Другое

  • Илон Маск написал работникам SpaceX о проблемах с двигателями Raptor

    29 ноября в интернете появилась информация о письме, которое разослал Илон Маск сотрудникам SpaceX по электронной почте. Пересказ содержания письма был опубликован на сайте spaceexplored.com, а позднее о наличии копии письма сообщил телеканал CNBC.

    Сейчас SpaceX занимается двумя большими проектами. Компания разворачивает группировку спутников интернет-связи Starlink и разрабатывает тяжелую многоразовую ракетно-космическую систему Starship. Между ними есть прямая связь: SpaceX планирует использовать Starship для массового и дешевого выведения на орбиту большого количества спутников связи.

    Первый испытательный полет Starship ожидается в начале следующего года. Однако в письме Маск сообщил о серьезных трудностях с созданием кислородно-метановых двигателей Raptor, применяемых на Starship. «К сожалению, проблемы с серийным производством Raptor намного тяжелее, чем казалось несколько недель назад». – написал Маск. – «Когда мы начали разбираться с проблемами, выявленными после ухода предыдущего высшего руководства [вероятно, речь об увольнении вице-президента по двигательным системам Уилла Хэлтсли], выяснилось, что они, к сожалению, оказались гораздо более серьезными, чем от этом говорилось. Утешить совершенно нечем».

    Помимо упомянутого выше Хэлтсли, компанию SpaceX покинули вице-президент по космическим запускам Ли Рошен и старший директор по пусковой деятельности Рик Лим. Сам Илон Маск был вынужден отказаться от планов взять первый за долгое время отпуск и уехать с отдохнуть на День благодарения. Этого же он потребовал и у простых работников SpaceX.

    Далее в письме положение дел с производством Raptor Маск описал словом «катастрофа». Двигатели Raptor необходимы для проведения испытаний и начала регулярных полетов Starship. Сам Starship требуется для запуска спутников Starlink второго поколения (Starlink V2), которые будут отличаться от V1 наличием лазерных межспутниковых каналов связи. «V1 неэффективны с финансовой точки зрения, тогда как V2 будут эффективны», – пишет Маск. В недавних запусках на орбиту были выведены спутники условной версии V1.5.

    Сейчас SpaceX необходимо нарастить производство терминалов связи до нескольких миллионов штук в год. Наладка серийного производства потребует очень значительных инвестиций, но обеспечить нужную пропускную способность смогут только Starlink V2. Если орбитальная группировка не будет сформирована, то деньги на терминалы будут потрачены впустую.

    SpaceX пока удавалось экономить на развертывании группировки Starlink, поскольку компания самостоятельно организует запуски на собственных ракетах Falcon 9, однако Starlink V2 будут отличаться от предыдущих версий увеличенными размерами и массой. По словам Маска, Falcon 9 не подходит для запуска этих спутников из-за ограничений по грузоподъемности и свободному объему, доступному под обтекателем.

    Следует отметить, что это заявление Маска противоречит заявке SpaceX, которая была отправлена в Федеральную комиссию по связи США в августе. В документах описывались две возможные стратегии развертывания группировки: при помощи Falcon 9 и при помощи Starship.

    Заканчивается письмо Маска на совсем минорной ноте: «Все сводится к тому, что у нас возникает реальный риск банкротства, если мы не добьемся частоты полетов Starship хотя бы каждые две недели в следующем году.
    Спасибо,
    Илон».

    Такое предостережение Илона Маска звучит мрачно, особенно в свете того, что достижение требуемой частоты запусков Starship является невероятно амбициозной задачей. SpaceX получила большие инвестиции на создание группировки Starlink и, вероятно, взяла перед инвесторами определенные обязательства, в т. ч. и по срокам.

    Однако стоит помнить, что, помимо перспективных проектов, у SpaceX есть уже приносящая постоянный доход деятельность. Это запуски спутников на ракете Falcon 9 в интересах сторонних заказчиков и доставка на МКС грузов и астронавтов по контрактам с НАСА. Более того, эта часть деятельности SpaceX является стратегически важной для государства. Поэтому, даже если самые мрачные опасения Илона Маска оправдаются, сложно поверить, что неудача со Starship или Starlink станет концом SpaceX.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Rocket Lab готовится к попытке спасения первой ступени Electron

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab 23 ноября объявила, что она готова приступить к очередному этапу превращения сверхлегкой ракеты Electron («Электрон») в частично многоразовую. В скором времени, после очередного запуска, первую ступень ракеты попытаются поймать при помощи вертолета.

    Предыдущий пуск «Электрона» состоялся 17 ноября. После отделения первая ступень ракеты упала в океан. Затем рабочие извлекли ее из воды и погрузили на корабль. За падением ступени также наблюдал вертолет, однако пока что он не пытался ее поймать.

    Основатель Rocket Lab Питер Бек по итогам этого полета отметил, что ступень удалось вернуть в очень хорошем состоянии. В прошлых пусках теплозащитное покрытие получало значительные повреждения. Однако новый композитный материал на основе графита, использованный 17 ноября, хорошо справился со своей задачей. Именно это обстоятельство позволяет Rocket Lab перейти на следующий этап испытаний и попытаться поймать ступень.

    Дата этой попытки пока неизвестна. 15 мая 2021 года «Электрон» потерпел аварию, и его пуски были приостановлены на два месяца. Из-за этого, а также из-за связанных эпидемией ограничений в Новой Зеландии, Rocket Lab накопила большую очередь отложенных заказов. Сейчас приоритетом для нее является выполнение обязательств перед клиентами. Компания планирует очень загруженный 2022 год. Попытка спасения ступени должна состояться в первой его половине.

    В дальнейшем Rocket Lab не будет арендовать корабль для возврата «Электрона» в порт. Более экономичным признан вариант применения большого вертолета с увеличенными топливными баками. Поймав ступень, он сам в короткие сроки доставит ее на землю.

    Помимо обновлений, связанных с отработкой многоразовости, ракета «Электрон» 17 ноября впервые использовала вторую ступень увеличенной длины. Также на ней применили обновленную автономную систему аварийного прерывания полета и улучшенную систему наддува баков.

    Питер Бек пока не может сказать, когда спасенная первая ступень «Электрона» будет использована повторно. Это будет зависеть от того, когда компания научится «ловить» ступени. Кроме того, Rocket Lab будет стремиться избегать лишних рисков. В перспективе многоразовые ракеты будут использоваться примерно в половине «Электронов». Это связано с тем, что малые ракеты (в отличие, например, от Falcon 9 компании SpaceX) зачастую не имеют достаточного запаса топлива, чтобы отправить груз на орбиту, а затем обеспечить торможение и возвращение первой ступени.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Орбитальный полет Starship может состояться в январе или феврале 2022 года

    На площадке Бока-Чика компании SpaceX в Техасе инженеры и рабочие готовятся к первому орбитальному пуску многоразовой системы Starship. 17 ноября Илон Маск выступил на панели по космическим исследованиям и панели по физике и астрономии Национальной академии наук и рассказал о ближайших планах по подготовке системы к первому полету. По мнению Илона Маска, он может состояться уже в январе или феврале следующего года. Теоретическая возможность запуска в этому году закрылась из-за отсутствия разрешения от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

    Starship – перспективная ракетно-космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней. Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является и космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и подвижных крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor.

    Основным бюрократическим препятствием на пути к первому полету Starship остается экологическое заключение по космодрому в Бока-Чика. Проект заключения, написанного по итогам консультаций с федеральными агентствами и властями Техаса, был опубликован в сентябре. После этого в течение осени дважды состоялись общественные слушания.

    В понедельник 15 ноября FAA сообщило, что планирует опубликовать итоговый вариант экологического заключения 31 декабря. Этот документ является необходимым для последующей выдачи лицензии на орбитальный полет (за лицензирование также отвечает FAA). Если итоговое заключение будет положительным, то при оптимистичном развитии событий, разрешение на полет будет получено уже в январе.

    Чтобы пуск состоялся в указанный срок, одного только решения юридических проблем недостаточно: Super Heavy и Starship должны быть физически готовы к полету. К настоящему моменту обе ступени построены. На Starship был установлен теплозащитный экран из термоплитки, и 12 ноября он успешно прошел огневые испытания, одновременно включив все шесть двигателей Raptor.

    По словам Маска, строители планируют закончить работы на стартовом столе и башне обслуживания в Бока-Чика до конца текущего месяца. Последним необходимым этапом перед пуском станут статические огневые испытания первой ступени ракеты, т. е. ускорителя Super Heavy, с одновременным включением 29 двигателей. Маск надеется, что эти испытания состоятся в декабре.

    В своем выступлении 17 ноября основатель SpaceX постарался занизить ожидания от первого полета, отметив, что не считает успешный выход на орбиту вероятным сценарием. Однако специалисты компании рассчитывают в ходе испытаний собрать большой объем полезных данных. Кроме этого, Маск отметил уже достигнутый прогресс в создании крупномасштабного производства обеих ступеней ракеты.

    Первый орбитальный полет имеет два цели. SpaceX хочет отработать общую последовательность запуска на орбиту и торможение Starship в атмосфере Земли. Super Heavy после отделения не вернется к месту старта, а упадет в воды Мексиканского залива. Если Starship достигнет орбиты, то, выполнив виток вокруг Земли, он затормозит и проведет все этапы посадки, но в итоге затонет в Тихом океане.

    В 2022 году Маск надеется провести «до дюжины запусков» и к следующему декабрю завершить программу испытаний, чтобы уже в 2023 году начать доставку на орбиту реальных грузов. В перспективе, с учетом повторного использования обеих ступеней, Starship должен стать дешевле Falcon 9, т. е. один его полет должен стоить в пределах приблизительно $30 млн.

    При производстве новых ракет Super Heavy/Starship основным «узким местом» является скорость сборки двигателей Raptor, поскольку для одной Super Heavy требуется сразу 33 штуки (на первом экземпляре двигателей всего 29, т. к. он является одноразовым). При этом, SpaceX уже начала разработку новой модификацией этих двигателей – Raptor 2. Их тяга вырастет с нынешних 185 тс до приблизительно 240 тс. Однако и на этих двигателях SpaceX не остановится. Как написал Маск в своем твиттере, для того, чтобы сделать человечество по-настоящему многопланетным видом, потребуется создать новые двигатели с нуля. И они будут называться не «Рапторами».

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • SpinLaunch начала испытания прототипа космического ускорителя

    Среди всех молодых компаний, разрабатывающих средства запуска небольших грузов на орбиту, стартап SpinLaunch стоит особняком. Он создает не классическую ракету-носитель. В основе их системы космических запусков лежит большая центрифуга с вакуумной камерой, которая разгоняет ракету, как снаряд, до гиперзвуковой скорости и выпускает в небо. Эта центрифуга играет роль первой ступени. Затем разогнавшийся снаряд задействует собственные жидкостные ракетные двигатели, чтобы достичь орбиты.

    Для «второй» ступени SpinLaunch планирует создать максимально простые и дешевые двигатели на «стандартной» топливной паре, чтобы минимизировать стоимость одноразовой части системы. Преимуществом такого подхода станет низкая цена выведения грузов: она позволит обойти даже крупные ракеты и будет в 10-20 раз выгоднее существующих сверхлегких ракет. Из отрицательных сторон проекта можно отметить огромные перегрузки, которые возникают при таком способе запуска.

    Прототип разгонной центрифуги диаметром 33 м был построен в аэропорте «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико. Впервые он был задействован для испытаний 22 октября. Центрифуга, разогнанная на 20% от проектной мощности, запустила в небо снаряд длиной 3 м. SpinLaunch не стала делиться подробной информацией о полете, но сообщила, что снаряд достиг сверхзвуковой скорости и высоты в «десятки тысяч футов» (10 тысяч футов – 3 км). Отмечается, что первый запуск ускорителя прошел штатно и соответствовал ожиданиям инженеров.

    В течение следующих шести месяцев компания планирует провести 30 испытаний, постепенно повышая мощность ускорителя и добавляя новые системы к пока еще пассивному запускаемому снаряду.

    Параллельно с этим SpinLaunch ищет площадку на побережье, чтобы построить полноразмерную версию центрифуги диаметром 100 м. Предполагается, что грузоподъемность такой системы в эксплуатационном варианте составит около 200 кг на низкую орбиту Земли. Если дальнейшие испытания и разработка пойдут гладко, то первый космический запуск может состояться в 2025 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX запланировала пять пусков Falcon Heavy в 2022 году

    Космические силы США объявили о намерении использовать ракету Falcon Heavy компании SpaceX для запуска секретной миссии USSF-67. Космический аппарат, предназначенный для обеспечения государственной безопасности, будет выведен на геостационарную орбиту в середине или во второй половине 2022 года.

    Для USSF-67 будет использована ракета-носитель с возвращаемыми боковыми блоками. Центральный модуль Falcon Heavy вернуть для повторного использования не получится. За запуск SpaceX получит $332 млн.

    Ранее американские военные из-за неготовности полезной нагрузки сдвинули с 2021 на 2022 год запуск еще двух секретных миссий – USFF-44 и USSF-55. Они также отправятся напрямую на ГСО.

    Также на следующий год запланирован запуск автоматической межпланетной станции «Психея» (Psyche) в интересах НАСА и геостационарного телекоммуникационного спутника Viasat-3. Этот космический аппарат построен на платформе SS-702MP+ компании Boeing с электрореактивной маршевой двигательной установкой.

    Ракета-носитель Falcon Heavy впервые стартовала 6 февраля 2018 года. В своем испытательном полете она вывела на орбиту Солнца автомобиль Илона Маска Tesla Roadster. После этого ракета использовалась дважды: она вывела в космос телекоммуникационный спутник Arabsat-6A (стоимость контракта неизвестна) и секретную миссию в интересах Департамента обороны США за $160,9 млн. Последний на сегодняшний день пуск Falcon Heavy состоялся 25 июня 2019 года, т. е. более двух лет назад.

    Когда SpaceX только начинала разрабатывать Falcon Heavy, было много сомнений в том, какое будущее ждет ракету повышенной грузоподъемности. Потребности рынка и государственных структур полностью закрываются ракетами-носителями среднего (до 10 т) и тяжелого (до 30 т) класса, способными выводить спутники низкую и на геостационарную орбиту, а также на отлетную траекторию к другим планетам.

    По итогам четырех лет существования Falcon Heavy складывается впечатление, что никаких новых возможностей космонавтике она, к сожалению, пока не дала. Прямые запуски на геостационарную орбиту, возможно, более удобны для Космических сил США, но российский «Протон» с разгонным блоком «Бриз-М» занимался этим с 2000 года. Для прямых запусков межпланетных станций к планетам-гигантам Falcon Heavy не хватает грузоподъемности. С другой стороны, заменить уходящую на пенсию Delta IV Heavy она сможет, впрочем, не привнося при этом каких-то новых возможностей.

    В теории, Falcon Heavy в полностью одноразовом варианте могла бы выводить на высокие орбиты Земли очень тяжелые космические аппараты, но эта возможность остается невостребованной. В перспективе, она может пригодиться для запуска грузовых кораблей к окололунной орбитальной станции Gateway.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Сколько стоит SpaceX?

    Недавно инвестиционный банк Morgan Stanley оценил компанию SpaceX в $100 млрд. По этому поводу Пьер Лионе, управляющий директор ассоциации европейских ракетно-космических компаний Eurospace, написал интересный и весьма скептический комментарий. Ниже предлагается его перевод.

    «Оценка SpaceX от Morgan Stanley основана на ряде очень специфических предположений, которые, мягко говоря, невероятно оптимистичны с точки зрения перспектив развития технологий, производственных затрат и рыночных условий. Давайте их рассмотрим.

    80% стоимости SpaceX [будет] обеспечено проектом Starlink. Morgan Stanley предполагает, что производительность системы Starlink улучшится как минимум на два порядка за 20 лет, что позволит ей привлечь 300 миллионов подписчиков по цене $20 в месяц в 2040 году и генерировать миллиарды долларов чистого дохода после 2030 года. Банк считает, что пользовательские терминалы Starlink стоили $1 тысячу в 2020 году (на самом деле они стоят $2,4 тыс.), и цена может быть снижена до $100 к 2040 году.

    Morgan Stanley также считает, что к 2040 году каждый отдельный спутник сможет обеспечить пропускную способность 240 Гбит/с (в 2021 году она составит от 17 до 23 Гбит/с). Согласно их оценке, один спутник Starlink стоил $800 тыс. в 2020 году, и подешевеет до менее чем $50 тыс. в 2040 году (с одновременным увеличением пропускной способности в 10 раз). Morgan Stanley предполагает, что SpaceX развернет 126 тысяч спутников Starlink за 20 лет, и их запуск будет стоить всего $1,2 млрд, то есть по $30 за кг. Они думают, что Starlink сможет охватить 100 миллионов домохозяйств в 2030 году и 300 миллионов в 2040 году (то есть около 10% населения Земли!). Morgan Stanley игнорирует рост использования трафика на домохозяйство и преуменьшает конкуренцию (со стороны геостационарного и низкоорбитального сегментов).

    Это всё нужно для того, чтобы Starlink стал прибыльным для Morgan Stanley. Упустите только одно из этих предположений, и Starlink будет, в основном, бесполезен... Тем не менее, банк считает все эти предположения правдоподобными, чтобы принять их за «базовый сценарий» и оценить бизнес Starlink в $80 миллиардов. В этом сценарии есть очевидная точка отказа: система Starship должна получить летную квалификацию в 2022 году и снизить стоимость запуска настолько, чтобы Starlink стал прибыльным.

    Morgan Stanley оценивает бизнес космических запусков SpaceX в $11 млрд. Эта оценка также основана на предположениях, которые легко оспорить.

    Morgan Stanley ожидает снижения цены и себестоимости запуска в три раза к 2030 году с одновременным ростом выводимой в космос массы грузов в 10 раз к этому же сроку. К 2040 году стоимость запуска должна снизиться в семь раз, что должно привести к росту спроса в 100 раз. Это предположение основано на допущении об очень высокой эластичности спроса на рынке космических запусков.

    Morgan Stanley считает, что в 2030 году Starship запустит более 10 тысяч тонн на НОО. Этот более чем в 10 раз превышает самые оптимистичные прогнозы, сделанные известными отраслевыми экспертами (NSR, Euroconsult и т. д.). Банк вообще не указывает, что может стать драйвером спроса для таких поразительно высоких темпов запусков и выводимых масс, но, чтобы оправдать оценку бизнеса по запускам в $11 миллиардов, заявляется, то Starship будет запускать 46 тысяч тонн на орбиту в 2040 году.

    Такой тоннаж (из расчета $500 за кг для рынка стоимостью $24 млрд в 2040 году) может быть оправдан, например, полным развертыванием пяти полных группировок Starlink из 42 тысяч спутников всего за 1 год. Или запуском 400 полностью собранных МКС. Или запуском более чем 300 астронавтов на НОО каждую неделю.

    В заключение, у меня сложилось впечатление, что оценка Morgan Stanley компании SpaceX в $100 млрд – это не что иное, как (очень грубая) попытка повлиять на рынок, не отвечающая стандартам объективности или реализма (особенно с учетом того, что в июле 2020 года Morgan Stanley оценил SpaceX в $50 млрд). Фактически, если вы уменьшите оценку в 10 раз, чтобы оставаться в более реалистичных границах космической экономики, SpaceX может стоить $10 млрд, что, на мой взгляд, является более разумной оценкой и, в целом, большим достижением для «новичка» в космической отрасли!

    Я знаю, что будет достаточно (много?) людей, которые не согласятся и скажут, например, что стоимость в $100 млрд оправдана потенциалом Starship, колонизации Марса и многого другого. Вполне может быть, но это не то обоснование, которое предлагает в своем анализе Morgan Stanley».

