надеялся отправить его в первый беспилотный полет в конце 2023 года. После очередной коррекции планов полет на орбиту в этот срок был заменен на испытания системы аварийного спасения на ракете-носителе «Ангара-А5». В конце 2022 года Роскосмос намеревался испытать САС корабля на стартовой площадке космодрома Восточный. Вероятно, мы не увидим этого и в наступившем году, но у нас есть небольшой шанс того, что РКК «Энергия» представит хотя бы образец корабля, предназначенный для этих испытаний.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Европейская ракета Vega-C потерпела аварию

    Неудачей закончился второй полет европейской ракеты легкого класса Vega-C сегодня ночью. «Вега» стартовала 21 ноября в 4:47 мск из Гвианского космического центра (Куру). Она должна была вывести на орбиту Земли два спутника ДЗЗ Pleiades Neo №5 и №6 компании Airbus. Старт состоялся по графику, и первый этап полета также прошел гладко.

    Однако на четвертой минуте полета на этапе работы второй ступени Zefiro-40 телеметрические данные, выводимые в трансляции миссии, показали, что ракета отклонилась от траектории. По итогам пуска компания Arianespace заявила, что сбой произошел через 2 минуты и 27 секунд после старта, т. е. через несколько секунд после зажигания второй ступени. По словам исполнительного директора Airanespace Стефана Исраэля, после старта и штатного включения первой ступени «Веги» на ее второй ступени было зафиксировано падение давления.

    После аварии полет продолжался еще несколько минут. Несмотря на нештатную ситуацию, на «Веге» включился двигатель третьей ступени и произошел сброс головного обтекателя. Однако в итоге ракета достигла максимальной высоты в 110 км и начала падать.

    Первый полет Vega-C, новой модификации ракеты Vega, был произведен 13 июля. Сегодняшний пуск должен был стать для Vega-C первым полетом с коммерческой полезной нагрузкой. Старт был перенесен с конца ноября из-за проблем с пиропатронами в системе отделения головного обтекателя.

    История полетов предыдущих версий ракеты «Вега» не была безоблачной. Авария в 2019 году произошла из-за дефекта конструкции теплозащиты в верхней части второй ступени. В 2020 году ракета не смогла вывести на орбиту испанский спутник SEOsat из-за ошибки сборки (перевернутый кабель системы управления) в разгонном блоке AVUM.

    Вряд ли авария скажется на коммерческих перспективах «Веги», но она наносит тяжелый удар по европейской программе космических запусков в целом. Еще год назад в распоряжении ЕС было три носителя: «Вега» легкого класса, «Союз-СТ» среднего класса и тяжелая «Ариан-5». Однако после февраля 2022 года «Союз» был потерян. Производство «Ариан-5» уже свернуто в преддверии появления новой тяжелой ракеты «Ариан-6», но начало ее летных испытаний существенно задерживается и сейчас ожидается в середине или даже во второй половине следующего года.

    Ранее некоторые полезные нагрузки – в частности, космический аппарат для исследования Земли EarthCARE и радиолокационный спутник Sentinel-1C – были перенесены с «Союза» на Vega-C. Для запуска других аппаратов ЕКА и частные европейские компании были вынуждены обратиться к американской компании SpaceX. Теперь стоит ожидать того, что еще больше европейских миссий уйдут на Falcon 9, а менее значительные запуски будут отложены.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Rocket Lab создаст подразделение, специализирующееся на запусках военных спутников.

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab, занимающаяся разработкой ракет-носителей и предоставляющая услуги по запуску спутников на орбиту, объявила 1 декабря о создании дочернего предприятия, которое будет специализироваться на сотрудничестве с Пентагоном и разведывательными ведомствами США. Новая компания получил название Rocket Lab National Security. Также она будет работать с союзниками США.

    Rocket Lab вышла на биржу в августе 2021 года в результате слияния с корпорацией Vector. Предполагается, что статус публичной компании поможет ей нейти получить больше оборонных заказов для ракеты сверхлегкого класса Electron и перспективной ракеты среднего класса Neutorn. Первый полет последней запланирован на 2024 год.

    Наличие специальной дочерней компании для контрактов в области национальной безопасности позволит предложить особые условия, включая срочное выведение спутников.

    Сейчас головной офис компании Rocket Lab, которая начинала свою деятельность в Новой Зеландии, базируется в калифорнийском Лонг-Бич. Компания управляет стартовой площадкой в Новой Зеландии, но вскоре планирует начать полеты с острова Уоллопс в штате Вирджиния (США).

    2. SpaceX намерена развивать Starlink как сеть двойного назначения.

    2 декабря компания SpaceX представила новое направление бизнеса под названием Starshield, нацеленное на предоставление услуг государству в области национальной безопасности. Эта программа предусматривает развитие низкоорбитальной группировки интернет-спутников Starlink в военно-разведывательном направлении.

    Сейчас Starlink уже используется военными для организации высокоскоростной связи, однако в первую очередь эта сеть предназначена для потребительского и коммерческого использования. Идея Starshield заключается в том, что на каждый спутник Starlink в перспективе будет устанавливаться дополнительный модуль полезной нагрузки, который сможет обеспечить защищенную связь, наблюдение за поверхностью Земли или за космическим пространством.

    В последние годы SpaceX существенно потеснила конкурирующую с ней ULA на рынке запусков в интересах военных и разведывательного управления. Теперь компания решила предлагать военным более специализированные продукты и комплексные услуги от ракет-носителей до спутников и пользовательских терминалов.

    Спутники Starshield будут оснащены терминалами лазерной связи, что сделает их совместимыми с военными спутниками. Функциональная совместимость является ключевым требованием, поскольку Министерство обороны США хочет использовать возможности коммерческих низкоорбитальных спутников для передачи данных, собранных другими системами ДЗЗ.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Демонстратор LOFTID успешно спустился в Тихий океан

    10 ноября на ракете-носителе «Атлас-5» в качестве попутной нагрузки был запущен демонстрационный аппарат LOFTID, задача которого – испытать возможность торможения в атмосфере на сверхзвуковых скоростях при помощи надувного экрана с теплозащитным покрытием.

    LOFTID имеет стандартную для таких аппаратов форму: он состоит из надувных тороидальных колец, образующих форму сплюснутого конуса, и слоя теплозащитного покрытия. В раскрытом состоянии он имеет диаметр 6 м. Подробнее о технологии можно прочитать в недавней статье.

    Демонстратор был закреплен на разгонном блоке «Центавр» (Centaur), который обеспечил формирование первоначального угла входа LOFTID в атмосферу. После отделения от «Центавра» аппарат медленно вращался со скоростью 3 оборота в минуту для поддержания ориентации. За 25 минут до входа в атмосферу оболочка LOFTID полностью надулась до внутреннего давления около 1,3 атм.

    Торможение в атмосфере началось на высоте около 125 км. В ходе полета LOFTID передавал минимальный набор телеметрической информации о своем состоянии. Собранные им полезные данные будут извлечены на Земле из самого аппарата и из дублирующего блока данных, который отделился перед раскрытием парашюта приблизительно за 10 минут до приземления.

    LOFTID опустился в воды Тихого океана в нескольких сотнях км от побережья Гавайев неподалеку от спасательного корабля. Касание поверхности произошло на несколько минут позже, чем предполагали расчеты. Больше информации о спуске будет опубликовано после извлечения и анализа данных.

    Ссылка: blogs.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Rocket Lab снова попытается поймать первую ступень Electron

    В августе 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Заявляется, что цель этого проекта – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без расширения производства. С тех пор инженеры Rocket Lab достигли определенных успехов.

    В апреле 2020 года Rocket Lab провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. В ноябре того же года ступень «Электрона» относительно мягко приводнилась на парашюте со скоростью 10 м/с. А 3 мая 2022 года после очередного коммерческого пуска была предпринята попытка поймать спускающуюся на парашюте ступень при помощи вертолета. Спущенный с вертолета крюк успешно зацепил ступень, однако сразу после этого пилот был вынужден отпустить ее из-за того, что нагрузка от ступени превышала расчетную для вертолета.

    1 ноября Rocket Lab сообщила, что предпримет вторую попытку захвата первой ступени «Электрона» 4 ноября во время запуска шведского научного спутника. Согласно графику, старт из Новой Зеландии состоится сегодня в 20:15 мск.

    За летние месяцы Rocket Lab проводила дополнительные тренировки с захватом падающей ступени вертолетом. При этом, инженеры не вносили изменения в конструкцию ступени и системы, связанные с ее возвратом.

    21 сентября на презентации для инвесторов основатель Rocket Lab Питер Бек заявил, что работа по спасению первой ступени «Электрона» в части, связанной с торможением в атмосфере, пригодится инженерам при создании ракеты среднего класса «Нейтрон» (Neutron), которая, по задумке Rocket Lab, станет многоразовой. Для возврата «Нейтрона» будет использоваться реактивная схема посадки, наподобие той, которая применяется на Falcon 9 компании SpaceX. Для «Электрона» подобный подход не работает из-за его малых размеров.

    В предстоящем сегодня запуске на орбиту будет выведен только один спутник под названием MATS (Mesospheric Airglow/Aerosol Tomography and Spectroscopy, аппарат для спектроскопии и рентгеновского изучения мезосферного свечения). Аппарат был разработан Шведским национальным космическим агентством. С его помощью ученые хотят лучше понять влияние процессов в верхних слоях атмосферы на погоду и климат. Масса аппарата составляет около 50 кг. Он будет работать на солнечно-синхронной орбите высотой 585 км.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA готовится испытать надувной теплозащитный экран

    Идея использования надувных теплозащитных экранов для доставки тяжелых грузов с орбиты планеты на ее поверхность не нова. Надувная конструкция позволяет значительно увеличить площадь экрана, а вместе с ней силу трения об атмосферу спускаемого аппарата. В итоге, подобная конструкция позволит значительно увеличивать массу доставляемого на поверхность груза. Это особенно актуально для Марса с его разряженной атмосферой.

    В 2000 году в России вместе с летными испытаниями нового разгонного блока «Фрегат» был запущен испытательный аппарат «Демонстратор» разработки НПО им. Лавочкина (программу профинансировало ЕКА). Он имел два раскрываемых экрана диаметром 5 и 14 м. Из-за неполадок второй экран не надулся, и аппарат был потерян. Попытка повторить эксперимент в 2002 году также была неудачной.

    В 2014 и 2015 годах НАСА проводила испытания системы LDSD, состоявшей из нового сверхзвукового парашюта диаметром 33,5 м и надувного теплозащитного экрана. Система запускалась с аэростата. В обоих тестах парашют рвался под нагрузкой, но к работе экрана нареканий не было. После неудачного запуска в 2015 году проект был свернут.

    Однако параллельно с LDSD еще с 2012 года НАСА разрабатывало еще один проект, получивший название HIAD - гиперзвуковой надувной аэродинамический экран. От LDSD, как можно догадаться из названия, его отличает то, что он предназначен для торможения на высоких скоростях.

    В прошлом НАСА уже проводило испытания гиперзвуковых надувных экранов. В 2009-2012 годах на геофизических ракетах успешно запускался аппарат IRVE. С 2020 года НАСА решило перейти к орбитальным испытаниям и начало разработку экспериментального аппарата LOFTID. Он будет запущен в ноябре на ракете-носителе «Атлас-5» в качестве дополнительной нагрузки. Основной полезной нагрузкой в этом запуске выступит спутник ДЗЗ JPSS-2. Запуск назначен на 9 ноября.

    Разница между суборбитальными и орбитальными испытаниями существенна. IRVE достигал скорости 2,5 км/с, тогда как возвращающийся с орбиты LOFTID будет иметь скорость7,9 км/с.

    Аппарат LOFTID после надувания будет иметь диаметр 6 м. Он состоит из надувной конструкции и гибкой теплозащиты, которая, в свою очередь, включает четыре слоя. Внешний слой – это ткань из тонкой нити карбида кремния. Под ней находится два слоя термоизоляции, и, наконец, газонепроницаемый барьер.

    Надувная конструкция представляет собой многослойную кольцевую сборку. Кольца сотканы из синтетического полимера, достаточно гибкого и прочного, способного сохранять форму при надувании.

    Вся конструкция прикреплена к жесткой центральной структуре, в которой находится система надувания LOFTID и большая часть приборов аппарата. Для фиксации и крепления надувной конструкции к центральной структуре используются ремни. Надувные кольца покрыты высокотемпературным силиконовым клеем, который придает им оранжевый оттенок.

    НАСА отмечает, что, в зависимости от параметров атмосферы и массы доставляемого груза, можно модифицировать количество надувных колец, слоев изоляции и общий размер теплозащитного экрана. Таким образом, в перспективе систему можно будет адаптировать для доставки тяжелых грузов на Марс.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • «Сфера» и «Скиф»

    22 октября с космодрома Восточный стартовала ракета «Союз-2.1б», которая доставила на орбиту три спутника системы связи «Гонец» и новый «Скиф-Д». Он стал первым космическим аппаратом, запущенным по программе «Сфера», о которой в последние годы говорилось много, но не очень внятно.

    «Сфера» – это новая программа, по которой Роскосмос будет финансировать перспективные группировки прикладных спутников, и она никоим образом не является аналогом или конкурентом Starlink компании SpaceX. В задачи спутниковых группировок «Сферы» будет входить как связь, так и дистанционное зондирование Земли. Общее число аппаратов, которые предполагается запустить по программе «Сфера», составляет около 600, однако эта цифра может меняться в любую сторону, причем значительно. Не все из этих 600 спутников будут новыми. Некоторые из проектов «Сферы» ранее финансировались в рамках других программ. К ним относятся, например, телекоммуникационные спутники «Ямал» и «Экспресс».

    Из проектов, входящих в «Сферу», три относятся к спутниковому интернету, т. е. в какой-то степени могут считаться аналогами Starlink. Это «Экспресс-РВ», «Скиф» и «Марафон». Первый представляет наименьший интерес. Он будет включать четыре спутника на высокоэллиптической орбите, а их главная цель – предоставление услуг интернета в поездах (сейчас Wi-Fi в поездах работает лишь в зоне покрытия мобильной связи).

    Роскосмос не обладает ни техническими, ни финансовыми возможностями, чтобы сделать полноценный аналог такой системы как Starlink. Кроме того, в этом не очень-то много смысла. Глобальный спутниковый интернет стал для государств (для США, а теперь и для России) стратегически важной инфраструктурой с дополнительным военным значением, и поэтому он необходим вне зависимости от шансов на окупаемость. Как известно, чтобы стать прибыльным, Starlink необходимо набрать существенно больше абонентов, чем у него есть сейчас. У любой российской альтернативы даже шансов на это нет, и, следовательно, создавать альтернативу в чистом виде нет смысла.

    Широкополосный спутниковый интернет России необходим, поскольку у нас в стране много территорий с низкой плотностью населения, и протянуть магистральный кабель во все небольшие населенные пункты Сибири и крайнего севера невозможно. С другой стороны, численность населения там не очень велика, и это снижает требования к пропускной способности спутниковой системы.

    Именно для решения этой задачи предназначен проект «Скиф». Он будет состоять из 12 спутников (позднее их число должно быть доведено до 36) на орбите высотой около 8 тысяч км. Ожидается, что скорость передачи данных будет достигать 300 Мбит/с, а задержка прохождения сигнала («пинг») в «Скифе» составит около 100 мс. Это значительно меньше, чем при передаче данных через геостационар (> 500 мс), но больше, чем по наземному кабелю или через спутники Starlink, которые находятся на высоте всего 600 км. Через «Скиф» сложно будет играть, например, в видеоигры по сети, и для связи потребуется достаточно большая спутниковая антенна, но в остальном это будет почти нормальный интернет. Кроме того, Роскосмосу не придется выводить на орбиту многие сотни и тысячи спутников, так что повышенный пинг стал вполне приемлемым компромиссом.

    Спутник «Скиф-Д», который был запущен на прошлой неделе, является демонстратором, и он не станет первым спутником в группировке, как это заявляют некоторые СМИ. Одной из первоочередных задач демонстратора является защита частотного ресурса. Помимо этого, ИСС им. Решетнева, создавшее космический аппарат, хочет проверить, как будет функционировать электроника на «нестандартной» для предприятия высоте орбите в 8 тысяч км.

    Наконец, разработчики заявляют, что «Скиф-Д» действительно может выступать ретранслятором данных в течение приблизительно 1,5 часов в сутки. Однако демонстратор меньше серийных образцов, запуск которых начнется не раньше 2024 года, и отличается значительно меньшей пропускной способностью.

    Любопытно, что, согласно утверждению ИСС им. Решетнева, аппарат «Скиф-Д» был построен менее чем за год.

    Наконец, еще одна группировка, входящая в «Сферу», имеет название «Марафон-IoT» и предназначена, как несложно догадаться, для интернета вещей. В отличие от крупных «Скифов», спутники «Марафон» будут иметь массу всего 50 кг и работать на низкой 750-километровой орбите Земли. На первом этапе предполагается вывести 132 спутника, а потом их число будет увеличено в два раза (12 плоскостей по 22 КА). ИСС им. Решетнева планирует собирать спутники серийно со скоростью один аппарат в двое суток. Стоимость одного аппарата должны составить 35 млн рублей.

    Если для «Скифа» ключевыми параметрами являются скорость и задержка передачи данных, то для интернета вещей важны, в первую очередь, стоимость и размер приемно-передающего терминала. В идеале, размер антенны должен иметь размеры не более спичечного коробка, чтобы ее можно было легко поместить в электросчетчик или грузовой контейнер. Конечно, «Марафон» не сможет похвастаться скоростью передачи данных (и остается лишь надеяться, что она будет лучше, чем у «Гонца»), но он вполне может найти применение, причем не только в России. Об антенне «Марафона» пока известно только то, что ее стоимость планируется на уровне 200-300 рублей.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Первый полет Ariane 6 откладывается на год

    19 октября Европейское космическое агентство и представители Ariane Group на брифинге для прессы рассказали о ходе работ над новой флагманской ракетой тяжелого класса «Ариан-6», которая должна прийти на смену «Ариан-5». Главной новостью стал перенос первого полета ракеты на конец 2023 года. Ранее предполагалось, что ее старт состоится в начале следующего года, а еще весной он ожидался в текущем году. Когда разработка ракеты-носителя начиналась, ее первый пуск компания Ariane намечала на 2020 год.

    Глава ЕКА Йозеф Ашбахер не назвал конкретные причины переноса, однако он и раньше отмечал, что озвученный срок является предварительным. Он, тем не менее, рассказал об успешном ходе работ над различными элементами носителя. Так, в этом месяце начались статические огневые испытания верхней ступени «Ариана-6». Ее первый 45-секундный прожиг прошел без нареканий и положил хорошее начало обширной испытательной программе.

    Ранее в Гвианский космический центр (Куру) был доставлен примерочный макет ракеты. Он предназначен для проверки интерфейсов, соединяющих ракету и наземное оборудование стартового комплекса. Также с его помощью будут проверять программное обеспечение, систему управления и заправочную систему.

    Ariane планирует завершить как примерочные, так и огневые испытания в первом квартале 2023 года. По их итогам будет принято решение о допуске ракеты к началу летных испытаний. Первая «Ариан-6», как отмечается, находится «на финальных этапах» сборки, и после ее завершения будет отправлена в Куру.

    К настоящему времени, расходы на разработку «Ариан-6» составляют чуть менее 3,9 млрд евро. Неизвестно, сколько денег потребуется до начала ее полетов. На заседании министров стран-членов ЕКА около года назад Ariane Group попросила дополнительно 600 млн евро на расширение производства ракеты. Из этой суммы пока было выделено только около 400 млн.

    В перспективе ЕКА надеется провести модернизацию «Ариана-6», увеличив мощность твердотопливных ускорителей и усовершенствовав двигатель верхней ступени. Это должно будет поднять грузоподъемность ракеты на три тонны при запусках на НОО.

    Перенос начала полетов «Ариана-6» ставит ЕКА в очень непростую ситуацию. Еще год назад в распоряжении агентства было три ракеты-носителя: «Вега» для запуска легких спутников, «Союз-СТ» для спутников средней массы и «Ариан-5» для тяжелых. Однако Роскосмос прекратил поставки «Союзов» с февраля 2022 года, а производство «Ариана-5», которую и заменит новая ракета, уже свернуто. Полезные нагрузки для трех оставшихся «Арианов-5» уже расписаны.

    Таким образом, сейчас и, как минимум, до конца следующего года у ЕКА осталась только легкая ракета-носитель Vega-C, способная доставить до 2,2 т на 700-километровую полярную орбиту Земли. За исключением оставшихся до апреля 2023 года «Арианов-5», все остальные запуски более тяжелых спутников, а также все запуски на высокие орбиты и в дальний космос Европейскому космическому агентству придется частично откладывать, а частично переносить на иностранные ракеты. Первым кандидатом на заказы от ЕКА является американская компания SpaceX.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Европейская обсерватория Euclid может быть запущена на Falcon 9

    Космическая обсерватория Euclid может стать первой миссией, которую Европейское космическое агентство запустит на неевропейской ракете. 17 октября на заседании Консультативного совета НАСА по астрофизике Марк Клампин, директор астрофизического отдела американского космического агентства, сказал, что ЕКА в качестве основного варианта для запуска Euclid рассматривает ракету Falcon 9 компании SpaceX.

    Euclid – обсерватория, оснащенная телескопом с 1,2-метровым зеркалом, работающим в ближне-инфракрасном диапазоне. Цель миссии – изучение темной энергии, темной материи и других вопросов космологии. Масса аппарата составляет 2,16 т. Ему предстоит работать в точке либрации L2 системы Земля-Солнце.

    Согласно первоначальным планам, ЕКА планировало запустить Euclid на ракете-носителе «Союз-СТ» с разгонным блоком «Фрегат» в первом квартале 2023 года. Однако весной 2022 года ЕКА разорвало сотрудничество с Роскосмосом, и в ответ на это российская госкорпорация отказалась поставлять ракеты «Союз-СТ» компании Arianespace.

    ЕКА предпочитает использовать европейские ракеты для запуска своих аппаратов. Так, космический аппарат для исследования Земли EarthCARE и радиолокационный спутник Sentinel-1C, были перенесен с «Союза» на Vega-C, а навигационные спутники Galileo будут запущены на новой «Ариан-6». Однако легкая «Вега» не может доставить Euclid в точку L2. Аппарат также не может быть запущен на «Ариан-5», для которой оставшиеся полезные нагрузки уже расписаны, а начало летных испытаний «Ариан-6» задерживается.

    По информации НАСА, которое сотрудничает с ЕКА в миссии Euclid, технико-экономическое обоснование запуска телескопа на Falcon 9 завершится к концу месяца. Если будет принято положительное решение, аппарат может быть запущен во второй половине следующего года.

    Европейское космическое агентство будет вынуждено впервые выбрать американского провайдера пусковых услуг, однако в национальных запусках европейские страны уже давно прибегают к услугам США. Например, Германия в июне 2022 года запустила разведывательный радарный спутник ДЗЗ SARah-1 на Falcon 9.

    19 октября ЕКА намерено рассказать о текущем ходе разработки ракеты «Ариан-6», старт летных испытаний которой недавно был перенесен на следующий год. Ожидается, что сегодня агентство объявит новые сроки первого полета этой ракеты. У Европы остается три ракеты «Ариан-5», производство которой уже свернуто. Одна из них должна доставить на орбиту спутники Galaxy и Meteosat в декабре 2022 года, еще одна запустит коммуникационные спутники в начале следующего года, а последняя ракета предназначена для запуска к Юпитеру автоматической межпланетной станции JUICE 5 апреля 2023 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Первый неудачный пуск японской ракеты Epsilon.

    Японская ракета-носитель «Эпсилон» не смогла вывести спутники на орбиту впервые в своей истории. Неудачный пуск произошел три дня назад. Твердотопливная трехступенчатая ракета «Эпсилон» относится к легкому классу. Она сможет выводить до 1,5 тонн полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 590 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    Пуск 11 октября в 20:50 по местному времени был шестым по счету для «Эпсилона» начиная с 2013 года. Нештатная ситуация, которую представители JAXA описывают как «ошибку позиционирования», возникла перед запуском третьей ступени. После этого успешное выведение спутников на орбиту стало невозможным, и центр управления передал на ракету команду самоликвидации. Обломки верхней ступени и головной части «Эпсилона» упали в районе Филиппин.

    Эта авария стала первой для пусковой программы Японского космического агентства за последние 19 лет. Прошлая авария произошла в 2003 году при запуске двух военных спутников.

    2. NASA определилось с датой старта SLS.

    НАСА запланировало следующую попытку запуска миссии «Артемида-1» на 14 ноября. Старт сверхтяжелой ракеты SLS должен состояться в 7:07 мск, пусковое окно для нее будет открыто в течение 69 минут. Цель миссии – отправить в испытательный полет на орбиту Луны новый пилотируемый корабль «Орион», который в дальнейшем будет использоваться для транспортировки астронавтов на окололунную орбитальную станцию Gateway. Если запуск состоится 14 ноября, то вся миссия, включая полет «Ориона» к Луне и возвращение его в атмосферу Земли, займет 25,5 суток.

    В последние две недели специалисты провели комплекс проверок SLS, которую вернули в монтажно-испытательный комплекс в конце сентября, и убедились, что ракета находится в хорошем состоянии. Она получила незначительные повреждения системы теплозащиты, устранение которых не потребует много времени. Кроме этого, рабочим предстоит заменить батареи в некоторых системах ракеты, включая систему аварийного прекращения полета. Новый график предполагает, что SLS будет вновь вывезена на стартовую площадку 4 ноября.

    Если пуск SLS не состоится 14 ноября, в распоряжении НАСА есть две резервные даты: 16 ноября в 8:04 мск и 19 ноября в 8:45 мск. В оба эти дня окно для старта будет открыто в течение двух часов.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • PLD Space готовится к испытательному пуску своей суборбитальной ракеты

    Испанская компания PLD Space, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса, объявила об успешном завершении огневых испытаний своей демонстрационной геофизической ракеты Miura 1. Следующим этапом работы станет полет этой ракеты, запланированный на декабрь.

    15 сентября PLD Space провела огневые испытания Miura 1, в ходе которых двигатель проработал 122 секунды. Этот прожиг стал для ракеты третьим по счету. До этого двигатель включали на 5 и 20 секунд. В ходе третьих испытаний была проведена полная симуляция полета ракеты, в т. ч. и по продолжительности работы двигательной установки.

    По итогам испытаний был составлен список небольших замечаний по конструкции ракеты, однако критических проблем выявлено не было.

    Сейчас PLD Space планирует провести два полета Miura 1. В случае неудачи компания предусмотрела возможность постройки одной дополнительной ракеты.

    Согласно заявленным характеристикам, Miura 1 способна доставить груз массой 100 кг на высоту 150 км. После выключения двигательной установки полезная нагрузка пробудет в состоянии микрогравитации в течение четырех минут. Однако основная цель создания этой ракеты – отработка технологий для создания более тяжелой орбитальной ракеты Miura 5. На обеих ракетах используются кислородно-керосиновые двигатели TEPREL в разных модификациях. При этом на геофизической ракете установлен один двигатель, а на ракете космического класса, как можно догадаться из названия, их пять.

    Miura 5 сможет выводить до 450 кг на низкую орбиту Земли. Ее полеты должны начаться в 2024 году с площадки Гвианском космическом центре (Куру). Договоренность об этом с Французским космическим агентством была достигнута в 2019 году. Пуски суборбитальной ракеты компания будет проводить в Испании.

    Сейчас в PLD Space работает 120 человек, но при переходе к производству космической ракеты персонал увеличится до 260 сотрудников.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Три новые ракеты готовятся к первому полету до конца следующего года

    На этой неделе в Париже прошла деловая конференция World Satellite Business Week, посвященная прикладной космонавтике. В понедельник 12 сентября представители крупнейших космических компаний рассказали о ходе работ над своими новыми ракетами-носителями.

    Марк Пеллер, вице-президент американской ULA, заявил, что компания все еще сохраняет надежду провести первый пуск новой ракеты тяжелого класса Vulcan-Centaur («Вулкан» с разгонным блоком «Центавр») до конца текущего года. В то же время, в американской космической отрасли и отраслевых СМИ мало кто сомневается, что полет будет перенесен на следующий год.

    Одна из проблема связана с кислородно-метановыми двигателями первой ступени BE-4, которые сейчас проходят огневые испытания на техасском полигоне компании Blue Origin. ULA надеется, что получит эти двигатели «в ближайшие недели», после чего они сразу будут установлены на ракету. Это позволит вывезти ее на стартовый стол и приступить к заключительным испытаниям. Второе препятствие для полета «Вулкана» в этом году – готовность полезной нагрузки, т. е. лунной посадочной станции Peregrine компании Astrobotic. В августе представители компании заявляли, что планируют запустить аппарат в космос до конца года, однако назвать сроки доставки Peregrine на космодром они пока не могут.

    Японское космическое агентство JAXA также было вынуждено с 2020 года переносить первый полет своей новой основной ракеты H3. Виной тому – проблемы с турбонасосом нового кислородно-водородного двигателя LE-9. Вице-президент компании Mitsubishi Heavy Industries Ивао Игараси в понедельник заявил, что инженерам удалось решить проблему с вибрацией турбонасоса, и его испытания в прошлом месяце прошли успешно. Mitsubishi планирует провести огневые испытания ракеты в ноябре, и после этого компания сможет назвать новую дату первого полета H3.

    Следует отметить, что из-за проблем с вибрацией в первом полете H3 было решено использовать дефорсированный двигатель LE-9.

    Наконец, исполнительный директор французской компании Arianespace Стефан Исраэль рассказал о готовящемся выводе из эксплуатации ракеты «Ариан-5». К настоящему моменту на хранении осталось три ракеты, последней из которых предстоит запустить к Юпитеру научно-исследовательскую миссию JUICE в апреле 2023 года.

    Ранее Arianespace рассчитывала начать полеты новой ракеты «Ариан-6» во второй половине 2022 года, однако сделать это не удалось, и ее первый пуск был перенесен на следующий год. Arianespace пока не может представить информацию об актуальном графике испытаний ракеты, но пообещала сделать это до конца месяца.

    На конференции также выступил Джаррет Джонс, старший вице-президент компании Blue Origin. О сроках первого полета ракеты-носителя New Glenn он сообщил лишь то, что пуск состоится, когда ракета будет готова.

    Том Очинеро, вице-президент SpaceX по коммерческим продажам, заявил, что компания планирует осуществить первый орбитальный полет сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы Starship до конца 2023 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Старт беспилотной миссии «Артемида-1» к Луне вновь перенесен.

    Всего через несколько дней после того, как были объявлены новые даты пуска сверхтяжелой ракеты SLS, НАСА было вынуждено вновь их изменить. 8 сентября предполагалось, что старт SLS состоится 23 либо 27 сентября. Однако в понедельник американское космическое агентство сообщило журналистам, что заправочные испытания SLS были сдвинуты на четыре дня и теперь состоятся только 21 сентября. В результате, график пуска тоже сдвигается «вправо».

    Ближайшая возможная дата старта SLS – 27 сентября в 18:37 мск с окном 70 минут. Запасная дата – 2 октября в 21:52 мск с пусковым окном длительностью 109 минут. Вторая дата пока не утверждена, потому что пересекается с запуском пилотируемого экипажа на МКС, назначенным на 3 октября.

    2. При запуске суборбитальной ракеты New Shepard произошла авария.