    Обсудить

     

  • Летные испытания корейской ракеты KSLV-II запланированы на четверг

    Южная Корея завершила разработку и подготовила к началу летных испытаний новую ракету «Нури» (KSLV-II). Если погода позволит, то первый пуск ракеты из Космического центра Наро может состояться уже сегодня (21 октября) в 10:00 мск (UPD. Перенос на 11:00). Трансляция пуска начнется в 8:30 мск.

    KSLV-II – первая попытка Южной Кореи сделать ракету-носитель самостоятельно, несмотря на то, что эта страна уже вступила в «космический клуб» в 2013 году. Еще в 2004 году Южной Кореей и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-I. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень.

    Первые два полета KSLV-I в 2009 и 2010 годах оказались неудачными, и лишь третья попытка 30 января 2013 года позволила вывести на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3». Решение о том, что программа KSLV-I не получит продолжения, было принято за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-II, которая также известна как «Нури».

    «Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой, соответственно, 7 т.

    Создание собственного жидкостного ракетного двигателя стало главным вызовом для корейской авиакосмической промышленности. Разработку возглавила компания Hanwha Aerospace (сейчас Hanwha Techwin), основным направлением деятельности которой является производство самолетных двигателей. Она выступила головным предприятием в большой кооперации, однако турбонасос, клапаны и подвес Hanwha изготовила своими силами.

    Первый полет «Нури» должен был состояться в феврале 2021 года, но в ходе проверок были выявлены проблемы в межступенчатом отсеке, соединяющем первую и вторую ступени ракеты. Отсек был перепроектирован с использованием композитных материалов.

    В испытательном полете ракета должна будет доставить макет спутника на полярную орбиту Земли высотой 700 км. «Нури» была установлена на стартовом столе в среду 20 октября. Согласно циклограмме полета, отделение первой ступени состоится через 2:07 после старта, раскрытие головного обтекателя – на отметке 3:53, вторая ступень отделится в 4:34. Выключение третьей ступени должно состояться в 13:18, а отделение полезной нагрузки – через 16 минут 7 секунд после старта.

    Разработка «Нури» обошлась бюджету Южной Кореи в $1,79 млрд. Следующий полет ракеты уже с реальным космическим аппаратом ожидается в мае 2022 года. Ближе к концу следующего года Корея намерена запустить исследовательский спутник к Луне на ракете Falcon 9, но запуск лунного посадочного аппарата ближе к 2030 году она планирует выполнить собственными силами.

    UPD. Пуск ракеты «Нури» признан неудачным. Первая и вторая ступени выполнили свои задачи без нареканий, а вот третья проработала 475 секунд вместо 521. Это не позволило ей набрать орбитальную скорость.

    Обсудить

     

  • Американская компания получила инвестиции на развитие стратосферного туризма

    Компания Space Perspective 14 октября объявила, что сумела привлечь $40 млн на разработку пилотируемого аэростата, который позволит поднимать людей в стратосферу и возвращать их на Землю. Предполагается, что дополнительные инвестиции до начала полетов стратостата не потребуются.

    Клиенты Space Perspective получат возможность провести до двух часов в герметичной капсуле, наслаждаясь видами Земли с высоты не менее 30 км. Такой вид туризма не позволит испытать невесомость и попасть в космос, в отличие от полетов на суборбитальной ракете New Shepard компании Blue Origin, но, с другой стороны, он обойдется значительно дешевле, а полет продлится дольше. Аэростат Space Perspective сможет поднять в воздух восемь пассажиров и одного пилота. После завершения полета капсула с людьми будет садиться в океан.

    Идея запуска туристов в стратосферу не нова. В 2013 году с аналогичной идеей выступила компания World View. До конца 2015 года она успела запустить на высоту от 30 до 37 км несколько небольших аэростатов, но после этого напомнила о себе лишь в 2020 году, объявив, что отказывается от идеи создать большой возвращаемый аэростат и займется аэростатами, предназначенными для съемки поверхности Земли с разрешением до 15 см. Однако осенью 2021 года World View неожиданно вернулась к своим первоначальным планам.

    Среди основателей Space Perspective есть два выходца из World View. Space Perspective впервые запустила аэростат в стратосферу Земли в июне 2021 года. На высоту 33 км поднялась капсула, соответствующая будущему пилотируемому аппарату по размерам, но гораздо более легкая. В течение следующего года компания планирует разработать финальную версию капсулы и воздушного шара. Если все пойдет по плану, то она сможет начать пилотируемые полеты в конце 2023 или в 2024 году.

    Представители Space Perspective утверждают, что билеты на первый год полетов и частично второй год уже распроданы. Стоимость полета отдельного человека на аэростате составляет $125 тысяч. Для сравнения, World View, которая сейчас тоже планирует начать полеты в 2024 году, просит за полет всего по $50 тысяч. Впрочем, исполнительный директор Space Perspective (а в прошлом – один из основателей World View) Табер Маккалум не особенно беспокоится по поводу конкуренции. В разговоре с журналистами он выразил уверенность в том, что World View не сможет обеспечить низкую стоимость полетов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Astra вновь попытается достичь орбиты через несколько недель

    Компания Astra Space закончила расследование неудачного полета своей ракеты Astra Rocket в августе этого года. 12 октября она опубликовала пресс-релиз об этом инциденте и своих планах на ближайшее будущее.

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года по местному времени (29 августа в 2:00 мск). Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

    Во вчерашнем пресс-релизе говорится, что авария произошла из-за негерметичности в системе подачи топлива. Система быстрого отсоединения должна герметично закрывать трубопроводы при отрыве ракеты от стартового стола. Однако еще до старта компоненты топлива – жидкий кислород и жидкий керосин – протекали в пространство между ракетой и платформой. При зажигании двигателей топливо загорелось, что привело к отключению одного из двигателей первой ступени менее чем за секунду до старта. Тяги четырех оставшихся двигателей не хватило для набора высоты, но система управления удерживала ракету в вертикальном состоянии. Она двигалась горизонтально, пока ее масса не уменьшилась вместе с сокращением запасов топлива, что позволило начать взлет. Команда на прерывание миссии была выдана вскоре после прохождения стадии максимального аэродинамического сопротивления.

    Чтобы избежать повторения подобных аварий, инженеры Astra перепроектировали соединительные интерфейсы системы подачи топлива и изменили их расположение, чтобы, даже если возникнет утечка, окислитель и горючее не смешались.

    Теперь Astra готова к очередной попытке достичь орбиты при помощи новой ракеты с серийным номером LV0007 (нумерация началась с первых суборбитальных ракет Astra). Для старта предусмотрено два стартовых окна: с 27 до 31 октября и с 5 по 12 ноября. Этот полет будет проведен в рамках контракта с Космическими силами США.

    5 октября представитель Astra Том Уильямс говорил, что компания планирует провести еще один космический запуск до конца этого года с другого космодрома. Назвать место старта он обещал позднее.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • В Японии начались сертификационные испытания двигателя для новой ракеты

    Японская ракета-носитель H3 после нескольких лет переносов приближается к своему первому полету. H3 – ракета среднего/тяжелого класса третьего поколения, разработанная Mitsubishi Heavy Industries. Также это третья ракета в Японии, использующая топливную пару жидкий водород-жидкий кислород.

    Разработка H3 началась в 2014 году с целью заменить устаревающие ракеты HII-A и H-IIB, которые сейчас являются основной «рабочей лошадкой» японской космической программы. Новая ракета должна была стать более эффективной и более дешевой.

    H3 имеет центральный блок диаметром 5,2 м и высотой 63 м, что делает ее самой высокой японской ракетой. На нем будет устанавливаться по два или три водородных двигателя LE-9, которые являются развитием двигателей LE-5, применявшихся на предыдущих ракетах Mitsubishi. Один LE-9 имеют тягу 1471 кН (165 тс) в вакууме при удельном импульсе 425 с.

    В зависимости от модификации, H3 может стартовать с четырьмя твердотопливными ускорителями, с двумя или вообще без них. Верхняя ступень ракеты также использует в качестве горючего жидкий водород – она оборудована одним двигателем LE-5B-3. В самой облегченной версии H3 сможет выводить до 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту. Тяжелая модификация ракеты будет в состоянии доставить до 7,9 т на геопереходную орбиту.

    Прогнозируемая стоимость полета H3 составляет $45 млн.

    Первый демонстрационный образец двигателя LE-9 был собран и установлен на стенде в Космическом центре Танегасима в марте 2017 года. К июлю того же года он прошел 11 включений, которые продолжались от 2 до 78 секунд. При этом в трех тестах двигатель выключился преждевременно из-за проблем со скоростью вращения турбонасоса.

    В течение 2017-2019 года испытания прошли еще четыре образца LE-9. В начале 2020 года начались сертификационные огневые испытания финальной версии двигателя. По результатам 14 включений был выявлены проблемы: в турбонасосном агрегате и в стенках камеры сгорания появились усталостные трещины.

    Помимо этого, в 2019-2020 годах прошли успешные огневые испытания совместной работы двух и трех двигателей LE-9.

    Очередные испытания исправленной версии LE-9 начались в 2021 году. Сейчас второй сертификационный образец двигателя проходит третий тест из запланированных 10.

    Первая ракета H3 будут оборудована двумя твердотопливными ускорителями. Она была доставлена в Космический центр Танегасима еще в январе 2021 года. В марте ракету установили на пусковом столе, и она успешно прошла заправочные испытания.

    Сейчас сроки первого полета H3 зависят исключительно от хода испытаний LE-9. Если они завершатся без новых проблем, то ракета стартует уже в первом квартале 2022 года.

    В перспективе на основе H3 может быть создана ракета повышенной грузоподъемности, которую JAXA хочет использовать для запуска грузовых кораблей снабжения к американской окололунной станции Gateway. Такая ракета будет иметь три больших водородных блока, внешнее напоминая Delta IV Heavy или, в большей степени, Falcon Heavy. H3 Heavy сможет доставить на орбиту Луны до 12 т грузов.

    До ее появления для запусков грузовых кораблей к станции Gateway будет использоваться двухпусковая схема на основе H3. При этом одна ракета будет выводить грузовой корабль HTV-X. Вторая же ракета будет оборудована верхней ступенью с увеличенными топливными баками. Этот разгонный блок сможет состыковаться с кораблем и выполнить роль межорбитального буксира, отправив его к Луне.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Первый полет ракеты Firefly Alpha закончился аварией

    Утренний испытательный пуск ракеты Firefly Alpha американской компании Firefly Aerospace прошел неудачно. Полет был прекращен через 2,5 минуты после старта.

    Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявленная стоимость одного пуска Firefly Alpha составляет в $15 млн.

    Firely Alpha стартовала со стартового комплекса №2 на базе Космических сил Ванденберг в 4:59 мск (18:59 по местному времени). Первая попытка пуска в 4:00 мск была прервана на последних секундах по неуточненным «техническим причинам». Спустя менее чем 2,5 минуты после старта ракета начала неуправляемо вращаться, а потом взорвалась. Администрация базы Ванденберг сообщила, что ракета была уничтожена по команде с Земли.

    Сайты SpaceNews и NasaSpaceFlight отметили, что, согласно циклограмме полета, ракета должна была достичь скорости звука спустя 67 секунд после старта и испытать максимальное аэродинамическое сопротивление еще через 9 секунд после этого. Однако центр управления полетом сообщил о достижении сверхзвуковой скорости только через 2 минуты 20 секунд после старта и за 10 секунд до нештатной ситуации. Если сообщение не запоздало, оно может указывать на то, что ракета работала нештатно с самого начала и набирала скорость медленнее, чем должна была.

    В результате произошедшего никто не пострадал. Firely Aerospace опубликовала заявление, в котором говорится, что компания пока не может назвать причины аварии. Ее специалисты уже начали изучать собранную телеметрическую информацию, и они готовы сотрудничать в расследовании с Федеральным управлением гражданской авиации США (FAA) и администрацией базы Ванденберг.

    Ракета должна была вывести на орбиту несколько образовательных кубсатов и микроспутников-технологических демонстраторов общей массой 92 кг.

    В записи видеотрансляции ракета стартует после отметки 1:57:40.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Сверхлегкая ракета компании Astra вновь не смогла достичь орбиты

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

    Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года по местному времени (29 августа в 2:00 мск). Старт был сдвинут на два часа из-за необходимости загрузить новое программное обеспечение и из-за нехватки времени на заправку.

    Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

    В послеполетном интервью основатель и исполнительный директор компании Astra Крис Кэмп заявил, что один из пяти двигателей первой ступени ракеты отказал менее чем через секунду после старта. Команда на прекращение полета была дана, когда рактеа покинула согласованное для полета пространство. Остатки Astra Rocket 3.3 упали в океан.

    Кэмп добавил, что в ходе испытаний удалось собрать большое количество важной информации, и она будет учтена при внесении корректив в конструкцию очередной ракеты, которая уже находится в производстве.

    Изначально этот пуск планировался на 27 августа, но он был прерван сразу после запуска двигателей в связи с тем, что они недостаточно быстро выходили на штатную тягу. Сейчас специалисты Astra считают, что эта проблема была связана с отказом двигателя на следующий день.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Пуск сверхлегкой ракеты Astra состоится в ближайшие недели

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), но не успела выполнить пуск в заявленные сроки.

    Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой (в ранних модификациях) 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей «Дельфин» (Delphin). Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон» (Electron), на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

    Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

    Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

    12 августа 2021 года исполнительный директор Astra Крис Кэмп заявил, что компания запланировала старт новой версии ракеты на 27 августа. В случае задержек попытки продолжатся до 11 сентября. Сейчас ракета уже находится на космодроме, и 6 августа она успешно прошла статические огневые испытания.

    Astra Rocket 3.3 будет отличаться от предшественников. Она получит увеличенные топливные баки первой ступени, а сухая масса второй ступени будет снижена за счет замены одним блоком более чем десяти различных компонентов. Вместо полезного груза на ней будут установлены датчики для сбора информации о состоянии ракеты во время полета.

    В случае успеха Astra запланировала еще два орбитальных запуска в этом году. В начале августа компания объявила, что подписала договор на запуски 3U-кубсатов со Spire Global. Полеты по этому контракту должны начаться в 2022 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первый пуск Firefly Alpha запланирован через две недели

    В четверг 19 августа американская компания Firefly Aerospace успешно провела статические огневые испытания своей сверхлегкой ракеты Firefly Alpha. Это позволит компании перейти к следующему этапу программы испытаний, т. е. к первому полету ракеты. Он предварительно назначен на 2 сентября.

    Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявленная стоимость одного пуска Firefly Alpha составляет в $15 млн.

    В течение нескольких последних лет Firefly Aerospace регулярно анонсировала первый полет Alpha, но он так и не состоялся. Неизвестно, как эти переносы связаны с пожаром на стенде, который случился 22 января 2020 года, однако можно заметить, что конструкция ракеты претерпела существенные изменения. Так, по проекту 2015 года Alpha должна была выводить до 400 кг на низкую орбиту Земли, а на первой ступени планировалось установить 12 двигателей FRE-1 тягой 31 кН (3,2 тс).

    Важным в судьбе Firefly Alpha стал 2016 год. Потеряв ключевого инвестора, компания временно приостановила свою деятельность. От банкротства ее спасла смена собственников. Firefly была выкуплена бизнесменом украинского происхождения Максом Поляковым.

    Сейчас компания занимается не только средствами выведения. В начале 2021 года она получила контракт НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services), в рамках которого обязалась создать легкий лунный посадочный аппарат.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости о российской космонавтике

    1. Измеритель скорости для станции «Луна-25» доставлен в НПО им. Лавочкина.

    Автоматическая межпланетная станция «Луна-25» («Луна-Глоб») – один из самых известных и, на данный момент, самый ожидаемый долгострой российской космической программы. Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    Активная сборка летного аппарата для этой миссии шла с конца прошлого года. По состоянию на март 2021 года у НПО им. Лавочкина не было двух приборов. Первый из них – инерциометр «Биус-Л», который используется в системе навигации. Его разработкой занимался Научно-производственный центр автоматики и приборостроения им. Пилюгина. Инерционный блок был доставлен НПО им Лавочкина с небольшой задержкой – в мае вместо апреля.

    Второй недостающий прибор – применяемый при посадке ДИСД-ЛР, т. е. доплеровский измеритель скорости и дальности. За разработку ДИСД-ЛР отвечал концерн «Вега». Весной поставка прибора была запланирована на июнь, но он был получен в НПО им. Лавочкина только 6 августа.

    Официально запуск космического аппарата назначен на октябрь или ноябрь 2021 года. Чтобы успеть к этому сроку, разработчики космического аппарата должны за 4-6 недель завершить испытания ДИСД-ЛР, интегрировать его в «Луну-25», а затем провести комплексные испытания космического аппарата в сборе. Кроме того, по некоторым данным, в дополнительных испытаниях может нуждаться программное обеспечение исследовательской станции. Учитывая очень сжатые сроки, сложно надеяться, что запуск состоится в срок.

    Если Роскосмос примет решение отказаться от старта в этом году, то следующая возможность запустить «Луну-25» появится в мае 2022 года.

    2. Роскосмос не смог получить бюджетное финансирование на спутниковую группировку «Эфир».

    16 августа издание CNews сообщило, что из обновленной версии проекта национальной программы «Цифровая экономика» пропала спутниковая группировка «Эфир», стоимость которой Роскосмос оценивал в 300₽ млрд. Помимо «Цифровой экономики» деньги предполагалось получить по другим национальным программам и из внебюджетных источников. Однако инвесторов этот проект не заинтересовал, что, вкупе с потерей части бюджетного финансирования, не оставляет «Эфиру» никаких шансов.

    Большая группировка низкоорбитальных спутников «Эфир» задумывалась в качестве аналога американской Starlink и британской OneWeb. В России есть серьезная проблема с обеспечением интернет-связью отдаленных северных территорий. Проводить канал в небольшие поселки на севере Сибири не выгодно для провайдеров. Кроме того, многие северные города тоже не подключены к магистральному кабелю. Однако правительство выбрало другой способ решения этой проблемы: финансирование получил проект прокладки интернет-кабеля по дну Северного Ледовитого океана вдоль побережья страны. Он не поможет обеспечить связью небольшие поселения в глубине материка, а потому после отказа от «Эфира» становится более вероятным выдача компании OneWeb лицензии в России.

    Важно понимать, что «Эфир» – это лишь один из подпроектов большой прикладной космической программы «Сфера», и отказ от аналога Starlink никак не отменяет последнюю. В «Сферу», помимо уже существующих спутниковых систем связи и дистанционного зондирования Земли, должны войти несколько новых низкоорбитильных спутниковых группировок.

    Самой известной из таки группировок является «Марафон IoT», для которой малые космические аппараты разрабатывает ИСС им. Решетнева. «Марафон IoT», как и Starlink, должен предоставлять интернет-связь наземным потребителям, однако прямым конкурентом западным системам он, как можно догадаться из названия, не является. Эта система рассчитана для применения в «интернете вещей». Она не сможет обеспечить высокую скорость обмена данными, но и не будет требовать большой антенны для связи.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Пуск индийской ракеты GSLV закончился аварией.

    12 августа в Индии произошла авария ракеты GSLV Mark 2, стартовавшей из Космического центра им. Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота в 3:13 мск.

    Первые ступени ракеты отработали успешно. Отделение второй ступени произошло через 4 минуты 55 секунд после старта. Спустя секунду должен был включиться двигатель кислородно-водородной третьей ступени CE-7.5, однако этого не произошло.

    GSLV Mark 2 – самая мощная ракета из имеющихся в распоряжении Индии. Ее первый полет в 2010 году был неудачным, но последующие проходили штатно. Она отличается от GSLV Mark 1 верхней ступенью, которая была разработана в Индии. На предыдущей модификации ракеты использовался разгонный блок «12 КРБ» разработки ГКНПЦ им. Хруничева.

    В ходе вчерашнего пуска ракета должна была вывести на орбиту тяжелый спутник дистанционного зондирования Земли EOS-03, в задачи которого входило постоянное наблюдение территории Индии с геостационарной орбиты. Из-за технических проблем и пандемии COVID-19 запуск состоялся с опозданием приблизительно на полтора года.