    В понедельник 12 сентября неудачей закончился полет суборбитальной ракеты New Shepard в рамках миссии NS-23. Ракета стартовала в 17:27 мск с площадки в восточном Техасе. Она должна была доставить на высоту около 100 км 36 различных экспериментальных установок, предоставленных американскими школами и университетами.

    Полет продолжался нормально до конца первой минуты, после чего реактивная струя двигателя изменилась, и траектория ракеты отклонилась от вертикали. На 65 секунде полета сработала система аварийного спасения капсулы, которая увела ее от аварийной ракеты. В итоге, капсула достигла высоты 11,4 км, а затем выполнила мягкую посадку на парашютах.

    Blue Origin начала расследование инцидента, но пока не может поделиться подробностями или возможными версиями.

    3. Лунный спутник CAPSTONE перешел в безопасный режим.

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» в космос была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

    10 сентября НАСА сообщило, что аппарат перешел в безопасный режим. Это произошло в прошлый четверг 8 сентября во время выполнения маневра по коррекции траектории. На финальных этапах включения двигательной установки возникли неизвестные проблемы, о природе которых информации пока нет. Согласно официальному заявлению, центр управления поддерживает связь с космическим аппаратом и работает над решением проблемы.

    12 сентября Advanced Space написала в своем пресс-релизе: «Это динамичная рабочая ситуация. Сроки восстановления работы будут определяться [собираемыми] данными и их анализом, чтобы добиться максимальных шансов успешного функционирования космического аппарата».

    К настоящему моменту, аппарат находится в безопасном режиме уже шестой день.

    Неполадки с космическим аппаратом CAPSTONE случаются не впервые. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. 6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Компания Astrobotic предложила выкупить активы Masten Space Systems

    Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с различными частными компаниями. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

    В конце июля компания Masten Space, являющаяся участником программы CLPS, подала заявление о банкротстве. Согласно условиям контракта, НАСА обязалось заплатить Мasten Space $81,3 млн за доставку в 2023 году научных приборов на Луну, однако компания успела получить из этой суммы только $66,1 млн. Подробнее об банкротстве Masten можно прочитать в этой статье.

    14 августа в суде штата Делавер представитель Masten заявил, что компания получила предложение о выкупе практически всех своих активов за $4,2 млн от Astrobotic Technology – еще одного участника программы CLPS. В «активы» Masten входит аванс на пусковые услуги в размере $14 млн компании SpaceX.

    Пока не известно, что не подпадает под «практически все» активы компании. Помимо разработки лунной посадочной платформы Masten занималась созданием и эксплуатацией суборбитального летающего аппарата с вертикальным взлетом и посадкой, заказчиком которого также выступает НАСА. Возможно, Masten хочет сохранить эту часть своей работы.

    Из материалов дела о банкротстве стало известно больше подробностей о финансовом состоянии Masten. В течение долгого времени в компании работало в среднем 25 человек, однако после получения контракта CLPS ей пришлось расширяться. При этом значительных операционных доходов у Masten не было, а попытка найти дополнительные инвестиции в размере $60 млн окончилась неудачей. В марте компания договорилась о продаже неназываемому инвестору, однако тот впоследствии отказался от покупки, сочтя контракт по программе CLPS убыточным.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Firefly Aerospace разработает новую первую ступень для ракеты Antares

    8 августа американские компании Northrop Grumman и Firefly Aerospace объявили о совместной разработке новой модификации ракеты «Антарес» (Antares). Эта модификация, которая получит название «Антарес-330», в дальнейшем будет использоваться для доставки на орбиту Земли грузовых кораблей «Лебедь» (Cygnus).

    С 2014 года компания Orbital ATK (до объединения с ATK она называлась Orbital Sciences) занималась запусками грузовых кораблей Cygnus к Международной космической станции по контракту с НАСА в рамках программы CRS. Корабли выводила на орбиту ракета «Антарес-120», которая создавалась с широким привлечением иностранных подрядчиков – это же, впрочем, касается корабля Cygnus. Первая ступень «Антареса» создавалась украинским предприятием «Южмаш». На ней применялись советские двигатели НК-33 (Aerojet AJ26). Однако после аварии в октябре 2014 года первая ступень была перепроектирована. Новый «Антарес-230» получил двигатели РД-191 (в экспортном варианте РД-181) производства НПО «Энергомаш». А в 2017 году компания Orbital ATK вошла в состав Northrop Grumman.

    Сейчас в запасе у Northrop Grumman есть первые ступени для двух следующих «Антересов», однако дальнейшее их производство по понятным причинам теперь стало невозможным. В связи с этим Northrop Grumman начала искать новых партнеров для возобновления полетов и выполнения контрактов с НАСА. Таким партнером стала компания Firefly Aerospace.

    Firefly Aerospace была основана в 2017 году и с тех пор занималась разработкой ракеты легкого класса Firefly Alpha с полезной нагрузкой до 1 т. В дальнейшем Firefly планировала создать ракету среднего класса Firefly Beta. Кроме того, у компании есть контракт НАСА на создание легкой лунной посадочной станции по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Первая попытка пуска ракеты Alpha состоялась в сентябре 2021 года и окончилась неудачей из-за аварии двигателя на 15 секунде полета. Сейчас Firefly готовится к повторной попытке достичь орбиты: второй полет Firefly Alpha может состояться уже в конце августа или, скорее, осенью этого года.

    Новая ракета «Антарес-330», которая будет разрабатываться совместно NG и Firefly, получит полностью новую первую ступень, на которой будет установлено семь кислородно-керосиновых двигателей Miranda разработки Firefly. Отмечается, что в конструкции ступени и топливных баков будут применяться композитные материалы. Твердотопливная вторая ступень «Антареса» останется без изменений. Старты, как и раньше, планируется проводить с космодрома на острове Уоллопс в штате Вирджиния.

    Грузоподъемность нового «Антареса» увеличится с 8,1 до 10,5 т при запуске на орбиту Международной космической станции. Благодаря этому, полезная нагрузка корабля Cygnus возрастет на 1,25 т и составит 5 т.

    Следующий пуск «Антарес-230» с грузовым кораблем Cygnus запланирован на осень 2022 года. Еще один пуск состоится в 2023 году, а «Антарес-330» появится не ранее 2024 года. До начала эксплуатации этой ракеты Northrop Grumman для запуска кораблей к МКС будет использовать ракету Falcon 9 компании SpaceX. Любопытно, что во время схожего перерыва между «Антаресом» 100 и 200 серий корабли Cygnus запускались на ракетах «Атлас-5» компании ULA. Сейчас, однако, «Атласы», на которых применяются российские двигатели РД-180, постепенно выводятся к эксплуатации с заменой на новый «Вулкан», летные испытания которого пока не начались.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Astra Space отказалась от ракеты сверхлегкого класса в пользу более тяжелого носителя

    4 августа американская компания Astra Space объявила, что прекратит пуски своей ракеты-носителя сверхлегкого класса и вместо этого сосредоточится на разработке более тяжелой ракеты, которая будет готова к полетам до 2024 года. Это решение было принято после аварии Astra Rocket 3, произошедшей 12 июня.

    Astra Rocket 3 является самой легкой коммерческой ракетой, способной доставлять грузы на орбиту Земли. Ее полезная нагрузка при запусках на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту составляет от 25 до 50 кг. Испытания Astra Rocket 3.0 начались в марте 2020 года, но ракета была потеряна в результате взрыва на стартовой площадке во время подготовки к пуску. После этого состоялись неудачные пуски ракет 3.1, 3.2 и 3.3. И лишь во втором пуске Astra Rocket 3.3 в ноябре 2021 года ей удалось достичь орбиты Земли. Впоследствии состоялось еще три пуска этой модификации ракеты, из которых успешным был только один.

    В отчете для акционеров 4 августа Astra заявила, что расследование аварии 12 июня еще не завершено. В той миссии были потеряны два спутника TROPICS, запуск которых осуществлялся по контракту с НАСА. На данный момент известно, что первая ступень ракеты отработала без нареканий. На второй ступени произошла нештатная ситуация, из-за которой поступление компонентов топлива в двигатель «закончилось преждевременно».

    Начало разработки новой ракеты повышенной грузоподъемности Rocket 4 было анонсировано еще в мае. Предполагается, что ее грузоподъемность увеличится до 600 кг. О конструкции этой ракеты известно лишь то, что она получит новый двигатель на второй ступени. Исполнительный директор Astra Крис Кэмп тогда заявил, что причина увеличения грузоподъемности ракеты – заинтересованность заказчиков в более тяжелых средствах выведения и увеличение массы спутников. Сейчас компания заявляет, что отказ от эксплуатации Rocket 3 позволит ей сосредоточить ресурсы на создании более востребованного носителя.

    Компания надеется перезаключить все старые контракты на запуски, включая контракты с НАСА, на новую ракету. Американское космическое агентство, впрочем, не исключает, что воспользуется услугами других коммерческих подрядчиков для запуска оставшихся спутников TROPICS.

    Согласно планам Astra, первый полет ракеты 4.0 должен состояться уже в следующем году. Однако ракета будет готова к коммерческим запускам только после выполнения нескольких испытательных полетов, т. е. не ее эксплуатация начнется не раньше 2024 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Состоялся первый полет модернизированной ракеты Vega C

    13 июля состоялся первый полет европейской ракеты легкого класса Vega («Вега») в новой модификации Vega C. Она доставила на орбиту Земли легкий итальянский спутник и шесть «кубсатов». Старт с космодрома Куру (Гвианского космического центра) состоялся 16:13 мск в конце двухчасового стартового окна. Перед этим пуск дважды откладывался из-за различных технических проблем.

    Головным разработчиком ракет семейства Vega является итальянская компания Avio, однако ракета создается в широкой кооперации с привлечением партнеров из Франции, Германии и других европейских стран. Пусковым оператором этой ракеты выступает французская Arianespace. Vega – трехступенчатая твердотопливная ракета с гептиловым разгонным блоком. Новая модификация Vega C отличается использованием более мощных двигателей на первой ступени (P120C вместо P80) и применением модернизированных двигателей Zefiro 40 (вместо Zefiro 23) на второй ступени. Разгонный блок AVUM был заменен на увеличенный AVUM+. За разработку разгонного блока отвечает итальянская компания Avio. На нем – как в старой, так и в новой модификации – применяется двигатель РД-843 разработки украинского «Южмаша». Весной 2022 года Avio заверила журналистов, что имеет достаточно двигателей, чтобы продолжить работу даже в случае прекращения поставок.

    Все эти изменения позволили увеличить грузоподъемность ракеты с 1,5 до 2,3 т при запусках на полярную орбиту высотой 700 км.

    Основной полезной нагрузкой в первом полете стал итальянский научный спутник LARES-2 массой 295 кг. Его задача – проверка общей теории относительности Эйнштейна. LARES-2 отделился от разгонного блока через 85 минут после старта. Оставшиеся шесть микроспутников (три из Италии, два из Франции и один из Словении) отделились еще примерно через 45 минут.

    В официальном пресс-релизе по итогам полета Arianespace объявила об успехе миссии. Теперь компания будет проводить пуски ракет «Вега» только в новой модификации. Следующий пуск Vega C запланирован на ноябрь 2022 года. Ей предстоит вывести на орбиту два спутника дистанционного зондирования Земли, разработанные компанией Airbus.

    В отдаленной перспективе Европа планирует создать новую версию этой ракеты под названием Vega E. На ней третья ступень и разгонный блок будут заменены на криогенную ступень с перспективным кислородно-метановым двигателем.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • При испытаниях первой ступени многоразовой системы Starship произошел пожар

    11 июля состоялись очередные испытания первой ступени (Super Heavy) ракетно-космической системы Starship компании SpaceX. Во время процедур на стартовой площадке, подробностей о которых не сообщается, в двигательном отсеке ракеты начался пожар. Предполагается, что эта ступень с серийным номером №7 будет использоваться в первой попытке полета Starship на орбиту Земли.

    Видеотрансляцию испытаний на площадке SpaceX в Бока-Чика (Техас) вел сайт NasaSpaceFlight.com. На записи видео около 16:20 по местному времени (0:20 мск 12 июля) отчетлива видна вспышка в нижней части Super Heavy. Впоследствии вблизи стартового стола возник как минимум один пожар, который, предположительно, был вызван этим инцидентом.

    Пока неясно, что привело к нештатной ситуации. SpaceX не анонсировала на 11 июля проведение статических огневых испытаний Super Heavy. Подобные испытания будут проводиться в рамках подготовки к первому орбитальному полету. В своем твиттере основатель SpaceX Илон Маск сообщил, что специалисты планировали «испытания стартового вращения двигателей». При этом, программа действий не включала зажигание двигателей. «У Raptor сложная стартовая программа», – отметил Маск. – «В будущем мы не планируем проводить испытания старта всех 33 двигателей одновременно».

    Пока что неясно, какой ущерб пожар нанес ракете-носителю и можно ли ее использовать для орбитального полета.

    Дата начала летных испытаний пока неизвестна. Федеральное управление гражданской авиации США завершило экологическую экспертизу проекта SpaceX по созданию космодрома в Бока-Чика, однако компании еще только предстоит получить лицензию на космический пуск.

    Согласно актуальным сведениям, SpaceX в ходе первого полета планирует вернуть первую ступень Super Heavy либо в воды Мексиканского залива (а этом случае ступень будет потеряна), либо попытается посадить ее в Бока-Чика. Вторая ступень Starship ненадолго выйдет на орбиту высотой около 250 км, а затем войдет в атмосферу Земли и совершит управляемую реактивную посадку в воды Тихого океана вблизи Гавайев.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Ракета SLS впервые была заправлена на стартовом столе.

    Вчера состоялась очередная попытка провести генеральные испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке (WDR). Как и в ходе трех предыдущих попыток в апреле этого года, довести испытания до конца не удалось. Бортовой компьютер прервал обратный отсчет на отметке Т-0:0:29. План предусматривал остановку отсчета за 9,3 секунды до старта.

    НАСА изучит собранную информацию и, большой вероятностью, проведет пятую попытку стартовых испытаний WDR. Помимо этого, в ходе заправки инженеры столкнулись с утечкой жидкого водорода в трубопроводе служебной мачты около нижней части ракеты. Эту проблему также необходимо решать.

    Тем не менее, на этот раз специалистам удалось продвинуться дальше, чем весной. Проблемы, препятствовавшие ранее заправке центрального блока SLS компонентами топлива, были решены.

    2. Южнокорейская ракета KSLV-2 («Нури») впервые вывела спутники на орбиту.

    Вчерашний полет стал для «Нури» вторым. Во время первого пуска 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий, но двигатель третьей ступени отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

    Второй полет состоялся 21 июня, и он был, по предварительным данным, полностью успешным. «Нури» вывела на орбиту 162-килограммовый спутник PVSAT, предназначенный для проверки характеристик полета, макет спутника массой 1,3 тонны и четыре «кубсата». PVSAT уже вышел на связь с наземной станцией, но специалисты смогут подтвердить его полную работоспособность лишь в среду. Проверки «кубсатов» займут несколько дней.

    Президент Южной Кореи Юн Сок Ёль по итогам испытаний заявил, что успешный полет ракеты полностью внутренней разработки открыл стране «дорогу в космос». Он также подтвердил намерение создать аэрокосмическое агентство.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Второй пуск корейской ракеты KSLV-2 назначен на вторник

    Южная Корея готова возобновить летные испытания своей ракеты-носителя «Нури» (KSLV-2). Ее первый пуск в октябре 2021 года закончился аварией из-за неполадок на верхней ступени.

    Официально Южная Корея вступила в «космический клуб» девять лет назад. Еще в 2004 году между Корейским институтом аэрокосмических исследований и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-1. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень. После двух неудачных пусков в 2009 и 2010 годах, в 2013 году KSLV-1 успешно вывела на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3».

    Решение о том, что программа KSLV-1 не получит продолжения, было принято еще за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-2, которая также известна как «Нури».

    «Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой 7 т.

    Во время первого пуска KSLV-2 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий. Проблемы возникли на этапе работы третьей ступени, двигатель которой отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

    Второй пуск KSLV-2 первоначально был назначен на 15 июня с возможностью переноса на 16-23 июня. Сначала он был отложен на сутки из-за сильного ветра, а затем ему помешала проблема с датчиком уровня в баке окислителя первой ступени. После этого ракету сняли со стартового стола для замены датчика. Сейчас она находится в горизонтальном положении в монтажно-испытательном комплексе.

    17 июня на специальной пресс-конференции представитель Министерства науки Кореи заявил, что очередная попытка пуска KSLV-2 назначена на вторник 21 июня. Ее вывоз на стартовую площадку состоялся сегодня утром. Впрочем, следует учитывать, что на дате пуска вновь могут сказаться неблагоприятные погодные условия.

    В предстоящем полете ракета будет нести пять спутников, включая 180-килограммовый аппарат для подтверждения характеристик носителя и четыре микроспутника, которые были построены корейскими университетами.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Новости: кратко

    Кресло руководителя компании Firefly Aerospace покинет ее основатель Томас Маркусик. Четыре месяца назад американский инвестиционный фонд AEI завершил сделку по выкупу Firefly у украинско-американского бизнесмена Макса Полякова, который, в свою очередь, в прошлом приобрел компанию и спас ее от банкротства, грозившего ей из-за потери основных инвесторов. Маркусик руководил Firefly с момента ее основания.

    НАСА выбрало астронавтов для первого полета на корабле Starliner. В испытательной миссии CFT, которая состоится в конце 2022 года или в следующем году, экипаж корабля будет состоять из астронавтов Суниты Уильямс и Барри Уилмора. Оба имеют опыт двух полетов на МКС. Уильямс провела в космосе 322 суток, а Уилмор – 178. Миссия CFT продлится около двух недель. По ее итогам Starliner будет сертифицирован (или нет) для регулярных полетов на МКС.

    Ключевые испытания ракеты SLS запланированы на 20 июня. В начале этого месяца сверхтяжелая ракета SLS была повторно доставлена на стартовый стол для прохождения испытаний. Ей предстоит пройти полную процедуру заправки и затем предстартовый отсчет вплоть до момента включения двигателей. После успешного завершения этого теста НАСА сможет назначить дату пуска SLS. Заправка ракеты начнется в 14:00 мск, а окончание обратного отсчета запланировано на 21:40 20 июня. Три попытки провести подобные испытания в апреле провалились из-за неполадок на ракете и стартовой инфраструктуре.

    Компания Momentus теряет надежду на то, что ее первый межорбитальный буксир Vigoride-3 выполнит свою миссию. Буксир был запущен 25 мая на ракете-носителе Falcon 9. Он нас на себе девять маленьких спутников. Два из них буксир успел вывести на заданную орбиту, однако дальнейшей его работе помешала нехватка энергии из-за нераскрывшихся солнечных батарей и другие проблемы, подробностей о которых компания Momentus не сообщила.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Еще один пуск ракеты компании Astra закончился аварией

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после старта на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года. Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

    Впервые Astra Rocket вывела груз на орбиту 20 ноября 2021 года. Она доставила в космос спутники в интересах Космических сил США. В следующий раз, 10 февраля 2022 года, успеху миссии помешала нештатная работа второй ступени. Вторая в истории успешная миссия Astra Rocket состоялась через месяц после этого – 15 марта 2022 года.

    12 июня Astra Rocket 3.3 с серийным номером LV0010 должна была вывести на орбиту два кубсата по контракту с НАСА. Первая попытка старта была отменена автоматикой из-за проблем с «состоянием окислителя в ракете-носителе». Пуск состоялся под конец двухчасового стартового окна.

    Первоначально полет шел по плану. Первая ступень отработала штатно и отделилась. Двигатель второй ступени включился успешно. Однако после того, как он отработал четыре минуты из заданных 5 минут 15 секунд, что-то произошло. В видеотрансляции с установленной на ракете камеры промелькнула вспышка в районе двигателя, после чего ракета потеряла стабилизацию.

    Компания Astra Space признала потерю ракеты, однако пока не может ничего сказать о причинах аварии.

    Контракт между НАСА и Astra Space рассчитан на три запуска. Его стоимость составляет $7,95 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Китайская ракета Hyperbola-1 потерпела третью аварию подряд

    В пятницу 13 мая попытка пуска китайской ракеты Hyperbola-1, разработанной компанией iSpace, окончилась неудачей. Это произошло после двух аварийных полетов этой ракеты в 2021 году.

    Hyperbola-1 – сверхлегкая четырехступенчатая ракета, использующая только твердое топливо. Она имеет высоту 20,8 м и диаметр 1,5 м и способна выводить до 300 кг на низкую орбиту Земли. 25 июля 2019 года Hyperbola-1 стала первой частной ракетой в Китае, которая сумела выйти в космос. Пока что этот полет для нее был единственным успешным.

    Очередной пуск Hyperbola-1 состоялся с космодрома Цзюцюань во Внутренней Монголии в 10:09 мск (15:09 по пекинскому времени) 13 мая. Она должна была доставить в космос малый спутник дистанционного зондирования Земли, построенный одной из частных китайских компаний. Видеозапись пуска появилась в социальных сетях почти сразу, однако в положенное время iSpace не сообщила о выведении космического аппарата на орбиту. Спустя четыре часа после старта аварию официально подтвердило информационное агентство «Синьхуа». Причины аварии пока расследуются.

    Сейчас iSpace разрабатывает более мощную ракету Hyperbola-2. Она будет использовать кислородно-метановые двигатели и получит многоразовую первую ступень, которая должна после отделения тормозить и выполнять вертикальную посадку на сушу. На эти работы компания в 2020 году собрала инвестиции в размере $173 млн.

    Изначально сообщилось, что первые испытательные взлеты и посадки первой ступени начнутся в 2021 году, однако этого не произошло, и актуальный график работ над проектом нигде не публиковался. Тем не менее, компания уже добилась определенных успехов в разработке своего метанового двигателя.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Попытка вертолетного подхвата первой ступени ракеты Electron прошла частично успешно

    В августе 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Цель этих работ – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без расширения производства. С тех пор инженеры Rocket Lab достигли определенных успехов. В апреле 2020 года Rocket Lab провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. В ноябре того же года ступень «Электрона» относительно мягко приводнилась на парашюте со скоростью 10 м/с. И, наконец, 3 мая 2022 года после очередного коммерческого пуска была предпринята попытка поймать спускающуюся на парашюте ступень при помощи вертолета.

    «Электрон» стартовал со стартового комплекса №1 в Новой Зеландии в 1:49 мск. Полет ракеты прошел штатно: блок выведения, несущий полезную нагрузку из 34 малых спутников, вышел на орбиту примерно через 10 минут после взлета. Первая ступень после отделения раскрыла парашют – уже в четвертый раз в истории полетов «Электрона» – для торможения.

    После предыдущих пусков ступень вылавливали из воды и доставляли в порт на корабле для исследования ее состояния. Однако вчера Rocket Lab попыталась захватить ступень в воздухе при помощи вертолета, из которого спускался крюк.

    Примерно через 15 минут после старта спускающаяся ступень попала в поле зрения вертолета Sikorsky S-92. В видеотрансляции Rocket Lab можно было видеть, как крюк схватил за парашют, однако через несколько мгновений трансляция оборвалась. Позднее представитель Rocket Lab Мюриэль Бейкер заявила, что вертолет был вынужден отпустить ступень, поскольку пилот заметил, что нагрузки от нее превышают расчетные. Позднее ступень упала в океан и была извлечена из воды кораблем, как и после предыдущих полетов «Электрона».

    Несмотря на то, что вертолетный захват пошел неудачно, Rocket Lab считает это испытание успешным. Однако пока неясно, когда компания будет готова повторить попытку спасения первой ступени «Электрона».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания SpaceX подняла цены на свои услуги на 10-20%

    22 марта компания Starlink, входящая в структуру SpaceX, уведомила своих клиентов о повышении цен на терминалы спутниковой интернет-связи, а также тарифов за услуги доступа в интернет. Ежемесячная абонентская плата за спутниковый интернет выросла с 99 до 110 долларов, т. е. на 10%, а терминал подорожал еще сильнее – с $499 до $549 для тех, кто внес аванс, и до $599 для новых клиентов, т. е. на 20%. Основной причиной роста цен была названа высокая инфляция. По данным статистического ведомства в США, 10 марта инфляция за предыдущие 12 месяцев без учета сезонного фактора составила 7,9%, побив 40-летний рекорд.

    Цены выросли также на услуги компании SpaceX по запуску грузов в космос для коммерческих клиентов. Ранее по программе запуска малых спутников в качестве попутной нагрузки клиенты платили $1 млн плюс $5 тысяч за каждый килограмм массы космического аппарата. Теперь эти ставки выросли до $1,1 млн и $5,5 тысяч соответственно.

    Выросла и стоимость ракеты Falcon 9 – главной «рабочей лошадки» SpaceX. Теперь она составит $67 млн. В прошлом заказать запуск на этой ракете можно было за $62 млн, а какое-то время цена на многоразовую ракету снижалась до $50 млн. Тяжелая ракета Falcon Heavy подорожала с $90 до $97 млн. Вполне вероятно, что в новых контрактах с НАСА стоимость услуг SpaceX также вырастет.

    SpaceX, как и Starlink, связала рост цен с инфляцией. С рыночной точки зрения, это решение никак не скажется на позициях SpaceX, потому что компания является почти монопольным оператором космических запусков для американских и многих иностранных заказчиков. На протяжении многих лет ее конкурентом выступала французская компания Arianespace, однако ее основная ракета «Ариан-5» в этом году выводится из эксплуатации. Выходу на «большой рынок» китайских ракет мешают санкции США, которые не позволяют ввозить на территорию Китая космические аппараты с американской электроникой.

    Большинство стран предпочитает использовать национальные ракеты-носители. Однако для тех, кто не обладает собственными ракетами, SpaceX стала, фактически, безальтернативным выбором.

    Считается, что себестоимость пуска одной ракеты Falcon 9, с учетом повторного использования первой ступени, составляет от $20 до $30 млн. В теории, это позволяет наращивать издержки без повышения цен для потребителей. Однако, как мы помним из школьного курса экономики, цена в рыночных условиях определяется спросом, а никак не себестоимостью. Помнить об этом стоит и в контексте разговоров о многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системе Starship, которую сейчас разрабатывает SpaceX.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Сеть Starlink набрала 250 тысяч абонентов

    22 марта на конференции Satellite 2022 в Вашингтоне состоялась панельная дискуссия, посвященная космической связи. На ней выступили представители Starlink, OneWeb, Viasat и других занятых в этой сфере компаний.

    Джонатан Хофеллер, вице-президент Starlink по продажам, объявил, что эта компания сейчас имеет по всему миру более 250 тысяч абонентов, которым она предоставляет услуги интернет-связи при помощи группировки низкоорбитальных спутников. Среди них есть частные лица и предприятия.

    Сейчас компания Starlink нацелена на расширение клиентской базы за счет работы с бизнесом и государственными учреждениями. В качестве примера Хофеллер назвал предоставление услуг сотовой связи для школ. Другим важным рынком является интернет-связь в самолетах, включая пассажирские перевозки.

    SpaceX уже разработала антенну, предназначенную для установки на самолетах, и сейчас занимается ее испытаниями. В планах – сертификация антенны для применения на «различных самолетах». Представители Starlink пока не могут назвать сроки внедрения этой технологии, но они заверяют, что доступ в интернет в воздухе не будет ни в чем уступать домашней выделенной линии.

    Отвечая на вопрос журналистов, Хофеллер не смог сказать, сколько абонентов требуется Starlink для выхода на безубыточность. Он лишь отметил, что финансовые показатели компании улучшатся с запуском группировки спутников второго поколения, ранее анонсированной Илоном Маском. «Думаю, что у нас есть хорошая архитектура», – сказал он. – «Первая версия системы уже работает, но с точки зрения прибыли, которую мы хотим получить, вторая версия будет намного более успешной».

    Также на конференции Satellite 2022 представители Starlink и всех других компаний, работающих в сфере космической связи, отметили, что прошедшая пандемия Covid-19 достаточно благотворно сказалась на их бизнесе.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Northrop Grumman запустит новую миссию для обслуживания отработавших спутников

    Значительный сегмент мировой космической отрасли связан с предоставлением услуг трансляции сигнала через спутники, расположенные на геостационарной орбите. Такие космические аппараты дороги в разработке, требуют запуска на тяжелых ракетах и работают по 10-15 лет. По мере усовершенствования технологий надежность спутников повышалась. В результате, со временем сложилась ситуация, при которой спутники, зачастую, приходится выводить из строя не из-за поломки, а из-за истощения запасов топлива.

    Учитывая, что геостационарные спутники связи могут стоить по несколько сотен миллионов долларов, идея их обслуживания для продления срока службы оказалась экономически целесообразной. Концепт обслуживающего аппарата был представлен в 2011 году компанией ATK, которая позднее вошла в состав Northrop Grumman. И в феврале 2020 года первый служебный спутник MEV-1 впервые выполнил стыковку с отработавшим телекоммуникационным спутником Intelsat 901 на геостационарной орбите. После стыковки MEV-1 подменил собой двигательную систему спутника.

    Система стыковки, примененная на MEV-1, работает следующим образом. Аппарат обслуживания сближается с целевым спутником со стороны двигательной установки и выдвигает стыковочный зонд, который аккуратно погружается в сопло. После погружения зонд раскрывает несколько «пальцев», которые фиксируют его в сопле. Для завершения стыковки MEV-1 притягивает себя к захваченному спутнику и упирается в него прижимным устройством для жесткой фиксации.

    Позднее был запущен MEV-2, который сейчас обеспечивает продление службы другого спутника Intelsat.

    21 февраля 2022 года SpaceLogistics, специально созданная дочерняя компания Northrop Grumman, объявила, что в 2024 году запустит новую миссию для обслуживания геостационарных спутников. Она получила название MRV – Mission Robotic Vehicle. Этот 3-тонный аппарат будет использовать роботизированную руку, разработанную Военно-морской исследовательской лабораторией США по контракту с DARPA, а также способ стыковки, ранее отработанный в демонстрационных миссиях MEV.

    Схема работы MRV изменится по сравнению с MEV. Вместе с MRV будут запущены три аппарата MEP (Mission Extension Pod, Модуль для продления миссии) массой около 400 кг каждый. Один MEP предназначен для продления жизни двухтонного спутника на шесть лет. MEP должны самостоятельно добраться до геостационарной орбиты, где они будут подхвачены «носителем» MRV.

    MRV отвечает за сближение и стыковку с целевым спутником, а также установку на нем модуля MEP, который и будет выполнять роль новой двигательной установки. После установки модуля MRV отделяется, а MEP передается клиенту для управления.

    Ожидается, что за срок активной службы, который составляет 10 лет, MRV сможет установить до 30 модулей продления ресурса на различные геостационарные спутники.

    Первым заказчиком для продления службы своего спутника связи стала австралийская компания Optus. Заказчиков еще двух MEP, которые будут запущены в 2024 году, SpaceLogistics пока не раскрывает. Однако представитель компании говорит, что манифест запусков уже расписан до 2026 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Илон Маск рассказал о состоянии проекта Starship

    Утром в пятницу Илон Маск выступил перед журналистами и рассказал о состоянии работ над проектом сверхтяжелой многоразовой ракеты Starship, а также о планах на ближайшее будущее. В его речи и последующих ответах на вопросы было мало новой информации. И это не удивительно, поскольку на нынешнем этапе развития проекта уже маловероятны какие-то принципиальные изменения.