    2. Марсианский вертолет Ingenuity сфотографировал марсоход Perseverance.

    Недавно экспериментальный вертолет Ingenuity («Изобретательность») завершил свой 11 полет на Марсе. План перелета был разработан таким образом, чтобы вертолет всегда находился впереди марсохода, который движется по своем маршруту, разработанному учеными. Аппарат провел в воздухе 130,9 секунд, двигаясь со средней скоростью 5 м/с.

    Поскольку управление летающим аппаратом поддерживается через антенну на марсоходе Perseverance, оба аппарата не должны сильно удаляться друг от друга. И, в случае непредвиденных проблем с вертолетом, его расположение впереди по курсу марсохода даст инженерам дополнительное время на разбирательства.

    Изначально Ingenuity был чисто демонстрационным проектом. Его цель – доказать возможность применения вертолетов в разряженной марсианской атмосфере. После успешного завершения цикла испытательных полетов НАСА решило продлить его миссию. Теперь Ingenuity используется для воздушной рекогносцировки и поиска наиболее перспективных мест для исследования инструментами марсохода. Свой следующий полет он выполнит для изучения геологических условий «дюнного моря» Южная Сета (South Séítah).

    В ходе 11 полета Ingenuity сделал несколько снимков поверхности. На фотографии, приведенной НАСА (выше), можно рассмотреть марсоход Perseverance. Он выглядит как темное пятнышко в самом верху снимка и чуть-чуть правее центра. Во время съемки расстояние до марсохода составляло 500 метров. Ниже приведен увеличенный фрагмент этой фотографии.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Blue Origin приступила к созданию летных образцов BE-4

    В 2014 году американская компания ULA провела конкурс на поставку двигателей для первой ступени своей новой ракеты «Вулкан» (Vulcan). По его итогам контракт был заключен не с опытной Aerojet Rocketdyne, предлагавшей разработать кислородно-керосиновые двигатели AR-1, а с молодым игроком на рынке – Blue Origin. Компания Джеффа Безоса успешно разработала и довела до эксплуатации небольшие водородные двигатели BE-3 и после них взялась за создание мощных кислородно-метановых двигателей BE-4. Они найдут применение не только не «Вулкане», но и на собственной частично многоразовой ракете «Нью Гленн» (New Glenn) компании Blue Origin.

    BE-4 – жидкостный ракетный двигатель закрытого цикла, использующий сжиженный природный газ (метан) в качестве горючего и жидкий кислород в качестве окислителя. Он имеет тягу 245 тс (2,4 МН) при давлении в камере сгорания 134 атм. Двигатель изначально разрабатывался с упором на повторное использование и рассчитан на 100 стартов и посадок.

    Изначально предполагалось, что ULA получит первые двигатели в 2017 году. Этот срок давно прошел, но разработка BE-4 до сих пор не завершена. Вчера сайт Arstechnica со ссылкой на анонимные и неофициальные источники в американской ракетно-космической отрасли описал те проблемы, с которыми столкнулась Blue Origin при работе над этим проектом.

    Ракета New Glenn до сих пор находится на «бумажной» стадии, однако первый полет «Вулкана» запланирован на 2022 год. Летом 2020 года Blue Origin предоставила ULA два «примерочных» образца двигателя и планировала до конца года отгрузить два летных образца, но этого не произошло. Согласно актуальному графику, ULA получит летный двигатель в конце 2021 года, но и этот план, по данным Arstechnica, основан на предположении, что в ближайшее время разработчики не столкнутся с новыми проблемами.

    Поначалу разработка BE-4 шла уверенно, хоть и с заметными задержками. Однако в мае 2017 года огневые испытания двигателя закончились аварией, которая была связана с работой турбонасосного агрегата и привела к частичному разрушению стенда. После этого разработка двигателя затормозилась, и это произошло сразу по нескольким причинам.

    В том же 2017 году компанию Blue Origin возглавил новый человек – Боб Смит, при котором приоритет получили друге проекты. Разработка двигателей шла в условиях сниженных вложений в «железо». Такой подход позволил сэкономить средства. Альтернативной ему является подход с излишними вложениями в «железо», при котором компоненты и материалы у субподрядчиков закупаются в избыточном объеме. В этом случае разработка шла бы быстрее, но и расходы на нее возросли.

    Ситуация начала меняться в 2019 году, когда сменился руководитель группы разработки BE-4 в Blue Origin. Спустя 12-18 месяцев его подход принес плоды, и работы пошли быстрее. Поскольку первоначальная оценка стоимости программы была чрезмерно оптимистичной (оговоренная с ULA цена оказалась ниже себестоимости), была создана новая команда, которая изучает вопрос снижения стоимости производства двигателя. Однако эта команда работает параллельно с основными разработчиками, которые должны завершить создание BE-4 как можно быстрее.

    Дополнительные сложности разработки BE-4 связаны с тем, что заказчиком ракеты «Вулкан» компании ULA выступают американские военные. Они выдвигают очень жесткие требования к двигателю – в частности, к стабильности горения, – и достичь необходимых показателей оказалось нелегко. Как отметил источник Arstechnica, масса выпущенной по проекту «бумаги» превысит массу двигателя.

    Большую часть 2019 года инженеры Blue Origin потратили на перепроектирование турбонасосного агрегата двигателя. В начале 2020 года шли испытания обновленного двигателя, но очередным ударом по графику стала пандемия COVID-19. В прошлом году инженеры, по большей части, работали удаленно.

    Сейчас Blue Origin считает, что основные технические проблемы проекта решены. Инженеры успешно провели огневые испытания двигателя новой в конфигурации. В ходе теста двигатель без нареканий отработал приблизительную продолжительность своего включения на «Вулкане». Осенью 2021 года Blue Origin планирует испытания еще двух двигателей, которые будут близки к финальной версии, хоть и с некоторыми отличиями.

    В настоящее время два летные образца двигателей для ULA находятся в процессе постройки. Официально Blue Origin обещает отгрузить их до конца года, но для этого специалистам компании придется очень поторопиться.

    Первый двигатель пройдет упрощенные испытания и будет отправлен ULA сразу после осенних тестов, о которых говорилось выше. Таким образом, он отправится к заказчику без полноценных квалификационных испытаний. Такие испытания будут проведены только на его дублере – идентичном образце, который будет построен сразу после первого двигателя. Затем аналогичным образом Blue Origin поступит со вторым летным образцом BE-4.

    Первый двигатель пройдет упрощенные испытания и будет отправлен ULA сразу после осенних тестов, о которых говорилось выше. Таким образом, он отправится к заказчику без полноценных квалификационных испытаний. Такие испытания будут проведены только на его дублере – идентичном образце, который будет построен сразу после первого двигателя. Затем аналогичным образом Blue Origin поступит со вторым летным образцом BE-4.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Трансляция: первый пилотируемый полет New Shepard

    20 июля в 14:30 мск начнется трансляция полета суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin, а сам старт ожидается в 16:00. Сегодня на борту возвращаемой капсулы New Shepard впервые будут находиться люди: основатель Blue Origin Джефф Безос, его брат Марк, участница группы пилотов «Меркурий-13» Уолли Фанк и сын банкира из Нидерландов Оливер Деймен.

    Капсула New Shepard поднимется на высоту более 100 км, что, формально, позволит ее пассажирам считать себя астронавтами.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовится провести огневые испытания ступени Super Heavy

    Super Heavy Starship – перспективная космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней: Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor. На первой ступени в орбитальном варианте будет 33 двигателя.

    До недавнего времени основные усилия SpaceX были направлены на отработку второй ступени. В ходе пяти полетов на высоту около 10 км специалисты компании отрабатывали маневрирование в плотных слоях атмосферы и мягкую вертикальную посадку.

    С весны 2021 года SpaceX активно занялась прототипами первой ступени. Сейчас на испытательном стенде находится третий прототип Super Heavy. Вчера была успешно проведена испытательная криогенная заправка, и теперь ракета готова к статическим огневым испытаниям. При благоприятном стечении обстоятельств они могут состояться уже в среду 14 июля.

    Поскольку Starship и Super Heavy очень похожи, их огневые испытания тоже будут иметь много общего.

    Согласно актуальным планом, для первой попытки орбитального полета SpaceX будет использовать следующий прототип ступени Super Heavy с серийным номером 4. Вместе с ним полетит Starship SN20.

    Ранее SpaceX подала заявку в американскую Федеральную комиссию по связи на получение специального разрешения, которое позволит ей провести орбитальный пуск с техасского полигона в Бока-Чика во второй половине 2021 года.

    Согласно приложению к заявке, ступень Super Heavy отработает 169 секунд. Она не вернется к точке старта, а выполнит посадку в Мексиканском заливе в 32 км от побережья. SpaceX не уточняет, будет ли использоваться для спасения ускорителя автономная платформа – например, нефтедобывающая платформа, которую ранее приобрела SpaceX, – или же Super Heavy упадет в воду.

    После отделения от ускорителя Starship задействует пять двигателей Raptor, чтобы набрать орбитальную скорость. Отключение двигателей должно состояться через 521 секунду после старта. Аппарат выполнит один неполный виток вокруг Земли и войдет в атмосферу, чтобы спуститься в Тихий океан в 100 км от Гавайев. Посадка ожидается приблизительно через 90 минут после старта.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • NASA потребуются недели на возвращение телескопа Хаббла к работе

    Американские инженеры продолжают работать над возвращением к работе космического телескопа им. Хаббла, который прекратил научные наблюдения из-за выхода из строя модуля памяти в компьютере, который управляет полезной нагрузкой телескопа.

    Проблема с компьютером возникла 13 июня. НАСА сообщило о ней через три дня и обещало быстро перевести систему управления на резервный модуль памяти, однако уже 18 июня агентство сообщило, что сделать это не удалось. Также специалисты не смогли перезапустить компьютер с оригинальным блоком памяти.

    Длительный перерыв в работе Хаббла вызвал беспокойство в научном сообществе. Многие ученые начали опасаться того, что телескоп никогда не вернется к научным наблюдениям.

    30 июня НАСА сообщило, что сейчас работает с командным блоком и форматировщиком научных данных (Command Unit/Science Data Formatter). Эти модули отвечает за передачу команд и данных, а также регулирование энергии. У них есть дублеры, но переключение является сложной задачей, поскольку блоки подключены к компьютеру полезной нагрузки.

    На прошлой и текущей неделе НАСА занималось обновлением всех процедур и команд, чтобы переключиться на резервное оборудование. По словам главы астрофизического отдела НАСА Пола Герца, приоритетом для специалистов в этой работе является безопасность телескопа и минимизация рисков. Перед попыткой переключения модулей на самом Хаббле аналогичная процедура будет проверена на наземном цифровом стенде. Поэтому до восстановления работоспособности телескопа могут пройти еще «недели».

    Сейчас компьютер, управляющий полезной нагрузкой, отключен, но сам космический аппарат функционирует нормально. Он продолжает запрограммированные наблюдения, чтобы поддерживать температурный и энергетический режим, однако не собирает научные данные.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA запустит две исследовательские станции к Венере в конце десятилетия.

    В среду 2 июня американское космическое агентство подвело итоги конкурса научных миссий по программе Discovery, в рамках которой НАСА запускает сравнительно бюджетные межпланетные станции. Последней осуществленной миссией по этой программе стал марсианский посадочный аппарат InSight. В 2021 и 2022 годах будут запущены два астероидных зонда Lucy (к нескольким астероидам) и Psyche (к одноименному астероиду Психея). Для следующего этапа программы НАСА выбрало миссии к Венере: DAVINCI+ и VERITAS. Они будут запущены в 2028-2030 годах.

    За последние десятилетия Венеру изучали космические аппараты из Европы (Venus Express, 2005) и Японии (Akatsuki, 2010), но для НАСА перерыв в исследованиях этой планеты составит более 30 лет. Американский спутник Венеры «Магеллан» был запущен в 1989 году и достиг орбиты Венеры в 1990. В 2024 году Индия планирует запустить свой первый спутник Венеры «Шукраян» (Shukrayaan).

    В рамках миссии DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging) будет запущен аппарат для изучения глубоких слоев атмосферы. Его оборудуют инструментами для определения инертных газов в атмосфере планеты и других химических веществ, наличие которых может быть связано с парниковым эффектом. Камеры на посадочной станции, которая должна будет проработать на поверхности Венеры не менее одного часа, отснимут поверхность планеты в высоком разрешении.

    За разработку этой миссии будет отвечать Центр космических полетов НАСА им. Годдарда.

    Миссия VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) обойдется без посадочных аппаратов. Этот спутник должен будет построить детализированную топологическую карту Венеры при помощи радара. Также он будет фиксировать инфракрасное излучение планеты, чтобы ответить на вопрос о наличии там активного вулканизма. Над VERITAS будет работать Лаборатория реактивного движения НАСА.

    Стоимость каждой миссии составляет $500 млн.

    2. Axiom Space договорилась о запуске еще трех кораблей Dragon к МКС.

    Американская компания Axiom Space подписала контракт со SpaceX о запуске трех дополнительных пилотируемых кораблей к МКС до конца 2023 года. Обе компании не раскрывают условия сделки, как и то, получила ли Axiom скидку за покупку сразу нескольких кораблей.

    Ранее они уже договаривались об одном туристическом полете, который должен состояться в начале следующего года. Командиром корабля будет бывший астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегриа. Вместе с ним на космическую станцию отправятся три туриста.

    Вторую туристическую миссию, которая входит в пакет из трех новых запусков, также возглавит астронавт НАСА в отставке – Пегги Уитсон. Она полетит вместе с частным астронавтом Джоном Шоффнером и двумя космическими туристами. Сроки этого полета пока не утверждены.

    У SpaceX также есть планы туристических полетов, не связанные с Axiom Space. Предприниматель Джарет Айзекман (Jared Isaacman) оплатил трехдневный полет на корабле Dragon с подъемом на орбиту высотой 540 км – на 100 км выше Международной космической станции. Эта миссия должна состояться осенью 2021 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceShipTwo выполнил первый высотный полет из Нью-Мексико

    Суборбитальный туристический самолет VSS Unity (проект SpaceShipTwo) компании Virgin Galactic выполнил первый полноценный полет с февраля 2019 года. В ближайшее время планируется еще три аналогичных полета.

    Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но в первое десятилетие ее существования вся работа велась ее субподрядчиком Scaled Composites – создателем оригинального SpaceShipOne. Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно: основные сложности были связаны с гибридным двигателем, конструкция которого несколько раз полностью менялась. 31 октября 2014 года испытательный полет VSS Enterprise – первого самолета по проекту SpaceShipTwo – закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company отказалась от услуг Scaled Composites и начала разработку нового самолета VSS Unity самостоятельно. В обновленном проекте максимальная высота полета самолета была уменьшена со 100 до 80 км. Это все еще позволит пассажирам считаться астронавтами по стандартам США, хотя Международная авиационная федерация, как известно, границей космоса считает линию Кармана, находящуюся на высоте 100 км.

    Полноценные летные испытания SpaceShipTwo возобновились в 2018 году. 13 декабря VSS Unity впервые поднялся на высоту 82,72 км, сразу побив рекорд VSS Enterprise – 22 км. В ходе второго полета в 2019 году самолет поднялся до 89,9 км. Он успешно вернулся на базу, но во время испытаний новый горизонтальный стабилизатор получил повреждения. В дальнейшем его конструкцию пришлось менять. После февральского полета летные испытания временно были свернуты, и Spaceship Company начала перенос всех операций с базы в пустыне Мохаве в штат Нью-Мексико, где планируется эксплуатация системы с туристами.

    Первая попытка отправить самолет в суборбитальный полет с новой площадки состоялась в декабре прошлого года. Испытания были прерваны сразу после включения двигателя SpaceShipTwo. В результате расследования обнаружилось, что новая компьютерная система самолета вызывает электромагнитную интерференцию. На устранение проблемы ушло несколько месяцев.

    22 мая состоялся первый полноценный полет аппарата VSS Unity в штате Нью-Мексико. VSS Unity поднялся в воздух из аэропорта «Космодром Америка», будучи пристыкованным к самолету-носителю WhiteKnightTwo. Спустя 52 минуты после старта SpaceShipTwo отделился от носителя и включил собственный гибридный двигатель, который проработал около одной минуты. Максимальная высота подъема самолета составила 89,2 км. После этого он произвел снижение и приземлился на посадочную полосу «Космопорта Америка».

    Представитель Virgin Galactic заявила, что испытания прошли «почти идеально». Самолет набрал плановую высоту, и его двигатель проработал на полную длительность, все этапы полета проходили максимально близко к плану.

    По словам Майка Мозеса, президента Virgin Galactic по космическим полетам и безопасности, в ближайшее время специалисты проведут очень детальную инспекцию состояния WhiteKnightTwo и SpaceShipTwo. Это займет некоторое время, и лишь после этого будет выбрана дата очередного полета. По его словам, компания, как это и было заявлено в прошлом, рассчитывает выполнить четыре полета своей системы до конца 2021 года.

    В следующем полете на самолете будут присутствовать четыре сотрудника Virgin Galactac помимо двух пилотов. Их опыт позволит уточнить полетные процедуры, которые будут проходить будущие клиенты, и удобство салона самолета. Во время третьего полета в этом году на борту VSS Unity будет находиться основатель Virgin Galactic, британский бизнесмен сэр Ричард Брэнсон.

    Наконец, четвертый полет, который запланирован на осень, будет коммерческим. Запуск состоится в интересах ВВС Италии. На борту будут находиться несколько человек и некоторые грузы. За этот полет Virgin Galactic получит 2 млн долларов.

    После этого самолет-носитель и VSS Unity отправятся на «многомесячное техническое обслуживание». Их регулярные полеты начнутся не раньше первой половины 2022 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX подала заявку на проведение первого орбитального полета Starship

    Компания SpaceX подала заявку в американскую Федеральную комиссию по связи на получение специального разрешения, которое позволит ей провести орбитальный пуск с техасского полигона в Бока-Чика. Лицензия необходима для обеспечения связи в ходе «экспериментальной орбитальной демонстрации и испытательного возврата на Землю испытательного образца Starship».

    Согласно приложению к заявке, SpaceX планирует провести пуск двухступенчатой системы, состоящей из ускорителя Super Heavy и второй ступени Starship. Ускоритель отработает 169 секунд. Он не вернется к точке старта, а выполнит посадку в Мексиканском заливе в 32 км от побережья. SpaceX не уточняет, будет ли использоваться для спасения ускорителя автономная платформа – например, нефтедобывающая платформа, которую ранее приобрела SpaceX, – или же Super Heavy упадет в воду.

    После отделения от ускорителя Starship задействует пять двигателей Raptor, чтобы набрать орбитальную скорость. Отключение двигателей должно состояться через 521 секунду после старта. Аппарат выполнит один неполный виток вокруг Земли и войдет в атмосферу, чтобы спуститься в Тихий океан приблизительно в 100 км от Гавайев. Посадка ожидается приблизительно через 90 минут после старта.

    В заявке SpaceX говорится, что Starship выполнит «реактивную управляемую посадку», но для его спасения не будет использоваться баржа. Ступень будет сведена с орбиты в океан, чтобы гарантировать безопасность операций в случае любых проблем, которые могут возникнуть, включая разрушение в полете.

    SpaceX намерена собрать больше количество данных во время полета, чтобы оценить динамику ракеты и изучить полетные режимы с такой точностью, которую невозможно получить математическими методами. На основе полученных данных будет скорректирован проект ракеты. Кроме того, SpaceX построит математические модели, которые в дальнейшем будет использовать для проведения симуляций.