    • Сейчас основные усилия SpaceX направлены на разработку нового метанового двигателя Raptor 2. По сравнению с первым Raptor, он имеет упрощенную конструкцию и обеспечивает увеличенную тягу (230 т вместо 185 т). Правда, камера сгорания у нового двигателя прогорает, но Маск считает, что инженеры уже близки к решению этой проблемы.
    • SpaceX надеется получить положительное решение по экологической экспертизе космодрома в Техасе в марте. Оно необходимо, чтобы начать огневые и летные испытания Starship.
    • Маск все еще уверен, что в этом году состоится орбитальный полет Starship, и в конце года удастся выйти на ежемесячные пуски.

    Ссылка: youtube.com

    Обсудить

     

  • Началу орбитальных запусков из Великобритании в 2022 году может помешать бюрократия

    Соединенное королевство – страна с развитой космической промышленностью. Там находится много предприятий, разрабатывающих аппаратуру для космических аппаратов, там же создавался разбившийся при посадке европейский марсианский аппарат Beagle 2. Однако космическими запусками британцы не занимаются 1971 года, когда была закрыта программа создания ракеты Black Arrow.

    После выхода из Европейского союза Великобритания активно пытается создать образ великой державы, и одним из пунктов программы является активизация космической деятельности. В этом ей должна помочь американская компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером сэром Ричардом Бренсоном.

    Virgin Orbit организует запуски спутников на орбиту при помощи сверхлегкой ракеты воздушного старта LauncherOne с самолетом Cosmic Girl (Boeing 747-400). Начиная с мая 2020 года LauncherOne выполнила четыре полета из авиакосмического испытательного центра в пустыне Мохаве (Калифория). Первый ее полет был неудачным, а последующие – успешными. В 2019 году Virgin Orbit объявила о планах использовать для запусков аэропорт Ньюквей в английском Корнуолле. В проект Космодрома Корнуолл британские власти вложили около 20 млн фунтов, и еще 7,35 млн Космическое агентство Соединенного королевства (UK Space Agency) заплатило Virgin Orbit.

    Согласно анонсированным ранее планам, в 2022 году Virgin Orbit планирует выполнить два космических запуска из Корнуолла. 11 января исполнительные директор компании Дэн Харт заявил, что первый пуск LauncherOne из Англии запланирован на лето этого года. Перед этим ракета еще два раза полетит из США.

    Основным фактором, влияющим на сроки полета из Корнуолла, является лицензирование. Во-первых, самому Корнуоллу необходима лицензия космодрома от Управления гражданской авиации Великобритании (CAA). Во-вторых, Virgin Orbit, будучи американской компанией, должна получить лицензию на космический пуск от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

    10 января Мелисса Торп, глава Космодрома Корнуолл, сказала, что документы для получения лицензии были поданы в октябре 2021 года. Сейчас Корнуолл «прорабатывает» комментарии и вопросы со стороны CAA, и Торп, и рассчитывает, что лицензия будет получена в течение полугода.

    Однако официальные лица британского Управления гражданской авиации настроены гораздо менее оптимистично. 12 января на слушаниях в Комитете по науке и технологиям Палаты общин Великобритании выступил Тим Джонсон, директор по стратегии и политике CAA. Несколько раз, отвечая на прямые вопросы законодателей, он отказался сказать, будет ли выдано разрешение на космические запуски до конца 2022 года. Он лишь подтвердил, что его ведомство получило четыре заявки (в т. ч. от Корнуолла и «классических» космодромов с наземным стартом в Шотландии), а еще 14 заявок находятся в стадии предварительного рассмотрения.

    Позднее на этих же слушаниях Колин Маклауд, глава отдела космического регулирования в CAA, попытался дать свою оценку времени, необходимого для выдачи лицензий. По его словам, заявка космодрома в Корнуолле будет одобрена через 6-12 месяцев, а лицензия на запуск будет выдана через 9-18 месяцев.

    «Главным фактором, влияющим на эти сроки, является способность заявителей убедить нас в безопасности своей деятельности», – сказал он. – «Они являются экспертами в этом, они знают свои технологии, а весь смысл нашей работы заключается в том, чтобы сделать возможной инновационную космическую деятельность. Поэтому только от них зависит, насколько быстро мы можем достичь прогресса».

    Тим Джонсон сообщил, что сейчас в CAA над выдачей лицензий работают 35 человек. В эту группу входит один человек из Федерального управления гражданской авиации США.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый полет японской ракеты H3 откладывается на продолжительный срок

    Первый полет новой японской ракеты H3 не состоится в первом квартале 2022 года. Решение о переносе было принято из-за проблем с двигателями, которые начались еще в 2020 году.

    H3 (H-III) – ракета среднего/тяжелого класса третьего поколения, разработанная Mitsubishi Heavy Industries. Ее разработка началась в 2014 году с целью заменить устаревающие ракеты HII-A/B, которые сейчас являются основной «рабочей лошадкой» японской космической программы. Новая ракета должна повысить конкурентоспособность японских средств выведения, поскольку прогнозируемая стоимость полета H3 составляет $45 млн.

    H3 имеет центральный блок диаметром 5,2 м и высотой 63 м. На нем будет устанавливаться по два или три водородных двигателя закрытого цикла LE-9, которые являются развитием двигателей LE-5, применявшихся на верхних ступенях предыдущих ракет Mitsubishi. Один LE-9 имеют тягу 1471 кН (165 тс) в вакууме при удельном импульсе 425 с. В зависимости от модификации, H3 может стартовать с четырьмя твердотопливными ускорителями, с двумя или вообще без них. В самой облегченной версии H3 сможет выводить до 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту. Тяжелая модификация ракеты будет в состоянии доставить до 7,9 т на геопереходную орбиту.

    Первый демонстрационный образец двигателя LE-9 был собран в 2017 году. Во время огневых испытаний он несколько раз выключился преждевременно из-за проблем со скоростью вращения турбонасоса. В начале 2020 года были начаты сертификационные огневые испытания финальной версии двигателя, которая получила новый турбонасосный агрегат. Однако в ходе этих испытаний была выявлена новая проблема: в ТНА и на стенках камеры сгорания появились усталостные трещины.

    Из-за трещин разработчики приняли решение дефорсировать двигатель, но только для первого полета ракеты. Начиная со второго полета Mitsubishi будет использовать камеру сгорания, напечатанную на 3D-принтере. Предполагается, что это позволит вернуть двигатель к проектному уровню тяги.

    Испытания дефорсированного двигателя показали, что проблема с появлением трещин решена, но в двигателе возникают «потенциально нежелательные» вибрации. В июне 2021 года разработчики сообщили, что сложным вибрациям подвержена турбина двигателя. Они рассчитывали решить проблему при помощи амортизаторов, а также выявив и устранив источники вибрации. Ожидалось, что это удастся сделать осенью 2021 года, и первый пуск H3 был запланирован на март 2022 года.

    Однако 21 января директор программы H3 в Японском космическом агентстве Масаси Окада сообщил, что усовершенствованная версия турбонасоса для двигателя LE-9 пока не готова.

    JAXA пока не может сказать, на какой срок переносится пуск. Он ожидается в интервале с апреля этого года по март 2023 года.

    Изначально предполагалось, что первый полет H3 состоится в 2020 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Пакистан вслед за Индией запретил предзаказы терминалов Starlink

    19 января Управление электросвязи Пакистана (PTA) рекомендовало гражданам воздержаться от предзаказов и внесения предоплаты за терминалы связи спутниковой системы Starlink. Власти объяснили это с тем, что компания не имеет лицензии интернет-провайдера и на подавала заявку на получение такой лицензии.

    Управление также попросило Starlink прекратить прием платежей в размере $99 в качестве предоплаты за оборудование для оказания услуг связи. Однако сайт с приемом платежей пока что остается доступен в стране.

    Еще ранее похожая ситуация у Starlink возникла в Индии. 26 ноября 2021 года Министерство связи Индии запретило SpaceX принимать предзаказы на терминалы связи Starlink до получения лицензии. По состоянию на 1 октября компания набрала около 5 тысяч потенциальных клиентов. Всего SpaceX рассчитывала получить в Индии 200 тысяч абонентов до конца 2022 года. 1 ноября SpaceX зарегистрировала в Индии дочернее предприятие для получения лицензии и предоставления услуг на местном рынке, однако видимого прогресса пока добиться не удалось.

    В настоящее время Starlink на стадии беты работает в Северной Америке, во многих государствах ЕС, а также в Австралии и Новой Зеландии. SpaceX продолжает активно наращивать группировку спутников. 19 января в результате очередного пуска ракеты Falcon 9 общее число запущенных спутников Starlink достигло 2042 (включая два первых прототипа Tintin). Впрочем, не все они находятся в рабочем состоянии. На орбите остается 1879 космических аппаратов. Из них, по состоянию на 15 января, 1469 функционировали на рабочих орбитах и еще 272 двигались в направлении рабочих орбит.

    Действующее разрешение Федеральной комиссии по связи США позволяет SpaceX запустить 4408 спутников на орбиту высотой 550 км. Однако в планах SpaceX есть создание группировки второго этапа, состоящей из 30 тысяч аппаратов.

    Рост группировки спутников Starlink уже беспокоит астрономов. 17 января в журнале The Astrophysical Journal Letters была опубликована статья, в которой сотрудники обсерватории ZTF (Zwicky Transient Facility) в Паломарской обсерватории в Калифорнии оценили влияние Starlink на астрономические наблюдения. Согласно этому исследованию, если в 2019 году следы пролета этих спутников появлялись на 0,5% снимков, то сейчас они затрагивают почти 20% наблюдений. Астрономы, впрочем, отметили, что на работе конкретно их обсерватории развертывание группировки Starlink практически не сказывается, и, например, погода доставляет гораздо больше неприятностей.

    Также астрономы заявили, что SpaceX не удалось достичь обещанного снижения яркости спутников. Новые космические аппараты, снабженные защитными экранами, имеют среднюю звездную величину 6,8. Это немного ярче, чем целевое значение, рекомендованное астрономами (7).

    Обсудить

     

  • SpaceX решила не использовать Falcon 9 для запуска спутников Starlink второго поколения

    6 января первым космическим запуском 2022 года стала очередная миссия компании SpaceX по развертыванию группировки спутников связи Starlink. Ракета-носитель Falcon 9 вывела на орбиту высотой 550 км еще 49 космических аппаратов, доведя общее их число до 1879 (не все из этих спутников находятся в рабочем состоянии).

    Большинство запущенных аппаратов относится к версии 1.0, хотя недавно SpaceX начала запуски модернизированных спутников 1.5. Согласно действующему разрешению от Федеральной комиссии по связи США, SpaceX может запустить до 4408 таких спутников, но планы компании Илона Маска этим не ограничиваются.

    Чтобы обеспечить покрытие Земли с достаточной пропускной способностью, SpaceX хочет развернуть группировку второго этапа, состоящую из почти 30 тысяч спутников Starlink 2.0 на орбитах высотой от 340 до 660 км. Этот план пока не одобрен контролирующими органами США.

    7 января юрист SpaceX Уильям Уилтшир направил в Федеральную комиссию по связи письмо, в котором, по запросу чиновников, уточнил некоторые детали в заявке на создание новой группировки Starlink. Согласно опубликованному тексту этого документа, SpaceX полностью отказывается от планов использовать ракету Falcon 9 для запуска спутников Starlink 2.0 и намерена применять для этого сверхтяжелый многоразовый Starship. Планируемое количество спутников изменилось незначительно – оно уменьшилось с 29 996 до 29 988 штук.

    Согласно первоначальной заявке, поданной в августе прошлого года, SpaceX намеревалась использовать и Falcon 9, и Starship. Однако в ноябре в письме к сотрудникам SpaceX Илон Маск сообщил, что Starlink второго поколения будут отличаться от предыдущих версий увеличенными размерами и массой. По словам Маска, Falcon 9 не подходит для запуска этих спутников из-за ограничений по грузоподъемности и свободному объему, доступному под обтекателем.

    Также в письме SpaceX утверждает, что готова приступить к запускам в марте 2022 года. Этот срок, конечно же, является чисто теоретическим. Федеральное управление гражданской авиации США опубликует экологическое заключение, которое позволит проводить запуски с площадки в Бока-Чика, не ранее 28 февраля. После этого SpaceX предстоит получить лицензию на космический запуск, и даже после этого полноценные летные испытания системы Starship только начнутся. Когда система будет готова к запускам спутников Starlink, сказать пока не может никто.

    SpaceX также не намерена отказываться от первой группировки Starlink. Поддерживать ее планируется при помощи ракет Falcon 9 параллельно с развертыванием и эксплуатацией группировки 2.0. Первоначальная версия пользовательских терминалов Starlink сможет поддерживать связь со спутниками обоих поколений.

    В сентябре 2021 года Amazon попросила Комиссию по связи дать отрицательный отзыв на заявку SpaceX. По мнению компании Джеффа Безоса, то, что SpaceX не выбрала в заявке конкретную конфигурацию для группировки спутников Starlink 2.0, поощряет спекулятивный характер подобных заявок и мешает конкурирующим компаниям разрабатывать проекты собственных группировок.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Что ждет мировую космонавтику в 2022 году?

    2022 год, как и многие предыдущие годы до него, обещает отправить в космос важные долгострои. На этот раз шансы того, что наступивший год нас не обманет, максимально высоки. Однако больших новостей с просторов Солнечной системы мы не ждем, а потому год получает скромную оценку 6/10.

    Начало года будет не очень богатым на события. В январе можно вовсе не ждать ничего любопытного, а даты многих интересных запусков, запланированных на I квартал 2022 года, пока не определены. Так, в феврале или марте может состояться первый за три года полет ракеты Falcon Heavy. В этот же период ракета Falcon 9 должна отправить к Луне автоматическую межпланетную станцию Nova-C компании Intuitive Machines в рамках миссии IM-1. Запуск должен был состояться осенью 2021 года, но его пришлось перенести из-за коррекции графика полетов Falcon 9.

    Миссия IM-1 была профинансирована американским космическим агентством по программе коммерческой доставки грузов на Луну CLSP. Предполагается, что через 6,5 суток после старта станция Nova-C массой 1,9 т выполнит посадку в Океане Бурь. На поверхности Луны Nova-C проработает 14 дней. Разработчики не рассчитывают, что станция переживет лунную ночь, хотя, на всякий случай, попробуют с ней связаться.

    В марте на сверхлегкой ракете «Электрон» к Луне будет запущен спутник НАСА CAPSTONE, основная задача которого – подтвердить стабильность гало-орбиты вокруг Луны, выбранной для посещаемой пилотируемой станции Gateway. 12U-кубсат массой 25 кг проработает на орбите 9 месяцев. Также он уточнит расход топлива, необходимый для поддержания подобной орбиты.


    SLS с кораблем Orion

    Конец марта – самый ранний возможный срок запуска миссии «Артемида-1». Новая сверхтяжелая ракета SLS должна будет отправить на орбиту Луны новый пилотируемый корабль «Орион», пока что без астронавтов на борту. Эта миссия регулярно переносилась с 2017 года и наверняка будет отложена вновь, как минимум до лета или до осени, однако ее старт до конца года вполне вероятен. Подробнее о сложностях, которые возникают при подготовке старта ракеты SLS, можно прочитать здесь.

    Вполне вероятно, что весной или в начале лета компания SpaceX попробует провести орбитальный запуск своей перспективной многоразовой системы Starship. В первом полете не планируется спасать ни первую, ни вторую ступень, но в дальнейшем SpaceX будет постепенно наращивать сложность испытаний, ведь конечная цель компании – создание очень дешевой и полностью многоразовой системы космических запусков. Следить за этим будет интересно на протяжении всего года.


    Starship

    На май запланирован повторный орбитальный полет американского корабля «Старлайнер» (Starliner) компании Boeing. Поскольку во время первого полета в декабре 2019 года основные задачи не были выполнены, цели миссии не изменились. «Старлайнер» должен будет в автономном режиме добраться до МКС, пробыть там две недели и вернуться на Землю. Учитывая историю испытаний этого корабля, не стоит особо удивляться, если запуск будет перенесен с мая на более поздник срок.

    Помимо этого, в мае или июне Китай планирует запустить второй модуль своей орбитальной станции – Космическую лабораторию «Вэньтянь» (Wentian). Модуль имеет длину 17,9 м и диаметр 4,2 м. Он будет дублировать критически важные системы базового модуля, а также, благодаря собственной двигательной системе, позволит выполнять коррекцию орбиты и управление ориентацией космической станции без использования грузовых кораблей. Помимо этого в «Вэньтяне» есть дополнительное место для проведения научных экспериментов. На внешней поверхности модуля расположены места для крепления экспериментальных установок, для работы которых необходимы условия открытого космоса. Для запуска будет использована тяжелая ракета CZ-5B («Великий поход-5B»).


    Новая японская ракета H-III

    Первый пуск новой японской ракеты H-III пока не имеет точной даты, но предполагается, что он произойдет во втором квартале. Эта ракета должна будет заменить активно используемые, но слишком дорогие H-IIA и H-IIB. В зависимости от количества твердотопливных ускорителей, H-III сможет выводить от 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту (легкая версия) до 7,9 т на геопереходную орбиту (тяжелая модификация). Сроки полета H-III будут зависеть от результатов испытаний кислородно-водородных двигателей LE-9, которые уже спровоцировали несколько переносов в последние годы.

    В середине года Индия планирует осуществить первый испытательный запуск своего пилотируемого корабля Gaganyaan, пока что без людей на борту.

    В июле ожидается запуск российской исследовательской станции «Луна-25». Он был перенесен с мая, до этого – с октября 2021 года, а ранее регулярно переносился с 2014 года. На этот раз, однако, все серьезно. Роскосмос твердо намерен осуществить запуск в 2022 году, хотя нельзя утверждать, что станция полетит именно в июле. Официальных данных о ее готовности к полету нет, однако неофициально можно выделить три настораживающих слуха.


    Луна-25 (Луна-Глоб)

    Во-первых, существует мнение, что наземный сегмент еще не полностью готов к приему информации и управлению миссией. Однако пока что это не выглядит большой угрозой срокам запуска. Во-вторых, в ноябре стало известно, что доплеровский измеритель скорости и дальности (ДИСД-ЛР), изготовленный для «Луны-25», не прошел испытания в НПО им. Лавочкина. Позднее разработавший устройство Концерн «Вега» заявил, что прибор исправен, а специалисты НПО им. Лавочкина неправильно провели испытания. Однако для широкой публики вопрос его готовности остался открытым. В-третьих, по информации А. Зака, пока не готовы бортовой компьютер и ПО для «Луны-25».

    Однако критических проблем у проекта не осталось, а Роскосмос очень мотивирован запустить «Луну-25» пораньше. Ведь на третий квартал этого года запланирован запуск индийской миссии «Чандраян-3» (Chandrayaan 3). Если она опередит «Луну-25», то отнимет у нее первенство по первой посадке на южный полюс Луны.

    «Чандраян-3» – это попытка повторить космический аппарат 2019 года, который был потерян на последней минуте посадки на Луну из-за ошибки в программном обеспечении. В отличие от «Чандраяна-2», новая миссия будет включать только посадочный аппарат «Викрам» с малым луноходом «Прагьян», но не орбитальный аппарат, поскольку спутник луны из миссии «Чандраян-2» успешно работает до сих пор.

    Помимо лунной миссии, в III квартале года Индия планирует запустить спутник для изучения атмосферы Солнца «Адитья» (Aditya-L1). Аппарат массой 1,5 т займется картографированием солнечной короны из точки Лагранжа L1 системы Земля-Солнце.

    Летом 2022 года можно ожидать первых фотографий с флагманской американской космической обсерватории Вебб, которая была запущена 25 декабря 2021 года. В перспективе Вебб сможет снять спектры атмосфер экзопланет, находящихся в 10-20 световых годах от нашей Солнечной системы. Сейчас астрономам известно около 10 экзопланет в таком радиусе, которые, теоретически, могут обладать условиями для поддержания жизни. Прямые измерения Вебба позволят сопоставить эти теоретические предположения с реальностью.

    В середине года ожидается первый полет ракеты Vulcan Centaur («Вулкан» с разгонным блоком «Центавр») компании ULA. Из-за задержек с поставкой двигателей первой ступени BE-4 полет может сдвигаться вплоть до конца года, однако в декабре 2021 года представитель ULA категорически опроверг возможность переноса на 2023 год.

    «Вулкану» в его первом полете предстоит отправить к Луне посадочную станцию Peregrine компании Astrobotic – еще одну лунную миссию, профинансированную по программе CLPS. Посадочный аппарат должен будет доставить научные и приборы и технологические эксперименты НАСА общей массой около 90 кг в Озеро Смерти на Луне.

    На 1 августа 2022 года запланирован запуск на ракете Falcon Heavy американской миссии Psyche («Психея»), целью которой станет изучение одноименного астероида. Аппарат массой 2,6 т создается в рамках программы НАСА «низкобюджетных» научных миссий Discovery Program. Спутник оборудован электрореактивной двигательной установкой, и его путь до астероида Психея займет четыре года. Ожидаемый срок изучения астероида – 1 год и 9 месяцев. Это будет первый в истории случай прямого исследования металлического астероида (М-класса).


    Посадочная платформа ExoMars 2022

    На последнюю декаду сентября запланирован запуск второго этапа российско-европейской миссии «ЭкзоМарс-2022». На этот раз участие Роскосмоса, в отличие от миссии 2016 года, не ограничится предоставлением ракеты и научных приборов. Россия отвечала за создание десантного модуля, включающего большую посадочную платформу. При этом, часть систем для модуля предоставляет ЕКА: парашюты, бортовой компьютер, доплеровский радар и др. В случае успеха «Экзомарс» станет первой успешной посадкой на Марс и для России (не считая «Марс-3»), и для Европы.

    К сожалению, несмотря на то, что запуск был перенесен с 2020 на 2022 год буквально за несколько месяцев до предполагаемого старта, по состоянию на начало 2022 года «Экзомарс» до сих пор не готов к запуску. Важным этапом для него станут комплексные испытания парашютной системы, которые запланированы на I квартал. Помимо этого, по некоторым данным, не готово и программное обеспечение аппарата.

    2 октября маленький американский спутник DART ударится в поверхность околоземного астероида Диморф, чтобы тем самым изменить его орбиту. DART был запущен в ноябре 2021 года, а основная цель миссии – проверить возможность коррекции орбит потенциально опасных для Земли астероидов. Миссия запущена по инициативе Отдела по координации планетарной обороны (такой и правда есть). Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    В III-IV квартале года ожидается первый пуск новой европейской ракеты «Ариан-6», которая придет на смену «Ариан-5». Ее грузоподъемность не увеличится по сравнению с предшенственницей, но Arianespace рассчитывает, что новая ракета будет гораздо дешевле в эксплуатации. Ожидаемая стоимость одного полета составит $75 млн для модификации среднего класса с двумя твердотопливными ускорителями (10,3 т на НОО) и $115 млн для тяжелой модификации (21,65 т) с четырьмя ускорителями. На второй и верхней ступенях ракеты в качестве топлива используются жидкий кислород и жидкий водород.

    Сразу несколько организаций запланировали запуски своих лунных посадочных станций на конец 2022 года. Любая из них – а с большой вероятностью, и все – могут отложить свои миссии на следующий год или даже дальше.

    По упоминавшейся уже дважды программе НАСА CLPS компания Intuitive Machines планирует запустить свою вторую станцию Nova-C. Если первая станция должна приземлиться в районе экватора, то целью второй станет южный полюс в районе к западу от кратера Шеклтон. Посадочная станция доставит на Луну маленькую буровую установку и луноход. Подробнее о миссии можно прочитать здесь. Таким образом, при благоприятном развитии событий, в этом году на южный полюс Луны высадится десант из сразу трех аппаратов.


    Hakuto-R

    Еще два лунных посадочных модуля готовит Япония. Аппарат Hakuto-R разработан компанией ispace, которая была основана участниками команды Team Hakuto из конкурса «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Компании удалось привлечь инвестиции в размере более $120 млн от различных компаний, банков и инвестиционных фондов. Hakuto-R, если он полетит в этом году, доставит на Луну различные приборы от коммерческих партнеров ispace общей массой около 30 кг.

    SLIM – лунный посадочный модуль, который создается компанией Mitsubishi Electric по заказу Японского космического агентства (JAXA). Он будет запущен на ракете H-IIA в качестве попутной нагрузки. SLIM должен будет продемонстрировать возможность сверхточной посадки на Луну. На поверхности спутника Земли он проработает несколько лунных дней.

    В российской космонавтике, помимо упомянутых выше запусков «Луны-25» и «ЭкзоМарса», других больших событий не ожидается. В течение года продолжится интеграция модуля «Наука» в Международную космическую станцию. Космонавтам предстоит установить и подключить европейскую руку-манипулятор ERA, а затем с ее помощью пристыковать к «Науке» шлюзовую камеру.

    Кроме этого, в 2022 году ИСС им. Решетнева планирует запустить два спутника-демонстратора для систем низкоорбитальной спутниковой связи «Марафон» и «Скиф», которые разрабатываются по программе «Сфера». Если результаты испытаний будут успешными, и программа получит дальнейшее финансирование, то серийное производство аппаратов может быть развернуто в ближайшие годы.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • «Ангара» прервала трехлетнюю безаварийную серию Роскосмоса

    В понедельник 27 декабря с космодрома Плесецк в рамках программы летных испытаний стартовала ракета «Анагра-А5». Как и в двух предыдущих запусках в 2014 и 2020 годах, ракета летела с макетом космического аппарата вместо полезной нагрузки. Однако, в отличие от двух предыдущих полетов, за вывод макета на геостационарную орбиту отвечал не «Бриз-М», а разгонный блок «Персей» производства РКК «Энергия». Именно необходимостью проверить работоспособность нового разгонного блока формально объяснялось отсутствие полезной нагрузки.

    Разница между третьей «Ангарой» и двумя предыдущими легко видна на фотографиях. Разгонный блок «Персей» находится в дополнительном сегменте между третьей ступенью (УРМ-2) и головным обтекателем. Из-за этого общая длина ракеты увеличилась.

    Кислородно-керосиновый разгонный блок «Персей» представляет собой модификацию блока «ДМ-03», который используется на ракете «Протон-М». «Персей» отличается увеличенными топливными баками и новой пневмосистемой. Сухая масса блока составляет 3,5 т, масса с максимальной заправкой – 21,97 т. При запуске на «Ангаре» из Плесецка он способен доставить на геостационарную орбиту 2,6 т полезного груза.

    Ракета стартовала в 22:00 мск. Все три ступени «Ангары» отработали без нареканий, оставив блок «Персей» с макетом полезной нагрузки на суборбитальной траектории. Первым включением разгонный блок вывел связку на опорную орбиту высотой около 179 x 200 км и наклонением 63,4°.

    Всего «Персей» должен был выполнить пять включений двигателя: первое – для выхода на опорную орбиту, второе – подъем апогея до геопереходной орбиты, третье – выход на геостационарную орбиту. Четверым включением отрабатывалась симуляция отделения и отхода блока от космического аппарата, а пятым включением он должен перевести себя на орбиту захоронения, которая находится выше геостационарной.

    Однако в самом начале второго включения двигатель «Персея» дал сбой. Блок вместе с макетом спутника остался на низкой орбите Земли, на которой он сможет просуществовать несколько недель, прежде чем упадет на Землю.

    11 октября 2018 года потерпела аварию ракета «Союз-ФГ», которая должна была отправить к МКС пилотируемый корабль «Союз МС-10». С тех пор на протяжении более чем трех лет больших аварий при запусках у Роскосмоса не было. Можно вспомнить лишь юстировочный спутник «Блиц-М», который не отделился от ракеты «Рокот» после запуска 27 декабря 2019 года, однако, по некоторым данным, о проблемах с устройством отделения было известно еще до старта, но спутником решили пожертвовать. Кроме того, разгонный блок «Бриз-М» недоработал последний импульс после запуска на «Протоне-М» 13 декабря 2021 года. Из-за этого спутникам «Экспресс-АМУ3» и «Экспресс-АМУ7» потребуется больше времени, чтобы достичь своих точек стояния на ГСО.

    Хотя полет «Ангары» был испытательным, эта неудача может считаться первой «чистой» и полноценной аварией при запуске у Роскосмоса за последние три года. Будь на борту в качестве полезной нагрузки реальный спутник, он был бы потерян. И эта неудача напоминает нам, что достичь высокой надежности последних лет удалось лишь благодаря тому, что Роскосмос использовал старую, давно отработанную технику. А вот аварии при создании новой техники, увы, неизбежны. И это подтверждено опытом всех стран мира.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Полет «Ангары» запланирован на вечер понедельника

    По неофициальным данным, сегодня в 22:00 мск ожидается очередной пуск ракеты «Ангара-А5» без полезной нагрузки. Резервная дата для пуска – 28 декабря в 18:00 мск. Если какие-нибудь технические проблемы не позволят провести пуск сегодня и завтра, то он будет перенесен на январь 2022 года.

    Первый пуск «Ангары-А5» состоялся 23 декабря 2014 года. Ракета, построенная на опытном производстве на Заводе Хруничева в Москве с разгонным блоком «Бриз-М» успешно доставила на геостационарную орбиту, а затем на орбиту захоронения габаритно-весовой макет космического аппарата. Как стало известно позднее, продемонстрированный «Ангарой» характеристики оказались ниже проектных.

    Второй полет «Ангары-А5» с блоком «Бриз-М» состоялся 14 декабря 2020 года. Ракета вновь летела без полезной нагрузки и в целом повторила миссию 2014 года, однако на этот раз универсальные ракетные модули для «Ангары» были построены в омском ПО «Полет». Пуск признан успешным.

    В своей третьей миссии «Ангара» полетит с разгонным блоком «Персей» (кислородно-керосиновый разгонный блок семейства «ДМ» от РКК «Энергия», адаптированный для «Ангары»). И вновь полезной нагрузки на ней не будет, официальная причина для этого – необходимость испытать новый разгонный блок.

    Отличительной особенностью третьего полета «Ангары» стало отсутствие официальных анонсов и фотографий ракеты на стартовом столе (источник фото в заголовке). Хотя Плесецк и является военным космодромом, в прошлом году Минобороны не постеснялось опубликовать снимки ракеты до ее старта.

    Редкая частота полетов «Ангары» и отказ от использования реальных спутников на протяжении семи лет летных испытаний – две необычные особенности, напрямую связанные между собой. С самого начала решение о создании ракеты на замену «Протону» принималось исходя из политической целесообразности, а не из-за практической необходимости в носителе такого класса. У Роскосмоса и Минобороны нет нагрузок, для которых необходима «Ангара-А5». Не было у них и мотивации для того, чтобы контролировать сроки создания производства в Омске. И сейчас нет спутников, которыми можно было бы рискнуть в летных испытаниях «Ангары». Даже большие спутники связи, которые иногда запускает Роскосмос, создавались про «Протон-М» с учетом его вибрационных и других динамических нагрузок.

    Первый полет «Ангары» с реальным космическим аппаратом ожидается в 2022 году. Впрочем, еще 12 месяцев назад предполагалось, что он состоится в этом году.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Запуск телескопа Webb не состоится раньше 24 декабря.

    14 декабря НАСА сообщило, что запуск космической обсерватории им. Джеймса Вебба не состоится 22 декабря. В лучшем случае его можно ожидать 24 декабря, а причиной очередного переноса стали «проблемы со связью между космическим аппаратом и ракетой-носителем».