    В случае положительного решения, лицензия Федеральной комиссии по связи начнет действовать 20 июня и продлится 6 месяцев. Это не означает, что пуск обязательно состоится в заявленный срок. При необходимости SpaceX может продлить лицензию или оформить новую заявку. Помимо этого, SpaceX потребуется лицензия Федерального управления гражданской авиации (FAA) США для проведения космического пуска. Выдача такой лицензии будет возможна только после завершения экологической экспертизы полигона в Бока-Чика, которую сейчас проводит FAA. Управление не дает никакой информации о том, когда экспертиза будет завершена.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости: Starliner и Starship

    1. Запуск корабля Starliner к МКС назначен на 30 июля.

    НАСА и Boeing обновили расписание летных испытаний пилотируемого корабля Starliner, который был разработан по заказу американского космического агентства для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Они назначили беспилотный испытательный запуск корабля на 30 июля. Старт состоится в 21:53 мск на ракете-носителе «Атлас-5». Стыковка с МКС запланирована на 31 июля.

    Выбору даты полета предшествовала пятидневная генеральная репетиция миссии, которая проводилась на испытательном образце корабля в Хьюстоне. Перед этим специалисты Boeing внедрили в конструкцию и программное обеспечение корабля все изменения, которые были рекомендованы независимой комиссией после неудачного полета в декабре 2019 года.

    Работы с кораблем, предназначенным для беспилотного полета, уже практически завершены. Сейчас внимание Boeing переключается на следующий аппарат, который будет использоваться для испытательного полета с людьми на борту. Эта экспедиция может состояться в конце текущего года или в 2022 году. По итогам пилотируемого полета НАСА сертифицирует Starliner для дальнейшей эксплуатации.

    2. Прототип ракеты Starship компании SpaceX впервые приземлился успешно после многокилометрового полета.

    Перспективная многоразовая космическая система Super Heavy Starship состоит из двух ступеней: первая – Super Heavy – напоминает увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей Raptor и тоже выполняет вертикальную посадку.

    С 2019 года компания SpaceX занималась отработкой ступени Starship на итерационно усложняемых прототипах. На прототипах Starship SN5 и SN6 летом 2020 года удалось добиться успешного полета на высоту 150 м с последующей мягкой посадкой. 9 декабря 2020 года Starship SN8 поднялся в воздух на высоту более 10 км. Перед посадкой он успешно включил двигатели и сумел развернуться, но ударился о поверхность с большой скоростью и взорвался. 3 марта Starship SN10 сумел мягко приземлиться, но при этом получил повреждения, которые привели к утечке топлива. Спустя 8 минут после посадки он взорвался.

    5 мая состоялся полет очередного прототипа Starship SN15. На этот раз SpaceX впервые удалось добиться успешной мягкой посадки аппарата после полета на высоту 10 км.

    SN15 значительно отличается от предыдущих аппаратов. Улучшения касались авионики аппарата, устройства двигательного отсека и самих двигателей Raptor. Стоит отметить, что впервые в истории испытаний «высотных» прототипов Starship после проведения статических огневых испытаний аппарату Starship SN15 не потребовалась замена части двигателей.

    После успеха Starship SN15 становится непонятна судьба его дублера с серийным номером SN16. Также неизвестно, попытается ли SpaceX снова запустить SN15 (впрочем, это маловероятно).

    Ранее Илон Маск говорил, что Starship SN20 может стать первым аппаратом, который отправится на орбиту. Для этого его потребуется установить на первую ступень Super Heavy. Прототип ступени Super Heavy с индексом BN1 был использован для отработки технологий сборки, и к настоящему времени он уже разобран. Первым летным экземпляром должен стать прототип BN3. Известно, что на нем будет меньше двигателей Raptor, чем на полноценной ступени, которая в перспективе получит 28 двигателей.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Китайская компания по добыче космических ресурсов запустила первый спутник

    В понедельник в Китае состоялся пуск ракеты-носителя легкого класса CZ-6. Она вывела на низкую орбиту Земли четыре спутника дистанционного зондирования Земли «Цилу» (Qilu), оборудованные радарами с синтезированной апертурой (три аппарата) и оптической камерой («Цилу-4»). Также в космос отправились несколько спутников в качестве попутной нагрузки. Среди них – NEO-1, предназначенный для отработки технологий добычи космических ресурсов.

    Малый спутник NEO-1 был разработан шанхайской компанией ASES для базирующейся в Шэньчжэне компании Origin Space. По словам основателя последней, аппарат будет использован для подтверждения технологических решений по маневрированию на орбите и захвату космических тел, а также для испытаний умной системы управления. Он также оборудован широкоугольной камерой и другими спектрометрами.

    NEO-1 должен будет провести наблюдение околоземных астероидов и испытать прототип технологии захвата орбитального мусора. От спутника будет отделяться небольшой объект, который NEO-1 затем будет ловить при помощи специальной сети. Завершив тесты, спутник снизит свою орбиту при помощи электрореактивной двигательной установки.

    До конца года Origin Space планирует запустить маленькую орбитальную обсерваторию «Ян Ван-1» (Yang Wang 1). Она будет оборудована двумя телескопами, работающими в ультрафиолетовой и видимой части спектра. Цель миссии – поиск околоземных астероидов, перспективных с точки зрения добычи ресурсов.

    В дальнейшем в дорожной карте компании прописан запуск аппарат NEO-2 к Луне, а в отдаленном будущем некий NEO-X попытается захватить небольшой астероид.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Три новости: полет New Shepard, марсианский вертолет, запуск лунохода VIPER

    1. Blue Origin готовит репетицию пилотируемого полета New Shepard.

    Уже сегодня может состояться очередной полет New Shepard – многоразовой одноступенчатой суборбитальной ракеты компании Blue Origin. В понедельник 12 апреля Blue Origin объявила, что этот полет станет генеральной репетицией грядущих пилотируемых запусков.

    Программа испытаний включает «оперативные учения астронавтов». Перед стартом сотрудники Blue Origin сядут в капсулу New Shepard, пристегнутся ремнями и проверят связь, аналогично тому, как это будет происходить в пилотируемом полете. За ними закроют люк, но перед стартом люди покинут капсулу. После посадки эти же «астронавты» зайдут в капсулу и проведут симуляцию выгрузки. В течение полета в корабле будет находиться антропоморфный манекен «Скайуокер» с различными датчиками.

    Стартовое окно для запуска New Shepard открывается сегодня в 16:00 мск. Если полет не состоится, то его можно ожидать 15-17 апреля. Как и в предыдущих полетах, максимальная высота подъема капсулы должна превысить 100 км. После этого она приземлится при помощи парашютов, а ракета вернется на стартовый стол и выполнит вертикальную реактивную посадку.

    2. Полет марсианского вертолета снова отложен.

    НАСА во второй раз перенесло полет первого марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»), который сначала был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14. Новая дата будет названа после того, как специалисты разберутся с возникшими проблемами.

    9 апреля во время предполетных проверок инженеры, работающие с вертолетом, столкнулись с программной ошибкой. Она возникла при выполнении последовательности команд, которые должны активировать высокоскоростное вращение винта вертолета. За прошедшие выходные специалисты протестировали несколько потенциальных решений этой проблемы и подготовили обновление программного обеспечения, которое изменит процесс загрузки бортовых компьютеров и гарантирует безопасный переход в полетный режим.

    Хотя этот патч сам по себе несложен, прохождение всех необходимых процедур займет время. Сейчас обновленное ПО проходит проверки на испытательных стендах в Лаборатории реактивного движения НАСА. Дата полета Ingenuity будет объявлена позднее.

    3. Тяжелый американский луноход будет запущен на ракете Falcon Heavy.

    11 июня 2020 года НАСА выбрало компанию, которая должна будет доставить на поверхность спутника Земли луноход VIPER. Контракт стоимостью $199,5 млн достался компании Astrobotic, которая является одним из первых участников программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну), и в более отдаленном прошлом получала техническую помощь от НАСА в качестве участника частного «конкурса луноходов» Google Lunar X-PRIZE. 13 апреля 2021 года Astrobotic объявила, что выбрала для запуска своей посадочной платформы ракету Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

    Для транспортировки 300-килограммового лунохода VIPER компании Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу, которая получила название Griffin. Эта платформа сможет доставить на Луну до 475 кг полезного груза. Ее отличием является «низкая посадка», что упростит сход лунохода на поверхность.

    Сам луноход разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса. Эта миссия должна будет ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Ожидается, что луноход проработает на поверхности спутника Земли 100 суток и преодолеет расстояние в несколько километров. Он будет оборудован буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра.

    Ранее советские, американские и китайские исследовательские аппараты, работавшие на поверхности Луны, на период лунной ночи приостанавливали свою деятельность, переходя в режим обеспечения температурного режима и экономии энергии. Однако наиболее перспективные районы для поиска водяного льда находятся в кратерах, защищенных от прямого солнечного света, и потому VIPER предстоит стать первым луноходом, который будет решать исследовательские задачи в темноте.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Причиной аварии при посадке Starship SN11 стал взрыв двигателя.

    30 марта состоялся суборбитальный испытательный полет Starship SN11 – прототипа второй ступени многоразовой системы Super Heavy Starship компании SpaceX.

    Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км при помощи трех двигателей «Раптор», а затем спланировать к месту старта, развернуться и выполнить мягкую посадку при помощи тех же двигателей. Испытания окончились неудачно: почти сразу после включения двигателей для выдачи посадочного импульса корабль взорвался.

    5 апреля Илон Маск назвал предварительную версию причин аварии. «Небольшая (относительно) утечка метана привела к возгоранию двигателя №2. Огонь уничтожил часть авионики и спровоцировал жесткий запуск в турбонасосном агрегате при включении двигателя для посадки». «Жестким запуском» называют старт двигателя при избытке топлива в камере сгорания, что приводит к всплеску давления и может спровоцировать повреждение двигателя.

    Из четырех высотных полетов прототипов Starship, состоявшихся с декабря прошлого года, в трех случаях аппарат был потерян при посадке. Еще в одном случае он успешно приземлился, но взорвался спустя несколько минут.

    2. NASA определило дату первого полета марсианского вертолета.

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), выполнит первый короткий полет вечером 11 апреля (ночью 12 апреля по московскому времени). Американское космическое агентство начнет прямую трансляцию, посвященную этому событию, 12 апреля в 10:30 мск.

    В ходе полета вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта. Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота подъема – 50 метров.

    Также 6 апреля НАСА опубликовало данные о погоде в кратере Езеро на Марсе, собранные прибором MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) на борту Perseverance. В момент начала работы прибора температура воздуха на планете составляла -20⁰ C, и в течение получаса она упала до -25,6⁰ C. Давление у поверхности Марса составило 718 Па. Датчик пыли показал, что атмосфера в кратере Езеро чище, чем в кратере Гейла, где находится марсоход Curiosity.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Прототип Starship SN11 компании SpaceX взорвался в полете

    Во вторник 30 марта компания SpaceX провела запуск очередного прототипа Starship – второй ступени многоразовой космической системы Super Heavy Starship. Задача испытаний не изменилась за последние несколько месяцев. Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км, а затем мягко вернуться на землю.

    Во время взлета Starship SN11 работали три кислородно-метановые двигателя Raptor. Как сообщила SpaceX в своем пресс-релизе, перед переходом в горизонтальную ориентацию аппарат успешно переключился на использование окислителя из носового бака. Он спланировал на высоту менее 1 км, но вскоре после включения двигателей для посадочного торможения корабль взорвался. Система самоуничтожения не использовалась.

    «Похоже, что у двигателя №2 возникли проблемы во время взлета». – написал Илон Маск в твиттере. – «Он не достиг рабочего давления в камере сгорания при выдаче посадочного импульса, но, в теории, этого и не требовалось. Что-то серьезное произошло вскоре после выдачи посадочного импульса. Мы поймем, что случилось, когда изучим оставшиеся обломки».

    По словам Маска, Starship SN15 будет установлен на стартовый стол уже через несколько дней. Он отличается от SN11 большим количеством улучшений конструкции, и его полет покажет, решают ли эти улучшения ту проблему, из-за которой был потерян последний аппарат.

    Это уже четвертый прототип Starship, преодолевший отметку в 10 км. SN8 и SN9 разрушились при посадке. Starship SN10, который был запущен 3 марта, сумел приземлиться, но взорвался через несколько минут после этого.

    Испытания состоялись с задержкой на сутки из-за того, что на полигон SpaceX вблизи Бока-Чика в Техасе не успел прибыть инспектор Федерального управления гражданской авиации (FAA) США. Согласно требованиям лицензии на полеты Starship, которые были скорректированы после взрыва SN8, присутствие такого инспектора является обязательным.

    25 марта три американских сенатора обратились к директору FAA с просьбой провести независимое расследование аварии Starship SN8 и принять надлежащие меры. Само управление после вчерашнего взрыва сообщило, что будет наблюдать за расследованием взрыва Starship SN11. «FAA предстоит утвердить окончательный отчет о происшествии и список мер, которые должна предпринять SpaceX, чтобы избежать повторения таких инцидентов, прежде чем будут одобрены новые полеты». – говорится в заявлении управления.

    Также внимание FAA привлекли заявления о том, что обломки Starship SN11 были найдены в нескольких километрах от взлетно-посадочных площадок, т. е. за пределами полигона SpaceX. Пока что неясно, когда именно прототип потерял эти части: во время полета или при взрыве. Однако никаких травм и повреждений чужой собственности зафиксировано не было.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. 4 марта политик и историк российской космонавтики Вадим Лукашевич опубликовал кадры презентации, посвященной методике устранения трещин в переходной камере (ПрК) российского модуля МКС «Звезда». Согласно по этим слайдам, специалисты РКК «Энергия» считают, что трещины в камере образовались в результате наложения двух факторов: внешнего повреждения (вероятно, вызванного ударом стыкующегося корабля) и коррозионно-усталостного разрушения.

    Сейчас на МКС завершены работы по герметизации первой трещины, и в скором времени космонавты приступят к работе со второй трещиной. Подробнее об этом рассказал в интервью каналу Россия заместитель руководителя центра летной эксплуатации космических аппаратов в РКК «Энергия» Юрий Гидзенко.

    Корпус модуля «Звезда» был построен в середине 1980-х годов для использования в составе станции «Мир-2», но, после изменения планов, модуль был перепроектирован и запущен в качестве служебного модуля МКС 2000 году. Изначально предполагалось, что МКС просуществует до 2015 года, т. е. модуль «Звезда» уже выработал свой первоначальный ресурс.

    Сейчас перед специалистами стоит задача продления срока службы российского сегмента станции до 2028 года. Хотя появление трещин указывает на истощение ресурса корпуса модуля «Звезда», не стоит ожидать, что это помешает продлить срок его службы. Однако соответствующее решение можно будет принять только после полной герметизации трещин.

    Вероятно, в дальнейшем при составлении графика эксплуатации МКС специалисты постараются «щадить» ПрК и реже использовать ее для пристыковки кораблей. При негативном развитии событий камеру можно будет закрыть, и использовать для прибывающих грузовых и пилотируемых кораблей другие стыковочные порты.

    2. Starship SN10 выполнил почти успешный полет.

    3 марта (ночью 4 марта по московскому времени) прототип второй ступени многоразовой космической системы Super Heavy Starship компании SpaceX выполнил полет на высоту 10 км. Схема полета повторяла испытания прототипов Starship SN8 и SN9, состоявшиеся 9 декабря и 2 февраля. При помощи трех двигателей «Раптор» он поднялся на высоту 10 км, а затем развернулся и при помощи динамических аэродинамических крыльев вернулся к месту старта. Перед посадкой Starship вновь активировал двигательную установку, чтобы принять вертикальное положение и мягко приземлиться на выдвижные опоры.

    В отличие от двух предыдущих испытаний, в конце полета, который длился 6 минут 20 секунд, Starship SN10 смог выполнять мягкую посадку. На записи видеотрансляции полета можно видеть, что после возвращения на Землю Starship SN10 стоял с заметным наклоном, что можно объяснить повреждением посадочных опор.

    Приблизительно через 8 минут после посадки Starship SN10 взорвался. Взрыв начался в нижней части аппарата. Официальных комментариев по этому поводу от SpaceX или Илона Маска не было. Можно выдвинуть предположение, что при посадке топливные баки деформировались, и на одном из стыков возникла течь. Скопившийся под аппаратом метан загорелся и спровоцировал взрыв.

    SpaceX отмечает, что следующий прототип, Starship SN11, будет готов к испытаниям в ближайшее время.

    3. Огневые испытания сверхтяжелой ракеты SLS сдвинулись на середину марта.

    Инженеры Космического центра НАСА им. Стенниса успешно починили неисправный клапан на тракте жидкого кислорода, который помешал провести повторные огневые испытания центрального блока SLS в феврале.

    НАСА рассчитывает, что новая дата испытаний будет определена на следующей неделе, и сам восьмиминутный прожиг состоится в середине текущего месяца. Этот прожиг является финальным испытанием в Центре им. Стенниса, после которого ракета будет отправлена на космодром для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

    4. Испытательный полет корабля Boeing Starliner не состоится в начале апреля.

    Пилотируемый корабль Starliner компании Boeing был разработан по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей) для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Как и корабль SpaceX Dragon 2, он должен выполнить один беспилотный полет к МКС и один полет с людьми на борту, прежде чем НАСА сертифицирует корабль для перевозки астронавтов.

    В феврале НАСА и компания Boeing перенесли повторный полет Starliner к МКС с 25 марта на 2 апреля. Очередной перенос был связан с необходимостью заменить блок авионики, который был поврежден «в ходе финальных испытаний из-за некорректной конфигурации наземного оборудования». Как стало известно теперь, замена блока авионики потребовала на неделю больше времени, чем предполагали специалисты.

    Расписание работы МКС в апреле достаточно загруженное: 9 апреля к станции будет запущен пилотируемый корабль «Союз МС-18», а 20 апреля к ней отправится пилотируемый американский Dragon 2. Поскольку запуск Starliner в самом начале апреля стал невозможен, его полет придется переносить на май или более позднее время.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Rocket Lab анонсировала создание ракеты-носителя среднего класса.

    В понедельник 1 марта новозеландско-американская компания Rocket Lab, разработавшая ракету сверхлегкого класса «Электрон» (Electron), объявила о планах по созданию новой ракеты – «Нейтрон». Этот анонс был сделан одновременно с пресс-релизом о продаже части Rocket Lab венчурному фонду Vector Capital и подготовке к первичному размещению акций (IPO). Компания будет оценена в $4,1 млрд.

    По словам основателя компании Питера Бека, проведенный анализ рынка космических запусков показал, что он нуждается в ракете-носителе среднего класса для массового запуска на орбиту группировок спутников. Новая ракета «Нейтрон» с многоразовой первой ступенью сможет выводить до 8 т на низкую орбиту Земли или до 1,5 т к Венере. Для нее потребуется разработать новые керосиновые двигатели, но некоторые другие системы удастся заимствовать у «Электрона». Высота ракеты составит 40 м, а диаметр - 4,5 м. Пуски «Нейтрона» будут проводиться с американского космодрома на о. Уоллопс (Вирджиния).

    2. Китай одобрил разработку сверхтяжелой ракеты CZ-9.

    В конце февраля заместитель директора Китайской национальной космической администрации У Яньхуа заявил, что правительство Китая одобрило разработку сверхтяжелой ракеты-носителя CZ-9 («Великий поход 9»). Эта ракета в перспективе позволит Китаю отправить пилотируемые экспедиции на Луну и Марс и доставить на Землю образцы грунта с Марса. В то же время, официального подтверждения этой информации, помимо слов У Яньхуа, пока не было.

    С момента своего анонса CZ-9 была представлена как китайский аналог американской ракеты SLS. CZ-9 будет иметь высоту 100 м и центральный кислородно-водородный блок диаметром 9,5 м. У китайской ракеты будут четыре боковых ускорителя, использующих топливную пару жидкий керосин-жидкий кислород. Ракета сможет выводить до 140 т на низкую орбиту Земли и отправлять до 50 т на отлетную траекторию к Луне.

    Первый пуск китайской сверхтяжёлой ракеты намечен на 2030 год.