    Помощник директора НАСА по научным программам Томас Зубрихен сообщил сайту SpaceFlightNow, что возникшая проблема связана со 100-метровым кабелем, который является частью наземного оборудования и страдает от периодической потери данных. Вечером 16 декабря он же сказал, что неполадки в кабеле устранены, и подготовка к запуску телескопа возобновится после дополнительных проверок. НАСА обещало предоставить больше информации и, возможно, объявить новую дату запуска вечером в пятницу 17 декабря.

    Для запуска Вебба будет использована ракета-носитель «Ариан-5» французской компании Arianespace. После выведения космический аппарат направится в точку Лагранжа L2 системы Солнце-Земля.

    2. Vulcan, New Glenn и Ariane 6 готовятся к началу летных испытаний.

    Несколько дней назад аналитическая компания Euroconsult провела в Париже конференцию World Satellite Business Week. 13 декабря на этой конференции состоялась панельная дискуссия, в которой приняли участие представители американских компаний Blue Origin и ULA и французской Arianespace.

    Старший вице-президент Blue Origin Джаррет Джонс, отвечающий за создание ракеты-носителя New Glenn, заявил, что компания больше не стремится начать летные испытания этой ракеты в конце 2022 года. Ожидается, что в следующем году завершатся испытания и пройдет сертификация головного обтекателя New Glenn. Кроме того, начнется создание элементов ракеты, вероятность изменения которых в ходе дальнейшей работы над проектом маловероятна.

    Джонс также ожидает, что во второй половине года будет изготовлены семь двигателей BE-4 для первой ступени New Glenn.

    Ракета Vulcan Centaur («Вулкан» с разгонным блоком «Центавр») компании ULA также использует двигатели BE-4 на первой ступени, и именно они оказывают негативное влияния на график создания этой ракеты. Ранее ULA рассчитывала получить два двигателя до конца 2021 года, но 3 декабря глава компании Тори Бруно сообщил, что доставка двигателей сдвигается на I квартал следующего года.

    13 декабря издание Ars Technica опубликовало статью, в которой говорилось, что ULA получит двигатели не раньше апреля, а первый пуск «Вулкана» будет перенесен на 2023 год. Однако на конференции вице-президент ULA Марк Пеллер категорически отверг такую возможность. По его словам, ULA твердо намерено осуществить пуск с лунной станцией Peregrine компании Astrobotic в середине 2022 года.

    Французская компания Arianespace также запланировала первый пуск своей ракеты «Ариан-6» на следующий год. Глава компании Стефан Исраэль, присутствовавший на конференции Euroconsult, заявил, что полет должен состояться во второй половине года, однако назвать точную дату он пока не может.

    Важным фактором, влияющим на сроки создания «Ариан-6», является грядущий вывод из эксплуатации «Ариан-5». После запуска телескопа им. Вебба в планах остается всего пять пусков этой ракеты. Они состоятся в 2022 и, возможно, в начале 2023 года. Любые задержки с созданием новой ракеты могут привести к ситуации, в которой Европа временно останется без основного тяжелого носителя. Arianespace очень не хотела бы допустить такой разрыв.

    Стефан Исраэль сообщил, что огневые испытания «Ариан-6» запланированы на начало 2022 года, и после них подготовка к испытательному полету выйдет на финишную прямую. Однако стоит отметить, что еще недавно ее полет ожидался во II квартале, а не во второй половине следующего года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. 13 декабря 2021 года в 15:07 мск состоится второй в этом году пуск ракеты-носителя «Протон-М». 21 июля эта ракета использовалась для запуска модуля «Наука» к МКС. Сегодня «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» должен вывести на орбиту два телекоммуникационных спутника «Экспресс-АМУ7» и «Экспресс-АМУ3» для ФГУП «Космическая связь» (ГП КС).

    Первоначально запуск планировался на 6 декабря, однако он был перенесен из-за неназванных технических проблем с разгонным блоком «Бриз-М».

    Трансляцию пуска можно будет посмотреть здесь.

    2. Надувной модуль BEAM (Bigelow Expandable Activity Module), находящийся на МКС, передан в собственность НАСА.

    В апреле 2016 года на МКС в грузовом корабле Dragon был доставлен надувной модуль-демонстратор, разработанный и построенный компанией Bigelow Aerospace. При помощи руки-манипулятора Canadarm2 он был пристыкован к модулю Tranquility («Спокойствие»), а затем надут под надзором астронавтов. Небольшой модуль объемом 16 куб. м успешно отработал положенный срок и в дальнейшем использовался как склад.

    Bigelow имела амбициозные планы на свои надувные модули и много лет работала над проектом большого модуля BA-330 объемом более 300 куб. м. Однако компания никогда не приблизилась к созданию летного образца модуля, а в марте 2020 года в условиях пандемии COVID-19 уволила всех своих сотрудников и, по сути, свернула всякую деятельность.

    В декабре 2021 года модуль BEAM, все еще остающийся на МКС, был официально передан в собственность Космического центра НАСА им. Джонсона.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Rocket Lab представила новый проект ракеты среднего класса Neutron

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab, которая первой в мире ввела в эксплуатацию ракету сверхлегкого класса, представила своей новой частично многоразовой ракеты.

    В настоящее время операционная деятельность Rocket Lab сосредоточена на ракете «Электрон» (Electron), способной выводить до 300 кг на низкую орбиту Земли. Ее первый успешный полет состоялся в январе 2018 года. С тех пор суммарно состоялось 22 пуска в интересах государственных и частных заказчиков, 19 из которых были успешными. В дальнейшем, для снижения затрат на производство, Rocket Lab планирует сделать первую ступень «Электрона» многоразовой. Однако амбиции компании этим не ограничиваются. В марте 2021 года Rocket Lab анонсировала планы по созданию ракеты среднего класса. И 2 декабря публике был представлен ее проект.

    При создании ракеты «Нейтрон» (Neutron) будут широко применяться композитные материалы. Ракета будет иметь максимальный диаметр 7 м в нижней части, постепенно сужаясь кверху. Такая форма позволит снизить тепловые нагрузки на корпус при торможении в атмосфере Земли. «Нейтрон» будет садиться вертикально на стационарные посадочные опоры (в отличие, например, от ракеты Falcon 9 компании SpaceX, которая использует раскладные опоры).

    В отличие от обычных ракет, которые сбрасывают две половинки головного обтекателя после выхода из плотных слоев атмосферы, на «Нейтроне» будет применяться четырехстворочный раскрываемый обтекатель «Голодный бегемот» (Hungry Hippo). После набора скорости его створки будут раскрываться, выпуская одноразовую вторую ступень ракеты с полезной нагрузкой.

    «Нейтрон» сможет выводить до 8 т на низкую орбиту Земли с возвратом первой ступени или до 15 т в полностью одноразовом варианте. На его первой ступени будет установлено семь новых кислородно-метановых двигателей «Архимед» (Archimedes), а на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом.

    Основатель Rocket Lab Питер Бек отметил, что в каждое конструкторское решение с самого начала разработки ракеты было оптимизировано под многоразовость. Это подразумевает возможность осуществлять повторные полеты первой ступени в течение 24 часов после приземления – цель, которую ранее Илон Маск ставил перед Falcon 9. Такое требование было выдвинуто «не потому, что мы намерены проводить повторные пуски в течение 24 часов, но потому что такая цель направляет все конструкторские решения», – сказал Бек. Именно поэтому ракета при приземлении будет возвращаться на стартовую площадку, а керосин в качестве горючего сменили на метан.

    Двигатели «Архимед», по словам Бека, не будут выдающимися с точки зрения технических характеристик. Приоритетом при их разработке сделали надежность и большой ресурс.

    Для снижения массы самой ракеты будут применены композитные топливные баки. Некоторые элементы, такие как авионика и различные клапаны, достанутся новой ракете от «Электрона».

    Rocket Lab надеется, что первый полет «Нейтрона» со стартовой площадки на восточном побережье США состоится в 2024 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Илон Маск написал работникам SpaceX о проблемах с двигателями Raptor

    29 ноября в интернете появилась информация о письме, которое разослал Илон Маск сотрудникам SpaceX по электронной почте. Пересказ содержания письма был опубликован на сайте spaceexplored.com, а позднее о наличии копии письма сообщил телеканал CNBC.

    Сейчас SpaceX занимается двумя большими проектами. Компания разворачивает группировку спутников интернет-связи Starlink и разрабатывает тяжелую многоразовую ракетно-космическую систему Starship. Между ними есть прямая связь: SpaceX планирует использовать Starship для массового и дешевого выведения на орбиту большого количества спутников связи.

    Первый испытательный полет Starship ожидается в начале следующего года. Однако в письме Маск сообщил о серьезных трудностях с созданием кислородно-метановых двигателей Raptor, применяемых на Starship. «К сожалению, проблемы с серийным производством Raptor намного тяжелее, чем казалось несколько недель назад». – написал Маск. – «Когда мы начали разбираться с проблемами, выявленными после ухода предыдущего высшего руководства [вероятно, речь об увольнении вице-президента по двигательным системам Уилла Хэлтсли], выяснилось, что они, к сожалению, оказались гораздо более серьезными, чем от этом говорилось. Утешить совершенно нечем».

    Помимо упомянутого выше Хэлтсли, компанию SpaceX покинули вице-президент по космическим запускам Ли Рошен и старший директор по пусковой деятельности Рик Лим. Сам Илон Маск был вынужден отказаться от планов взять первый за долгое время отпуск и уехать с отдохнуть на День благодарения. Этого же он потребовал и у простых работников SpaceX.

    Далее в письме положение дел с производством Raptor Маск описал словом «катастрофа». Двигатели Raptor необходимы для проведения испытаний и начала регулярных полетов Starship. Сам Starship требуется для запуска спутников Starlink второго поколения (Starlink V2), которые будут отличаться от V1 наличием лазерных межспутниковых каналов связи. «V1 неэффективны с финансовой точки зрения, тогда как V2 будут эффективны», – пишет Маск. В недавних запусках на орбиту были выведены спутники условной версии V1.5.

    Сейчас SpaceX необходимо нарастить производство терминалов связи до нескольких миллионов штук в год. Наладка серийного производства потребует очень значительных инвестиций, но обеспечить нужную пропускную способность смогут только Starlink V2. Если орбитальная группировка не будет сформирована, то деньги на терминалы будут потрачены впустую.

    SpaceX пока удавалось экономить на развертывании группировки Starlink, поскольку компания самостоятельно организует запуски на собственных ракетах Falcon 9, однако Starlink V2 будут отличаться от предыдущих версий увеличенными размерами и массой. По словам Маска, Falcon 9 не подходит для запуска этих спутников из-за ограничений по грузоподъемности и свободному объему, доступному под обтекателем.

    Следует отметить, что это заявление Маска противоречит заявке SpaceX, которая была отправлена в Федеральную комиссию по связи США в августе. В документах описывались две возможные стратегии развертывания группировки: при помощи Falcon 9 и при помощи Starship.

    Заканчивается письмо Маска на совсем минорной ноте: «Все сводится к тому, что у нас возникает реальный риск банкротства, если мы не добьемся частоты полетов Starship хотя бы каждые две недели в следующем году.
    Спасибо,
    Илон».

    Такое предостережение Илона Маска звучит мрачно, особенно в свете того, что достижение требуемой частоты запусков Starship является невероятно амбициозной задачей. SpaceX получила большие инвестиции на создание группировки Starlink и, вероятно, взяла перед инвесторами определенные обязательства, в т. ч. и по срокам.

    Однако стоит помнить, что, помимо перспективных проектов, у SpaceX есть уже приносящая постоянный доход деятельность. Это запуски спутников на ракете Falcon 9 в интересах сторонних заказчиков и доставка на МКС грузов и астронавтов по контрактам с НАСА. Более того, эта часть деятельности SpaceX является стратегически важной для государства. Поэтому, даже если самые мрачные опасения Илона Маска оправдаются, сложно поверить, что неудача со Starship или Starlink станет концом SpaceX.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Rocket Lab готовится к попытке спасения первой ступени Electron

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab 23 ноября объявила, что она готова приступить к очередному этапу превращения сверхлегкой ракеты Electron («Электрон») в частично многоразовую. В скором времени, после очередного запуска, первую ступень ракеты попытаются поймать при помощи вертолета.

    Предыдущий пуск «Электрона» состоялся 17 ноября. После отделения первая ступень ракеты упала в океан. Затем рабочие извлекли ее из воды и погрузили на корабль. За падением ступени также наблюдал вертолет, однако пока что он не пытался ее поймать.

    Основатель Rocket Lab Питер Бек по итогам этого полета отметил, что ступень удалось вернуть в очень хорошем состоянии. В прошлых пусках теплозащитное покрытие получало значительные повреждения. Однако новый композитный материал на основе графита, использованный 17 ноября, хорошо справился со своей задачей. Именно это обстоятельство позволяет Rocket Lab перейти на следующий этап испытаний и попытаться поймать ступень.

    Дата этой попытки пока неизвестна. 15 мая 2021 года «Электрон» потерпел аварию, и его пуски были приостановлены на два месяца. Из-за этого, а также из-за связанных эпидемией ограничений в Новой Зеландии, Rocket Lab накопила большую очередь отложенных заказов. Сейчас приоритетом для нее является выполнение обязательств перед клиентами. Компания планирует очень загруженный 2022 год. Попытка спасения ступени должна состояться в первой его половине.

    В дальнейшем Rocket Lab не будет арендовать корабль для возврата «Электрона» в порт. Более экономичным признан вариант применения большого вертолета с увеличенными топливными баками. Поймав ступень, он сам в короткие сроки доставит ее на землю.

    Помимо обновлений, связанных с отработкой многоразовости, ракета «Электрон» 17 ноября впервые использовала вторую ступень увеличенной длины. Также на ней применили обновленную автономную систему аварийного прерывания полета и улучшенную систему наддува баков.

    Питер Бек пока не может сказать, когда спасенная первая ступень «Электрона» будет использована повторно. Это будет зависеть от того, когда компания научится «ловить» ступени. Кроме того, Rocket Lab будет стремиться избегать лишних рисков. В перспективе многоразовые ракеты будут использоваться примерно в половине «Электронов». Это связано с тем, что малые ракеты (в отличие, например, от Falcon 9 компании SpaceX) зачастую не имеют достаточного запаса топлива, чтобы отправить груз на орбиту, а затем обеспечить торможение и возвращение первой ступени.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Орбитальный полет Starship может состояться в январе или феврале 2022 года

    На площадке Бока-Чика компании SpaceX в Техасе инженеры и рабочие готовятся к первому орбитальному пуску многоразовой системы Starship. 17 ноября Илон Маск выступил на панели по космическим исследованиям и панели по физике и астрономии Национальной академии наук и рассказал о ближайших планах по подготовке системы к первому полету. По мнению Илона Маска, он может состояться уже в январе или феврале следующего года. Теоретическая возможность запуска в этому году закрылась из-за отсутствия разрешения от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

    Starship – перспективная ракетно-космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней. Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является и космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и подвижных крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor.

    Основным бюрократическим препятствием на пути к первому полету Starship остается экологическое заключение по космодрому в Бока-Чика. Проект заключения, написанного по итогам консультаций с федеральными агентствами и властями Техаса, был опубликован в сентябре. После этого в течение осени дважды состоялись общественные слушания.

    В понедельник 15 ноября FAA сообщило, что планирует опубликовать итоговый вариант экологического заключения 31 декабря. Этот документ является необходимым для последующей выдачи лицензии на орбитальный полет (за лицензирование также отвечает FAA). Если итоговое заключение будет положительным, то при оптимистичном развитии событий, разрешение на полет будет получено уже в январе.

    Чтобы пуск состоялся в указанный срок, одного только решения юридических проблем недостаточно: Super Heavy и Starship должны быть физически готовы к полету. К настоящему моменту обе ступени построены. На Starship был установлен теплозащитный экран из термоплитки, и 12 ноября он успешно прошел огневые испытания, одновременно включив все шесть двигателей Raptor.

    По словам Маска, строители планируют закончить работы на стартовом столе и башне обслуживания в Бока-Чика до конца текущего месяца. Последним необходимым этапом перед пуском станут статические огневые испытания первой ступени ракеты, т. е. ускорителя Super Heavy, с одновременным включением 29 двигателей. Маск надеется, что эти испытания состоятся в декабре.

    В своем выступлении 17 ноября основатель SpaceX постарался занизить ожидания от первого полета, отметив, что не считает успешный выход на орбиту вероятным сценарием. Однако специалисты компании рассчитывают в ходе испытаний собрать большой объем полезных данных. Кроме этого, Маск отметил уже достигнутый прогресс в создании крупномасштабного производства обеих ступеней ракеты.

    Первый орбитальный полет имеет два цели. SpaceX хочет отработать общую последовательность запуска на орбиту и торможение Starship в атмосфере Земли. Super Heavy после отделения не вернется к месту старта, а упадет в воды Мексиканского залива. Если Starship достигнет орбиты, то, выполнив виток вокруг Земли, он затормозит и проведет все этапы посадки, но в итоге затонет в Тихом океане.

    В 2022 году Маск надеется провести «до дюжины запусков» и к следующему декабрю завершить программу испытаний, чтобы уже в 2023 году начать доставку на орбиту реальных грузов. В перспективе, с учетом повторного использования обеих ступеней, Starship должен стать дешевле Falcon 9, т. е. один его полет должен стоить в пределах приблизительно $30 млн.

    При производстве новых ракет Super Heavy/Starship основным «узким местом» является скорость сборки двигателей Raptor, поскольку для одной Super Heavy требуется сразу 33 штуки (на первом экземпляре двигателей всего 29, т. к. он является одноразовым). При этом, SpaceX уже начала разработку новой модификацией этих двигателей – Raptor 2. Их тяга вырастет с нынешних 185 тс до приблизительно 240 тс. Однако и на этих двигателях SpaceX не остановится. Как написал Маск в своем твиттере, для того, чтобы сделать человечество по-настоящему многопланетным видом, потребуется создать новые двигатели с нуля. И они будут называться не «Рапторами».

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • SpinLaunch начала испытания прототипа космического ускорителя

    Среди всех молодых компаний, разрабатывающих средства запуска небольших грузов на орбиту, стартап SpinLaunch стоит особняком. Он создает не классическую ракету-носитель. В основе их системы космических запусков лежит большая центрифуга с вакуумной камерой, которая разгоняет ракету, как снаряд, до гиперзвуковой скорости и выпускает в небо. Эта центрифуга играет роль первой ступени. Затем разогнавшийся снаряд задействует собственные жидкостные ракетные двигатели, чтобы достичь орбиты.

    Для «второй» ступени SpinLaunch планирует создать максимально простые и дешевые двигатели на «стандартной» топливной паре, чтобы минимизировать стоимость одноразовой части системы. Преимуществом такого подхода станет низкая цена выведения грузов: она позволит обойти даже крупные ракеты и будет в 10-20 раз выгоднее существующих сверхлегких ракет. Из отрицательных сторон проекта можно отметить огромные перегрузки, которые возникают при таком способе запуска.

    Прототип разгонной центрифуги диаметром 33 м был построен в аэропорте «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико. Впервые он был задействован для испытаний 22 октября. Центрифуга, разогнанная на 20% от проектной мощности, запустила в небо снаряд длиной 3 м. SpinLaunch не стала делиться подробной информацией о полете, но сообщила, что снаряд достиг сверхзвуковой скорости и высоты в «десятки тысяч футов» (10 тысяч футов – 3 км). Отмечается, что первый запуск ускорителя прошел штатно и соответствовал ожиданиям инженеров.

    В течение следующих шести месяцев компания планирует провести 30 испытаний, постепенно повышая мощность ускорителя и добавляя новые системы к пока еще пассивному запускаемому снаряду.

    Параллельно с этим SpinLaunch ищет площадку на побережье, чтобы построить полноразмерную версию центрифуги диаметром 100 м. Предполагается, что грузоподъемность такой системы в эксплуатационном варианте составит около 200 кг на низкую орбиту Земли. Если дальнейшие испытания и разработка пойдут гладко, то первый космический запуск может состояться в 2025 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX запланировала пять пусков Falcon Heavy в 2022 году

    Космические силы США объявили о намерении использовать ракету Falcon Heavy компании SpaceX для запуска секретной миссии USSF-67. Космический аппарат, предназначенный для обеспечения государственной безопасности, будет выведен на геостационарную орбиту в середине или во второй половине 2022 года.

    Для USSF-67 будет использована ракета-носитель с возвращаемыми боковыми блоками. Центральный модуль Falcon Heavy вернуть для повторного использования не получится. За запуск SpaceX получит $332 млн.

    Ранее американские военные из-за неготовности полезной нагрузки сдвинули с 2021 на 2022 год запуск еще двух секретных миссий – USFF-44 и USSF-55. Они также отправятся напрямую на ГСО.

    Также на следующий год запланирован запуск автоматической межпланетной станции «Психея» (Psyche) в интересах НАСА и геостационарного телекоммуникационного спутника Viasat-3. Этот космический аппарат построен на платформе SS-702MP+ компании Boeing с электрореактивной маршевой двигательной установкой.

    Ракета-носитель Falcon Heavy впервые стартовала 6 февраля 2018 года. В своем испытательном полете она вывела на орбиту Солнца автомобиль Илона Маска Tesla Roadster. После этого ракета использовалась дважды: она вывела в космос телекоммуникационный спутник Arabsat-6A (стоимость контракта неизвестна) и секретную миссию в интересах Департамента обороны США за $160,9 млн. Последний на сегодняшний день пуск Falcon Heavy состоялся 25 июня 2019 года, т. е. более двух лет назад.

    Когда SpaceX только начинала разрабатывать Falcon Heavy, было много сомнений в том, какое будущее ждет ракету повышенной грузоподъемности. Потребности рынка и государственных структур полностью закрываются ракетами-носителями среднего (до 10 т) и тяжелого (до 30 т) класса, способными выводить спутники низкую и на геостационарную орбиту, а также на отлетную траекторию к другим планетам.

    По итогам четырех лет существования Falcon Heavy складывается впечатление, что никаких новых возможностей космонавтике она, к сожалению, пока не дала. Прямые запуски на геостационарную орбиту, возможно, более удобны для Космических сил США, но российский «Протон» с разгонным блоком «Бриз-М» занимался этим с 2000 года. Для прямых запусков межпланетных станций к планетам-гигантам Falcon Heavy не хватает грузоподъемности. С другой стороны, заменить уходящую на пенсию Delta IV Heavy она сможет, впрочем, не привнося при этом каких-то новых возможностей.

    В теории, Falcon Heavy в полностью одноразовом варианте могла бы выводить на высокие орбиты Земли очень тяжелые космические аппараты, но эта возможность остается невостребованной. В перспективе, она может пригодиться для запуска грузовых кораблей к окололунной орбитальной станции Gateway.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Сколько стоит SpaceX?

    Недавно инвестиционный банк Morgan Stanley оценил компанию SpaceX в $100 млрд. По этому поводу Пьер Лионе, управляющий директор ассоциации европейских ракетно-космических компаний Eurospace, написал интересный и весьма скептический комментарий. Ниже предлагается его перевод.

    «Оценка SpaceX от Morgan Stanley основана на ряде очень специфических предположений, которые, мягко говоря, невероятно оптимистичны с точки зрения перспектив развития технологий, производственных затрат и рыночных условий. Давайте их рассмотрим.

    80% стоимости SpaceX [будет] обеспечено проектом Starlink. Morgan Stanley предполагает, что производительность системы Starlink улучшится как минимум на два порядка за 20 лет, что позволит ей привлечь 300 миллионов подписчиков по цене $20 в месяц в 2040 году и генерировать миллиарды долларов чистого дохода после 2030 года. Банк считает, что пользовательские терминалы Starlink стоили $1 тысячу в 2020 году (на самом деле они стоят $2,4 тыс.), и цена может быть снижена до $100 к 2040 году.

    Morgan Stanley также считает, что к 2040 году каждый отдельный спутник сможет обеспечить пропускную способность 240 Гбит/с (в 2021 году она составит от 17 до 23 Гбит/с). Согласно их оценке, один спутник Starlink стоил $800 тыс. в 2020 году, и подешевеет до менее чем $50 тыс. в 2040 году (с одновременным увеличением пропускной способности в 10 раз). Morgan Stanley предполагает, что SpaceX развернет 126 тысяч спутников Starlink за 20 лет, и их запуск будет стоить всего $1,2 млрд, то есть по $30 за кг. Они думают, что Starlink сможет охватить 100 миллионов домохозяйств в 2030 году и 300 миллионов в 2040 году (то есть около 10% населения Земли!). Morgan Stanley игнорирует рост использования трафика на домохозяйство и преуменьшает конкуренцию (со стороны геостационарного и низкоорбитального сегментов).

    Это всё нужно для того, чтобы Starlink стал прибыльным для Morgan Stanley. Упустите только одно из этих предположений, и Starlink будет, в основном, бесполезен... Тем не менее, банк считает все эти предположения правдоподобными, чтобы принять их за «базовый сценарий» и оценить бизнес Starlink в $80 миллиардов. В этом сценарии есть очевидная точка отказа: система Starship должна получить летную квалификацию в 2022 году и снизить стоимость запуска настолько, чтобы Starlink стал прибыльным.

    Morgan Stanley оценивает бизнес космических запусков SpaceX в $11 млрд. Эта оценка также основана на предположениях, которые легко оспорить.

    Morgan Stanley ожидает снижения цены и себестоимости запуска в три раза к 2030 году с одновременным ростом выводимой в космос массы грузов в 10 раз к этому же сроку. К 2040 году стоимость запуска должна снизиться в семь раз, что должно привести к росту спроса в 100 раз. Это предположение основано на допущении об очень высокой эластичности спроса на рынке космических запусков.

    Morgan Stanley считает, что в 2030 году Starship запустит более 10 тысяч тонн на НОО. Этот более чем в 10 раз превышает самые оптимистичные прогнозы, сделанные известными отраслевыми экспертами (NSR, Euroconsult и т. д.). Банк вообще не указывает, что может стать драйвером спроса для таких поразительно высоких темпов запусков и выводимых масс, но, чтобы оправдать оценку бизнеса по запускам в $11 миллиардов, заявляется, то Starship будет запускать 46 тысяч тонн на орбиту в 2040 году.

    Такой тоннаж (из расчета $500 за кг для рынка стоимостью $24 млрд в 2040 году) может быть оправдан, например, полным развертыванием пяти полных группировок Starlink из 42 тысяч спутников всего за 1 год. Или запуском 400 полностью собранных МКС. Или запуском более чем 300 астронавтов на НОО каждую неделю.

    В заключение, у меня сложилось впечатление, что оценка Morgan Stanley компании SpaceX в $100 млрд – это не что иное, как (очень грубая) попытка повлиять на рынок, не отвечающая стандартам объективности или реализма (особенно с учетом того, что в июле 2020 года Morgan Stanley оценил SpaceX в $50 млрд). Фактически, если вы уменьшите оценку в 10 раз, чтобы оставаться в более реалистичных границах космической экономики, SpaceX может стоить $10 млрд, что, на мой взгляд, является более разумной оценкой и, в целом, большим достижением для «новичка» в космической отрасли!

    Я знаю, что будет достаточно (много?) людей, которые не согласятся и скажут, например, что стоимость в $100 млрд оправдана потенциалом Starship, колонизации Марса и многого другого. Вполне может быть, но это не то обоснование, которое предлагает в своем анализе Morgan Stanley».

    Обсудить

     

  • Летные испытания корейской ракеты KSLV-II запланированы на четверг

    Южная Корея завершила разработку и подготовила к началу летных испытаний новую ракету «Нури» (KSLV-II). Если погода позволит, то первый пуск ракеты из Космического центра Наро может состояться уже сегодня (21 октября) в 10:00 мск (UPD. Перенос на 11:00). Трансляция пуска начнется в 8:30 мск.

    KSLV-II – первая попытка Южной Кореи сделать ракету-носитель самостоятельно, несмотря на то, что эта страна уже вступила в «космический клуб» в 2013 году. Еще в 2004 году Южной Кореей и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-I. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень.

    Первые два полета KSLV-I в 2009 и 2010 годах оказались неудачными, и лишь третья попытка 30 января 2013 года позволила вывести на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3». Решение о том, что программа KSLV-I не получит продолжения, было принято за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-II, которая также известна как «Нури».

    «Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой, соответственно, 7 т.

    Создание собственного жидкостного ракетного двигателя стало главным вызовом для корейской авиакосмической промышленности. Разработку возглавила компания Hanwha Aerospace (сейчас Hanwha Techwin), основным направлением деятельности которой является производство самолетных двигателей. Она выступила головным предприятием в большой кооперации, однако турбонасос, клапаны и подвес Hanwha изготовила своими силами.

    Первый полет «Нури» должен был состояться в феврале 2021 года, но в ходе проверок были выявлены проблемы в межступенчатом отсеке, соединяющем первую и вторую ступени ракеты. Отсек был перепроектирован с использованием композитных материалов.

    В испытательном полете ракета должна будет доставить макет спутника на полярную орбиту Земли высотой 700 км. «Нури» была установлена на стартовом столе в среду 20 октября. Согласно циклограмме полета, отделение первой ступени состоится через 2:07 после старта, раскрытие головного обтекателя – на отметке 3:53, вторая ступень отделится в 4:34. Выключение третьей ступени должно состояться в 13:18, а отделение полезной нагрузки – через 16 минут 7 секунд после старта.

    Разработка «Нури» обошлась бюджету Южной Кореи в $1,79 млрд. Следующий полет ракеты уже с реальным космическим аппаратом ожидается в мае 2022 года. Ближе к концу следующего года Корея намерена запустить исследовательский спутник к Луне на ракете Falcon 9, но запуск лунного посадочного аппарата ближе к 2030 году она планирует выполнить собственными силами.

    UPD. Пуск ракеты «Нури» признан неудачным. Первая и вторая ступени выполнили свои задачи без нареканий, а вот третья проработала 475 секунд вместо 521. Это не позволило ей набрать орбитальную скорость.

    Обсудить

     

  • Американская компания получила инвестиции на развитие стратосферного туризма

    Компания Space Perspective 14 октября объявила, что сумела привлечь $40 млн на разработку пилотируемого аэростата, который позволит поднимать людей в стратосферу и возвращать их на Землю. Предполагается, что дополнительные инвестиции до начала полетов стратостата не потребуются.

    Клиенты Space Perspective получат возможность провести до двух часов в герметичной капсуле, наслаждаясь видами Земли с высоты не менее 30 км. Такой вид туризма не позволит испытать невесомость и попасть в космос, в отличие от полетов на суборбитальной ракете New Shepard компании Blue Origin, но, с другой стороны, он обойдется значительно дешевле, а полет продлится дольше. Аэростат Space Perspective сможет поднять в воздух восемь пассажиров и одного пилота. После завершения полета капсула с людьми будет садиться в океан.

    Идея запуска туристов в стратосферу не нова. В 2013 году с аналогичной идеей выступила компания World View. До конца 2015 года она успела запустить на высоту от 30 до 37 км несколько небольших аэростатов, но после этого напомнила о себе лишь в 2020 году, объявив, что отказывается от идеи создать большой возвращаемый аэростат и займется аэростатами, предназначенными для съемки поверхности Земли с разрешением до 15 см. Однако осенью 2021 года World View неожиданно вернулась к своим первоначальным планам.

    Среди основателей Space Perspective есть два выходца из World View. Space Perspective впервые запустила аэростат в стратосферу Земли в июне 2021 года. На высоту 33 км поднялась капсула, соответствующая будущему пилотируемому аппарату по размерам, но гораздо более легкая. В течение следующего года компания планирует разработать финальную версию капсулы и воздушного шара. Если все пойдет по плану, то она сможет начать пилотируемые полеты в конце 2023 или в 2024 году.

    Представители Space Perspective утверждают, что билеты на первый год полетов и частично второй год уже распроданы. Стоимость полета отдельного человека на аэростате составляет $125 тысяч. Для сравнения, World View, которая сейчас тоже планирует начать полеты в 2024 году, просит за полет всего по $50 тысяч. Впрочем, исполнительный директор Space Perspective (а в прошлом – один из основателей World View) Табер Маккалум не особенно беспокоится по поводу конкуренции. В разговоре с журналистами он выразил уверенность в том, что World View не сможет обеспечить низкую стоимость полетов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Astra вновь попытается достичь орбиты через несколько недель

    Компания Astra Space закончила расследование неудачного полета своей ракеты Astra Rocket в августе этого года. 12 октября она опубликовала пресс-релиз об этом инциденте и своих планах на ближайшее будущее.

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года по местному времени (29 августа в 2:00 мск). Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

    Во вчерашнем пресс-релизе говорится, что авария произошла из-за негерметичности в системе подачи топлива. Система быстрого отсоединения должна герметично закрывать трубопроводы при отрыве ракеты от стартового стола. Однако еще до старта компоненты топлива – жидкий кислород и жидкий керосин – протекали в пространство между ракетой и платформой. При зажигании двигателей топливо загорелось, что привело к отключению одного из двигателей первой ступени менее чем за секунду до старта. Тяги четырех оставшихся двигателей не хватило для набора высоты, но система управления удерживала ракету в вертикальном состоянии. Она двигалась горизонтально, пока ее масса не уменьшилась вместе с сокращением запасов топлива, что позволило начать взлет. Команда на прерывание миссии была выдана вскоре после прохождения стадии максимального аэродинамического сопротивления.

    Чтобы избежать повторения подобных аварий, инженеры Astra перепроектировали соединительные интерфейсы системы подачи топлива и изменили их расположение, чтобы, даже если возникнет утечка, окислитель и горючее не смешались.

    Теперь Astra готова к очередной попытке достичь орбиты при помощи новой ракеты с серийным номером LV0007 (нумерация началась с первых суборбитальных ракет Astra). Для старта предусмотрено два стартовых окна: с 27 до 31 октября и с 5 по 12 ноября. Этот полет будет проведен в рамках контракта с Космическими силами США.

    5 октября представитель Astra Том Уильямс говорил, что компания планирует провести еще один космический запуск до конца этого года с другого космодрома. Назвать место старта он обещал позднее.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • В Японии начались сертификационные испытания двигателя для новой ракеты

    Японская ракета-носитель H3 после нескольких лет переносов приближается к своему первому полету. H3 – ракета среднего/тяжелого класса третьего поколения, разработанная Mitsubishi Heavy Industries. Также это третья ракета в Японии, использующая топливную пару жидкий водород-жидкий кислород.

    Разработка H3 началась в 2014 году с целью заменить устаревающие ракеты HII-A и H-IIB, которые сейчас являются основной «рабочей лошадкой» японской космической программы. Новая ракета должна была стать более эффективной и более дешевой.

    H3 имеет центральный блок диаметром 5,2 м и высотой 63 м, что делает ее самой высокой японской ракетой. На нем будет устанавливаться по два или три водородных двигателя LE-9, которые являются развитием двигателей LE-5, применявшихся на предыдущих ракетах Mitsubishi. Один LE-9 имеют тягу 1471 кН (165 тс) в вакууме при удельном импульсе 425 с.

    В зависимости от модификации, H3 может стартовать с четырьмя твердотопливными ускорителями, с двумя или вообще без них. Верхняя ступень ракеты также использует в качестве горючего жидкий водород – она оборудована одним двигателем LE-5B-3. В самой облегченной версии H3 сможет выводить до 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту. Тяжелая модификация ракеты будет в состоянии доставить до 7,9 т на геопереходную орбиту.

    Прогнозируемая стоимость полета H3 составляет $45 млн.

    Первый демонстрационный образец двигателя LE-9 был собран и установлен на стенде в Космическом центре Танегасима в марте 2017 года. К июлю того же года он прошел 11 включений, которые продолжались от 2 до 78 секунд. При этом в трех тестах двигатель выключился преждевременно из-за проблем со скоростью вращения турбонасоса.

    В течение 2017-2019 года испытания прошли еще четыре образца LE-9. В начале 2020 года начались сертификационные огневые испытания финальной версии двигателя. По результатам 14 включений был выявлены проблемы: в турбонасосном агрегате и в стенках камеры сгорания появились усталостные трещины.

    Помимо этого, в 2019-2020 годах прошли успешные огневые испытания совместной работы двух и трех двигателей LE-9.

    Очередные испытания исправленной версии LE-9 начались в 2021 году. Сейчас второй сертификационный образец двигателя проходит третий тест из запланированных 10.

    Первая ракета H3 будут оборудована двумя твердотопливными ускорителями. Она была доставлена в Космический центр Танегасима еще в январе 2021 года. В марте ракету установили на пусковом столе, и она успешно прошла заправочные испытания.

    Сейчас сроки первого полета H3 зависят исключительно от хода испытаний LE-9. Если они завершатся без новых проблем, то ракета стартует уже в первом квартале 2022 года.

    В перспективе на основе H3 может быть создана ракета повышенной грузоподъемности, которую JAXA хочет использовать для запуска грузовых кораблей снабжения к американской окололунной станции Gateway. Такая ракета будет иметь три больших водородных блока, внешнее напоминая Delta IV Heavy или, в большей степени, Falcon Heavy. H3 Heavy сможет доставить на орбиту Луны до 12 т грузов.

    До ее появления для запусков грузовых кораблей к станции Gateway будет использоваться двухпусковая схема на основе H3. При этом одна ракета будет выводить грузовой корабль HTV-X. Вторая же ракета будет оборудована верхней ступенью с увеличенными топливными баками. Этот разгонный блок сможет состыковаться с кораблем и выполнить роль межорбитального буксира, отправив его к Луне.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Первый полет ракеты Firefly Alpha закончился аварией

    Утренний испытательный пуск ракеты Firefly Alpha американской компании Firefly Aerospace прошел неудачно. Полет был прекращен через 2,5 минуты после старта.

    Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявленная стоимость одного пуска Firefly Alpha составляет в $15 млн.

    Firely Alpha стартовала со стартового комплекса №2 на базе Космических сил Ванденберг в 4:59 мск (18:59 по местному времени). Первая попытка пуска в 4:00 мск была прервана на последних секундах по неуточненным «техническим причинам». Спустя менее чем 2,5 минуты после старта ракета начала неуправляемо вращаться, а потом взорвалась. Администрация базы Ванденберг сообщила, что ракета была уничтожена по команде с Земли.

    Сайты SpaceNews и NasaSpaceFlight отметили, что, согласно циклограмме полета, ракета должна была достичь скорости звука спустя 67 секунд после старта и испытать максимальное аэродинамическое сопротивление еще через 9 секунд после этого. Однако центр управления полетом сообщил о достижении сверхзвуковой скорости только через 2 минуты 20 секунд после старта и за 10 секунд до нештатной ситуации. Если сообщение не запоздало, оно может указывать на то, что ракета работала нештатно с самого начала и набирала скорость медленнее, чем должна была.

    В результате произошедшего никто не пострадал. Firely Aerospace опубликовала заявление, в котором говорится, что компания пока не может назвать причины аварии. Ее специалисты уже начали изучать собранную телеметрическую информацию, и они готовы сотрудничать в расследовании с Федеральным управлением гражданской авиации США (FAA) и администрацией базы Ванденберг.

    Ракета должна была вывести на орбиту несколько образовательных кубсатов и микроспутников-технологических демонстраторов общей массой 92 кг.

    В записи видеотрансляции ракета стартует после отметки 1:57:40.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Сверхлегкая ракета компании Astra вновь не смогла достичь орбиты

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

    Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года по местному времени (29 августа в 2:00 мск). Старт был сдвинут на два часа из-за необходимости загрузить новое программное обеспечение и из-за нехватки времени на заправку.

    Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

    В послеполетном интервью основатель и исполнительный директор компании Astra Крис Кэмп заявил, что один из пяти двигателей первой ступени ракеты отказал менее чем через секунду после старта. Команда на прекращение полета была дана, когда рактеа покинула согласованное для полета пространство. Остатки Astra Rocket 3.3 упали в океан.

    Кэмп добавил, что в ходе испытаний удалось собрать большое количество важной информации, и она будет учтена при внесении корректив в конструкцию очередной ракеты, которая уже находится в производстве.

    Изначально этот пуск планировался на 27 августа, но он был прерван сразу после запуска двигателей в связи с тем, что они недостаточно быстро выходили на штатную тягу. Сейчас специалисты Astra считают, что эта проблема была связана с отказом двигателя на следующий день.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Пуск сверхлегкой ракеты Astra состоится в ближайшие недели

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), но не успела выполнить пуск в заявленные сроки.

    Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой (в ранних модификациях) 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей «Дельфин» (Delphin). Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон» (Electron), на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

    Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    12 августа 2021 года исполнительный директор Astra Крис Кэмп заявил, что компания запланировала старт новой версии ракеты на 27 августа. В случае задержек попытки продолжатся до 11 сентября. Сейчас ракета уже находится на космодроме, и 6 августа она успешно прошла статические огневые испытания.

    Astra Rocket 3.3 будет отличаться от предшественников. Она получит увеличенные топливные баки первой ступени, а сухая масса второй ступени будет снижена за счет замены одним блоком более чем десяти различных компонентов. Вместо полезного груза на ней будут установлены датчики для сбора информации о состоянии ракеты во время полета.

    В случае успеха Astra запланировала еще два орбитальных запуска в этом году. В начале августа компания объявила, что подписала договор на запуски 3U-кубсатов со Spire Global. Полеты по этому контракту должны начаться в 2022 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый пуск Firefly Alpha запланирован через две недели

    В четверг 19 августа американская компания Firefly Aerospace успешно провела статические огневые испытания своей сверхлегкой ракеты Firefly Alpha. Это позволит компании перейти к следующему этапу программы испытаний, т. е. к первому полету ракеты. Он предварительно назначен на 2 сентября.

    Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявленная стоимость одного пуска Firefly Alpha составляет в $15 млн.

    В течение нескольких последних лет Firefly Aerospace регулярно анонсировала первый полет Alpha, но он так и не состоялся. Неизвестно, как эти переносы связаны с пожаром на стенде, который случился 22 января 2020 года, однако можно заметить, что конструкция ракеты претерпела существенные изменения. Так, по проекту 2015 года Alpha должна была выводить до 400 кг на низкую орбиту Земли, а на первой ступени планировалось установить 12 двигателей FRE-1 тягой 31 кН (3,2 тс).

    Важным в судьбе Firefly Alpha стал 2016 год. Потеряв ключевого инвестора, компания временно приостановила свою деятельность. От банкротства ее спасла смена собственников. Firefly была выкуплена бизнесменом украинского происхождения Максом Поляковым.

    Сейчас компания занимается не только средствами выведения. В начале 2021 года она получила контракт НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services), в рамках которого обязалась создать легкий лунный посадочный аппарат.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости о российской космонавтике

    1. Измеритель скорости для станции «Луна-25» доставлен в НПО им. Лавочкина.

    Автоматическая межпланетная станция «Луна-25» («Луна-Глоб») – один из самых известных и, на данный момент, самый ожидаемый долгострой российской космической программы. Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    Активная сборка летного аппарата для этой миссии шла с конца прошлого года. По состоянию на март 2021 года у НПО им. Лавочкина не было двух приборов. Первый из них – инерциометр «Биус-Л», который используется в системе навигации. Его разработкой занимался Научно-производственный центр автоматики и приборостроения им. Пилюгина. Инерционный блок был доставлен НПО им Лавочкина с небольшой задержкой – в мае вместо апреля.

    Второй недостающий прибор – применяемый при посадке ДИСД-ЛР, т. е. доплеровский измеритель скорости и дальности. За разработку ДИСД-ЛР отвечал концерн «Вега». Весной поставка прибора была запланирована на июнь, но он был получен в НПО им. Лавочкина только 6 августа.

    Официально запуск космического аппарата назначен на октябрь или ноябрь 2021 года. Чтобы успеть к этому сроку, разработчики космического аппарата должны за 4-6 недель завершить испытания ДИСД-ЛР, интегрировать его в «Луну-25», а затем провести комплексные испытания космического аппарата в сборе. Кроме того, по некоторым данным, в дополнительных испытаниях может нуждаться программное обеспечение исследовательской станции. Учитывая очень сжатые сроки, сложно надеяться, что запуск состоится в срок.

    Если Роскосмос примет решение отказаться от старта в этом году, то следующая возможность запустить «Луну-25» появится в мае 2022 года.

    2. Роскосмос не смог получить бюджетное финансирование на спутниковую группировку «Эфир».

    16 августа издание CNews сообщило, что из обновленной версии проекта национальной программы «Цифровая экономика» пропала спутниковая группировка «Эфир», стоимость которой Роскосмос оценивал в 300₽ млрд. Помимо «Цифровой экономики» деньги предполагалось получить по другим национальным программам и из внебюджетных источников. Однако инвесторов этот проект не заинтересовал, что, вкупе с потерей части бюджетного финансирования, не оставляет «Эфиру» никаких шансов.

    Большая группировка низкоорбитальных спутников «Эфир» задумывалась в качестве аналога американской Starlink и британской OneWeb. В России есть серьезная проблема с обеспечением интернет-связью отдаленных северных территорий. Проводить канал в небольшие поселки на севере Сибири не выгодно для провайдеров. Кроме того, многие северные города тоже не подключены к магистральному кабелю. Однако правительство выбрало другой способ решения этой проблемы: финансирование получил проект прокладки интернет-кабеля по дну Северного Ледовитого океана вдоль побережья страны. Он не поможет обеспечить связью небольшие поселения в глубине материка, а потому после отказа от «Эфира» становится более вероятным выдача компании OneWeb лицензии в России.

    Важно понимать, что «Эфир» – это лишь один из подпроектов большой прикладной космической программы «Сфера», и отказ от аналога Starlink никак не отменяет последнюю. В «Сферу», помимо уже существующих спутниковых систем связи и дистанционного зондирования Земли, должны войти несколько новых низкоорбитильных спутниковых группировок.

    Самой известной из таки группировок является «Марафон IoT», для которой малые космические аппараты разрабатывает ИСС им. Решетнева. «Марафон IoT», как и Starlink, должен предоставлять интернет-связь наземным потребителям, однако прямым конкурентом западным системам он, как можно догадаться из названия, не является. Эта система рассчитана для применения в «интернете вещей». Она не сможет обеспечить высокую скорость обмена данными, но и не будет требовать большой антенны для связи.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Пуск индийской ракеты GSLV закончился аварией.

    12 августа в Индии произошла авария ракеты GSLV Mark 2, стартовавшей из Космического центра им. Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота в 3:13 мск.

    Первые ступени ракеты отработали успешно. Отделение второй ступени произошло через 4 минуты 55 секунд после старта. Спустя секунду должен был включиться двигатель кислородно-водородной третьей ступени CE-7.5, однако этого не произошло.

    GSLV Mark 2 – самая мощная ракета из имеющихся в распоряжении Индии. Ее первый полет в 2010 году был неудачным, но последующие проходили штатно. Она отличается от GSLV Mark 1 верхней ступенью, которая была разработана в Индии. На предыдущей модификации ракеты использовался разгонный блок «12 КРБ» разработки ГКНПЦ им. Хруничева.

    В ходе вчерашнего пуска ракета должна была вывести на орбиту тяжелый спутник дистанционного зондирования Земли EOS-03, в задачи которого входило постоянное наблюдение территории Индии с геостационарной орбиты. Из-за технических проблем и пандемии COVID-19 запуск состоялся с опозданием приблизительно на полтора года.

    2. Марсианский вертолет Ingenuity сфотографировал марсоход Perseverance.

    Недавно экспериментальный вертолет Ingenuity («Изобретательность») завершил свой 11 полет на Марсе. План перелета был разработан таким образом, чтобы вертолет всегда находился впереди марсохода, который движется по своем маршруту, разработанному учеными. Аппарат провел в воздухе 130,9 секунд, двигаясь со средней скоростью 5 м/с.

    Поскольку управление летающим аппаратом поддерживается через антенну на марсоходе Perseverance, оба аппарата не должны сильно удаляться друг от друга. И, в случае непредвиденных проблем с вертолетом, его расположение впереди по курсу марсохода даст инженерам дополнительное время на разбирательства.

    Изначально Ingenuity был чисто демонстрационным проектом. Его цель – доказать возможность применения вертолетов в разряженной марсианской атмосфере. После успешного завершения цикла испытательных полетов НАСА решило продлить его миссию. Теперь Ingenuity используется для воздушной рекогносцировки и поиска наиболее перспективных мест для исследования инструментами марсохода. Свой следующий полет он выполнит для изучения геологических условий «дюнного моря» Южная Сета (South Séítah).

    В ходе 11 полета Ingenuity сделал несколько снимков поверхности. На фотографии, приведенной НАСА (выше), можно рассмотреть марсоход Perseverance. Он выглядит как темное пятнышко в самом верху снимка и чуть-чуть правее центра. Во время съемки расстояние до марсохода составляло 500 метров. Ниже приведен увеличенный фрагмент этой фотографии.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Blue Origin приступила к созданию летных образцов BE-4

    В 2014 году американская компания ULA провела конкурс на поставку двигателей для первой ступени своей новой ракеты «Вулкан» (Vulcan). По его итогам контракт был заключен не с опытной Aerojet Rocketdyne, предлагавшей разработать кислородно-керосиновые двигатели AR-1, а с молодым игроком на рынке – Blue Origin. Компания Джеффа Безоса успешно разработала и довела до эксплуатации небольшие водородные двигатели BE-3 и после них взялась за создание мощных кислородно-метановых двигателей BE-4. Они найдут применение не только не «Вулкане», но и на собственной частично многоразовой ракете «Нью Гленн» (New Glenn) компании Blue Origin.

    BE-4 – жидкостный ракетный двигатель закрытого цикла, использующий сжиженный природный газ (метан) в качестве горючего и жидкий кислород в качестве окислителя. Он имеет тягу 245 тс (2,4 МН) при давлении в камере сгорания 134 атм. Двигатель изначально разрабатывался с упором на повторное использование и рассчитан на 100 стартов и посадок.

    Изначально предполагалось, что ULA получит первые двигатели в 2017 году. Этот срок давно прошел, но разработка BE-4 до сих пор не завершена. Вчера сайт Arstechnica со ссылкой на анонимные и неофициальные источники в американской ракетно-космической отрасли описал те проблемы, с которыми столкнулась Blue Origin при работе над этим проектом.

    Ракета New Glenn до сих пор находится на «бумажной» стадии, однако первый полет «Вулкана» запланирован на 2022 год. Летом 2020 года Blue Origin предоставила ULA два «примерочных» образца двигателя и планировала до конца года отгрузить два летных образца, но этого не произошло. Согласно актуальному графику, ULA получит летный двигатель в конце 2021 года, но и этот план, по данным Arstechnica, основан на предположении, что в ближайшее время разработчики не столкнутся с новыми проблемами.

    Поначалу разработка BE-4 шла уверенно, хоть и с заметными задержками. Однако в мае 2017 года огневые испытания двигателя закончились аварией, которая была связана с работой турбонасосного агрегата и привела к частичному разрушению стенда. После этого разработка двигателя затормозилась, и это произошло сразу по нескольким причинам.

    В том же 2017 году компанию Blue Origin возглавил новый человек – Боб Смит, при котором приоритет получили друге проекты. Разработка двигателей шла в условиях сниженных вложений в «железо». Такой подход позволил сэкономить средства. Альтернативной ему является подход с излишними вложениями в «железо», при котором компоненты и материалы у субподрядчиков закупаются в избыточном объеме. В этом случае разработка шла бы быстрее, но и расходы на нее возросли.

    Ситуация начала меняться в 2019 году, когда сменился руководитель группы разработки BE-4 в Blue Origin. Спустя 12-18 месяцев его подход принес плоды, и работы пошли быстрее. Поскольку первоначальная оценка стоимости программы была чрезмерно оптимистичной (оговоренная с ULA цена оказалась ниже себестоимости), была создана новая команда, которая изучает вопрос снижения стоимости производства двигателя. Однако эта команда работает параллельно с основными разработчиками, которые должны завершить создание BE-4 как можно быстрее.

    Дополнительные сложности разработки BE-4 связаны с тем, что заказчиком ракеты «Вулкан» компании ULA выступают американские военные. Они выдвигают очень жесткие требования к двигателю – в частности, к стабильности горения, – и достичь необходимых показателей оказалось нелегко. Как отметил источник Arstechnica, масса выпущенной по проекту «бумаги» превысит массу двигателя.

    Большую часть 2019 года инженеры Blue Origin потратили на перепроектирование турбонасосного агрегата двигателя. В начале 2020 года шли испытания обновленного двигателя, но очередным ударом по графику стала пандемия COVID-19. В прошлом году инженеры, по большей части, работали удаленно.

    Сейчас Blue Origin считает, что основные технические проблемы проекта решены. Инженеры успешно провели огневые испытания двигателя новой в конфигурации. В ходе теста двигатель без нареканий отработал приблизительную продолжительность своего включения на «Вулкане». Осенью 2021 года Blue Origin планирует испытания еще двух двигателей, которые будут близки к финальной версии, хоть и с некоторыми отличиями.

    В настоящее время два летные образца двигателей для ULA находятся в процессе постройки. Официально Blue Origin обещает отгрузить их до конца года, но для этого специалистам компании придется очень поторопиться.

    Первый двигатель пройдет упрощенные испытания и будет отправлен ULA сразу после осенних тестов, о которых говорилось выше. Таким образом, он отправится к заказчику без полноценных квалификационных испытаний. Такие испытания будут проведены только на его дублере – идентичном образце, который будет построен сразу после первого двигателя. Затем аналогичным образом Blue Origin поступит со вторым летным образцом BE-4.

    Первый двигатель пройдет упрощенные испытания и будет отправлен ULA сразу после осенних тестов, о которых говорилось выше. Таким образом, он отправится к заказчику без полноценных квалификационных испытаний. Такие испытания будут проведены только на его дублере – идентичном образце, который будет построен сразу после первого двигателя. Затем аналогичным образом Blue Origin поступит со вторым летным образцом BE-4.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Трансляция: первый пилотируемый полет New Shepard

    20 июля в 14:30 мск начнется трансляция полета суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin, а сам старт ожидается в 16:00. Сегодня на борту возвращаемой капсулы New Shepard впервые будут находиться люди: основатель Blue Origin Джефф Безос, его брат Марк, участница группы пилотов «Меркурий-13» Уолли Фанк и сын банкира из Нидерландов Оливер Деймен.

    Капсула New Shepard поднимется на высоту более 100 км, что, формально, позволит ее пассажирам считать себя астронавтами.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовится провести огневые испытания ступени Super Heavy

    Super Heavy Starship – перспективная космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней: Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor. На первой ступени в орбитальном варианте будет 33 двигателя.

    До недавнего времени основные усилия SpaceX были направлены на отработку второй ступени. В ходе пяти полетов на высоту около 10 км специалисты компании отрабатывали маневрирование в плотных слоях атмосферы и мягкую вертикальную посадку.

    С весны 2021 года SpaceX активно занялась прототипами первой ступени. Сейчас на испытательном стенде находится третий прототип Super Heavy. Вчера была успешно проведена испытательная криогенная заправка, и теперь ракета готова к статическим огневым испытаниям. При благоприятном стечении обстоятельств они могут состояться уже в среду 14 июля.

    Поскольку Starship и Super Heavy очень похожи, их огневые испытания тоже будут иметь много общего.

    Согласно актуальным планом, для первой попытки орбитального полета SpaceX будет использовать следующий прототип ступени Super Heavy с серийным номером 4. Вместе с ним полетит Starship SN20.

    Ранее SpaceX подала заявку в американскую Федеральную комиссию по связи на получение специального разрешения, которое позволит ей провести орбитальный пуск с техасского полигона в Бока-Чика во второй половине 2021 года.

    Согласно приложению к заявке, ступень Super Heavy отработает 169 секунд. Она не вернется к точке старта, а выполнит посадку в Мексиканском заливе в 32 км от побережья. SpaceX не уточняет, будет ли использоваться для спасения ускорителя автономная платформа – например, нефтедобывающая платформа, которую ранее приобрела SpaceX, – или же Super Heavy упадет в воду.

    После отделения от ускорителя Starship задействует пять двигателей Raptor, чтобы набрать орбитальную скорость. Отключение двигателей должно состояться через 521 секунду после старта. Аппарат выполнит один неполный виток вокруг Земли и войдет в атмосферу, чтобы спуститься в Тихий океан в 100 км от Гавайев. Посадка ожидается приблизительно через 90 минут после старта.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • NASA потребуются недели на возвращение телескопа Хаббла к работе

    Американские инженеры продолжают работать над возвращением к работе космического телескопа им. Хаббла, который прекратил научные наблюдения из-за выхода из строя модуля памяти в компьютере, который управляет полезной нагрузкой телескопа.

    Проблема с компьютером возникла 13 июня. НАСА сообщило о ней через три дня и обещало быстро перевести систему управления на резервный модуль памяти, однако уже 18 июня агентство сообщило, что сделать это не удалось. Также специалисты не смогли перезапустить компьютер с оригинальным блоком памяти.

    Длительный перерыв в работе Хаббла вызвал беспокойство в научном сообществе. Многие ученые начали опасаться того, что телескоп никогда не вернется к научным наблюдениям.

    30 июня НАСА сообщило, что сейчас работает с командным блоком и форматировщиком научных данных (Command Unit/Science Data Formatter). Эти модули отвечает за передачу команд и данных, а также регулирование энергии. У них есть дублеры, но переключение является сложной задачей, поскольку блоки подключены к компьютеру полезной нагрузки.

    На прошлой и текущей неделе НАСА занималось обновлением всех процедур и команд, чтобы переключиться на резервное оборудование. По словам главы астрофизического отдела НАСА Пола Герца, приоритетом для специалистов в этой работе является безопасность телескопа и минимизация рисков. Перед попыткой переключения модулей на самом Хаббле аналогичная процедура будет проверена на наземном цифровом стенде. Поэтому до восстановления работоспособности телескопа могут пройти еще «недели».

    Сейчас компьютер, управляющий полезной нагрузкой, отключен, но сам космический аппарат функционирует нормально. Он продолжает запрограммированные наблюдения, чтобы поддерживать температурный и энергетический режим, однако не собирает научные данные.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA запустит две исследовательские станции к Венере в конце десятилетия.

    В среду 2 июня американское космическое агентство подвело итоги конкурса научных миссий по программе Discovery, в рамках которой НАСА запускает сравнительно бюджетные межпланетные станции. Последней осуществленной миссией по этой программе стал марсианский посадочный аппарат InSight. В 2021 и 2022 годах будут запущены два астероидных зонда Lucy (к нескольким астероидам) и Psyche (к одноименному астероиду Психея). Для следующего этапа программы НАСА выбрало миссии к Венере: DAVINCI+ и VERITAS. Они будут запущены в 2028-2030 годах.

    За последние десятилетия Венеру изучали космические аппараты из Европы (Venus Express, 2005) и Японии (Akatsuki, 2010), но для НАСА перерыв в исследованиях этой планеты составит более 30 лет. Американский спутник Венеры «Магеллан» был запущен в 1989 году и достиг орбиты Венеры в 1990. В 2024 году Индия планирует запустить свой первый спутник Венеры «Шукраян» (Shukrayaan).

    В рамках миссии DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging) будет запущен аппарат для изучения глубоких слоев атмосферы. Его оборудуют инструментами для определения инертных газов в атмосфере планеты и других химических веществ, наличие которых может быть связано с парниковым эффектом. Камеры на посадочной станции, которая должна будет проработать на поверхности Венеры не менее одного часа, отснимут поверхность планеты в высоком разрешении.

    За разработку этой миссии будет отвечать Центр космических полетов НАСА им. Годдарда.

    Миссия VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) обойдется без посадочных аппаратов. Этот спутник должен будет построить детализированную топологическую карту Венеры при помощи радара. Также он будет фиксировать инфракрасное излучение планеты, чтобы ответить на вопрос о наличии там активного вулканизма. Над VERITAS будет работать Лаборатория реактивного движения НАСА.

    Стоимость каждой миссии составляет $500 млн.

    2. Axiom Space договорилась о запуске еще трех кораблей Dragon к МКС.

    Американская компания Axiom Space подписала контракт со SpaceX о запуске трех дополнительных пилотируемых кораблей к МКС до конца 2023 года. Обе компании не раскрывают условия сделки, как и то, получила ли Axiom скидку за покупку сразу нескольких кораблей.

    Ранее они уже договаривались об одном туристическом полете, который должен состояться в начале следующего года. Командиром корабля будет бывший астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегриа. Вместе с ним на космическую станцию отправятся три туриста.

    Вторую туристическую миссию, которая входит в пакет из трех новых запусков, также возглавит астронавт НАСА в отставке – Пегги Уитсон. Она полетит вместе с частным астронавтом Джоном Шоффнером и двумя космическими туристами. Сроки этого полета пока не утверждены.

    У SpaceX также есть планы туристических полетов, не связанные с Axiom Space. Предприниматель Джарет Айзекман (Jared Isaacman) оплатил трехдневный полет на корабле Dragon с подъемом на орбиту высотой 540 км – на 100 км выше Международной космической станции. Эта миссия должна состояться осенью 2021 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceShipTwo выполнил первый высотный полет из Нью-Мексико

    Суборбитальный туристический самолет VSS Unity (проект SpaceShipTwo) компании Virgin Galactic выполнил первый полноценный полет с февраля 2019 года. В ближайшее время планируется еще три аналогичных полета.

    Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но в первое десятилетие ее существования вся работа велась ее субподрядчиком Scaled Composites – создателем оригинального SpaceShipOne. Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно: основные сложности были связаны с гибридным двигателем, конструкция которого несколько раз полностью менялась. 31 октября 2014 года испытательный полет VSS Enterprise – первого самолета по проекту SpaceShipTwo – закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company отказалась от услуг Scaled Composites и начала разработку нового самолета VSS Unity самостоятельно. В обновленном проекте максимальная высота полета самолета была уменьшена со 100 до 80 км. Это все еще позволит пассажирам считаться астронавтами по стандартам США, хотя Международная авиационная федерация, как известно, границей космоса считает линию Кармана, находящуюся на высоте 100 км.

    Полноценные летные испытания SpaceShipTwo возобновились в 2018 году. 13 декабря VSS Unity впервые поднялся на высоту 82,72 км, сразу побив рекорд VSS Enterprise – 22 км. В ходе второго полета в 2019 году самолет поднялся до 89,9 км. Он успешно вернулся на базу, но во время испытаний новый горизонтальный стабилизатор получил повреждения. В дальнейшем его конструкцию пришлось менять. После февральского полета летные испытания временно были свернуты, и Spaceship Company начала перенос всех операций с базы в пустыне Мохаве в штат Нью-Мексико, где планируется эксплуатация системы с туристами.