    Еще совсем недавно, в сентябре 2020 года, Китай предлагал использовать для запуска лунных экспедиций более простую ракету, известную под названием «проект 921». На ней используется трехблочная кислородно-керосиновая первая ступень, из-за чего ракета сильно напоминает американскую Falcon Heavy. «921» должна была выводить 70 т на низкую орбиту Земли. Это значит, что для запуска экспедиции на поверхность Луны CASC потребовалось бы два последовательных пуска этой ракеты. Ожидалось, что первый пуск «921» состоится в 2024 году, а лунная экспедиция будет возможна после 2026 года.

    Выбор более амбициозного проекта лунной ракеты можно объяснить как случайной благосклонностью главы Китая Си Цзиньпиня к проекту CZ-9 – такую версию выдвигают СМИ, – так и не известными широкой публике сложностями, которые возникли при проработке двухпусковой схемы лунных экспедиций.

    Перенос лунной программы на более тяжелую ракету, несомненно, приведет к сдвигу всех планов. Программа станет более дорогой, а на пути к созданию CZ-9 Китаю придется решить немало технических проблем. Нельзя исключать и того, что в этом десятилетии Китай «завязнет» в трудностях эксплуатации низкоорбитальной пилотируемой станции, из-за чего разработка CZ-9 активно продвигаться не будет. Запуск базового модуля этой станции, уже неоднократно переносившийся, должен состояться в 2021 году.

    UPD. Согласно последней информации, Китай рассчитывает вести параллельную разработку обоих проектов ракет. Но только одна из этих ракет будет использоваться для пилотируемых лунных экспедиций. Вероятно, это позволит вернуться к плану двухпусковой схемы, если разработка CZ-9 столкнется с непреодолимыми сложностями.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. NASA выберет для дальнейшего финансирования два проекта лунных посадочных кораблей.

    Свою лунную программу НАСА делит на два этапа. Краткосрочные планы – запуск двух миссий по программе «Артемида» на орбиту Луны, начало строительства орбитальной станции Gateway и, возможно, высадка на поверхность Луны. В дальнейшем предполагается организовать «устойчивое присутствие» астронавтов в окололунном пространстве и на Луне для решения научных и экспериментально-технологических задач.

    Для высадки на Луну, которая была (и формально пока что остается) запланирована на 2024 год, НАСА потребуется взлетно-посадочный корабль. В мае 2020 года назад агентство выдало три контракта на создание таких кораблей «Национальной команде» (Blue Origin совместно с Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper), Dynetics и SpaceX. За прошедший год эти компании должны были определить общий вид своих космических систем для более углубленной проработки их концепций в 2021 году. Однако осенью 2020 года американский Конгресс выделил на продолжение работ по этой программе $850 млн вместо запрошенных НАСА $3,2 млрд.

    Нехватка финансирования сразу сделала невозможной цель, поставленную администрацией Трампа: высадку людей на Луну в 2024 году. Однако она также поставила НАСА перед тяжелым выбором. В прошлом году НАСА неоднократно заявляло, что хочет сохранить конкуренцию между разработчиками лунных посадочных кораблей, аналогично тому, как оно поддерживало параллельную разработку кораблей Starliner компании Boeing и Dragon 2 компании SpaceX. Но теперь агентство вынуждено либо выбрать одного участника, либо «размазать» финансирование тонким слоем на всех.

    24 февраля директор подразделения по перспективным исследовательским пилотируемым системам в НАСА Марк Кирасич сказал, что агентство выберет двух участников для продолжения финансирования. Де-факто это означает, что никто не получит достаточно средств, но, пусть и замедленными темпами, работа все-таки продолжится.

    Решение о том, какой участник покинет программу, будет принято до конца апреля.

    2. Состоялся запуск метеорологического спутника «Арктика-М».

    В воскресенье 28 февраля с космодрома Байконур на ракете «Союз-2.1б» был запущен гидрометеорологический спутник «Арктика-М», разработанный в НПО им. Лавочкина. В 12:14 мск спутник отделился от разгонного блока «Фрегат» и вышел на рабочую высокоэллиптическую орбиту типа «Молния» с апогеем 37400-39800 км и перигеем 600 - 3000 км и наклонением 63,30⁰.

    Космический аппарат «Арктика-М» построен на основе «Электро-Л». Он использует ту же спутниковую платформу «Навигатор» и несет аналогичное целевое оборудование. Разница между ними заключается лишь в орбите («Электро-Л» расположен на геостационарной) и небольшой адаптации аппарата под новые орбитальные параметры.

    Запуск «Арктики-М» неоднократно переносился начиная с 2016 года. Чтобы обеспечить метеорологов необходимой информацией, Роскосмосу потребуется запустить еще один аналогичный спутник.

    3. Blue Origin отложила первый полет New Glenn на конец 2022 года.

    Компания Blue Origin скорректировала график разработки своей тяжелой частично многоразовой ракеты New Glenn. Об этом она объявила 25 февраля. Теперь ожидается, что первый пуск New Glenn состоится не в 2021 году, а в IV квартале 2022 года. Когда проект только был анонсирован, предполагалось, что ракета полетит уже в 2020 году.

    По словам вице-президента Blue Origin Джаррета Джонса, курирующего проект New Glenn, очередной перенос связан с техническими сложностями и с решением Пентагона в августе 2020 года исключить ракету компании Blue Origin из программы запуска спутников в интересах национальной безопасности. «Это стало для нас большим ударом», – заявил Джонс. – «Мы должны принимать во внимание экономику [нашего проекта]».

    Сейчас Blue Origin продолжает разработку New Glenn для выполнения своих обязательств по контрактам с частными заказчиками. Компания планирует участвовать в следующем конкурсе Пентагона в 2024 году.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Starship SN9 взорвался при посадке

    2 февраля компания SpaceX провела очередные испытания своей многоразовой ракетно-космической системы Super Heavy Starship. Эта перспективная система состоит из двух ступеней: первая – Super Heavy – по схеме полета напоминает увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей Raptor и тоже выполняет вертикальную посадку.

    Весь 2020 год компания SpaceX занималась отработкой ступени Starship на итерационно усложняемых прототипах. 9 декабря Starship SN8 поднялся в воздух на высоту 12,5 км. Перед посадкой он успешно включил двигатели и сумел развернуться, но ударился о поверхность с большой скоростью и взорвался. Илон Маск объяснил это низким давлением в баке окислителя, который расположен в носовой части аппарата и используется для посадочных операций.

    Вчера состоялся запуск Starship SN9. Ему предшествовали несколько дней ожидания, связанные с отсутствием лицензии на суборбитальный полет со стороны Федерального управления гражданской авиации США (FAA). Как стало известно в конце января, недовольство FAA вызвал декабрьский полет Starship SN8. 2 февраля управление сообщило, что перед запуском SpaceX запросила изменение лицензии. Компания хотела включить в нее отказ от ответственности за удаленный взрыв с высоким давлением, чтобы повысить допустимый уровень общественной опасности своих испытаний.

    Управление гражданской авиации отклонило запрос, но SpaceX осуществила запуск, который, в результате, окончился взрывом. Этот взрыв не привел к жертвам или повреждению собственности третьих лиц, но управление посчитало, что проведение испытаний нарушало лицензию в том виде, в каком она была выдана SpaceX.

    Starship SN9 стартовал 2 февраля в 23:25 мск. Через четыре минуты он успешно достиг заданной высоты в 10 км, а затем спланировал к месту старта. Перед посадкой на аппарате не включился один двигатель Raptor из трех. Starship SN9 не смог развернуться в вертикальное положение и взорвался при ударе о землю.

    Через несколько часов после испытаний Управление гражданской авиации выпустило заявление. В нем говорится, что управление будет наблюдать за расследованием произошедшего. SpaceX должна будет определить причины взрыва при посадке и принять меры для повышения безопасности программы испытаний.

    Следующий прототип Starship SN10 уже находится на стартовой площадке. Пока неизвестно, на какую высоту он полетит, и какие изменения потребуется внести в его конструкцию или программное обеспечение, чтобы добиться успешной посадки.

    Кроме того, Starship SN10 должен пройти комплекс предполетных испытаний. Сначала будет проведена криогенная заправка, затем на аппарат будут установлены двигатели и, наконец, его ждут статические огневые испытания.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. У запущенного в декабре спутника SXM-7 возникли технические проблемы.

    Геостационарный коммуникационный спутник SXM-7 был запущен 13 декабря на ракете-носителе Falcon 9. Он предназначен для передачи сигнала на мобильные радиостанции. Масса космического аппарата составляет почти 7 т, заявленный срок активной службы – 15 лет. Спутник был разработан и построен американской компанией Maxar Technologies.

    27 января стало известно, что телекоммуникационная компания SiriusXM, которой принадлежит SXM-7, вместе со специалистами из Maxar Technologies изучает проблемы, выявленные на спутнике после выведения на орбиту. «В ходе испытаний произошли события, которые привели к отказу части полезной нагрузки SXM-7», – говорится в отчете компании SiriusXM. – «Анализ состояния аппарата продолжается. Степень повреждения SXM-7 окончательно не известна».

    SiriusXM отмечает, что отказ нового спутника не скажется на ее возможностях предоставлять услуги своим клиентам, поскольку основные спутники работают штатно. Сейчас силами Maxar продолжается постройка следующего спутника SXM-8. Его запуск запланирован на 2021 год.

    Потеря SXM-7 станет тяжелым ударом для страхового рынка, который еще не оправился от потерь последних лет. Космический аппарат был застрахован на $225 млн.

    2. SpaceX начинает тестирование лазерных каналов связи на спутниках Starlink.

    24 января совместно с малыми спутниками для сторонних заказчиков компания SpaceX запустила на полярную орбиту 10 спутников низкоорбитальной системы интернет-связи Starlink. Эти космические аппараты были оборудованы лазерными межспутниковыми каналами связи, которые позволят им передавать данные с одного аппарата на другой. Благодаря этому, в перспективе Starlink сможет обеспечить интернет-связь в полярных регионах без постройки там наземных станций передачи трафика. В перспективе наличие межспутниковых каналов поможет уменьшить задержку сигнала («пинг»), поскольку при отправке данных на большое расстояние не будет необходимости постоянно передавать их через наземные станции. И, наконец, после внедрения межспутниковых каналов во всех орбитальных плоскостях – этот процесс должен начаться в 2022 году – уменьшится потребность Starlink в большом количестве наземных станций.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • LauncherOne успешно выполнил орбитальный запуск

    LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте Spaceport America в пустыне Мохаве (Калифорния). LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Спустя несколько секунд после зажигания двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

    17 января 2021 года состоялся второй пуск LauncherOne. Самолет Cosmic Girl стартовал в 19:38 мск. Ракета отделилась от него в 20:39 мск. Первая ступень проработала около трех минут, вторая – около шести минут. Затем вторая ступень была повторно включена на пять минут для выхода на целевую 500-километровую орбиту. Полезной нагрузкой LauncherOne выступали 10 университетских «кубсатов», запуск которых был профинансирован НАСА.

    По словам исполнительного директора Virgin Orbit Дэна Харта, сейчас на различных стадиях сборки находятся несколько ракет LaucnherOne. Компания рассчитывает расширить список своих заказчиков за счет контрактов от оборонных ведомств США.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Эксперимент по измерению подповерхностной температуры Марса на станции InSight признан провалившимся.

    Температурный зонд HP3, разработанный Немецким космическим центром (DLR), был одним из двух основных научных инструментов американской марсианской миссии InSight. Зонд HP3 должен был погрузиться на глубину 3-5 м под поверхность планеты и провести мониторинг температурных условий при помощи ленты с датчиками, которая одной стороной крепилась к зонду, а другой выходила на поверхность.

    Работа зонда с самого начала столкнулась с проблемами. Не сумев погрузиться даже на 30 см, он начал наклоняться и выскакивать из земли. Разнообразные попытки исправить ситуацию ни к чему не привели, и в январе 2020 года НАСА объявило, что новых идей у ученых нет.

    Эксперимент признан неудачным. Причина тому – неожиданные свойства грунта в районе посадки. Песчаник вблизи станции InSight оказался пылеватым и хрупким, а также он отличается низкой плотностью. Под динамической нагрузкой от HP3 он разрушается и образует широкую полость, в которой на стенках прибора отсутствует необходимое для погружения трение.

    2. Состоялся первый полет «пилотируемой» версии New Shepard.

    14 января американская компания Blue Origin провела полет суборбитальной многоразовой ракеты New Shepard.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    На этот раз была использована совершенно новая – четвертая по счету – ракета и капсула. Максимальная высота полета составила 107 км. Капсула успешно приземлилась на парашютах спустя 10 минут 15 секунд после старта.

    Предполагается, что уже этот New Shepard будут использоваться для пилотируемых полетов. По сравнению с предыдущей третьей версией, капсула получила новую систему жизнеобеспечения и поддержания теплового режима, кресла для пассажиров, систему связи и дисплеи.

    Традиционно, представители Blue Origin заявляют, что пилотируемый полет New Shepard состоится уже «скоро».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Что ждет космонавтику в 2021 году?

    В космонавтике 2021 год начнется на удивление тихо, чего не случалось уже несколько лет. Лишь огневые испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS могут стать событием в первые месяцы года. В декабре специалисты Космического центра им. Стенниса трижды пытались провести заправку SLS компонентами топлива и выполнить предстартовый отсчет. В третий раз испытания были прерваны за несколько минут до завершения, причем заправка баков проводилась с пониженным давлением.

    От сроков статических огневых испытаний SLS зависит срок запуска миссии «Артемиды-1», в ходе которой новый корабль «Орион» отправится на орбиту Луны. Пока что старт миссии запланирован на конец 2021 года, но шансы на это исчезающе малы.

    В феврале к Марсу прибудут три автоматические межпланетные станции, запущенные в прошлом году. На орбиту планеты выйдут спутник Hope («Надежда») Объединенных арабских эмиратов и китайская станция «Тяньвэнь-1» (Tianwen-1), от которой позднее отделится посадочная платформа. А вот американский марсоход Perseverance («Настойчивость») приземлится на Марс сразу по прибытии, т. е. 18 февраля. Perseverance построен на той же платформе, что и работающий на Марсе с 2012 года Curiosity, и для посадки использует аналогичную технологию Sky Crane. Под «брюхом» Perseverance находится малый экспериментальный вертолет, который позволит нам взглянуть на Марс с нового ракурса.

    20 февраля зонд для изучения Солнца Parker Solar Probe должен будет выполнить пролет около Венеры.

    В марте ожидается отлет американской межпланетной станции OSIRIS-REx с орбиты астероида Бенну. Станция достигнет Земли и сбросит капсулу с отобранным образцом грунта лишь в сентябре 2023 года.

    На апрель запланирован запуск малого спутника (12U-кубсата) для исследований Луны CAPSTONE. Предполагается, что он будет запущен на ракете-носителе «Электрон» (Electron) и достигнет Луны через три месяца. Спутник был разработан по заказу НАСА, его основная задача – подтвердить стабильность орбиты, на которую в дальнейшем планируется запустить посещаемую пилотируемую станцию Gateway. Срок запуска CAPSTONE может смещаться вплоть до конца года.

    На фискальный 2021 год в Японии, т. е. с 1 апреля 2021 года по 1 апреля 2022 года, запланирован первый полет новой ракеты среднего/тяжелого класса H-III. Испытания были перенесены с 2020 года из-за проблемы с образованием трещин в камере сгорания и турбонасосе кислородно-водородных двигателей LE-9. Начиная с 2023 года H-III должна будет полностью заменить ракеты H-IIA и H-IIB. Всего планируется четыре конфигурации новой ракеты: в наиболее тяжелой версии она сможет выводить до 7,9 т на геопереходную орбиту Земли.

    В мае от китайского марсианского спутника «Тяньвэнь-1» отделится посадочная платформа с 240-килограммовым марсоходом и попытается приземлиться на Марс. Подробнее о миссии и китайской схеме посадки на Марс можно прочитать в этой статье.

    На конец марта НАСА и компания Boeing запланировали повторный испытательный беспилотный полет корабля Starliner, который в дальнейшем будет использоваться для доставки астронавтов на МКС.

    Первый полет Starliner состоялся в декабре 2019 года, однако из-за множества программных ошибок корабль не смог поднять орбиту и состыковаться с МКС.

    На 2021 год запланированы две частные лунные миссии по программе НАСА CLSP (Commercial Lunar Payload Services). В июле компания Astrobotic планирует запустить посадочный аппарат Peregrine с микролуноходом CubeRover массой всего 4 кг. Суммарно Peregrine доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА общей массой около 90 кг, за что Astrobotic получит $79,5 млн. Однако дата его запуска будет зависеть от готовности первой ракеты «Вулкан» (Vulcan) компании ULA, которая, в свою очередь, зависит от готовности серийных двигателей BE-4 компании Blue Origin. Из-за задержек с поставкой двигателей лунная миссия может сдвинуться на конец года или даже на 2022 год.

    Середина лета – 15 июля – должна ознаменоваться долгожданным запуском Многострадального лабораторного модуля МЛМ-У «Наука» к Международной космической станции. Формально Роскосмос так и не анонсировал перенос старта с апреля на июль, но расписание эксплуатации МКС не оставляет сомнений. Дальнейшие небольшие коррекции расписания возможны, но сейчас все заинтересованы в том, чтобы модуль «Наука» улетел до конца лета. В противном случае расписание работы МКС придется сильно перекраивать.

    Другими словами, если при испытаниях «Науки» не будет выявлено принципиальных недостатков, ради которых его необходимо возвращать с космодрома в Москву, то модуль будет запущен летом 2021 года. В противном случае, вряд ли он будет запущен вообще.

    22 июля НАСА планирует запустить небольшую межпланетную станцию DART (Double Asteroid Redirection Test). В октябре 2022 года она доберется до астероида (65803) Дидим, у которого есть небольшой спутник Диморф. При сближении DART сбросит итальянский спутник-наблюдатель LICIACube, а затем он разобьется о поверхность Диморфа. Через несколько лет другой исследовательский аппарат «Гера» (Hera) измерит кинетический эффект от этого столкновения. Основная цель миссии – изучить возможность отклонения орбиты опасных для Земли астероидов.

    На середину 2021 года в России запланирован запуск с космодрома Восточный первых двух спутников «Ионософера-М», предназначенных для мониторинга ионосферы Земли. Всего планируется запустить четыре таких космических аппарата.

    В июле должна завершиться основная миссия американской станции Juno, которая находится на орбите Юпитера с 2016 года. В сентябре 2020 года НАСА объявило, что планирует продлить работу аппарата до 2025 года. Это позволит более внимательно изучить полярные явления на Юпитере и выполнить пролеты вблизи его спутников. Так, уже летом 2021 года Juno пролетит в 1000 км от Ганимеда, а в конце 2022 года он приблизится к Европе на расстояние всего 320 км. К сожалению, установленная на межпланетной станции Juno камера не отличается высоким разрешением.

    В первой половине 2021 года Китай планирует запустить первый модуль своей пилотируемой низкоорбитальной станции «Тяньхэ» (Tianhe) на ракете «Великий поход-5B». Позднее к нему отправится пилотируемая экспедиция на корабле «Шэньчжоу» (Shenzhou). Изначально постройка многомодульной станции должна была начаться в 2018 и завершиться в 2020 году. Сроки сместились из-за проблем с отработкой китайской тяжелой ракеты. Теперь предполагается, что станция будет развернута полностью только к 2023 году.

    Октябрь станет для космонавтики очень напряженным месяцем. 1 октября должен состояться запуск российской автоматической станции «Луна-25» («Луна-Глоб») – первой постсоветской лунной посадочной станции от НПО им. Лавочкина. Это предприятие славится неумением выдерживать график, и потому рассчитывать на запуск «Луны-25» точно в срок не стоит. Согласно ранее утвержденному графику, летный аппарат «Луны-25» должен быть построен в I квартале 2021 года, а на космодром он отправится в августе. По этим двум этапам можно будет отслеживать отставание проекта от плана.