    Первая попытка отправить самолет в суборбитальный полет с новой площадки состоялась в декабре прошлого года. Испытания были прерваны сразу после включения двигателя SpaceShipTwo. В результате расследования обнаружилось, что новая компьютерная система самолета вызывает электромагнитную интерференцию. На устранение проблемы ушло несколько месяцев.

    22 мая состоялся первый полноценный полет аппарата VSS Unity в штате Нью-Мексико. VSS Unity поднялся в воздух из аэропорта «Космодром Америка», будучи пристыкованным к самолету-носителю WhiteKnightTwo. Спустя 52 минуты после старта SpaceShipTwo отделился от носителя и включил собственный гибридный двигатель, который проработал около одной минуты. Максимальная высота подъема самолета составила 89,2 км. После этого он произвел снижение и приземлился на посадочную полосу «Космопорта Америка».

    Представитель Virgin Galactic заявила, что испытания прошли «почти идеально». Самолет набрал плановую высоту, и его двигатель проработал на полную длительность, все этапы полета проходили максимально близко к плану.

    По словам Майка Мозеса, президента Virgin Galactic по космическим полетам и безопасности, в ближайшее время специалисты проведут очень детальную инспекцию состояния WhiteKnightTwo и SpaceShipTwo. Это займет некоторое время, и лишь после этого будет выбрана дата очередного полета. По его словам, компания, как это и было заявлено в прошлом, рассчитывает выполнить четыре полета своей системы до конца 2021 года.

    В следующем полете на самолете будут присутствовать четыре сотрудника Virgin Galactac помимо двух пилотов. Их опыт позволит уточнить полетные процедуры, которые будут проходить будущие клиенты, и удобство салона самолета. Во время третьего полета в этом году на борту VSS Unity будет находиться основатель Virgin Galactic, британский бизнесмен сэр Ричард Брэнсон.

    Наконец, четвертый полет, который запланирован на осень, будет коммерческим. Запуск состоится в интересах ВВС Италии. На борту будут находиться несколько человек и некоторые грузы. За этот полет Virgin Galactic получит 2 млн долларов.

    После этого самолет-носитель и VSS Unity отправятся на «многомесячное техническое обслуживание». Их регулярные полеты начнутся не раньше первой половины 2022 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX подала заявку на проведение первого орбитального полета Starship

    Компания SpaceX подала заявку в американскую Федеральную комиссию по связи на получение специального разрешения, которое позволит ей провести орбитальный пуск с техасского полигона в Бока-Чика. Лицензия необходима для обеспечения связи в ходе «экспериментальной орбитальной демонстрации и испытательного возврата на Землю испытательного образца Starship».

    Согласно приложению к заявке, SpaceX планирует провести пуск двухступенчатой системы, состоящей из ускорителя Super Heavy и второй ступени Starship. Ускоритель отработает 169 секунд. Он не вернется к точке старта, а выполнит посадку в Мексиканском заливе в 32 км от побережья. SpaceX не уточняет, будет ли использоваться для спасения ускорителя автономная платформа – например, нефтедобывающая платформа, которую ранее приобрела SpaceX, – или же Super Heavy упадет в воду.

    После отделения от ускорителя Starship задействует пять двигателей Raptor, чтобы набрать орбитальную скорость. Отключение двигателей должно состояться через 521 секунду после старта. Аппарат выполнит один неполный виток вокруг Земли и войдет в атмосферу, чтобы спуститься в Тихий океан приблизительно в 100 км от Гавайев. Посадка ожидается приблизительно через 90 минут после старта.

    В заявке SpaceX говорится, что Starship выполнит «реактивную управляемую посадку», но для его спасения не будет использоваться баржа. Ступень будет сведена с орбиты в океан, чтобы гарантировать безопасность операций в случае любых проблем, которые могут возникнуть, включая разрушение в полете.

    SpaceX намерена собрать больше количество данных во время полета, чтобы оценить динамику ракеты и изучить полетные режимы с такой точностью, которую невозможно получить математическими методами. На основе полученных данных будет скорректирован проект ракеты. Кроме того, SpaceX построит математические модели, которые в дальнейшем будет использовать для проведения симуляций.

    В случае положительного решения, лицензия Федеральной комиссии по связи начнет действовать 20 июня и продлится 6 месяцев. Это не означает, что пуск обязательно состоится в заявленный срок. При необходимости SpaceX может продлить лицензию или оформить новую заявку. Помимо этого, SpaceX потребуется лицензия Федерального управления гражданской авиации (FAA) США для проведения космического пуска. Выдача такой лицензии будет возможна только после завершения экологической экспертизы полигона в Бока-Чика, которую сейчас проводит FAA. Управление не дает никакой информации о том, когда экспертиза будет завершена.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости: Starliner и Starship

    1. Запуск корабля Starliner к МКС назначен на 30 июля.

    НАСА и Boeing обновили расписание летных испытаний пилотируемого корабля Starliner, который был разработан по заказу американского космического агентства для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Они назначили беспилотный испытательный запуск корабля на 30 июля. Старт состоится в 21:53 мск на ракете-носителе «Атлас-5». Стыковка с МКС запланирована на 31 июля.

    Выбору даты полета предшествовала пятидневная генеральная репетиция миссии, которая проводилась на испытательном образце корабля в Хьюстоне. Перед этим специалисты Boeing внедрили в конструкцию и программное обеспечение корабля все изменения, которые были рекомендованы независимой комиссией после неудачного полета в декабре 2019 года.

    Работы с кораблем, предназначенным для беспилотного полета, уже практически завершены. Сейчас внимание Boeing переключается на следующий аппарат, который будет использоваться для испытательного полета с людьми на борту. Эта экспедиция может состояться в конце текущего года или в 2022 году. По итогам пилотируемого полета НАСА сертифицирует Starliner для дальнейшей эксплуатации.

    2. Прототип ракеты Starship компании SpaceX впервые приземлился успешно после многокилометрового полета.

    Перспективная многоразовая космическая система Super Heavy Starship состоит из двух ступеней: первая – Super Heavy – напоминает увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей Raptor и тоже выполняет вертикальную посадку.

    С 2019 года компания SpaceX занималась отработкой ступени Starship на итерационно усложняемых прототипах. На прототипах Starship SN5 и SN6 летом 2020 года удалось добиться успешного полета на высоту 150 м с последующей мягкой посадкой. 9 декабря 2020 года Starship SN8 поднялся в воздух на высоту более 10 км. Перед посадкой он успешно включил двигатели и сумел развернуться, но ударился о поверхность с большой скоростью и взорвался. 3 марта Starship SN10 сумел мягко приземлиться, но при этом получил повреждения, которые привели к утечке топлива. Спустя 8 минут после посадки он взорвался.

    5 мая состоялся полет очередного прототипа Starship SN15. На этот раз SpaceX впервые удалось добиться успешной мягкой посадки аппарата после полета на высоту 10 км.

    SN15 значительно отличается от предыдущих аппаратов. Улучшения касались авионики аппарата, устройства двигательного отсека и самих двигателей Raptor. Стоит отметить, что впервые в истории испытаний «высотных» прототипов Starship после проведения статических огневых испытаний аппарату Starship SN15 не потребовалась замена части двигателей.

    После успеха Starship SN15 становится непонятна судьба его дублера с серийным номером SN16. Также неизвестно, попытается ли SpaceX снова запустить SN15 (впрочем, это маловероятно).

    Ранее Илон Маск говорил, что Starship SN20 может стать первым аппаратом, который отправится на орбиту. Для этого его потребуется установить на первую ступень Super Heavy. Прототип ступени Super Heavy с индексом BN1 был использован для отработки технологий сборки, и к настоящему времени он уже разобран. Первым летным экземпляром должен стать прототип BN3. Известно, что на нем будет меньше двигателей Raptor, чем на полноценной ступени, которая в перспективе получит 28 двигателей.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Китайская компания по добыче космических ресурсов запустила первый спутник

    В понедельник в Китае состоялся пуск ракеты-носителя легкого класса CZ-6. Она вывела на низкую орбиту Земли четыре спутника дистанционного зондирования Земли «Цилу» (Qilu), оборудованные радарами с синтезированной апертурой (три аппарата) и оптической камерой («Цилу-4»). Также в космос отправились несколько спутников в качестве попутной нагрузки. Среди них – NEO-1, предназначенный для отработки технологий добычи космических ресурсов.

    Малый спутник NEO-1 был разработан шанхайской компанией ASES для базирующейся в Шэньчжэне компании Origin Space. По словам основателя последней, аппарат будет использован для подтверждения технологических решений по маневрированию на орбите и захвату космических тел, а также для испытаний умной системы управления. Он также оборудован широкоугольной камерой и другими спектрометрами.

    NEO-1 должен будет провести наблюдение околоземных астероидов и испытать прототип технологии захвата орбитального мусора. От спутника будет отделяться небольшой объект, который NEO-1 затем будет ловить при помощи специальной сети. Завершив тесты, спутник снизит свою орбиту при помощи электрореактивной двигательной установки.

    До конца года Origin Space планирует запустить маленькую орбитальную обсерваторию «Ян Ван-1» (Yang Wang 1). Она будет оборудована двумя телескопами, работающими в ультрафиолетовой и видимой части спектра. Цель миссии – поиск околоземных астероидов, перспективных с точки зрения добычи ресурсов.

    В дальнейшем в дорожной карте компании прописан запуск аппарат NEO-2 к Луне, а в отдаленном будущем некий NEO-X попытается захватить небольшой астероид.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Три новости: полет New Shepard, марсианский вертолет, запуск лунохода VIPER

    1. Blue Origin готовит репетицию пилотируемого полета New Shepard.

    Уже сегодня может состояться очередной полет New Shepard – многоразовой одноступенчатой суборбитальной ракеты компании Blue Origin. В понедельник 12 апреля Blue Origin объявила, что этот полет станет генеральной репетицией грядущих пилотируемых запусков.

    Программа испытаний включает «оперативные учения астронавтов». Перед стартом сотрудники Blue Origin сядут в капсулу New Shepard, пристегнутся ремнями и проверят связь, аналогично тому, как это будет происходить в пилотируемом полете. За ними закроют люк, но перед стартом люди покинут капсулу. После посадки эти же «астронавты» зайдут в капсулу и проведут симуляцию выгрузки. В течение полета в корабле будет находиться антропоморфный манекен «Скайуокер» с различными датчиками.

    Стартовое окно для запуска New Shepard открывается сегодня в 16:00 мск. Если полет не состоится, то его можно ожидать 15-17 апреля. Как и в предыдущих полетах, максимальная высота подъема капсулы должна превысить 100 км. После этого она приземлится при помощи парашютов, а ракета вернется на стартовый стол и выполнит вертикальную реактивную посадку.

    2. Полет марсианского вертолета снова отложен.

    НАСА во второй раз перенесло полет первого марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»), который сначала был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14. Новая дата будет названа после того, как специалисты разберутся с возникшими проблемами.

    9 апреля во время предполетных проверок инженеры, работающие с вертолетом, столкнулись с программной ошибкой. Она возникла при выполнении последовательности команд, которые должны активировать высокоскоростное вращение винта вертолета. За прошедшие выходные специалисты протестировали несколько потенциальных решений этой проблемы и подготовили обновление программного обеспечения, которое изменит процесс загрузки бортовых компьютеров и гарантирует безопасный переход в полетный режим.

    Хотя этот патч сам по себе несложен, прохождение всех необходимых процедур займет время. Сейчас обновленное ПО проходит проверки на испытательных стендах в Лаборатории реактивного движения НАСА. Дата полета Ingenuity будет объявлена позднее.

    3. Тяжелый американский луноход будет запущен на ракете Falcon Heavy.

    11 июня 2020 года НАСА выбрало компанию, которая должна будет доставить на поверхность спутника Земли луноход VIPER. Контракт стоимостью $199,5 млн достался компании Astrobotic, которая является одним из первых участников программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну), и в более отдаленном прошлом получала техническую помощь от НАСА в качестве участника частного «конкурса луноходов» Google Lunar X-PRIZE. 13 апреля 2021 года Astrobotic объявила, что выбрала для запуска своей посадочной платформы ракету Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

    Для транспортировки 300-килограммового лунохода VIPER компании Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу, которая получила название Griffin. Эта платформа сможет доставить на Луну до 475 кг полезного груза. Ее отличием является «низкая посадка», что упростит сход лунохода на поверхность.

    Сам луноход разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса. Эта миссия должна будет ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Ожидается, что луноход проработает на поверхности спутника Земли 100 суток и преодолеет расстояние в несколько километров. Он будет оборудован буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра.

    Ранее советские, американские и китайские исследовательские аппараты, работавшие на поверхности Луны, на период лунной ночи приостанавливали свою деятельность, переходя в режим обеспечения температурного режима и экономии энергии. Однако наиболее перспективные районы для поиска водяного льда находятся в кратерах, защищенных от прямого солнечного света, и потому VIPER предстоит стать первым луноходом, который будет решать исследовательские задачи в темноте.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Причиной аварии при посадке Starship SN11 стал взрыв двигателя.

    30 марта состоялся суборбитальный испытательный полет Starship SN11 – прототипа второй ступени многоразовой системы Super Heavy Starship компании SpaceX.

    Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км при помощи трех двигателей «Раптор», а затем спланировать к месту старта, развернуться и выполнить мягкую посадку при помощи тех же двигателей. Испытания окончились неудачно: почти сразу после включения двигателей для выдачи посадочного импульса корабль взорвался.

    5 апреля Илон Маск назвал предварительную версию причин аварии. «Небольшая (относительно) утечка метана привела к возгоранию двигателя №2. Огонь уничтожил часть авионики и спровоцировал жесткий запуск в турбонасосном агрегате при включении двигателя для посадки». «Жестким запуском» называют старт двигателя при избытке топлива в камере сгорания, что приводит к всплеску давления и может спровоцировать повреждение двигателя.

    Из четырех высотных полетов прототипов Starship, состоявшихся с декабря прошлого года, в трех случаях аппарат был потерян при посадке. Еще в одном случае он успешно приземлился, но взорвался спустя несколько минут.

    2. NASA определило дату первого полета марсианского вертолета.

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), выполнит первый короткий полет вечером 11 апреля (ночью 12 апреля по московскому времени). Американское космическое агентство начнет прямую трансляцию, посвященную этому событию, 12 апреля в 10:30 мск.

    В ходе полета вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта. Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота подъема – 50 метров.

    Также 6 апреля НАСА опубликовало данные о погоде в кратере Езеро на Марсе, собранные прибором MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) на борту Perseverance. В момент начала работы прибора температура воздуха на планете составляла -20⁰ C, и в течение получаса она упала до -25,6⁰ C. Давление у поверхности Марса составило 718 Па. Датчик пыли показал, что атмосфера в кратере Езеро чище, чем в кратере Гейла, где находится марсоход Curiosity.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Прототип Starship SN11 компании SpaceX взорвался в полете

    Во вторник 30 марта компания SpaceX провела запуск очередного прототипа Starship – второй ступени многоразовой космической системы Super Heavy Starship. Задача испытаний не изменилась за последние несколько месяцев. Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км, а затем мягко вернуться на землю.

    Во время взлета Starship SN11 работали три кислородно-метановые двигателя Raptor. Как сообщила SpaceX в своем пресс-релизе, перед переходом в горизонтальную ориентацию аппарат успешно переключился на использование окислителя из носового бака. Он спланировал на высоту менее 1 км, но вскоре после включения двигателей для посадочного торможения корабль взорвался. Система самоуничтожения не использовалась.

    «Похоже, что у двигателя №2 возникли проблемы во время взлета». – написал Илон Маск в твиттере. – «Он не достиг рабочего давления в камере сгорания при выдаче посадочного импульса, но, в теории, этого и не требовалось. Что-то серьезное произошло вскоре после выдачи посадочного импульса. Мы поймем, что случилось, когда изучим оставшиеся обломки».

    По словам Маска, Starship SN15 будет установлен на стартовый стол уже через несколько дней. Он отличается от SN11 большим количеством улучшений конструкции, и его полет покажет, решают ли эти улучшения ту проблему, из-за которой был потерян последний аппарат.

    Это уже четвертый прототип Starship, преодолевший отметку в 10 км. SN8 и SN9 разрушились при посадке. Starship SN10, который был запущен 3 марта, сумел приземлиться, но взорвался через несколько минут после этого.

    Испытания состоялись с задержкой на сутки из-за того, что на полигон SpaceX вблизи Бока-Чика в Техасе не успел прибыть инспектор Федерального управления гражданской авиации (FAA) США. Согласно требованиям лицензии на полеты Starship, которые были скорректированы после взрыва SN8, присутствие такого инспектора является обязательным.

    25 марта три американских сенатора обратились к директору FAA с просьбой провести независимое расследование аварии Starship SN8 и принять надлежащие меры. Само управление после вчерашнего взрыва сообщило, что будет наблюдать за расследованием взрыва Starship SN11. «FAA предстоит утвердить окончательный отчет о происшествии и список мер, которые должна предпринять SpaceX, чтобы избежать повторения таких инцидентов, прежде чем будут одобрены новые полеты». – говорится в заявлении управления.

    Также внимание FAA привлекли заявления о том, что обломки Starship SN11 были найдены в нескольких километрах от взлетно-посадочных площадок, т. е. за пределами полигона SpaceX. Пока что неясно, когда именно прототип потерял эти части: во время полета или при взрыве. Однако никаких травм и повреждений чужой собственности зафиксировано не было.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. 4 марта политик и историк российской космонавтики Вадим Лукашевич опубликовал кадры презентации, посвященной методике устранения трещин в переходной камере (ПрК) российского модуля МКС «Звезда». Согласно по этим слайдам, специалисты РКК «Энергия» считают, что трещины в камере образовались в результате наложения двух факторов: внешнего повреждения (вероятно, вызванного ударом стыкующегося корабля) и коррозионно-усталостного разрушения.

    Сейчас на МКС завершены работы по герметизации первой трещины, и в скором времени космонавты приступят к работе со второй трещиной. Подробнее об этом рассказал в интервью каналу Россия заместитель руководителя центра летной эксплуатации космических аппаратов в РКК «Энергия» Юрий Гидзенко.

    Корпус модуля «Звезда» был построен в середине 1980-х годов для использования в составе станции «Мир-2», но, после изменения планов, модуль был перепроектирован и запущен в качестве служебного модуля МКС 2000 году. Изначально предполагалось, что МКС просуществует до 2015 года, т. е. модуль «Звезда» уже выработал свой первоначальный ресурс.

    Сейчас перед специалистами стоит задача продления срока службы российского сегмента станции до 2028 года. Хотя появление трещин указывает на истощение ресурса корпуса модуля «Звезда», не стоит ожидать, что это помешает продлить срок его службы. Однако соответствующее решение можно будет принять только после полной герметизации трещин.

    Вероятно, в дальнейшем при составлении графика эксплуатации МКС специалисты постараются «щадить» ПрК и реже использовать ее для пристыковки кораблей. При негативном развитии событий камеру можно будет закрыть, и использовать для прибывающих грузовых и пилотируемых кораблей другие стыковочные порты.

    2. Starship SN10 выполнил почти успешный полет.

    3 марта (ночью 4 марта по московскому времени) прототип второй ступени многоразовой космической системы Super Heavy Starship компании SpaceX выполнил полет на высоту 10 км. Схема полета повторяла испытания прототипов Starship SN8 и SN9, состоявшиеся 9 декабря и 2 февраля. При помощи трех двигателей «Раптор» он поднялся на высоту 10 км, а затем развернулся и при помощи динамических аэродинамических крыльев вернулся к месту старта. Перед посадкой Starship вновь активировал двигательную установку, чтобы принять вертикальное положение и мягко приземлиться на выдвижные опоры.

    В отличие от двух предыдущих испытаний, в конце полета, который длился 6 минут 20 секунд, Starship SN10 смог выполнять мягкую посадку. На записи видеотрансляции полета можно видеть, что после возвращения на Землю Starship SN10 стоял с заметным наклоном, что можно объяснить повреждением посадочных опор.

    Приблизительно через 8 минут после посадки Starship SN10 взорвался. Взрыв начался в нижней части аппарата. Официальных комментариев по этому поводу от SpaceX или Илона Маска не было. Можно выдвинуть предположение, что при посадке топливные баки деформировались, и на одном из стыков возникла течь. Скопившийся под аппаратом метан загорелся и спровоцировал взрыв.

    SpaceX отмечает, что следующий прототип, Starship SN11, будет готов к испытаниям в ближайшее время.

    3. Огневые испытания сверхтяжелой ракеты SLS сдвинулись на середину марта.

    Инженеры Космического центра НАСА им. Стенниса успешно починили неисправный клапан на тракте жидкого кислорода, который помешал провести повторные огневые испытания центрального блока SLS в феврале.

    НАСА рассчитывает, что новая дата испытаний будет определена на следующей неделе, и сам восьмиминутный прожиг состоится в середине текущего месяца. Этот прожиг является финальным испытанием в Центре им. Стенниса, после которого ракета будет отправлена на космодром для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

    4. Испытательный полет корабля Boeing Starliner не состоится в начале апреля.

    Пилотируемый корабль Starliner компании Boeing был разработан по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей) для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Как и корабль SpaceX Dragon 2, он должен выполнить один беспилотный полет к МКС и один полет с людьми на борту, прежде чем НАСА сертифицирует корабль для перевозки астронавтов.

    В феврале НАСА и компания Boeing перенесли повторный полет Starliner к МКС с 25 марта на 2 апреля. Очередной перенос был связан с необходимостью заменить блок авионики, который был поврежден «в ходе финальных испытаний из-за некорректной конфигурации наземного оборудования». Как стало известно теперь, замена блока авионики потребовала на неделю больше времени, чем предполагали специалисты.

    Расписание работы МКС в апреле достаточно загруженное: 9 апреля к станции будет запущен пилотируемый корабль «Союз МС-18», а 20 апреля к ней отправится пилотируемый американский Dragon 2. Поскольку запуск Starliner в самом начале апреля стал невозможен, его полет придется переносить на май или более позднее время.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Rocket Lab анонсировала создание ракеты-носителя среднего класса.

    В понедельник 1 марта новозеландско-американская компания Rocket Lab, разработавшая ракету сверхлегкого класса «Электрон» (Electron), объявила о планах по созданию новой ракеты – «Нейтрон». Этот анонс был сделан одновременно с пресс-релизом о продаже части Rocket Lab венчурному фонду Vector Capital и подготовке к первичному размещению акций (IPO). Компания будет оценена в $4,1 млрд.

    По словам основателя компании Питера Бека, проведенный анализ рынка космических запусков показал, что он нуждается в ракете-носителе среднего класса для массового запуска на орбиту группировок спутников. Новая ракета «Нейтрон» с многоразовой первой ступенью сможет выводить до 8 т на низкую орбиту Земли или до 1,5 т к Венере. Для нее потребуется разработать новые керосиновые двигатели, но некоторые другие системы удастся заимствовать у «Электрона». Высота ракеты составит 40 м, а диаметр - 4,5 м. Пуски «Нейтрона» будут проводиться с американского космодрома на о. Уоллопс (Вирджиния).

    2. Китай одобрил разработку сверхтяжелой ракеты CZ-9.

    В конце февраля заместитель директора Китайской национальной космической администрации У Яньхуа заявил, что правительство Китая одобрило разработку сверхтяжелой ракеты-носителя CZ-9 («Великий поход 9»). Эта ракета в перспективе позволит Китаю отправить пилотируемые экспедиции на Луну и Марс и доставить на Землю образцы грунта с Марса. В то же время, официального подтверждения этой информации, помимо слов У Яньхуа, пока не было.

    С момента своего анонса CZ-9 была представлена как китайский аналог американской ракеты SLS. CZ-9 будет иметь высоту 100 м и центральный кислородно-водородный блок диаметром 9,5 м. У китайской ракеты будут четыре боковых ускорителя, использующих топливную пару жидкий керосин-жидкий кислород. Ракета сможет выводить до 140 т на низкую орбиту Земли и отправлять до 50 т на отлетную траекторию к Луне.

    Первый пуск китайской сверхтяжёлой ракеты намечен на 2030 год.

    Еще совсем недавно, в сентябре 2020 года, Китай предлагал использовать для запуска лунных экспедиций более простую ракету, известную под названием «проект 921». На ней используется трехблочная кислородно-керосиновая первая ступень, из-за чего ракета сильно напоминает американскую Falcon Heavy. «921» должна была выводить 70 т на низкую орбиту Земли. Это значит, что для запуска экспедиции на поверхность Луны CASC потребовалось бы два последовательных пуска этой ракеты. Ожидалось, что первый пуск «921» состоится в 2024 году, а лунная экспедиция будет возможна после 2026 года.

    Выбор более амбициозного проекта лунной ракеты можно объяснить как случайной благосклонностью главы Китая Си Цзиньпиня к проекту CZ-9 – такую версию выдвигают СМИ, – так и не известными широкой публике сложностями, которые возникли при проработке двухпусковой схемы лунных экспедиций.

    Перенос лунной программы на более тяжелую ракету, несомненно, приведет к сдвигу всех планов. Программа станет более дорогой, а на пути к созданию CZ-9 Китаю придется решить немало технических проблем. Нельзя исключать и того, что в этом десятилетии Китай «завязнет» в трудностях эксплуатации низкоорбитальной пилотируемой станции, из-за чего разработка CZ-9 активно продвигаться не будет. Запуск базового модуля этой станции, уже неоднократно переносившийся, должен состояться в 2021 году.

    UPD. Согласно последней информации, Китай рассчитывает вести параллельную разработку обоих проектов ракет. Но только одна из этих ракет будет использоваться для пилотируемых лунных экспедиций. Вероятно, это позволит вернуться к плану двухпусковой схемы, если разработка CZ-9 столкнется с непреодолимыми сложностями.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. NASA выберет для дальнейшего финансирования два проекта лунных посадочных кораблей.

    Свою лунную программу НАСА делит на два этапа. Краткосрочные планы – запуск двух миссий по программе «Артемида» на орбиту Луны, начало строительства орбитальной станции Gateway и, возможно, высадка на поверхность Луны. В дальнейшем предполагается организовать «устойчивое присутствие» астронавтов в окололунном пространстве и на Луне для решения научных и экспериментально-технологических задач.

    Для высадки на Луну, которая была (и формально пока что остается) запланирована на 2024 год, НАСА потребуется взлетно-посадочный корабль. В мае 2020 года назад агентство выдало три контракта на создание таких кораблей «Национальной команде» (Blue Origin совместно с Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper), Dynetics и SpaceX. За прошедший год эти компании должны были определить общий вид своих космических систем для более углубленной проработки их концепций в 2021 году. Однако осенью 2020 года американский Конгресс выделил на продолжение работ по этой программе $850 млн вместо запрошенных НАСА $3,2 млрд.

    Нехватка финансирования сразу сделала невозможной цель, поставленную администрацией Трампа: высадку людей на Луну в 2024 году. Однако она также поставила НАСА перед тяжелым выбором. В прошлом году НАСА неоднократно заявляло, что хочет сохранить конкуренцию между разработчиками лунных посадочных кораблей, аналогично тому, как оно поддерживало параллельную разработку кораблей Starliner компании Boeing и Dragon 2 компании SpaceX. Но теперь агентство вынуждено либо выбрать одного участника, либо «размазать» финансирование тонким слоем на всех.

    24 февраля директор подразделения по перспективным исследовательским пилотируемым системам в НАСА Марк Кирасич сказал, что агентство выберет двух участников для продолжения финансирования. Де-факто это означает, что никто не получит достаточно средств, но, пусть и замедленными темпами, работа все-таки продолжится.

    Решение о том, какой участник покинет программу, будет принято до конца апреля.

    2. Состоялся запуск метеорологического спутника «Арктика-М».

    В воскресенье 28 февраля с космодрома Байконур на ракете «Союз-2.1б» был запущен гидрометеорологический спутник «Арктика-М», разработанный в НПО им. Лавочкина. В 12:14 мск спутник отделился от разгонного блока «Фрегат» и вышел на рабочую высокоэллиптическую орбиту типа «Молния» с апогеем 37400-39800 км и перигеем 600 - 3000 км и наклонением 63,30⁰.

    Космический аппарат «Арктика-М» построен на основе «Электро-Л». Он использует ту же спутниковую платформу «Навигатор» и несет аналогичное целевое оборудование. Разница между ними заключается лишь в орбите («Электро-Л» расположен на геостационарной) и небольшой адаптации аппарата под новые орбитальные параметры.

    Запуск «Арктики-М» неоднократно переносился начиная с 2016 года. Чтобы обеспечить метеорологов необходимой информацией, Роскосмосу потребуется запустить еще один аналогичный спутник.

    3. Blue Origin отложила первый полет New Glenn на конец 2022 года.

    Компания Blue Origin скорректировала график разработки своей тяжелой частично многоразовой ракеты New Glenn. Об этом она объявила 25 февраля. Теперь ожидается, что первый пуск New Glenn состоится не в 2021 году, а в IV квартале 2022 года. Когда проект только был анонсирован, предполагалось, что ракета полетит уже в 2020 году.

    По словам вице-президента Blue Origin Джаррета Джонса, курирующего проект New Glenn, очередной перенос связан с техническими сложностями и с решением Пентагона в августе 2020 года исключить ракету компании Blue Origin из программы запуска спутников в интересах национальной безопасности. «Это стало для нас большим ударом», – заявил Джонс. – «Мы должны принимать во внимание экономику [нашего проекта]».

    Сейчас Blue Origin продолжает разработку New Glenn для выполнения своих обязательств по контрактам с частными заказчиками. Компания планирует участвовать в следующем конкурсе Пентагона в 2024 году.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Starship SN9 взорвался при посадке

    2 февраля компания SpaceX провела очередные испытания своей многоразовой ракетно-космической системы Super Heavy Starship. Эта перспективная система состоит из двух ступеней: первая – Super Heavy – по схеме полета напоминает увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей Raptor и тоже выполняет вертикальную посадку.

    Весь 2020 год компания SpaceX занималась отработкой ступени Starship на итерационно усложняемых прототипах. 9 декабря Starship SN8 поднялся в воздух на высоту 12,5 км. Перед посадкой он успешно включил двигатели и сумел развернуться, но ударился о поверхность с большой скоростью и взорвался. Илон Маск объяснил это низким давлением в баке окислителя, который расположен в носовой части аппарата и используется для посадочных операций.

    Вчера состоялся запуск Starship SN9. Ему предшествовали несколько дней ожидания, связанные с отсутствием лицензии на суборбитальный полет со стороны Федерального управления гражданской авиации США (FAA). Как стало известно в конце января, недовольство FAA вызвал декабрьский полет Starship SN8. 2 февраля управление сообщило, что перед запуском SpaceX запросила изменение лицензии. Компания хотела включить в нее отказ от ответственности за удаленный взрыв с высоким давлением, чтобы повысить допустимый уровень общественной опасности своих испытаний.

    Управление гражданской авиации отклонило запрос, но SpaceX осуществила запуск, который, в результате, окончился взрывом. Этот взрыв не привел к жертвам или повреждению собственности третьих лиц, но управление посчитало, что проведение испытаний нарушало лицензию в том виде, в каком она была выдана SpaceX.

    Starship SN9 стартовал 2 февраля в 23:25 мск. Через четыре минуты он успешно достиг заданной высоты в 10 км, а затем спланировал к месту старта. Перед посадкой на аппарате не включился один двигатель Raptor из трех. Starship SN9 не смог развернуться в вертикальное положение и взорвался при ударе о землю.