    Дополнительную проблему накладывает очень ограниченный топливный «бюджет» космического аппарата. Из-за этого его запуск к Луне возможен лишь в отдельные благоприятные окна. Такое окно продлится с октября до ноября, и если в этот срок запуск не состоится, то ждать следующего окна придется не меньше нескольких месяцев.

    Также на октябрь запланирован запуск второй американской лунной посадочной станции по программе CLPS – миссии Nova-C от компании Intuitive Machines. Ее выведет на орбиту ракета Falcon 9 компании SpaceX. Спустя 6,5 суток после старта Nova-C должна будет приземлиться в Океане Бурь.

    В период с 16 октября по 5 ноября НАСА планирует запустить межпланетную станцию Lucy, которая в течение последующих 12 лет посетит семь различных астероидов. В 2025 году она достигнет астероида (52246) Дональдджохансон в Главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. В 2027 году станция пролетит мимо четырех троянских астероидов Юпитера. Наконец, в 2033 году, после гравитационного маневра у Земли, Lucy достигнет астероида (617) Патрокл.

    В октябре Южная Корея планирует провести первый испытательный пуск своей новой ракеты KSLV-II. Ранее предполагалось, что ракета полетит уже в конце 2020 года, но этому помешали сложности с созданием сборочного производства и принятое недавно решение провести предварительные заправочные испытания.

    Наконец, 31 октября из Гвианского космического центра должна стартовать ракета-носитель «Ариан-5» с флагманской американской космической обсерваторией им. Джеймса Вебба. Этот аппарат придет на смену знаменитому Хабблу и позволит изучать галактику и даже экзопланеты у ближайших звезд в невиданном доселе разрешении.

    На ноябрь уже традиционно назначен пуск американской сверхтяжелой ракеты SLS с новым кораблем «Орион», который должен будет в беспилотном режиме выполнить полет на орбиту Луны. Вместе с ним будет запущено множество малых исследовательских спутников. Однако сам запуск вряд ли состоится в этом году, и основная причина для этого – затянувшиеся испытания ракеты SLS.

    Также в течение всего 2021 года три американские компании планируют начать летные испытания своих ракет-носителей сверхлегкого класса. Это Vrigin Orbit с ракетой LauncherOne, Astra Space с ракетой Astra Rocket 3 и Firefly Aerospace с ракетой Firefly Alpha. Первым будет LauncherOne, который должен полететь в январе.

    В течение 2021 года SpaceX продолжит работу над сверхтяжелой многоразовой системой Super Heavy Starship. Вероятно, она попытается повторить полет прототипа Starship на высоту 12,5 км – но уже без взрыва при посадке – и продемонстрировать полет на сравнимую высоту прототипа первой ступени Super Heavy. Илон Маск также выразил желание начать отработку «подхвата» Super Heavy структурами стартовой башни.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новости

    1. 20 декабря в Космическом центре НАСА им. Стениса с третьей попытки удалось провести заправку центрального блока ракеты SLS. Тем не менее, довести испытания до предстартового отсчета не удалось. Сейчас специалисты пытаются понять причину неудачи.

    2. Опубликована окончательная версия законопроекта о бюджете НАСА в 2021 году. Американское космическое агентство получит $23,271 млрд. Это рекордная сумма с 1994 года (с учетом инфляции), однако она почти на $2 млрд меньше финансирования, запрошенного НАСА. Больше всего потеряла программа разработки пилотируемых лунных взлетно-посадочных аппаратов. Космическому агентству придется либо сокращать число подрядчиков, либо «размазывать» по ним финансирование тонким слоем.

    3. США ввели торговые санкции против 45 российских предприятий, включая организации Роскосмоса. Теперь высокотехнологичную продукцию из США не смогут закупать самарский РКЦ «Прогресс», который производит ракеты «Союз-2» и спутники зондирования Земли, а также головной научный институт Роскосмоса ЦНИИМаш. В структуру последнего, помимо прочего, входит Центр управления полетами МКС.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA решило не заменять сломанный блок питания и связи на корабле Orion.

    30 ноября 2020 года НАСА сообщило о проблеме, обнаруженной специалистами компании Lockheed Martin в первом корабле «Орион». Этот корабль должен отправиться в испытательные полет в конце 2021 года (или, что более вероятно, в 2022 году). Выяснилось, что один из восьми «блоков снабжения энергией и передачи данных» PDU (power and data unit) работает некорректно: отказал один из двух резервных каналов на одной из двух коммуникационных плат. Эти блоки отвечают за связь между корабельным компьютером и другими системами «Ориона». А поскольку PDU расположены в адаптере между командным и служебным модулем, то на разборку корабля, замену блока, сборку и повторные испытания потребовалось бы до 12 месяцев.

    Альтернативная схема ремонта предусматривала снятие панелей с соединительного адаптера, что изначально не предусматривалось их конструкцией. В этом случае на ремонт потребовалось бы всего четыре месяца.

    17 декабря НАСА объявило, что специалисты агентства решили не заменять блок передачи данных, поскольку риск повреждения корабля при ремонте превышают риск аварии в случае запуска корабля со сломанным PDU.

    Несмотря на это решение, особо рассчитывать на запуск «Ориона» осенью 2021 года не стоит. Основные препятствия для этого создает ракета SLS, которая до сих пор не прошла статические огневые испытания. 19 декабря сорвалась вторая попытка провести испытательную заправку центрального блока SLS компонентами топлива. Если во время предыдущей попытки 7 декабря удалось частично заправить бак жидкого водорода, то на этот раз до заправки дело даже не дошло.

    2. Борисов: Роскосмос до сих пор не подготовил программу «Сфера».

    Сегодня утром в РБК было опубликовано большое интервью вице-премьера Юрия Борисова, курирующего в правительстве ВПК и ракетно-космическую отрасль. Говоря о космонавтике, Борисов коснулся конфликта Роскосмоса и Министерства финансов. По его словам, проблемы с выделением бюджетных средств на космонавтику связаны с тем, что Роскосмос каждый год запрашивает финансирование не на те проекты, которые были указаны в утвержденной ранее десятилетней Федеральной космической программе. Каждое изменение требует согласований и тормозит процесс освоения даже выделенных средств.

    Борисов рассказал также о ходе работ над новой программой по развитию прикладных спутниковых группировок «Сфера». В рамках президентского поручения, полученного по итогам совещания 2 ноября, до 10 декабря вице-премьер лично занимался вопросом формирования двух новых программ Роскосмоса (прим.: по всей видимости, второй является программа разработки сверхтяжелой ракеты). При этом он констатировал, что даже после двух лет работы Роскосмос так и не смог представить программу «Сфера» во «вменяемом» виде.

    «Два с половиной года мы говорим, что такое «Сфера». То ли одно, то ли другое. Кто должен сформировать это все? Минфин, Минэк или Роскосмос? Я уже принимаю серьезные меры. (...) Сначала Роскосмос оценил «Сферу» в 3,3 трлн рублей, из которых 2,8 трлн рублей – бюджетные. Следующая итерация была – 1,8 трлн рублей, из них 1,46 трлн – бюджетные. (…) Но есть и третья цифра – 800 млрд рублей, которую Роскосмос заявил перед президентским совещанием. Надо понимать, под что конкретно просить деньги: цели, задачи и KPI». – сказал вице-премьер.

    Пока что одобренное Минфином финансирование гораздо скромнее. В ближайшие три года на «Сферу» будет выделяться 7, 14 и 15 млрд рублей.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Сверхлегкая ракета Astra 3.2 не смогла набрать первую космическую скорость

    Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США). Согласно условиям конкурса, $2 млн от Пентагона могла получить команда, которая сможет вывести на орбиту спутник за кратчайшие сроки после уведомления, а после повторения пуска с другой стартовой площадки ей полагалось еще $10 млн. К 2020 году в конкурсе остался только один участник – Astra Space.

    Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой 11,6 м. Она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять двигателей «Дельфин» (Delphin). Двигатели используют керосин в качестве горючего и жидкий кислород как окислитель. Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон», на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

    После нескольких переносов, компания наметила первый пуск своей орбитальной ракеты Astra Rocket 3.0 на последний день конкурса DARPA – 2 марта 2020 года. Однако незадолго до старта из-за некорректной работы датчика системы навигации было принято решение перенести пуск. Предосторожность не помогла: 23 марта ракета была уничтожена пожаром на стартовой площадке, который возник при подготовке к пуску.

    12 сентября состоялся пуск ракеты Astra 3.1, однако и он оказался неудачным. На этапе работы первой ступени из-за некорректной работы системы управления ориентацией в ракете возникли колебания, и система управления прервала полет.

    Наконец, 15 декабря в 23:55 мск с космодрома на острова Кадьяк на Аляске стартовала ракета Astra 3.2. Старт обеспечивали всего пять человек.

    Третья ракета оказалась успешнее своих предшественниц. Первая ступень отработала успешно, ракета пересекла линию Кармана (условную границу космического пространства) и достигла максимальной высоты 390 км. Однако вторая ступень Astra 3.2 прекратила работу на 12-15 секунд раньше, чем планировалось, из-за нехватки топлива. В результате, максимальная скорость полета составила 7,2 км/с. Ракете не хватило около 0,5 км/с для выхода на орбиту Земли.

    Исполнительный директор Astra Space Крис Кэмп заявил, что считает испытания успешными. По его словам, в следующем запуске после коррекции соотношения компонентов топлива ракета сможет достичь орбиты. Ожидается, что новая ракета будет готова через несколько месяцев, и на этот раз на ней будет установлена реальная полезная нагрузка.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • В России возобновились летные испытания ракеты «Ангара-А5»

    Сегодня утром в 8:50 мск на космодроме Плесецк состоялся второй испытательный пуск ракеты «Ангара-А5». Спустя 12,5 минут после старта разгонный блок «Бриз-М» успешно отделился от ракеты. Сегодня в 17:59 мск он должен будет вывести макет полезной нагрузки массой 2,4 т на геостационарную орбиту. В 21:19 разгонный блок выдаст импульс для ухода вместе макетом на орбиту захоронения. Миссия завершится в 21:38 мск.

    Первый пуск «Ангары-А5» состоялся 23 декабря 2014 года. Тогда на орбиту был выведен макет полезной нагрузки массой 2 т. Таким образом, сегодняшний пуск прервал шестилетнюю паузу в летных испытаниях «Ангары».

    Ракета «Ангара-А5» для первого пуска была построена на «опытном производстве», которое было развернуто на московском заводе Центра им. Хруничева. Полет был признан успешным, хотя позднее руководство Центра им. Хруничева признавало, что грузоподъемность «Ангары» оказалась ниже ожидаемой.

    Еще до первого полета было принято решение производить «Ангару» серийно в омском ПО «Полет», который в конце 2007 года вошел в холдинг ГКНПЦ им. Хруничева. В связи с этим, в Москве не было создано полноценное производство универсальных ракетных модулей, из которых строится ракета «Ангара». Часто говорят, что последние шесть лет продолжался перенос производства «Ангары» в Омск, но правильнее будет сказать, что серийное производство там создавалось с нуля, а не переносилось.

    Процесс создания производства в Омске столкнулся со множеством трудностей. Топ-менеджеры Центра им. Хруничева предполагали, что вынос производства в провинцию позволит удешевить ракету за счет более низких зарплат. Однако в Омске не оказалось ни современного оборудования, ни достаточного количества рабочих необходимой квалификации. Само собой, московские рабочие не согласились бы поехать в Омск без существенной прибавки к зарплате. А обучение местных специалистов потребовало много времени и средств.

    На затягивании сроков сказалось и то, что ракета «Ангара», как и космодром Восточный, появилась как политический проект, и острой практической необходимости в ней не было. Это ярко иллюстрирует и тот факт, что во второй раз «Ангара» опять летит с макетом полезной нагрузки, а не с реальным космическим аппаратом.

    В ближайшее время ситуация не изменится. До 2025 года в эксплуатации у Роскосмоса остается тяжелая ракета «Протон-М», и нужда в «Ангаре» может возникнуть разве что у Минобороны. Однако все последние годы их потребности практически полностью закрывала ракета «Союз-2».

    Процесс создания производства в Омске не завершен. Пока что там было освоено производство «больших» блоков первой/второй ступени УРМ-1. Именно они были использованы в ракете, которая стартовала сегодня из Плесецка. Но производство верхних ступеней УРМ-2 ведется в Москве. Также на московской площадке ведется окончательная сборка УРМ-1.

    Третий пуск «Ангары-А5» с полезной нагрузкой, которая пока не определена, запланирован на следующий год. Теоретически, ничего не мешает Центру им. Хруничева эксплуатировать имеющееся сейчас производство. Однако задача по созданию максимально полного серийного производства в Омске не отменена. Роль ПО «Полет» в производстве «Ангары» будет расти, и, не исключено, что это приведет к новым задержкам.

    С другой стороны, самая сложная задача по созданию производства в Омске уже выполнена, и еще одного шестилетнего перерыва ожидать не стоит. Надежд на пуск «Ангары» в 2021 году мало, но вот через год она вполне может полететь.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Состоялся второй испытательный пуск ракеты-носителя «Ангара-А5»

    В понедельник, 14 декабря, в 08:50 по московскому времени с пусковой установки площадки №35 Государственного испытательного космодрома министерства обороны России в Архангельской области боевым расчетом Космических войск Воздушно-космических сил осуществлен испытательный пуск ракеты-носителя тяжелого класса «Ангара-А5» с габаритно-массовым макетом полезной нагрузки.

    Наземные средства Космических войск ВКС осуществляли контроль проведения пуска и полета ракеты-носителя.

    Ссылка: tvzvezda.ru

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Chang’e 5 готовится к посадке на Луну.

    Китайская лунная исследовательская станция «Чанъэ-5», запущенная 23 ноября (24 ноября по пекинскому времени), в воскресенье 29 ноября перешла на околокруговую низкую орбиту Луны высотой около 200 км. Маневр был проведен в 15:23 мск.

    Сегодня ночью (в 23:40 мск) взлетно-посадочный комплекс, которому предстоит выполнить посадку на Луну, отделился от орбитального блока. Как сообщает «Синьхуа», все системы зонда функционируют штатно, и с ним поддерживается связь.

    Орбитальный блок вместе с возвращаемым аппаратом продолжат полет по лунной орбите, тогда как взлетно-посадочный комплекс будет готовиться к мягкой посадке на лунную поверхность и к последующим работам на ней. Район посадки «Чанъэ-5» находится вблизи горы Рюмкера, расположенной в северо-восточной части Океана Бурь.

    Официально дата и время посадки не сообщались, но, по некоторым признакам предполагается, что ее можно ожидать во вторник 1 декабря около 23:00 мск.

    2. Virgin Orbit запланировала новый полет LauncherOne на декабрь.

    LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в пустыне Мохаве (Калифорния).

    Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Ракета должна была вывести на орбиту макет полезной нагрузки, но спустя несколько секунд после включения двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

    Сейчас Virgin Orbit готовится к тому, чтобы возобновить летные испытания ракеты-носителя LauncherOne. Вторая попытка пуска ракеты состоится, предположительно, 18-21 декабря 2020 года. Официально компания не анонсировала этот пуск, но ранее ее представители сообщали, что второй полет LauncherOne планируется до конца 2020 года, а Береговая охрана Калифорнии выписала предупреждение о перекрытии неба на указанные даты.

    В этой миссии LauncherOne должна будет вывести на орбиту 10 спутников-кубсатов. Большая их часть была изготовлена американскими университетами, а запуск спутников финансируется по специальной программе НАСА.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Starship SN8 готов к испытательному полету

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движение кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    До лета 2020 года на прототипы Starship устанавливали по одному двигателю «Раптор». Это позволило Starship SN5 и Starship SN6 слетать на высоту 150 м 4 августа и 3 сентября соответственно. Оба выполнили мягкую посадку вблизи места старта. Сейчас SpaceX завершает подготовку восьмого прототипа Starship SN8 к первому полету на высоту 15 км.

    Starship SN8 – первый прототип корабля с тремя двигателями «Раптор». Статические огневые испытания он прошел более месяца назад. После этого теста с него был снят один из двигателей с серийным номером SN39: его заменили на SN36. Из-за этой замены возникла необходимость провести еще одни огневые испытания, однако перед этим на прототип была установлена носовая часть. Она содержит дополнительный бак жидкого кислорода.

    Затем SpaceX последовательно провела статические огневые испытания с использованием одного и двух двигателей «Раптор». В обоих случаях окислитель поступал из носового бака. Во время второго испытания обломки бетона, которые, как заявил Илон Маск, поднимаются с поверхности стартовой площадки из-за работы двигателей, повредили несколько кабелей. Это вызвало некорректное прерывание работы одного из «Рапторов» (SN32). Потенциально нештатная ситуация могла привести к взрыву, но разрывная мембрана в носовом баке кислорода сбросила растущее давление и спасла Starship SN8.

    Несколько недель назад пострадавший «Раптор» SN32 был заменен на новый SN42. Бак окислителя получил новую мембрану, а стартовая площадка – новое бетонное покрытие.

    24 ноября около 17:23 по местному времени (около 2:23 мск 25 ноября) состоялись огневые испытания Starship SN8 с использованием трех двигателей. По предварительным данным, тест прошел успешно.

    Запуск трех двигателей Starship SN8 стал последним шагом на пути к 15-километровому полету. Илон Маск в своем твиттере сообщил, что он может состояться уже на следующей неделе. Судя по информации о перекрытии воздушного пространства, сейчас SpaceX планирует полет на 30 ноября, однако следует учитывать, что испытания могут быть перенесены.

    Полет Starship SN8 начнется с того, что три двигателя «Раптор» поднимут аппарат на высоту около 15 км. Затем он должен будет задействовать свои крылья, чтобы переориентировать себя в пространстве и вернуться к месту старта. И, наконец, сблизившись с поверхностью, аппарат развернется и выполнит вертикальную посадку при помощи одного двигателя «Раптор».

    Основная цель полета – собрать информацию о том, как динамические «крылья» управляют тангажом, вращением и рысканьем снижающегося в атмосфере аппарата. Если он будет стабильно и управляемо лететь в направлении старта, Маск сочтет испытания успешными. Передача к двигателям окислителя их верхнего бака в обтекателе будет считаться большим успехом, даже если успешной мягкой посадки не произойдет.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Arianespace назвала предварительную версию аварии ракеты Vega 17 ноября.

    Европейская ракета легкого класса «Вега» (Vega) стартовала с космодрома во Французской Гвиане 17 ноября в 4:52 мск. На девятой минуте полета произошла авария, в результате которой полезная нагрузка была потеряна. «Вега» должна была вывести на орбиту два спутника: SEOSAT-Ingenio, построенный по заказу ЕКА и Испанского центра развития промышленных технологий, и TARANIS, построенный по заказу CNES (Французского космического агентства).

    «Вега» – совместный проект ЕКА и Итальянского космического агентства. Это трехступенчатая твердотопливная ракета с жидкостным разгонным блоком Avum, способная выводить до 2,5 т на низкую орбиту Земли. Ракета создается в широкой международной кооперации с участием итальянских, французских, испанских и немецких компаний, а не разгонном блоке используются гидразиновые двигатели РД-843 украинского КБ «Южное».

    Вчера днем главный инженер Arianespace Ролан Лагье сообщил журналистам, что три ступени «Веги» отработали штатно. Авария произошла сразу после включения разгонного блока Avum. Согласно полученной телеметрической информации, управление было потеряно мгновенно: ракета совершила кувырок и резко отклонилась от расчетной траектории.

    Предварительный анализ собранных данных позволяет предположить, что кабели, идущие к двум приводам управления вектором тяги двигательной установки, были перепутаны. Команды для одного привода шли к другому, и наоборот. Причиной является ошибка на производстве и изъяны в системе контроля качества сборки.