    Через несколько часов после испытаний Управление гражданской авиации выпустило заявление. В нем говорится, что управление будет наблюдать за расследованием произошедшего. SpaceX должна будет определить причины взрыва при посадке и принять меры для повышения безопасности программы испытаний.

    Следующий прототип Starship SN10 уже находится на стартовой площадке. Пока неизвестно, на какую высоту он полетит, и какие изменения потребуется внести в его конструкцию или программное обеспечение, чтобы добиться успешной посадки.

    Кроме того, Starship SN10 должен пройти комплекс предполетных испытаний. Сначала будет проведена криогенная заправка, затем на аппарат будут установлены двигатели и, наконец, его ждут статические огневые испытания.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. У запущенного в декабре спутника SXM-7 возникли технические проблемы.

    Геостационарный коммуникационный спутник SXM-7 был запущен 13 декабря на ракете-носителе Falcon 9. Он предназначен для передачи сигнала на мобильные радиостанции. Масса космического аппарата составляет почти 7 т, заявленный срок активной службы – 15 лет. Спутник был разработан и построен американской компанией Maxar Technologies.

    27 января стало известно, что телекоммуникационная компания SiriusXM, которой принадлежит SXM-7, вместе со специалистами из Maxar Technologies изучает проблемы, выявленные на спутнике после выведения на орбиту. «В ходе испытаний произошли события, которые привели к отказу части полезной нагрузки SXM-7», – говорится в отчете компании SiriusXM. – «Анализ состояния аппарата продолжается. Степень повреждения SXM-7 окончательно не известна».

    SiriusXM отмечает, что отказ нового спутника не скажется на ее возможностях предоставлять услуги своим клиентам, поскольку основные спутники работают штатно. Сейчас силами Maxar продолжается постройка следующего спутника SXM-8. Его запуск запланирован на 2021 год.

    Потеря SXM-7 станет тяжелым ударом для страхового рынка, который еще не оправился от потерь последних лет. Космический аппарат был застрахован на $225 млн.

    2. SpaceX начинает тестирование лазерных каналов связи на спутниках Starlink.

    24 января совместно с малыми спутниками для сторонних заказчиков компания SpaceX запустила на полярную орбиту 10 спутников низкоорбитальной системы интернет-связи Starlink. Эти космические аппараты были оборудованы лазерными межспутниковыми каналами связи, которые позволят им передавать данные с одного аппарата на другой. Благодаря этому, в перспективе Starlink сможет обеспечить интернет-связь в полярных регионах без постройки там наземных станций передачи трафика. В перспективе наличие межспутниковых каналов поможет уменьшить задержку сигнала («пинг»), поскольку при отправке данных на большое расстояние не будет необходимости постоянно передавать их через наземные станции. И, наконец, после внедрения межспутниковых каналов во всех орбитальных плоскостях – этот процесс должен начаться в 2022 году – уменьшится потребность Starlink в большом количестве наземных станций.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • LauncherOne успешно выполнил орбитальный запуск

    LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте Spaceport America в пустыне Мохаве (Калифорния). LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Спустя несколько секунд после зажигания двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

    17 января 2021 года состоялся второй пуск LauncherOne. Самолет Cosmic Girl стартовал в 19:38 мск. Ракета отделилась от него в 20:39 мск. Первая ступень проработала около трех минут, вторая – около шести минут. Затем вторая ступень была повторно включена на пять минут для выхода на целевую 500-километровую орбиту. Полезной нагрузкой LauncherOne выступали 10 университетских «кубсатов», запуск которых был профинансирован НАСА.

    По словам исполнительного директора Virgin Orbit Дэна Харта, сейчас на различных стадиях сборки находятся несколько ракет LaucnherOne. Компания рассчитывает расширить список своих заказчиков за счет контрактов от оборонных ведомств США.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Эксперимент по измерению подповерхностной температуры Марса на станции InSight признан провалившимся.

    Температурный зонд HP3, разработанный Немецким космическим центром (DLR), был одним из двух основных научных инструментов американской марсианской миссии InSight. Зонд HP3 должен был погрузиться на глубину 3-5 м под поверхность планеты и провести мониторинг температурных условий при помощи ленты с датчиками, которая одной стороной крепилась к зонду, а другой выходила на поверхность.

    Работа зонда с самого начала столкнулась с проблемами. Не сумев погрузиться даже на 30 см, он начал наклоняться и выскакивать из земли. Разнообразные попытки исправить ситуацию ни к чему не привели, и в январе 2020 года НАСА объявило, что новых идей у ученых нет.

    Эксперимент признан неудачным. Причина тому – неожиданные свойства грунта в районе посадки. Песчаник вблизи станции InSight оказался пылеватым и хрупким, а также он отличается низкой плотностью. Под динамической нагрузкой от HP3 он разрушается и образует широкую полость, в которой на стенках прибора отсутствует необходимое для погружения трение.

    2. Состоялся первый полет «пилотируемой» версии New Shepard.

    14 января американская компания Blue Origin провела полет суборбитальной многоразовой ракеты New Shepard.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    На этот раз была использована совершенно новая – четвертая по счету – ракета и капсула. Максимальная высота полета составила 107 км. Капсула успешно приземлилась на парашютах спустя 10 минут 15 секунд после старта.

    Предполагается, что уже этот New Shepard будут использоваться для пилотируемых полетов. По сравнению с предыдущей третьей версией, капсула получила новую систему жизнеобеспечения и поддержания теплового режима, кресла для пассажиров, систему связи и дисплеи.

    Традиционно, представители Blue Origin заявляют, что пилотируемый полет New Shepard состоится уже «скоро».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Что ждет космонавтику в 2021 году?

    В космонавтике 2021 год начнется на удивление тихо, чего не случалось уже несколько лет. Лишь огневые испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS могут стать событием в первые месяцы года. В декабре специалисты Космического центра им. Стенниса трижды пытались провести заправку SLS компонентами топлива и выполнить предстартовый отсчет. В третий раз испытания были прерваны за несколько минут до завершения, причем заправка баков проводилась с пониженным давлением.

    От сроков статических огневых испытаний SLS зависит срок запуска миссии «Артемиды-1», в ходе которой новый корабль «Орион» отправится на орбиту Луны. Пока что старт миссии запланирован на конец 2021 года, но шансы на это исчезающе малы.

    В феврале к Марсу прибудут три автоматические межпланетные станции, запущенные в прошлом году. На орбиту планеты выйдут спутник Hope («Надежда») Объединенных арабских эмиратов и китайская станция «Тяньвэнь-1» (Tianwen-1), от которой позднее отделится посадочная платформа. А вот американский марсоход Perseverance («Настойчивость») приземлится на Марс сразу по прибытии, т. е. 18 февраля. Perseverance построен на той же платформе, что и работающий на Марсе с 2012 года Curiosity, и для посадки использует аналогичную технологию Sky Crane. Под «брюхом» Perseverance находится малый экспериментальный вертолет, который позволит нам взглянуть на Марс с нового ракурса.

    20 февраля зонд для изучения Солнца Parker Solar Probe должен будет выполнить пролет около Венеры.

    В марте ожидается отлет американской межпланетной станции OSIRIS-REx с орбиты астероида Бенну. Станция достигнет Земли и сбросит капсулу с отобранным образцом грунта лишь в сентябре 2023 года.

    На апрель запланирован запуск малого спутника (12U-кубсата) для исследований Луны CAPSTONE. Предполагается, что он будет запущен на ракете-носителе «Электрон» (Electron) и достигнет Луны через три месяца. Спутник был разработан по заказу НАСА, его основная задача – подтвердить стабильность орбиты, на которую в дальнейшем планируется запустить посещаемую пилотируемую станцию Gateway. Срок запуска CAPSTONE может смещаться вплоть до конца года.

    На фискальный 2021 год в Японии, т. е. с 1 апреля 2021 года по 1 апреля 2022 года, запланирован первый полет новой ракеты среднего/тяжелого класса H-III. Испытания были перенесены с 2020 года из-за проблемы с образованием трещин в камере сгорания и турбонасосе кислородно-водородных двигателей LE-9. Начиная с 2023 года H-III должна будет полностью заменить ракеты H-IIA и H-IIB. Всего планируется четыре конфигурации новой ракеты: в наиболее тяжелой версии она сможет выводить до 7,9 т на геопереходную орбиту Земли.

    В мае от китайского марсианского спутника «Тяньвэнь-1» отделится посадочная платформа с 240-килограммовым марсоходом и попытается приземлиться на Марс. Подробнее о миссии и китайской схеме посадки на Марс можно прочитать в этой статье.

    На конец марта НАСА и компания Boeing запланировали повторный испытательный беспилотный полет корабля Starliner, который в дальнейшем будет использоваться для доставки астронавтов на МКС.

    Первый полет Starliner состоялся в декабре 2019 года, однако из-за множества программных ошибок корабль не смог поднять орбиту и состыковаться с МКС.

    На 2021 год запланированы две частные лунные миссии по программе НАСА CLSP (Commercial Lunar Payload Services). В июле компания Astrobotic планирует запустить посадочный аппарат Peregrine с микролуноходом CubeRover массой всего 4 кг. Суммарно Peregrine доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА общей массой около 90 кг, за что Astrobotic получит $79,5 млн. Однако дата его запуска будет зависеть от готовности первой ракеты «Вулкан» (Vulcan) компании ULA, которая, в свою очередь, зависит от готовности серийных двигателей BE-4 компании Blue Origin. Из-за задержек с поставкой двигателей лунная миссия может сдвинуться на конец года или даже на 2022 год.

    Середина лета – 15 июля – должна ознаменоваться долгожданным запуском Многострадального лабораторного модуля МЛМ-У «Наука» к Международной космической станции. Формально Роскосмос так и не анонсировал перенос старта с апреля на июль, но расписание эксплуатации МКС не оставляет сомнений. Дальнейшие небольшие коррекции расписания возможны, но сейчас все заинтересованы в том, чтобы модуль «Наука» улетел до конца лета. В противном случае расписание работы МКС придется сильно перекраивать.

    Другими словами, если при испытаниях «Науки» не будет выявлено принципиальных недостатков, ради которых его необходимо возвращать с космодрома в Москву, то модуль будет запущен летом 2021 года. В противном случае, вряд ли он будет запущен вообще.

    22 июля НАСА планирует запустить небольшую межпланетную станцию DART (Double Asteroid Redirection Test). В октябре 2022 года она доберется до астероида (65803) Дидим, у которого есть небольшой спутник Диморф. При сближении DART сбросит итальянский спутник-наблюдатель LICIACube, а затем он разобьется о поверхность Диморфа. Через несколько лет другой исследовательский аппарат «Гера» (Hera) измерит кинетический эффект от этого столкновения. Основная цель миссии – изучить возможность отклонения орбиты опасных для Земли астероидов.

    На середину 2021 года в России запланирован запуск с космодрома Восточный первых двух спутников «Ионософера-М», предназначенных для мониторинга ионосферы Земли. Всего планируется запустить четыре таких космических аппарата.

    В июле должна завершиться основная миссия американской станции Juno, которая находится на орбите Юпитера с 2016 года. В сентябре 2020 года НАСА объявило, что планирует продлить работу аппарата до 2025 года. Это позволит более внимательно изучить полярные явления на Юпитере и выполнить пролеты вблизи его спутников. Так, уже летом 2021 года Juno пролетит в 1000 км от Ганимеда, а в конце 2022 года он приблизится к Европе на расстояние всего 320 км. К сожалению, установленная на межпланетной станции Juno камера не отличается высоким разрешением.

    В первой половине 2021 года Китай планирует запустить первый модуль своей пилотируемой низкоорбитальной станции «Тяньхэ» (Tianhe) на ракете «Великий поход-5B». Позднее к нему отправится пилотируемая экспедиция на корабле «Шэньчжоу» (Shenzhou). Изначально постройка многомодульной станции должна была начаться в 2018 и завершиться в 2020 году. Сроки сместились из-за проблем с отработкой китайской тяжелой ракеты. Теперь предполагается, что станция будет развернута полностью только к 2023 году.

    Октябрь станет для космонавтики очень напряженным месяцем. 1 октября должен состояться запуск российской автоматической станции «Луна-25» («Луна-Глоб») – первой постсоветской лунной посадочной станции от НПО им. Лавочкина. Это предприятие славится неумением выдерживать график, и потому рассчитывать на запуск «Луны-25» точно в срок не стоит. Согласно ранее утвержденному графику, летный аппарат «Луны-25» должен быть построен в I квартале 2021 года, а на космодром он отправится в августе. По этим двум этапам можно будет отслеживать отставание проекта от плана.

    Дополнительную проблему накладывает очень ограниченный топливный «бюджет» космического аппарата. Из-за этого его запуск к Луне возможен лишь в отдельные благоприятные окна. Такое окно продлится с октября до ноября, и если в этот срок запуск не состоится, то ждать следующего окна придется не меньше нескольких месяцев.

    Также на октябрь запланирован запуск второй американской лунной посадочной станции по программе CLPS – миссии Nova-C от компании Intuitive Machines. Ее выведет на орбиту ракета Falcon 9 компании SpaceX. Спустя 6,5 суток после старта Nova-C должна будет приземлиться в Океане Бурь.

    В период с 16 октября по 5 ноября НАСА планирует запустить межпланетную станцию Lucy, которая в течение последующих 12 лет посетит семь различных астероидов. В 2025 году она достигнет астероида (52246) Дональдджохансон в Главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. В 2027 году станция пролетит мимо четырех троянских астероидов Юпитера. Наконец, в 2033 году, после гравитационного маневра у Земли, Lucy достигнет астероида (617) Патрокл.

    В октябре Южная Корея планирует провести первый испытательный пуск своей новой ракеты KSLV-II. Ранее предполагалось, что ракета полетит уже в конце 2020 года, но этому помешали сложности с созданием сборочного производства и принятое недавно решение провести предварительные заправочные испытания.

    Наконец, 31 октября из Гвианского космического центра должна стартовать ракета-носитель «Ариан-5» с флагманской американской космической обсерваторией им. Джеймса Вебба. Этот аппарат придет на смену знаменитому Хабблу и позволит изучать галактику и даже экзопланеты у ближайших звезд в невиданном доселе разрешении.

    На ноябрь уже традиционно назначен пуск американской сверхтяжелой ракеты SLS с новым кораблем «Орион», который должен будет в беспилотном режиме выполнить полет на орбиту Луны. Вместе с ним будет запущено множество малых исследовательских спутников. Однако сам запуск вряд ли состоится в этом году, и основная причина для этого – затянувшиеся испытания ракеты SLS.

    Также в течение всего 2021 года три американские компании планируют начать летные испытания своих ракет-носителей сверхлегкого класса. Это Vrigin Orbit с ракетой LauncherOne, Astra Space с ракетой Astra Rocket 3 и Firefly Aerospace с ракетой Firefly Alpha. Первым будет LauncherOne, который должен полететь в январе.

    В течение 2021 года SpaceX продолжит работу над сверхтяжелой многоразовой системой Super Heavy Starship. Вероятно, она попытается повторить полет прототипа Starship на высоту 12,5 км – но уже без взрыва при посадке – и продемонстрировать полет на сравнимую высоту прототипа первой ступени Super Heavy. Илон Маск также выразил желание начать отработку «подхвата» Super Heavy структурами стартовой башни.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новости

    1. 20 декабря в Космическом центре НАСА им. Стениса с третьей попытки удалось провести заправку центрального блока ракеты SLS. Тем не менее, довести испытания до предстартового отсчета не удалось. Сейчас специалисты пытаются понять причину неудачи.

    2. Опубликована окончательная версия законопроекта о бюджете НАСА в 2021 году. Американское космическое агентство получит $23,271 млрд. Это рекордная сумма с 1994 года (с учетом инфляции), однако она почти на $2 млрд меньше финансирования, запрошенного НАСА. Больше всего потеряла программа разработки пилотируемых лунных взлетно-посадочных аппаратов. Космическому агентству придется либо сокращать число подрядчиков, либо «размазывать» по ним финансирование тонким слоем.

    3. США ввели торговые санкции против 45 российских предприятий, включая организации Роскосмоса. Теперь высокотехнологичную продукцию из США не смогут закупать самарский РКЦ «Прогресс», который производит ракеты «Союз-2» и спутники зондирования Земли, а также головной научный институт Роскосмоса ЦНИИМаш. В структуру последнего, помимо прочего, входит Центр управления полетами МКС.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA решило не заменять сломанный блок питания и связи на корабле Orion.

    30 ноября 2020 года НАСА сообщило о проблеме, обнаруженной специалистами компании Lockheed Martin в первом корабле «Орион». Этот корабль должен отправиться в испытательные полет в конце 2021 года (или, что более вероятно, в 2022 году). Выяснилось, что один из восьми «блоков снабжения энергией и передачи данных» PDU (power and data unit) работает некорректно: отказал один из двух резервных каналов на одной из двух коммуникационных плат. Эти блоки отвечают за связь между корабельным компьютером и другими системами «Ориона». А поскольку PDU расположены в адаптере между командным и служебным модулем, то на разборку корабля, замену блока, сборку и повторные испытания потребовалось бы до 12 месяцев.

    Альтернативная схема ремонта предусматривала снятие панелей с соединительного адаптера, что изначально не предусматривалось их конструкцией. В этом случае на ремонт потребовалось бы всего четыре месяца.

    17 декабря НАСА объявило, что специалисты агентства решили не заменять блок передачи данных, поскольку риск повреждения корабля при ремонте превышают риск аварии в случае запуска корабля со сломанным PDU.

    Несмотря на это решение, особо рассчитывать на запуск «Ориона» осенью 2021 года не стоит. Основные препятствия для этого создает ракета SLS, которая до сих пор не прошла статические огневые испытания. 19 декабря сорвалась вторая попытка провести испытательную заправку центрального блока SLS компонентами топлива. Если во время предыдущей попытки 7 декабря удалось частично заправить бак жидкого водорода, то на этот раз до заправки дело даже не дошло.

    2. Борисов: Роскосмос до сих пор не подготовил программу «Сфера».

    Сегодня утром в РБК было опубликовано большое интервью вице-премьера Юрия Борисова, курирующего в правительстве ВПК и ракетно-космическую отрасль. Говоря о космонавтике, Борисов коснулся конфликта Роскосмоса и Министерства финансов. По его словам, проблемы с выделением бюджетных средств на космонавтику связаны с тем, что Роскосмос каждый год запрашивает финансирование не на те проекты, которые были указаны в утвержденной ранее десятилетней Федеральной космической программе. Каждое изменение требует согласований и тормозит процесс освоения даже выделенных средств.

    Борисов рассказал также о ходе работ над новой программой по развитию прикладных спутниковых группировок «Сфера». В рамках президентского поручения, полученного по итогам совещания 2 ноября, до 10 декабря вице-премьер лично занимался вопросом формирования двух новых программ Роскосмоса (прим.: по всей видимости, второй является программа разработки сверхтяжелой ракеты). При этом он констатировал, что даже после двух лет работы Роскосмос так и не смог представить программу «Сфера» во «вменяемом» виде.

    «Два с половиной года мы говорим, что такое «Сфера». То ли одно, то ли другое. Кто должен сформировать это все? Минфин, Минэк или Роскосмос? Я уже принимаю серьезные меры. (...) Сначала Роскосмос оценил «Сферу» в 3,3 трлн рублей, из которых 2,8 трлн рублей – бюджетные. Следующая итерация была – 1,8 трлн рублей, из них 1,46 трлн – бюджетные. (…) Но есть и третья цифра – 800 млрд рублей, которую Роскосмос заявил перед президентским совещанием. Надо понимать, под что конкретно просить деньги: цели, задачи и KPI». – сказал вице-премьер.

    Пока что одобренное Минфином финансирование гораздо скромнее. В ближайшие три года на «Сферу» будет выделяться 7, 14 и 15 млрд рублей.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Сверхлегкая ракета Astra 3.2 не смогла набрать первую космическую скорость

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США). Согласно условиям конкурса, $2 млн от Пентагона могла получить команда, которая сможет вывести на орбиту спутник за кратчайшие сроки после уведомления, а после повторения пуска с другой стартовой площадки ей полагалось еще $10 млн. К 2020 году в конкурсе остался только один участник – Astra Space.

    Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой 11,6 м. Она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять двигателей «Дельфин» (Delphin). Двигатели используют керосин в качестве горючего и жидкий кислород как окислитель. Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон», на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

    После нескольких переносов, компания наметила первый пуск своей орбитальной ракеты Astra Rocket 3.0 на последний день конкурса DARPA – 2 марта 2020 года. Однако незадолго до старта из-за некорректной работы датчика системы навигации было принято решение перенести пуск. Предосторожность не помогла: 23 марта ракета была уничтожена пожаром на стартовой площадке, который возник при подготовке к пуску.

    12 сентября состоялся пуск ракеты Astra 3.1, однако и он оказался неудачным. На этапе работы первой ступени из-за некорректной работы системы управления ориентацией в ракете возникли колебания, и система управления прервала полет.

    Наконец, 15 декабря в 23:55 мск с космодрома на острова Кадьяк на Аляске стартовала ракета Astra 3.2. Старт обеспечивали всего пять человек.

    Третья ракета оказалась успешнее своих предшественниц. Первая ступень отработала успешно, ракета пересекла линию Кармана (условную границу космического пространства) и достигла максимальной высоты 390 км. Однако вторая ступень Astra 3.2 прекратила работу на 12-15 секунд раньше, чем планировалось, из-за нехватки топлива. В результате, максимальная скорость полета составила 7,2 км/с. Ракете не хватило около 0,5 км/с для выхода на орбиту Земли.

    Исполнительный директор Astra Space Крис Кэмп заявил, что считает испытания успешными. По его словам, в следующем запуске после коррекции соотношения компонентов топлива ракета сможет достичь орбиты. Ожидается, что новая ракета будет готова через несколько месяцев, и на этот раз на ней будет установлена реальная полезная нагрузка.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • В России возобновились летные испытания ракеты «Ангара-А5»

    Сегодня утром в 8:50 мск на космодроме Плесецк состоялся второй испытательный пуск ракеты «Ангара-А5». Спустя 12,5 минут после старта разгонный блок «Бриз-М» успешно отделился от ракеты. Сегодня в 17:59 мск он должен будет вывести макет полезной нагрузки массой 2,4 т на геостационарную орбиту. В 21:19 разгонный блок выдаст импульс для ухода вместе макетом на орбиту захоронения. Миссия завершится в 21:38 мск.

    Первый пуск «Ангары-А5» состоялся 23 декабря 2014 года. Тогда на орбиту был выведен макет полезной нагрузки массой 2 т. Таким образом, сегодняшний пуск прервал шестилетнюю паузу в летных испытаниях «Ангары».

    Ракета «Ангара-А5» для первого пуска была построена на «опытном производстве», которое было развернуто на московском заводе Центра им. Хруничева. Полет был признан успешным, хотя позднее руководство Центра им. Хруничева признавало, что грузоподъемность «Ангары» оказалась ниже ожидаемой.

    Еще до первого полета было принято решение производить «Ангару» серийно в омском ПО «Полет», который в конце 2007 года вошел в холдинг ГКНПЦ им. Хруничева. В связи с этим, в Москве не было создано полноценное производство универсальных ракетных модулей, из которых строится ракета «Ангара». Часто говорят, что последние шесть лет продолжался перенос производства «Ангары» в Омск, но правильнее будет сказать, что серийное производство там создавалось с нуля, а не переносилось.

    Процесс создания производства в Омске столкнулся со множеством трудностей. Топ-менеджеры Центра им. Хруничева предполагали, что вынос производства в провинцию позволит удешевить ракету за счет более низких зарплат. Однако в Омске не оказалось ни современного оборудования, ни достаточного количества рабочих необходимой квалификации. Само собой, московские рабочие не согласились бы поехать в Омск без существенной прибавки к зарплате. А обучение местных специалистов потребовало много времени и средств.

    На затягивании сроков сказалось и то, что ракета «Ангара», как и космодром Восточный, появилась как политический проект, и острой практической необходимости в ней не было. Это ярко иллюстрирует и тот факт, что во второй раз «Ангара» опять летит с макетом полезной нагрузки, а не с реальным космическим аппаратом.

    В ближайшее время ситуация не изменится. До 2025 года в эксплуатации у Роскосмоса остается тяжелая ракета «Протон-М», и нужда в «Ангаре» может возникнуть разве что у Минобороны. Однако все последние годы их потребности практически полностью закрывала ракета «Союз-2».

    Процесс создания производства в Омске не завершен. Пока что там было освоено производство «больших» блоков первой/второй ступени УРМ-1. Именно они были использованы в ракете, которая стартовала сегодня из Плесецка. Но производство верхних ступеней УРМ-2 ведется в Москве. Также на московской площадке ведется окончательная сборка УРМ-1.

    Третий пуск «Ангары-А5» с полезной нагрузкой, которая пока не определена, запланирован на следующий год. Теоретически, ничего не мешает Центру им. Хруничева эксплуатировать имеющееся сейчас производство. Однако задача по созданию максимально полного серийного производства в Омске не отменена. Роль ПО «Полет» в производстве «Ангары» будет расти, и, не исключено, что это приведет к новым задержкам.

    С другой стороны, самая сложная задача по созданию производства в Омске уже выполнена, и еще одного шестилетнего перерыва ожидать не стоит. Надежд на пуск «Ангары» в 2021 году мало, но вот через год она вполне может полететь.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Состоялся второй испытательный пуск ракеты-носителя «Ангара-А5»

    В понедельник, 14 декабря, в 08:50 по московскому времени с пусковой установки площадки №35 Государственного испытательного космодрома министерства обороны России в Архангельской области боевым расчетом Космических войск Воздушно-космических сил осуществлен испытательный пуск ракеты-носителя тяжелого класса «Ангара-А5» с габаритно-массовым макетом полезной нагрузки.

    Наземные средства Космических войск ВКС осуществляли контроль проведения пуска и полета ракеты-носителя.

    Ссылка: tvzvezda.ru

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Chang’e 5 готовится к посадке на Луну.

    Китайская лунная исследовательская станция «Чанъэ-5», запущенная 23 ноября (24 ноября по пекинскому времени), в воскресенье 29 ноября перешла на околокруговую низкую орбиту Луны высотой около 200 км. Маневр был проведен в 15:23 мск.

    Сегодня ночью (в 23:40 мск) взлетно-посадочный комплекс, которому предстоит выполнить посадку на Луну, отделился от орбитального блока. Как сообщает «Синьхуа», все системы зонда функционируют штатно, и с ним поддерживается связь.

    Орбитальный блок вместе с возвращаемым аппаратом продолжат полет по лунной орбите, тогда как взлетно-посадочный комплекс будет готовиться к мягкой посадке на лунную поверхность и к последующим работам на ней. Район посадки «Чанъэ-5» находится вблизи горы Рюмкера, расположенной в северо-восточной части Океана Бурь.

    Официально дата и время посадки не сообщались, но, по некоторым признакам предполагается, что ее можно ожидать во вторник 1 декабря около 23:00 мск.

    2. Virgin Orbit запланировала новый полет LauncherOne на декабрь.

    LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в пустыне Мохаве (Калифорния).

    Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Ракета должна была вывести на орбиту макет полезной нагрузки, но спустя несколько секунд после включения двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

    Сейчас Virgin Orbit готовится к тому, чтобы возобновить летные испытания ракеты-носителя LauncherOne. Вторая попытка пуска ракеты состоится, предположительно, 18-21 декабря 2020 года. Официально компания не анонсировала этот пуск, но ранее ее представители сообщали, что второй полет LauncherOne планируется до конца 2020 года, а Береговая охрана Калифорнии выписала предупреждение о перекрытии неба на указанные даты.

    В этой миссии LauncherOne должна будет вывести на орбиту 10 спутников-кубсатов. Большая их часть была изготовлена американскими университетами, а запуск спутников финансируется по специальной программе НАСА.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Starship SN8 готов к испытательному полету

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движение кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    До лета 2020 года на прототипы Starship устанавливали по одному двигателю «Раптор». Это позволило Starship SN5 и Starship SN6 слетать на высоту 150 м 4 августа и 3 сентября соответственно. Оба выполнили мягкую посадку вблизи места старта. Сейчас SpaceX завершает подготовку восьмого прототипа Starship SN8 к первому полету на высоту 15 км.

    Starship SN8 – первый прототип корабля с тремя двигателями «Раптор». Статические огневые испытания он прошел более месяца назад. После этого теста с него был снят один из двигателей с серийным номером SN39: его заменили на SN36. Из-за этой замены возникла необходимость провести еще одни огневые испытания, однако перед этим на прототип была установлена носовая часть. Она содержит дополнительный бак жидкого кислорода.

    Затем SpaceX последовательно провела статические огневые испытания с использованием одного и двух двигателей «Раптор». В обоих случаях окислитель поступал из носового бака. Во время второго испытания обломки бетона, которые, как заявил Илон Маск, поднимаются с поверхности стартовой площадки из-за работы двигателей, повредили несколько кабелей. Это вызвало некорректное прерывание работы одного из «Рапторов» (SN32). Потенциально нештатная ситуация могла привести к взрыву, но разрывная мембрана в носовом баке кислорода сбросила растущее давление и спасла Starship SN8.

    Несколько недель назад пострадавший «Раптор» SN32 был заменен на новый SN42. Бак окислителя получил новую мембрану, а стартовая площадка – новое бетонное покрытие.

    24 ноября около 17:23 по местному времени (около 2:23 мск 25 ноября) состоялись огневые испытания Starship SN8 с использованием трех двигателей. По предварительным данным, тест прошел успешно.

    Запуск трех двигателей Starship SN8 стал последним шагом на пути к 15-километровому полету. Илон Маск в своем твиттере сообщил, что он может состояться уже на следующей неделе. Судя по информации о перекрытии воздушного пространства, сейчас SpaceX планирует полет на 30 ноября, однако следует учитывать, что испытания могут быть перенесены.

    Полет Starship SN8 начнется с того, что три двигателя «Раптор» поднимут аппарат на высоту около 15 км. Затем он должен будет задействовать свои крылья, чтобы переориентировать себя в пространстве и вернуться к месту старта. И, наконец, сблизившись с поверхностью, аппарат развернется и выполнит вертикальную посадку при помощи одного двигателя «Раптор».

    Основная цель полета – собрать информацию о том, как динамические «крылья» управляют тангажом, вращением и рысканьем снижающегося в атмосфере аппарата. Если он будет стабильно и управляемо лететь в направлении старта, Маск сочтет испытания успешными. Передача к двигателям окислителя их верхнего бака в обтекателе будет считаться большим успехом, даже если успешной мягкой посадки не произойдет.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Arianespace назвала предварительную версию аварии ракеты Vega 17 ноября.

    Европейская ракета легкого класса «Вега» (Vega) стартовала с космодрома во Французской Гвиане 17 ноября в 4:52 мск. На девятой минуте полета произошла авария, в результате которой полезная нагрузка была потеряна. «Вега» должна была вывести на орбиту два спутника: SEOSAT-Ingenio, построенный по заказу ЕКА и Испанского центра развития промышленных технологий, и TARANIS, построенный по заказу CNES (Французского космического агентства).

    «Вега» – совместный проект ЕКА и Итальянского космического агентства. Это трехступенчатая твердотопливная ракета с жидкостным разгонным блоком Avum, способная выводить до 2,5 т на низкую орбиту Земли. Ракета создается в широкой международной кооперации с участием итальянских, французских, испанских и немецких компаний, а не разгонном блоке используются гидразиновые двигатели РД-843 украинского КБ «Южное».

    Вчера днем главный инженер Arianespace Ролан Лагье сообщил журналистам, что три ступени «Веги» отработали штатно. Авария произошла сразу после включения разгонного блока Avum. Согласно полученной телеметрической информации, управление было потеряно мгновенно: ракета совершила кувырок и резко отклонилась от расчетной траектории.

    Предварительный анализ собранных данных позволяет предположить, что кабели, идущие к двум приводам управления вектором тяги двигательной установки, были перепутаны. Команды для одного привода шли к другому, и наоборот. Причиной является ошибка на производстве и изъяны в системе контроля качества сборки.

    Ракета «Вега» выполнила 17 полетов с 2012 года, и до прошлого года все они были успешными. Первая авария ракеты произошла в 2019 году на этапе работы второй ступени. Из-за нее был потерян дорогой разведывательный спутник Falcon Eye 1, запускавшийся в интересах ОАЭ.

    Авария «Веги» стала девятой по счету в 2020 году. Это худший результат для мировой космонавтики с 1971 года.

    2. Разработчики подтверждают готовность к запуску телескопа Вебб в 2021 году.

    Представители НАСА и корпорации Northrop Grumman провели онлайн-совещание, посвященное флагманскому проекту в области космической астрономии следующего десятилетия – космической обсерватории им. Джеймса Вебба. Согласно текущему графику, ее запуск должен состояться в октябре 2021 года на европейской ракете-носителе «Ариан-5».

    В настоящее время космический аппарат находится в испытательном комплексе Northrop Grumman в Редондо-Бич (Калифорния). Транспортировка аппарата в Гвианский космический центр (Куру) в Южной Америке запланирована на август 2021 года. По итогам совещания Northrop Grumman и НАСА подтвердили, что телескоп будет готов к запуску в октябре 2021 года.

    К настоящему времени Вебб успешно прошел электрические, вакуумные, вибрационные и акустические испытания. До конца 2020 года планируется испытательное раскрытие солнцезащитного щита. В начале 2021 года раскрытые элементы космического аппарата будут сложены, и начнется его подготовка к транспортировке.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Rocket Lab готовится вернуть первую ступень ракеты Electron.

    6 августа 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Анонсируя этот проект, основатель компании Питера Бек заявил, что его цель – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без наращивания производства.

    В апреле 2020 года Rocket Lab успешно провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. А 5 ноября она объявила, что в следующем пуске «Электрона», который состоится 15 ноября, попытается спасти уже реальную ступень.

    В этих испытаниях вертолет использоваться не будет. После отделения первая ступень скорректирует свою ориентацию в пространстве, затем выпустит тормозной парашют, а перед приземлением задействует основной парашют. Предполагается, что она упадет в океан приблизительно в 400 км от побережья Новой Зеландии со скоростью около 10 м/с. Два спасательных корабля извлекут ступень из воды и доставят на сушу для анализа ее состояния.

    2. Джим Брайденстайн покидает NASA.

    Глава НАСА Джим Брайденстайн покинет агентство после того, как Белый дом возглавит Джо Байден, и не изменит своего решения, даже если Байден предложит ему вернуться на этот пост. Об этом он сам сообщил журналу Aviation Week. Эта новость не стала неожиданностью, хотя многие в США надеялись, что Брайденстайн сохранит свою должность. За три года во главе НАСА он успел сделать не так уж много, но выстроил конструктивные отношения и с законодательной властью, и с отраслевыми предприятиями, а потому сохранит о себе хорошую память.

    Ранее, 6 ноября, на конференции в Вашингтоне сенатор США Мария Кантвэл заявила, что законопроект о бюджете НАСА будет принят до конца этого года, либо в начале следующего. Задержка вызвана необходимостью смягчить слишком жесткие формулировки, препятствующие подрядчикам НАСА любым образом иметь дела с Китаем (так, компания SpaceX связана с Китаем не напрямую, а через Илона Маска, который также управляет автопроизводителем Tesla).

    Кантвэл также сообщила, что Сенат продолжит поддерживать лунную программу «Артемида», но высадка людей на Луну в 2024 году «потребовала бы огромных ресурсов». В сентябре Джим Брайденстайн пытался убедить Сенат выделить в следующем году средства на разработку лунных пилотируемых модулей. По всей видимости, теперь на это можно не рассчитывать.

    3. Первый полет новой сверхлегкой ракеты состоялся в Китае.

    7 ноября с космодрома Цзюцюань в Китае стартовала ракета Ceres-1 («Гушэнсинь-1», «Церера-1») компании Galactic Energy. Она представляет собой четырехступенчатую твердотопливную ракету сверхлегкого класса, способную вывести до 350 кг полезного груза на 200-километровую орбиту или до 300 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    В сумме к моменту первого орбитального запуска Galactic Energy собрала инвестиции на $43 млн. С 2022 года она планирует перейти к эксплуатации жидкотопливной ракеты, работающей на керосине и жидком кислороде.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Американская компания Vector построит суборбитальную ракету

    Vector Launch – одна из нескольких американских компаний, которые разрабатывали сверхлегкие ракеты-носители для коммерческого использования. Она начала свою деятельность в 2016 году, а в 2019 объявила о своем банкротстве, несмотря на то, что за три года ей удалось собрать инвестиции на сумму около $100 млн.

    Помимо разработки ракеты Vector-R, компания занималась созданием программного обеспечения для спутников. Эти активы в результате процедуры банкротства были выкуплены Lockheed Martin. А ракетная часть бизнеса досталась компании TLS Bidco, принадлежащей владельцу судоходной компании из Пенсильвании. Впрочем, он является не единственным инвестором. Инициатива по перезапуску Vector Launch принадлежит генералу ВВС в отставке Роберту Сполдингу, который ранее работал в Совете по национальной безопасности США. Он никак не связан с основателями Vector Space.

    Новые владельцы поменяют технологический подход Vector, поскольку предыдущий опыт компании признан неудачным. По словам Криса Баркера, который возглавит разработку, теперь в качестве топлива для двигателей ракеты будет использоваться традиционная пара керосин-кислород, а не пропилен-кислород. Также поменяется система наддува баков гелием, а композитные баки будут заменены на алюминиевые. Остальные технические решения, скорее всего, будут оставлены без изменений. Новые двигатели будут интегрированы в уже имеющуюся конструкцию ракеты Vector-R.

    По мнению Баркера, суборбитальный пуск ракеты Vector-R состоится уже через 12-15 месяцев. Этому поспособствует то, что перед банкротством компания почти завершила постройку одной ракеты и закупила материалы для производства других.

    Изменится также стратегия Vector Launch. На первом этапе она сосредоточится на разработке геофизической ракеты, при помощи которой рассчитывает занять значительную долю рынка суборбитальных запусков. И только затем на основе полученного опыта Vector начнет разработку космической ракеты-носителя.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX продолжает подготовку к полету Starship SN8

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движение кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Сейчас SpaceX завершает подготовку восьмого прототипа Starship SN8 к первому полету на высоту 15 км. Ниже кратко приведен план предстоящих работ.

    Первым испытанием для Starship SN8 станет криогенная заправка. Аппарат уже проходил криогенные заправочные испытания, но это было до установки обтекателя. Теперь необходимо проверить также небольшой бак окислителя, расположенный в верхней части обтекателя: он будет использоваться при возвращении аппарата на Землю.

    Затем специалисты проведут огневые испытания корабля. Сначала будет включен один двигатель Raptor, затем два, и, наконец, все три. До установки обтекателя Starship SN8 уже прошел прожиг с тремя двигателями, но после этого один из них был заменен.

    Испытательный полет Starship SN8 начнется с того, что три двигателя Raptor поднимут аппарат на высоту около 15 км. Затем он должен будет задействовать свои крылья, чтобы переориентировать себя в пространстве и вернуться к месту старта. И, наконец, сблизившись с поверхностью, аппарат развернется и выполнит вертикальную посадку при помощи одного двигателя Raptor.

    По словам Илона Маска, основная цель полета – собрать информацию о том, как динамические аэродинамические поверхности управляют тангажом, вращением и рысканьем снижающегося в атмосфере аппарата. Если он будет стабильно и управляемо лететь в направлении старта, Маск сочтет испытания успешными. Передача к двигателям окислителя их верхнего бака в обтекателе будет считаться большим успехом, даже если успешной мягкой посадки не произойдет.

    В случае возникновения проблем на большой высоте корабль вместо возвращения на полигон Бока-Чика может быть затоплен в море. Впрочем, SpaceX не исключает и полной неудачи со взрывом на стартовом столе. На этот случай в высокой степени готовности находится дублирующий аппарат Starship SN9. Но если авария произойдет над инфраструктурой полигона, то ей, конечно, потребуется ремонт.

    В Бока-Чика уже ведется постройка Starship SN10, SN11 и SN12. Темпы постройки новых прототипов заметно выросли по сравнению с началом года. Сейчас «узким местом», тормозящим программу, стали испытания быстро строящихся прототипов.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Огневые испытания сверхтяжелой ракеты SLS снова откладываются.

    Ключевым этапом подготовки к первому пуску новой американской ракеты SLS является так называемый Green Run – комплекс испытаний, который завершится включением двигательной установки центрального блока ракеты на восемь минут. Столько же времени двигатели должны будут проработать в полете. После завершения испытаний центральный блок SLS будет интегрирован с боковыми ускорителями и верхней ступенью. И уже в конце 2021 года новый пилотируемый корабль «Орион», запущенный на SLS, должен облететь Луну в беспилотном режиме.

    Центральный блок SLS был доставлен в Космический центр НАСА им. Стенниса в Миссисипи для проведения испытаний в середине января 2020 года, но уже в середине марта подготовка к испытаниям была приостановлена из-за пандемии. Она возобновилась лишь в июне, при этом график работ пришлось скорректировать: прожиг SLS сдвинулся с середины лета на октябрь. Позднее он сместился на ноябрь.

    17 марта управляющий редактор NasaSpaceFlight.com Крис Бергин сообщил в своем твиттере, что огневые испытания SLS не состоятся в следующем месяце, а вполне возможно, что и в декабре. Перенос произошел по «техническим причинам»: некие проблемы с ракетой были выявлены в ходе подготовки к испытаниям.

    Вместе с Green Run неизбежно будет сдвигаться и миссия «Артемида-1», т. е. первый полет ракеты SLS с кораблем «Орион». Пока что старт запланирован на ноябрь 2021 года. А значит, возникает угроза того, что он будет перенесен на 2022 год.

    Девять лет назад, когда началась разработка SLS, предполагалось, что ее первый полет состоится в 2017 году.

    2. Blue Origin приступила к производству двигателей BE-4.

    Исполнительный директор компании ULA Тори Бруно в пятницу 23 октября заявил, что полноразмерный кислородно-метановый двигатель BE-4 в летной конфигурации сейчас находится на испытательном стенде. Разработкой BE-4 занимается компания Blue Origin основателя Amazon Джеффа Безоса. Новый двигатель будет применяться как на новой ракете Vulcan компании ULA, так и на собственной ракете Blue Origin, которая называется New Glenn.

    Огневые испытания метановых двигателей замкнутого цикла BE-4 начались еще в 2017 году, но затем Blue Origin столкнулась с некими трудностями. ULA до сих пор не получила двигатели для первой ракеты Vulcan, первый полет которой намечен на 2021 год, и около двух месяцев назад Тори Бруно подтвердил проблемы разработки BE-4, уточнив, что они связаны с турбонасосными агрегатами. Сама Blue Origin никак не комментировала эти проблемы.

    Сейчас, по словам Бруно, фокус Blue Origin смещается с разработки двигателей на развертывание их производства. Это является хорошим знаком и указывает на то, что основные технические трудности уже решены.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Откуда взялся метановый «Амур»

    5 октября Роскосмос представил перспективную разработку в области средств выведения: ракету среднего класса «Амур». В качестве горючего на этой ракете будет использоваться переохлажденный (возможно) метан (а если точнее, сжиженный природный газ). В проект закладывается повторное использование первой ступени: она должна будет выполнять реактивную посадку, как это делает первая ступень Falcon 9 компании SpaceX.

    «Амур» сможет выводить на низкую орбиту Земли до 10,5 т в многоразовом варианте и до 12,5 т в одноразовом. Стартовая масса ракеты должна составить 360 т, диаметр ступеней – 4,1 м, высота – 55 м. Ракета получит надкалиберный головной обтекатель диаметром 5,1 м. На первой ступени будет установлено пять двигателей РД-0169А тягой 100 т с возможностью горячего резервирования. На второй ступени будет один четырехкамерный двигатель РД-0169В тягой 110 т.

    Разработкой «Амура» займется самарский РКЦ «Прогресс».

    Стартовый стол для новых ракет предполагается создать на космодроме Восточный. На типичных трасах выведения будут построены посадочные площадки для первых ступеней. Эвакуация приземлившихся ракет на космодром будет проводиться при помощи вертолета – всё это, разумеется, если проект будет реализован.

    В качестве преимуществ метана называют малое количество сажи, выделяемой в процессе горения: потенциально, это должно увеличить ресурс двигателей при многоразовом использовании. Кроме того, метан относительно дешев, и его легко достать. По словам исполнительного директора Роскосмоса Александра Блошенко, в ракете «Амур» будет в два раза меньше деталей (около 2 тысяч), чем в ракетах «Союз-2» (4,5 тысячи), которые также производит «Прогресс». Помимо прочего, предполагается использовать топливные баки с совмещенным днищем.

    На первый взгляд, проект метановой ракеты среднего класса от Роскосмоса выглядит неожиданным, но единственное, что в нем может удивлять – это заложенное в проект повторное использование первой ступени. В действительности, РКЦ «Прогресс» вел работу над схожими ракетами уже много лет. В 2015 году компания предлагала Роскосмосу профинансировать «Союз-5.1». Не стоит путать его с нынешним «Союзом-5», который является кислородно-керосиновым аналогом «Зенита» и также разрабатывается самарским предприятием.

    В интервью от 18 августа 2015 года тогдашний глава «Прогресса» Александр Кирилин говорил, что предприятие в инициативном порядке разрабатывает эскизный проект ракеты «Союз-5.1». Эта метановая ракета должна была иметь массу 270 т и грузоподъемность 9 т. Среди ее преимуществ Кирилин назвал доступность СПГ и сокращение количества деталей в два раза по сравнению с «Союзом-2». По всей видимости, эти пункты перекочевали в презентацию «Амура» без изменений.

    В 2015 году «Прогресс» рассчитывал проводить пуски новой ракеты со слегка модифицированного стартового стола ракет «Союз-2», что накладывало ограничения на ее диаметр. В проекте «Амура» разработчики отказались от этой идеи ради унификации с новым 17-тонным кислород-керосиновым «Союзом-5», который уже разрабатывается по заказу Роскосмоса. Обе ракеты получат баки диаметром 4,1 м. Для метанового «Союза» это означает увеличение стартовой массы и, соответственно, грузоподъемности. Изменился и двигатель первой ступени: «Союз-5.1» должен был получить гораздо более мощный РД-0164. Однако для реактивной посадки гораздо лучше подходят несколько маленьких двигателей, а не один большой, т. к. с ними проще обеспечить маленькую тягу при подлете и аккуратное приземление.

    Представленный вчера «Амур» является всего лишь актуализированной под современные реалии версией ракеты, которую «Прогресс» разрабатывал более пяти лет назад. В отличие от тех лет, сейчас предприятие получит деньги на завершение эскизного проектирования. Но это не гарантирует того, что ракета действительно будет создана. В Федеральной космической программе на 2016-2025 годы ее разработка не предусматривалась, и пока непонятно, как в условиях нынешних бюджетных ограничений Роскосмос получит средства на новую перспективною ракету-носитель.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Суд по делам о банкротстве одобрил продажу OneWeb

    2 октября американский суд одобрил продажу обанкротившейся спутниковой компании OneWeb британскому правительству и индийскому телекоммуникационному холдингу Bharti Global.

    Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в марте 2020 года. Перед этим OneWeb вела активные переговоры с ключевым инвестором, японским SoftBank, о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд. Однако SoftBank не нашел средства, т. к. сам попал в затруднительное положение из-за накопленных долгов и необходимости докапитализировать другие стартапы, входящие в его фонд Vision Fund.

    К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае.

    В июле стало известно, что на OneWeb нашлись покупатели. По 500 млн долларов ($1 млрд в сумме) за нее готовы выложить фонд Bharti Global Limited и правительство Соединенного королевства. Они планируют возобновить активную деятельность компании.

    После положительного заключения суда, сделку должны одобрить отраслевые регуляторы США и Великобритании. Ожидается, что это произойдет до конца года. После этого OneWeb возобновит свою деятельность. 21 сентября она объявила, что скорректировала контракт с Arianespace на развертывание свой спутниковой группировки. Следующий пуск ракеты «Союз» со спутниками OneWeb должен состояться в декабре 2020 года. Возобновление запусков позволяет вздохнуть с облегчением самарскому РКЦ «Прогресс», который является одним из основных субподрядчиков Arianespace по этому контракту.

    А вот для АО «Спутниковые системы «Гонец» выкуп OneWeb британским правительством с самого начала не предвещал ничего хорошего. Сегодня газета The Daily Telegraph сообщила, что OneWeb выйдет из совместного предприятия с российским «Гонцом», которое должно было предоставлять услуги спутниковой интернет-связи на территории России. Сейчас 51% в российском дочернем предприятии «Уанвеб» принадлежит АО «Гонец», а 49% – самой OneWeb. «Гонец», в свою очередь, на 51% принадлежит госкорпорации «Роскосмос».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX готова перейти к следующему этапу испытаний Starship

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движения кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Год назад, 25 июля 2019 года состоялся подскок первого уменьшенного прототипа Starhopper на высоту 20 м. В августе того же года он выполнил полет на 150 м. А 29 сентября 2019 года Илон Маск представил журналистам обновленный проект системы SH Starship, стоя на фоне полноразмерного прототипа Starship Mk1. Позднее этот аппарат был разобран, и в дальнейшем разработка системы шла гораздо медленнее, чем рассчитывал Маск. Несколько аппаратов взорвались во время испытательной криогенной заправки. Starship SN4 прошел ее успешно, но 29 мая 2020 года он взорвался во время статических огневых испытаний.

    В начале августа 2020 года прототип верхней ступени Starship SN5 взлетел на высоту 150 м, а затем мягко приземлился в нескольких сотнях метров от места старта. 3 сентября полет SN5 повторил его дублер – Starship SN6. По словам Маска, этот полет прошел гораздо более гладко, хотя он не объяснил, какие проблемы возникли во время предыдущего полета.

    Ранее Маск писал, что компания планирует выполнить несколько 150-метровых прыжков перед тем, как перейти к более высоким полетам, однако, судя по всему, SN5 и SN6 больше использоваться не будут.

    На наступившей неделе должны состояться испытания на разрыв топливного бака Starship SN 7.1, который был изготовлен из нового сплава стали, близкого к марке 304L. Он используется для постройки полноразмерных прототипов начиная с SN8, а в дальнейшем SpaceX планирует перейти на сходный сплав собственного изобретения.

    12 сентября Маск подтвердил, что прототип Starship с серийным номером SN8 первым получит головной обтекатель и крылья. Интеграция этих частей с центральным блоком займет около недели и, вероятно, она будет проведена уже на стартовом столе.

    После этого на аппарат будут установлены три двигателя Raptor, с которыми он пойдет статические огневые испытания. Затем состояние Starship SN8 будет тщательно проанализировано, он пройдет еще один прожиг и будет готов к полету на высоту около 18 км с последующим возвращением на Землю. Это событие ожидается в октябре.

    Наибольшие сложности в этих испытаниях будут связаны с возвращением Starship SN8 на Землю. После набора высоты аппарат должен будет отключить свои двигатели и использовать аэродинамические поверхности, чтобы вернуться к месту старта. Двигатели включатся вновь лишь за несколько секунд до посадки.

    Параллельно с этим SpaceX уже начала постройку Starship SN9. Можно предполагать, что SN9 станет дублером SN8 на случай аварии последнего. Также началась подготовка к полету первой ступени системы – Super Heavy. Ее первый прототип получит два двигателя Raptor. Сейчас строители завершают возведение вертикального монтажного комплекса для Super Heavy и продолжают постройку для нее отдельной стартовой площадки.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запущен первый спутник компании Rocket Lab.

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab – вероятно, самый успешный космический стартап последних лет и единственный оператор космических запусков, эксплуатирующий ракету-носитель сверхлегкого класса. Амбиции Rocket Lab не ограничиваются простыми коммерческими пусками уже существующей ракеты «Электрон» (Electron). Она планирует сделать эту ракету частично многоразовой. А 3 сентября, неожиданно для всех, объявил о запуске первого спутника «Фотон» (Photon).

    Сам по себе «Фотон» не стал сюрпризом. Ранее Rocket Lab анонсировала создание разгонного блока и буксира для разведения малых спутников с таким названием. «Фотон» необходим, чтобы запускать микроспутники за пределы низкой орбиты – в частности, в следующем году спутник НАСА CAPSTONE должен быть запущен к Луне – и для разведения по разным орбитам нескольких космических аппаратов.

    Первый межорбитальный буксир Rocket Lab получил имя First Light («Первый свет»). Он обладает всеми системами, необходимыми для спутника: энергоснабжения, теплозащиты, управления ориентацией и даже оборудован камерой для съемки Земли. Ожидается, что аппарат проработает в космосе до 5-6 лет.

    2. Совершенно секретный космический запуск в Китае.

    Утром в пятницу 4 сентября с китайского космодрома Цзюцюань должна была стартовать ракета-носитель «Великий поход-2F» (CZ-2F), которая в прошлом использовалась для запуска пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовых кораблей снабжения «Тяньчжоу» (Tianzhou) к орбитальной станции «Тяньгун» (Tiangong). Этот запуск не был анонсирован заранее. Мы узнали о нем лишь из уведомлений о перекрытии воздушного пространства.

    Многочисленные слухи, витавшие в интернете с начала 2020 года, утверждают, что Китай планирует запустить на орбиту экспериментальный корабль планерного типа. Он может стать аналогом американского военного Boeing X-37B. Китайский «мини-шаттл» выводится на орбиту с похожими параметрами, однако никакой достоверной информации о его конструкции нет.

    Кроме того, корабль X-37 является беспилотным. Единственная официальная статья, посвященная секретному китайскому запуску, была опубликована в марте, и в ней говорилось: «Миссия CZ-2F является первой флагманской научно-исследовательской и экспериментальной миссией по пилотируемой программе после «Шеньчжоу-11» три года назад. Она станет основной для успешной реализации пилотируемых проектов в дальнейшем и позволит приобрести ключевые аэрокосмические технологии».

    Если слухи о времени старта CZ-2F были верны, то космический аппарат уже должен быть на орбите. Официальное сообщение об успешном запуске может последовать в ближайшее время, либо через несколько часов, когда корабль вернется на Землю.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Два интервью

    1. Илон Маск рассказал о прогрессе в разработке Super Heavy Starship.

    31 августа в рамках саммита Humans to Mars небольшое интервью по удаленной связи дал основатель компании SpaceX Илон Маск. Ниже кратко приведены его ключевые заявления.

    Маск высоко оценил прогресс, достигнутый в разработке многоразовой сверхтяжелой системы Super Heavy Starship. Этот прогресс он измеряет не по проведенным испытательным полетам – с начала года лишь один прототип Starship SN5 поднялся на высоту 150 м, – а по росту производственных мощностей и другой инфраструктуры на площадке Бока-Чика.

    До сих пор SpaceX работала над прототипами верхней ступени системы, т. е. Starship. На этой неделе она приступает к постройке прототипа первой ступени (или ускорителя) Super Heavy.

    Маск считает, что первый орбитальный полет SH Starship состоится «вероятно, в следующем году».

    Затраты на разработку сверхтяжелой системы он оценил в $5 млрд. Ранее SpaceX получила от НАСА $135 млн. В дополнение к этому какую-то сумму в проект внес японский бизнесмен Юсаку Маэдзава.

    Количество двигателей Raptor на первой ступени Super Heavy может быть уменьшено с 31 до 28, поскольку инженеры SpaceX пытаются упростить его конструкцию.

    2. Главные заявления из интервью Николая Тестоедова.

    1 сентября в ТАСС было опубликовано интервью генерального директора ИСС им. Решетнева Николая Тестоедова. Ниже приведены его высказывания, заслуживающие внимания.

    ИСС им. Решетнева заинтересовалась технологиями малых спутников. В частности, на форуме «Армия 2020» она представила раскрывающуюся антенну массой всего 0,5 кг для кубсатов.

    Запуск первого спутника «Глонасс-К2» перенесен на 2021 год в связи с тем, что после испытаний два бортовых прибора пришлось отправить на доработку.

    «На сегодняшний день у нас есть в наземном резерве спутник «Глонасс-М», мы изготавливаем девять спутников «Глонасс-К», изготавливаем «Глонассы-К2», есть ОКР на модификацию «Глонассов-К2», в следующем году мы заключаем контракт на серию «Глонассов-К2» и по новой программе, которая будет с 2020 по 2030 год, мы выходим на так называемый «Глонасс-ВКК» (высокоэллиптический космический комплекс). Итого получается, мы одновременно ведем шесть модификаций». – сказал Тестоедов.

    Навигационные спутники «Глонасс-К2» без использования импортных электронных компонентов должны появиться только в 2026 году. Аналоги некоторых компонентов российская промышленность выпустить не сможет. В таких случаях инженеры ИСС меняют «схемные решения», реализуя ту же функцию на более простой электронике.

    Запуск спутника «Ангосат-2» запланирован на март 2022 года. Полезную нагрузку для него, как и для первого спутника, разработает Airbus D&S, а не традиционный партнер ИСС, Thales Alenia Space.

    ИСС им. Решетнева «точно не будет в пределах разумного периода» заниматься лунными автоматическими исследовательскими станциями и марсоходами. Но, как было сказано выше, компания заинтересована в малых спутниках и, при наличии госзаказа, возьмется создать лунную навигационную систему, аналогичную системе «Глонасс».

    «Программа «Сфера» еще нигде не заявлена как конкретная работа (НИР или ОКР), идут предконтрактные проработки в Роскосмосе».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • «Росатом» и «Роскосмос» будут привлечены к восстановлению «Морского старта»

    25 августа вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий оборонно-промышленный комплекс и космическую отрасль, дал интервью программе «Вести». Помимо ответов на прочие вопросы, он разъяснил планы правительства относительно плавучего космодрома «Морской старт», который в 2017 году был выкуплен авиакомпанией S7 и весной 2020 года транспортирован из Калифорнии во Владивосток.

    23 апреля владелец компании S7 в интервью газете «Коммерсант» заявил, что из-за пандемии COVID-19 у S7 нет возможности продолжать работу над проектом «Морской старт».

    В 2020 году по инициативе Юрия Борисова была создана рабочая группа, которая оценила состояние плавучего космодрома. 20 июля Борисов доложил о выводах этой группы Путину, а теперь рассказал о них журналистам. Эксперты постановили, что «Морской старт» может быть восстановлен, и, более того, его восстановление имеет экономическую целесообразность. Второй вывод выглядит сомнительно: «Морской старт» не был прибыльным в свои лучшие годы, а теперь объем рынка для него будет ограничен американскими санкциями. Но, судя по всему, сейчас государство всерьез настроилось спасать космодром, а это значит, что проект получит финансирование.

    Точная схема реструктуризации «Морского старта» не утверждена. Предполагается, что он будет выкуплен – целиком или частично – госкорпорациями «Роскосмос» и «Росатом». Последнему, по словам вице-премьера, никак не обойтись без собственной космической программы при реализации арктических проектов. Любопытно, что у «Роскосмоса» есть давно пробуксовывающая программа по созданию группировки гидрометеорологических спутников «Арктика-М», и вполне возможно, что деньги на них «Роскосмос» тоже попытается выпросить у «Росатома».

    Борисов надеется, что S7 не выйдет полностью из проекта «Морского старта» и займется коммерциализацией космических пусков. Затраты на модернизацию кораблей государство оценивает в «более чем 30-35 млрд рублей». Эти деньги будут частично выделены из бюджетов госкорпораций, но планируется также привлечь и кредитные средства.

    Вместе с космодромом планируется использовать ракету-носитель «Союз-5», которая сейчас разрабатывается самарским РКЦ «Прогресс». Ранее представители S7 говорили, что «Союз-5» в своем нынешнем виде не может быть использована на космодроме «Морской старт», а на создание облегченной «морской» конфигурации «Прогрессу» нужно дополнительное финансирование.

    Сейчас первый пуск «Союза-5» планируется в конце 2023 года. Восстановление и модернизация «Морского старта» займет 2-3 года, и, как отметил Борисов, первый пуск с него может состояться в 2024 году.

    Ссылка: vesti.ru

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. На МКС обнаружена утечка воздуха.

    На Международной космической станции зафиксирована небольшая утечка воздуха. Об этом сообщили в четверг 20 августа Роскосмос и НАСА. В пятницу экипаж станции перейдет в российский сегмент и организуют поиск места утечки, для чего поочередно будут задраиваться люки модулей американского сегмента.

    Сейчас на станции находятся российские космонавты Анатолий Иванишин и Иван Вагнер и астронавт НАСА Кристофер Кэссиди.

    Небольшая утечка воздуха на МКС происходит постоянно, и по этой причине на периодической основе производится восстановление нормального уровня давления. Однако еще в сентябре 2019 года скорость потери воздуха возросла.

    Это не первая утечка воздуха на МКС. В 2004 году давление воздуха на станции снижалось из-за негерметичности иллюминатора в модуле Destiny, а в 2018 году двухмиллиметровое отверстие было найдено в корпусе пристыкованного к станции корабля «Союз». Теоретически, причиной утечки может быть и попадание микрометеорита.

    Локализация утечки займет несколько дней.

    2. НАСА получило первый макет лунного пилотируемого посадочного аппарата.

    В 2019 году НАСА подписало три контракта на разработку проекта лунного пилотируемого взлетно-посадочного модуля. Один из контрактов достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin, которая также включает Lockheed Martin и Draper. Она получила $579 млн. Помимо этого, компании Dynestic достался контракт стоимостью $253 млн, а SpaceX – $135 млн.

    20 августа Blue Origin объявила, что «приблизительный инженерный макет» посадочного модуля был доставлен в Космический центра НАСА им. Джонсона. Макет включает посадочную ступень, созданную Blue Origin, и взлетный модуль с кабиной, разработанный Lockheed Martin. Общая высота макета – более 12 метров.

    Предполагается, что на этом изделии астронавты и инженеры НАСА изучат компоновку будущего посадочного модуля и его расположение, а затем поделятся своими замечаниями и предложениями с разработчиками модуля. По словам представителя Blue Origin, их интересует мнение НАСА об эргономике кабины и том, насколько удобно астронавтам выходить из кабины на поверхность Луны и возвращаться в нее. Также могут измениться места расположения иллюминаторов.

    В ближайшее время программа разработки посадочных модулей перейдет на второй этап. Ожидается, что НАСА опубликует проект документов для подачи заявок на второй этап программы уже в сентябре. Эти контракты получат одна или две компании, в зависимости от того, сколько денег на это будет выделено в бюджете агентства. Ранее НАСА запросило $3,3 млрд на создание лунного посадочного аппарата в 2021 году, но законопроект о расходах, принятый Палатой представителей в июле, предусматривает на эти цели лишь $630 млн.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Прототип ракеты Starship поднялся на высоту 150 м

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. За один полет SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движения кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орб