    Ракета «Вега» выполнила 17 полетов с 2012 года, и до прошлого года все они были успешными. Первая авария ракеты произошла в 2019 году на этапе работы второй ступени. Из-за нее был потерян дорогой разведывательный спутник Falcon Eye 1, запускавшийся в интересах ОАЭ.

    Авария «Веги» стала девятой по счету в 2020 году. Это худший результат для мировой космонавтики с 1971 года.

    2. Разработчики подтверждают готовность к запуску телескопа Вебб в 2021 году.

    Представители НАСА и корпорации Northrop Grumman провели онлайн-совещание, посвященное флагманскому проекту в области космической астрономии следующего десятилетия – космической обсерватории им. Джеймса Вебба. Согласно текущему графику, ее запуск должен состояться в октябре 2021 года на европейской ракете-носителе «Ариан-5».

    В настоящее время космический аппарат находится в испытательном комплексе Northrop Grumman в Редондо-Бич (Калифорния). Транспортировка аппарата в Гвианский космический центр (Куру) в Южной Америке запланирована на август 2021 года. По итогам совещания Northrop Grumman и НАСА подтвердили, что телескоп будет готов к запуску в октябре 2021 года.

    К настоящему времени Вебб успешно прошел электрические, вакуумные, вибрационные и акустические испытания. До конца 2020 года планируется испытательное раскрытие солнцезащитного щита. В начале 2021 года раскрытые элементы космического аппарата будут сложены, и начнется его подготовка к транспортировке.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Rocket Lab готовится вернуть первую ступень ракеты Electron.

    6 августа 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Анонсируя этот проект, основатель компании Питера Бек заявил, что его цель – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без наращивания производства.

    В апреле 2020 года Rocket Lab успешно провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. А 5 ноября она объявила, что в следующем пуске «Электрона», который состоится 15 ноября, попытается спасти уже реальную ступень.

    В этих испытаниях вертолет использоваться не будет. После отделения первая ступень скорректирует свою ориентацию в пространстве, затем выпустит тормозной парашют, а перед приземлением задействует основной парашют. Предполагается, что она упадет в океан приблизительно в 400 км от побережья Новой Зеландии со скоростью около 10 м/с. Два спасательных корабля извлекут ступень из воды и доставят на сушу для анализа ее состояния.

    2. Джим Брайденстайн покидает NASA.

    Глава НАСА Джим Брайденстайн покинет агентство после того, как Белый дом возглавит Джо Байден, и не изменит своего решения, даже если Байден предложит ему вернуться на этот пост. Об этом он сам сообщил журналу Aviation Week. Эта новость не стала неожиданностью, хотя многие в США надеялись, что Брайденстайн сохранит свою должность. За три года во главе НАСА он успел сделать не так уж много, но выстроил конструктивные отношения и с законодательной властью, и с отраслевыми предприятиями, а потому сохранит о себе хорошую память.

    Ранее, 6 ноября, на конференции в Вашингтоне сенатор США Мария Кантвэл заявила, что законопроект о бюджете НАСА будет принят до конца этого года, либо в начале следующего. Задержка вызвана необходимостью смягчить слишком жесткие формулировки, препятствующие подрядчикам НАСА любым образом иметь дела с Китаем (так, компания SpaceX связана с Китаем не напрямую, а через Илона Маска, который также управляет автопроизводителем Tesla).

    Кантвэл также сообщила, что Сенат продолжит поддерживать лунную программу «Артемида», но высадка людей на Луну в 2024 году «потребовала бы огромных ресурсов». В сентябре Джим Брайденстайн пытался убедить Сенат выделить в следующем году средства на разработку лунных пилотируемых модулей. По всей видимости, теперь на это можно не рассчитывать.

    3. Первый полет новой сверхлегкой ракеты состоялся в Китае.

    7 ноября с космодрома Цзюцюань в Китае стартовала ракета Ceres-1 («Гушэнсинь-1», «Церера-1») компании Galactic Energy. Она представляет собой четырехступенчатую твердотопливную ракету сверхлегкого класса, способную вывести до 350 кг полезного груза на 200-километровую орбиту или до 300 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    В сумме к моменту первого орбитального запуска Galactic Energy собрала инвестиции на $43 млн. С 2022 года она планирует перейти к эксплуатации жидкотопливной ракеты, работающей на керосине и жидком кислороде.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Американская компания Vector построит суборбитальную ракету

    Vector Launch – одна из нескольких американских компаний, которые разрабатывали сверхлегкие ракеты-носители для коммерческого использования. Она начала свою деятельность в 2016 году, а в 2019 объявила о своем банкротстве, несмотря на то, что за три года ей удалось собрать инвестиции на сумму около $100 млн.

    Помимо разработки ракеты Vector-R, компания занималась созданием программного обеспечения для спутников. Эти активы в результате процедуры банкротства были выкуплены Lockheed Martin. А ракетная часть бизнеса досталась компании TLS Bidco, принадлежащей владельцу судоходной компании из Пенсильвании. Впрочем, он является не единственным инвестором. Инициатива по перезапуску Vector Launch принадлежит генералу ВВС в отставке Роберту Сполдингу, который ранее работал в Совете по национальной безопасности США. Он никак не связан с основателями Vector Space.

    Новые владельцы поменяют технологический подход Vector, поскольку предыдущий опыт компании признан неудачным. По словам Криса Баркера, который возглавит разработку, теперь в качестве топлива для двигателей ракеты будет использоваться традиционная пара керосин-кислород, а не пропилен-кислород. Также поменяется система наддува баков гелием, а композитные баки будут заменены на алюминиевые. Остальные технические решения, скорее всего, будут оставлены без изменений. Новые двигатели будут интегрированы в уже имеющуюся конструкцию ракеты Vector-R.

    По мнению Баркера, суборбитальный пуск ракеты Vector-R состоится уже через 12-15 месяцев. Этому поспособствует то, что перед банкротством компания почти завершила постройку одной ракеты и закупила материалы для производства других.

    Изменится также стратегия Vector Launch. На первом этапе она сосредоточится на разработке геофизической ракеты, при помощи которой рассчитывает занять значительную долю рынка суборбитальных запусков. И только затем на основе полученного опыта Vector начнет разработку космической ракеты-носителя.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • SpaceX продолжает подготовку к полету Starship SN8

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движение кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Сейчас SpaceX завершает подготовку восьмого прототипа Starship SN8 к первому полету на высоту 15 км. Ниже кратко приведен план предстоящих работ.

    Первым испытанием для Starship SN8 станет криогенная заправка. Аппарат уже проходил криогенные заправочные испытания, но это было до установки обтекателя. Теперь необходимо проверить также небольшой бак окислителя, расположенный в верхней части обтекателя: он будет использоваться при возвращении аппарата на Землю.

    Затем специалисты проведут огневые испытания корабля. Сначала будет включен один двигатель Raptor, затем два, и, наконец, все три. До установки обтекателя Starship SN8 уже прошел прожиг с тремя двигателями, но после этого один из них был заменен.

    Испытательный полет Starship SN8 начнется с того, что три двигателя Raptor поднимут аппарат на высоту около 15 км. Затем он должен будет задействовать свои крылья, чтобы переориентировать себя в пространстве и вернуться к месту старта. И, наконец, сблизившись с поверхностью, аппарат развернется и выполнит вертикальную посадку при помощи одного двигателя Raptor.

    По словам Илона Маска, основная цель полета – собрать информацию о том, как динамические аэродинамические поверхности управляют тангажом, вращением и рысканьем снижающегося в атмосфере аппарата. Если он будет стабильно и управляемо лететь в направлении старта, Маск сочтет испытания успешными. Передача к двигателям окислителя их верхнего бака в обтекателе будет считаться большим успехом, даже если успешной мягкой посадки не произойдет.

    В случае возникновения проблем на большой высоте корабль вместо возвращения на полигон Бока-Чика может быть затоплен в море. Впрочем, SpaceX не исключает и полной неудачи со взрывом на стартовом столе. На этот случай в высокой степени готовности находится дублирующий аппарат Starship SN9. Но если авария произойдет над инфраструктурой полигона, то ей, конечно, потребуется ремонт.

    В Бока-Чика уже ведется постройка Starship SN10, SN11 и SN12. Темпы постройки новых прототипов заметно выросли по сравнению с началом года. Сейчас «узким местом», тормозящим программу, стали испытания быстро строящихся прототипов.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Огневые испытания сверхтяжелой ракеты SLS снова откладываются.

    Ключевым этапом подготовки к первому пуску новой американской ракеты SLS является так называемый Green Run – комплекс испытаний, который завершится включением двигательной установки центрального блока ракеты на восемь минут. Столько же времени двигатели должны будут проработать в полете. После завершения испытаний центральный блок SLS будет интегрирован с боковыми ускорителями и верхней ступенью. И уже в конце 2021 года новый пилотируемый корабль «Орион», запущенный на SLS, должен облететь Луну в беспилотном режиме.

    Центральный блок SLS был доставлен в Космический центр НАСА им. Стенниса в Миссисипи для проведения испытаний в середине января 2020 года, но уже в середине марта подготовка к испытаниям была приостановлена из-за пандемии. Она возобновилась лишь в июне, при этом график работ пришлось скорректировать: прожиг SLS сдвинулся с середины лета на октябрь. Позднее он сместился на ноябрь.

    17 марта управляющий редактор NasaSpaceFlight.com Крис Бергин сообщил в своем твиттере, что огневые испытания SLS не состоятся в следующем месяце, а вполне возможно, что и в декабре. Перенос произошел по «техническим причинам»: некие проблемы с ракетой были выявлены в ходе подготовки к испытаниям.

    Вместе с Green Run неизбежно будет сдвигаться и миссия «Артемида-1», т. е. первый полет ракеты SLS с кораблем «Орион». Пока что старт запланирован на ноябрь 2021 года. А значит, возникает угроза того, что он будет перенесен на 2022 год.

    Девять лет назад, когда началась разработка SLS, предполагалось, что ее первый полет состоится в 2017 году.

    2. Blue Origin приступила к производству двигателей BE-4.

    Исполнительный директор компании ULA Тори Бруно в пятницу 23 октября заявил, что полноразмерный кислородно-метановый двигатель BE-4 в летной конфигурации сейчас находится на испытательном стенде. Разработкой BE-4 занимается компания Blue Origin основателя Amazon Джеффа Безоса. Новый двигатель будет применяться как на новой ракете Vulcan компании ULA, так и на собственной ракете Blue Origin, которая называется New Glenn.

    Огневые испытания метановых двигателей замкнутого цикла BE-4 начались еще в 2017 году, но затем Blue Origin столкнулась с некими трудностями. ULA до сих пор не получила двигатели для первой ракеты Vulcan, первый полет которой намечен на 2021 год, и около двух месяцев назад Тори Бруно подтвердил проблемы разработки BE-4, уточнив, что они связаны с турбонасосными агрегатами. Сама Blue Origin никак не комментировала эти проблемы.

    Сейчас, по словам Бруно, фокус Blue Origin смещается с разработки двигателей на развертывание их производства. Это является хорошим знаком и указывает на то, что основные технические трудности уже решены.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Откуда взялся метановый «Амур»

    5 октября Роскосмос представил перспективную разработку в области средств выведения: ракету среднего класса «Амур». В качестве горючего на этой ракете будет использоваться переохлажденный (возможно) метан (а если точнее, сжиженный природный газ). В проект закладывается повторное использование первой ступени: она должна будет выполнять реактивную посадку, как это делает первая ступень Falcon 9 компании SpaceX.

    «Амур» сможет выводить на низкую орбиту Земли до 10,5 т в многоразовом варианте и до 12,5 т в одноразовом. Стартовая масса ракеты должна составить 360 т, диаметр ступеней – 4,1 м, высота – 55 м. Ракета получит надкалиберный головной обтекатель диаметром 5,1 м. На первой ступени будет установлено пять двигателей РД-0169А тягой 100 т с возможностью горячего резервирования. На второй ступени будет один четырехкамерный двигатель РД-0169В тягой 110 т.

    Разработкой «Амура» займется самарский РКЦ «Прогресс».

    Стартовый стол для новых ракет предполагается создать на космодроме Восточный. На типичных трасах выведения будут построены посадочные площадки для первых ступеней. Эвакуация приземлившихся ракет на космодром будет проводиться при помощи вертолета – всё это, разумеется, если проект будет реализован.

    В качестве преимуществ метана называют малое количество сажи, выделяемой в процессе горения: потенциально, это должно увеличить ресурс двигателей при многоразовом использовании. Кроме того, метан относительно дешев, и его легко достать. По словам исполнительного директора Роскосмоса Александра Блошенко, в ракете «Амур» будет в два раза меньше деталей (около 2 тысяч), чем в ракетах «Союз-2» (4,5 тысячи), которые также производит «Прогресс». Помимо прочего, предполагается использовать топливные баки с совмещенным днищем.

    На первый взгляд, проект метановой ракеты среднего класса от Роскосмоса выглядит неожиданным, но единственное, что в нем может удивлять – это заложенное в проект повторное использование первой ступени. В действительности, РКЦ «Прогресс» вел работу над схожими ракетами уже много лет. В 2015 году компания предлагала Роскосмосу профинансировать «Союз-5.1». Не стоит путать его с нынешним «Союзом-5», который является кислородно-керосиновым аналогом «Зенита» и также разрабатывается самарским предприятием.

    В интервью от 18 августа 2015 года тогдашний глава «Прогресса» Александр Кирилин говорил, что предприятие в инициативном порядке разрабатывает эскизный проект ракеты «Союз-5.1». Эта метановая ракета должна была иметь массу 270 т и грузоподъемность 9 т. Среди ее преимуществ Кирилин назвал доступность СПГ и сокращение количества деталей в два раза по сравнению с «Союзом-2». По всей видимости, эти пункты перекочевали в презентацию «Амура» без изменений.

    В 2015 году «Прогресс» рассчитывал проводить пуски новой ракеты со слегка модифицированного стартового стола ракет «Союз-2», что накладывало ограничения на ее диаметр. В проекте «Амура» разработчики отказались от этой идеи ради унификации с новым 17-тонным кислород-керосиновым «Союзом-5», который уже разрабатывается по заказу Роскосмоса. Обе ракеты получат баки диаметром 4,1 м. Для метанового «Союза» это означает увеличение стартовой массы и, соответственно, грузоподъемности. Изменился и двигатель первой ступени: «Союз-5.1» должен был получить гораздо более мощный РД-0164. Однако для реактивной посадки гораздо лучше подходят несколько маленьких двигателей, а не один большой, т. к. с ними проще обеспечить маленькую тягу при подлете и аккуратное приземление.

    Представленный вчера «Амур» является всего лишь актуализированной под современные реалии версией ракеты, которую «Прогресс» разрабатывал более пяти лет назад. В отличие от тех лет, сейчас предприятие получит деньги на завершение эскизного проектирования. Но это не гарантирует того, что ракета действительно будет создана. В Федеральной космической программе на 2016-2025 годы ее разработка не предусматривалась, и пока непонятно, как в условиях нынешних бюджетных ограничений Роскосмос получит средства на новую перспективною ракету-носитель.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Суд по делам о банкротстве одобрил продажу OneWeb

    2 октября американский суд одобрил продажу обанкротившейся спутниковой компании OneWeb британскому правительству и индийскому телекоммуникационному холдингу Bharti Global.

    Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в марте 2020 года. Перед этим OneWeb вела активные переговоры с ключевым инвестором, японским SoftBank, о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд. Однако SoftBank не нашел средства, т. к. сам попал в затруднительное положение из-за накопленных долгов и необходимости докапитализировать другие стартапы, входящие в его фонд Vision Fund.

    К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае.

    В июле стало известно, что на OneWeb нашлись покупатели. По 500 млн долларов ($1 млрд в сумме) за нее готовы выложить фонд Bharti Global Limited и правительство Соединенного королевства. Они планируют возобновить активную деятельность компании.

    После положительного заключения суда, сделку должны одобрить отраслевые регуляторы США и Великобритании. Ожидается, что это произойдет до конца года. После этого OneWeb возобновит свою деятельность. 21 сентября она объявила, что скорректировала контракт с Arianespace на развертывание свой спутниковой группировки. Следующий пуск ракеты «Союз» со спутниками OneWeb должен состояться в декабре 2020 года. Возобновление запусков позволяет вздохнуть с облегчением самарскому РКЦ «Прогресс», который является одним из основных субподрядчиков Arianespace по этому контракту.

    А вот для АО «Спутниковые системы «Гонец» выкуп OneWeb британским правительством с самого начала не предвещал ничего хорошего. Сегодня газета The Daily Telegraph сообщила, что OneWeb выйдет из совместного предприятия с российским «Гонцом», которое должно было предоставлять услуги спутниковой интернет-связи на территории России. Сейчас 51% в российском дочернем предприятии «Уанвеб» принадлежит АО «Гонец», а 49% – самой OneWeb. «Гонец», в свою очередь, на 51% принадлежит госкорпорации «Роскосмос».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX готова перейти к следующему этапу испытаний Starship

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. В перспективе, за один полет SH/Starship сможет доставить на орбиту до 100 т и вернуть на Землю до 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движения кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Год назад, 25 июля 2019 года состоялся подскок первого уменьшенного прототипа Starhopper на высоту 20 м. В августе того же года он выполнил полет на 150 м. А 29 сентября 2019 года Илон Маск представил журналистам обновленный проект системы SH Starship, стоя на фоне полноразмерного прототипа Starship Mk1. Позднее этот аппарат был разобран, и в дальнейшем разработка системы шла гораздо медленнее, чем рассчитывал Маск. Несколько аппаратов взорвались во время испытательной криогенной заправки. Starship SN4 прошел ее успешно, но 29 мая 2020 года он взорвался во время статических огневых испытаний.

    В начале августа 2020 года прототип верхней ступени Starship SN5 взлетел на высоту 150 м, а затем мягко приземлился в нескольких сотнях метров от места старта. 3 сентября полет SN5 повторил его дублер – Starship SN6. По словам Маска, этот полет прошел гораздо более гладко, хотя он не объяснил, какие проблемы возникли во время предыдущего полета.

    Ранее Маск писал, что компания планирует выполнить несколько 150-метровых прыжков перед тем, как перейти к более высоким полетам, однако, судя по всему, SN5 и SN6 больше использоваться не будут.

    На наступившей неделе должны состояться испытания на разрыв топливного бака Starship SN 7.1, который был изготовлен из нового сплава стали, близкого к марке 304L. Он используется для постройки полноразмерных прототипов начиная с SN8, а в дальнейшем SpaceX планирует перейти на сходный сплав собственного изобретения.

    12 сентября Маск подтвердил, что прототип Starship с серийным номером SN8 первым получит головной обтекатель и крылья. Интеграция этих частей с центральным блоком займет около недели и, вероятно, она будет проведена уже на стартовом столе.

    После этого на аппарат будут установлены три двигателя Raptor, с которыми он пойдет статические огневые испытания. Затем состояние Starship SN8 будет тщательно проанализировано, он пройдет еще один прожиг и будет готов к полету на высоту около 18 км с последующим возвращением на Землю. Это событие ожидается в октябре.

    Наибольшие сложности в этих испытаниях будут связаны с возвращением Starship SN8 на Землю. После набора высоты аппарат должен будет отключить свои двигатели и использовать аэродинамические поверхности, чтобы вернуться к месту старта. Двигатели включатся вновь лишь за несколько секунд до посадки.

    Параллельно с этим SpaceX уже начала постройку Starship SN9. Можно предполагать, что SN9 станет дублером SN8 на случай аварии последнего. Также началась подготовка к полету первой ступени системы – Super Heavy. Ее первый прототип получит два двигателя Raptor. Сейчас строители завершают возведение вертикального монтажного комплекса для Super Heavy и продолжают постройку для нее отдельной стартовой площадки.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запущен первый спутник компании Rocket Lab.

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab – вероятно, самый успешный космический стартап последних лет и единственный оператор космических запусков, эксплуатирующий ракету-носитель сверхлегкого класса. Амбиции Rocket Lab не ограничиваются простыми коммерческими пусками уже существующей ракеты «Электрон» (Electron). Она планирует сделать эту ракету частично многоразовой. А 3 сентября, неожиданно для всех, объявил о запуске первого спутника «Фотон» (Photon).

    Сам по себе «Фотон» не стал сюрпризом. Ранее Rocket Lab анонсировала создание разгонного блока и буксира для разведения малых спутников с таким названием. «Фотон» необходим, чтобы запускать микроспутники за пределы низкой орбиты – в частности, в следующем году спутник НАСА CAPSTONE должен быть запущен к Луне – и для разведения по разным орбитам нескольких космических аппаратов.

    Первый межорбитальный буксир Rocket Lab получил имя First Light («Первый свет»). Он обладает всеми системами, необходимыми для спутника: энергоснабжения, теплозащиты, управления ориентацией и даже оборудован камерой для съемки Земли. Ожидается, что аппарат проработает в космосе до 5-6 лет.

    2. Совершенно секретный космический запуск в Китае.

    Утром в пятницу 4 сентября с китайского космодрома Цзюцюань должна была стартовать ракета-носитель «Великий поход-2F» (CZ-2F), которая в прошлом использовалась для запуска пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовых кораблей снабжения «Тяньчжоу» (Tianzhou) к орбитальной станции «Тяньгун» (Tiangong). Этот запуск не был анонсирован заранее. Мы узнали о нем лишь из уведомлений о перекрытии воздушного пространства.

    Многочисленные слухи, витавшие в интернете с начала 2020 года, утверждают, что Китай планирует запустить на орбиту экспериментальный корабль планерного типа. Он может стать аналогом американского военного Boeing X-37B. Китайский «мини-шаттл» выводится на орбиту с похожими параметрами, однако никакой достоверной информации о его конструкции нет.

    Кроме того, корабль X-37 является беспилотным. Единственная официальная статья, посвященная секретному китайскому запуску, была опубликована в марте, и в ней говорилось: «Миссия CZ-2F является первой флагманской научно-исследовательской и экспериментальной миссией по пилотируемой программе после «Шеньчжоу-11» три года назад. Она станет основной для успешной реализации пилотируемых проектов в дальнейшем и позволит приобрести ключевые аэрокосмические технологии».

    Если слухи о времени старта CZ-2F были верны, то космический аппарат уже должен быть на орбите. Официальное сообщение об успешном запуске может последовать в ближайшее время, либо через несколько часов, когда корабль вернется на Землю.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Два интервью

    1. Илон Маск рассказал о прогрессе в разработке Super Heavy Starship.

    31 августа в рамках саммита Humans to Mars небольшое интервью по удаленной связи дал основатель компании SpaceX Илон Маск. Ниже кратко приведены его ключевые заявления.

    Маск высоко оценил прогресс, достигнутый в разработке многоразовой сверхтяжелой системы Super Heavy Starship. Этот прогресс он измеряет не по проведенным испытательным полетам – с начала года лишь один прототип Starship SN5 поднялся на высоту 150 м, – а по росту производственных мощностей и другой инфраструктуры на площадке Бока-Чика.

    До сих пор SpaceX работала над прототипами верхней ступени системы, т. е. Starship. На этой неделе она приступает к постройке прототипа первой ступени (или ускорителя) Super Heavy.

    Маск считает, что первый орбитальный полет SH Starship состоится «вероятно, в следующем году».

    Затраты на разработку сверхтяжелой системы он оценил в $5 млрд. Ранее SpaceX получила от НАСА $135 млн. В дополнение к этому какую-то сумму в проект внес японский бизнесмен Юсаку Маэдзава.

    Количество двигателей Raptor на первой ступени Super Heavy может быть уменьшено с 31 до 28, поскольку инженеры SpaceX пытаются упростить его конструкцию.

    2. Главные заявления из интервью Николая Тестоедова.

    1 сентября в ТАСС было опубликовано интервью генерального директора ИСС им. Решетнева Николая Тестоедова. Ниже приведены его высказывания, заслуживающие внимания.

    ИСС им. Решетнева заинтересовалась технологиями малых спутников. В частности, на форуме «Армия 2020» она представила раскрывающуюся антенну массой всего 0,5 кг для кубсатов.

    Запуск первого спутника «Глонасс-К2» перенесен на 2021 год в связи с тем, что после испытаний два бортовых прибора пришлось отправить на доработку.

    «На сегодняшний день у нас есть в наземном резерве спутник «Глонасс-М», мы изготавливаем девять спутников «Глонасс-К», изготавливаем «Глонассы-К2», есть ОКР на модификацию «Глонассов-К2», в следующем году мы заключаем контракт на серию «Глонассов-К2» и по новой программе, которая будет с 2020 по 2030 год, мы выходим на так называемый «Глонасс-ВКК» (высокоэллиптический космический комплекс). Итого получается, мы одновременно ведем шесть модификаций». – сказал Тестоедов.

    Навигационные спутники «Глонасс-К2» без использования импортных электронных компонентов должны появиться только в 2026 году. Аналоги некоторых компонентов российская промышленность выпустить не сможет. В таких случаях инженеры ИСС меняют «схемные решения», реализуя ту же функцию на более простой электронике.

    Запуск спутника «Ангосат-2» запланирован на март 2022 года. Полезную нагрузку для него, как и для первого спутника, разработает Airbus D&S, а не традиционный партнер ИСС, Thales Alenia Space.

    ИСС им. Решетнева «точно не будет в пределах разумного периода» заниматься лунными автоматическими исследовательскими станциями и марсоходами. Но, как было сказано выше, компания заинтересована в малых спутниках и, при наличии госзаказа, возьмется создать лунную навигационную систему, аналогичную системе «Глонасс».

    «Программа «Сфера» еще нигде не заявлена как конкретная работа (НИР или ОКР), идут предконтрактные проработки в Роскосмосе».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • «Росатом» и «Роскосмос» будут привлечены к восстановлению «Морского старта»

    25 августа вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий оборонно-промышленный комплекс и космическую отрасль, дал интервью программе «Вести». Помимо ответов на прочие вопросы, он разъяснил планы правительства относительно плавучего космодрома «Морской старт», который в 2017 году был выкуплен авиакомпанией S7 и весной 2020 года транспортирован из Калифорнии во Владивосток.

    23 апреля владелец компании S7 в интервью газете «Коммерсант» заявил, что из-за пандемии COVID-19 у S7 нет возможности продолжать работу над проектом «Морской старт».

    В 2020 году по инициативе Юрия Борисова была создана рабочая группа, которая оценила состояние плавучего космодрома. 20 июля Борисов доложил о выводах этой группы Путину, а теперь рассказал о них журналистам. Эксперты постановили, что «Морской старт» может быть восстановлен, и, более того, его восстановление имеет экономическую целесообразность. Второй вывод выглядит сомнительно: «Морской старт» не был прибыльным в свои лучшие годы, а теперь объем рынка для него будет ограничен американскими санкциями. Но, судя по всему, сейчас государство всерьез настроилось спасать космодром, а это значит, что проект получит финансирование.

    Точная схема реструктуризации «Морского старта» не утверждена. Предполагается, что он будет выкуплен – целиком или частично – госкорпорациями «Роскосмос» и «Росатом». Последнему, по словам вице-премьера, никак не обойтись без собственной космической программы при реализации арктических проектов. Любопытно, что у «Роскосмоса» есть давно пробуксовывающая программа по созданию группировки гидрометеорологических спутников «Арктика-М», и вполне возможно, что деньги на них «Роскосмос» тоже попытается выпросить у «Росатома».

    Борисов надеется, что S7 не выйдет полностью из проекта «Морского старта» и займется коммерциализацией космических пусков. Затраты на модернизацию кораблей государство оценивает в «более чем 30-35 млрд рублей». Эти деньги будут частично выделены из бюджетов госкорпораций, но планируется также привлечь и кредитные средства.

    Вместе с космодромом планируется использовать ракету-носитель «Союз-5», которая сейчас разрабатывается самарским РКЦ «Прогресс». Ранее представители S7 говорили, что «Союз-5» в своем нынешнем виде не может быть использована на космодроме «Морской старт», а на создание облегченной «морской» конфигурации «Прогрессу» нужно дополнительное финансирование.

    Сейчас первый пуск «Союза-5» планируется в конце 2023 года. Восстановление и модернизация «Морского старта» займет 2-3 года, и, как отметил Борисов, первый пуск с него может состояться в 2024 году.

    Ссылка: vesti.ru

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. На МКС обнаружена утечка воздуха.

    На Международной космической станции зафиксирована небольшая утечка воздуха. Об этом сообщили в четверг 20 августа Роскосмос и НАСА. В пятницу экипаж станции перейдет в российский сегмент и организуют поиск места утечки, для чего поочередно будут задраиваться люки модулей американского сегмента.

    Сейчас на станции находятся российские космонавты Анатолий Иванишин и Иван Вагнер и астронавт НАСА Кристофер Кэссиди.

    Небольшая утечка воздуха на МКС происходит постоянно, и по этой причине на периодической основе производится восстановление нормального уровня давления. Однако еще в сентябре 2019 года скорость потери воздуха возросла.

    Это не первая утечка воздуха на МКС. В 2004 году давление воздуха на станции снижалось из-за негерметичности иллюминатора в модуле Destiny, а в 2018 году двухмиллиметровое отверстие было найдено в корпусе пристыкованного к станции корабля «Союз». Теоретически, причиной утечки может быть и попадание микрометеорита.

    Локализация утечки займет несколько дней.

    2. НАСА получило первый макет лунного пилотируемого посадочного аппарата.

    В 2019 году НАСА подписало три контракта на разработку проекта лунного пилотируемого взлетно-посадочного модуля. Один из контрактов достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin, которая также включает Lockheed Martin и Draper. Она получила $579 млн. Помимо этого, компании Dynestic достался контракт стоимостью $253 млн, а SpaceX – $135 млн.

    20 августа Blue Origin объявила, что «приблизительный инженерный макет» посадочного модуля был доставлен в Космический центра НАСА им. Джонсона. Макет включает посадочную ступень, созданную Blue Origin, и взлетный модуль с кабиной, разработанный Lockheed Martin. Общая высота макета – более 12 метров.

    Предполагается, что на этом изделии астронавты и инженеры НАСА изучат компоновку будущего посадочного модуля и его расположение, а затем поделятся своими замечаниями и предложениями с разработчиками модуля. По словам представителя Blue Origin, их интересует мнение НАСА об эргономике кабины и том, насколько удобно астронавтам выходить из кабины на поверхность Луны и возвращаться в нее. Также могут измениться места расположения иллюминаторов.

    В ближайшее время программа разработки посадочных модулей перейдет на второй этап. Ожидается, что НАСА опубликует проект документов для подачи заявок на второй этап программы уже в сентябре. Эти контракты получат одна или две компании, в зависимости от того, сколько денег на это будет выделено в бюджете агентства. Ранее НАСА запросило $3,3 млрд на создание лунного посадочного аппарата в 2021 году, но законопроект о расходах, принятый Палатой представителей в июле, предусматривает на эти цели лишь $630 млн.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Прототип ракеты Starship поднялся на высоту 150 м

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship компании SpaceX состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. За один полет SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м. Ракета приводится в движения кислородно-метановыми двигателями «Раптор» (Raptor).

    Основные усилия SpaceX в последний год были сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Сегодня ночью на испытательном полигоне в Бока-Чика полноразмерный прототип Starship SN5 выполнил первый подскок на высоту 150 м. В прошлый раз такой полет в августе 2019 года совершил уменьшенный прототип Starhopper.

    Аппарат стартовал около 3:00 мск со второй попытки. Он поднялся на 150 метров, а перед приземлением раскрыл посадочные опоры и выполнил мягкую посадку в нескольких сотнях метров от старта. Весь полет занял приблизительно одну минуту. Starship SN5 летел на неполной заправке компонентами топлива. Для того, чтобы компенсировать недостающее топливо, сверху был установлен стальной массовый симулятор.

    Анализ данных, собранных во время полета, пока не завершен, но его основная задача была выполнена. SpaceX планирует повторить такие короткие полеты несколько раз, чтобы «отполировать процесс пуска», прежде чем перейдет к высотным полетам.

    Для полетов на значительную высоту будет применяться новый прототип – вероятно, Starship SN8. Он будет отличаться от SN5 наличием головного обтекателя и аэродинамических элементов и внешне будет соответствовать финальной версии ракеты. Также на «высотном» прототипе будет установлено три кислородно-метановых двигателя «Раптор», а не один.

    Прототипы Starship Mk1, SN1 и SN2 взорвались в ходе испытательной криогенной заправки. Starship SN4 прошел заправку и статические огневые испытания, однако был уничтожен взрывом вскоре после выключения двигателя. Авария произошла при тестировании системы быстрого отсоединения топливных линий. Starship SN6 – дублер SN5, и будет применяться для небольших подскоков в случае потери последнего, либо если тот получит повреждения в полете. Starship SN7 использовался для испытаний на разрыв баков, построенных из нового сплава стали, по составу близкого к марке 304L. Этот же сплав был использован для постройки SN8.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Virgin Galactic представила интерьер салона SpaceShipTwo

    На этой неделе американская компания Virgin Galactic провела онлайн-презентацию, на которой широкой публике был представлен салон туристического суборбитального самолета SpaceShipTwo.

    Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но первоначально вся работа велась ее субподрядчиком Scaled Composites – создателем оригинального SpaceShipOne. Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно: основные сложности были связаны с гибридным двигателем, конструкция которого несколько раз пересматривалась. 31 октября 2014 года испытательный полет VSS Enterprise – первого самолета по проекту SpaceShipTwo – закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company фактически отказалась от услуг Scaled Composites и начала постройку самолета VSS Unity самостоятельно.

    SpaceShipTwo – проект небольшого самолета, рассчитанного на восемь человек. Он поднимается в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo. На высоте около 20 км SpaceShipTwo отделяется и активирует свой гибридный двигатель для набора высоты. После выключения двигателя пассажиры получают возможность провести несколько минут в невесомости, наслаждаясь видами Земли. Затем SpaceShipTwo возвращается на землю в режиме планера.

    Дизайн салона SpaceShipTwo был разработан британской компанией Seymourpowell. Салон будет оборудован шестью креслами для пассажиров-туристов различного размера. После выключения двигателя сиденья откидываются, чтобы увеличить свободное пространство и позволить пассажирам полетать. Вокруг многочисленных иллюминаторов самолета установлены поручни. Рядом с окнами встроены камеры высокого разрешения, которые позволят клиентам фотографировать себя на фоне Земли. Задняя часть салона отгорожена тонированным стеклом, за которым клиенты «смогут ощутить себя в пространстве, освещенным только естественным отраженным светом с Земли».

    По словам представителя Virgin Galactic, салон самолета VSS Unity уже «почти полностью» оборудован в соответствии с утвержденным дизайном. Ранее летные испытания аппарата переместились из пустыни Мохаве в Калифорнии на аэродром «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико, откуда будут летать туристы. С тех пор VSS Unity выполнил два тестовых полета без включения двигателя. Последний из них состоялся 25 июня.

    Сейчас Virgin Galactic готовится к полноценному полету, в ходе которого, вероятно, будет достигнута высота в 80 км, однако исполнительный директор компании Джордж Вайтсайдс отказался сказать, когда этот полет произойдет. Успешные испытания позволят получить лицензию Федерального управления гражданской авиации США, необходимую для продолжения работ. После них Virgin Galactic выполнит дополнительно «очень небольшое количество» испытательных полетов, в которых в салоне самолета будет находиться до четырех человек. И только после этого начнутся коммерческие полеты.

    Ранее Virgin Galactic остановила продажу туристических билетов на VSS Unity. Тем не менее, место в очереди можно забронировать за небольшой аванс в размере одной тысячи долларов. Как и в случае с программой испытаний, Вайтсайдс не может сказать, когда продажа билетов будет возобновлена.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Astra повторит попытку пуска сверхлегкой ракеты в начале августа

    Калифорнийская компания Astra была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США). Согласно условиям конкурса, $2 млн от Минобороны могла получить команда, которая сможет вывести на орбиту спутник за кратчайшие сроки после уведомления, а после повторения пуска с другой стартовой площадки ей полагалось еще $10 млн. К 2020 году в конкурсе остался только один участник – Astra.

    После нескольких переносов, компания наметила пуск своей ракеты Astra Rocket 3 на последний день конкурса, 2 марта 2020 года. Однако в последний момент из-за некорректной работы датчика системы навигации Astra отказалась от пуска. Представители компании объяснили, что успех пуска для них важнее денег DARPA. Такая осторожность им не помогла: 23 марта ракета была уничтожена пожаром на стартовой площадке, который возник при подготовке к пуску.

    Неудача не заставила Astra отказаться от своих планов. Новая ракета-носитель Astra Rocket 3.1 была доставлена на космодром на острове Кадьяк в штате Аляска на прошлой неделе. Стартовое окно откроется 3 августа в 2:00 мск и продлится пять суток.

    Rocket 3 – двухступенчатая ракета диаметром 1,32 м и высотой 11,6 м. Она способна доставить от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять двигателей «Дельфин» (Delphin). Двигатели используют керосин в качестве горючего и жидкий кислород как окислитель. Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон», на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

    Astra не планирует вести онлайн-трансляцию пуска в реальном времени.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Полет Starship SN5 может состояться до конца недели

    Компания SpaceX готовится продолжить испытания Starship SN5 – прототипа второй ступени перспективной космической системы Super Heavy/Starship.

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. За один полет SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т груза. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Год назад, 25 июля 2019 года состоялся подскок первого уменьшенного прототипа Starhopper на высоту 20 м. В августе он выполнил полет на 150 м. А 29 сентября 2019 года Илон Маск представил журналистам обновленный проект системы SH/Starship, стоя на фоне полноразмерного прототипа Starship Mk1. Позднее этот аппарат был разобран, и в дальнейшем разработка системы забуксовала. Несколько аппаратов взорвались во время испытательной криогенной заправки. Starship SN4 прошел ее успешно, но 29 мая 2020 года он взорвался во время статических огневых испытаний. Причиной послужила неисправность в системе быстрого отделения заправочных труб.

    Сейчас в разработке на площадке Бока-Чика в Техасе находятся несколько прототипов Starship, но основное внимание приковано к SN5. Он прошел криогенные заправочные испытания 1 июля, став вторым аппаратом после SN4, дошедшим до этого рубежа. Затем на него был установлен кислородно-метановый двигатель Raptor (серийный номер SN27).

    Перерыв между заправочными испытаниями и статическими огневыми испытаниями Starship SN5 превысил три недели: это значительно больший срок, чем у SN4. Такая задержка связана с тем, что в июле продолжались работы на стендовом комплексе, пострадавшем после взрыва SN4. Вторая причина задержки – скорректированная программа испытаний. На новом прототипе SpaceX планирует отказаться от много численных проверок после прожига и быстро перейти к полетам. Успешные огневые испытания сразу откроют дорогу к взлету на высоту 150 м.

    Прожиг ракеты, согласно информации о перекрытии воздушного пространства над Бока-Чика, может состояться в любой из ближайших дней, начиная со среды. Во вторник 21 июля Илон Маск в своем твиттере сообщил, что первый полет Starship SN5 тоже может состояться во второй половине текущей недели. Однако с учетом того, что специалистам понадобится несколько дней на анализ результатов прожига, более вероятно, что полет состоится на следующей неделе.

    Starship SN5 не будет использоваться для прыжков на большую высоту. Если его испытания пройдут успешно, SpaceX либо повторит их на Starship SN6 (также, он может быть использован в случае потери SN5), либо сразу перейдет к высотным полетам на Starship SN8. «Пропущенный» SN7 использовался для испытаний на разрыв баков, построенных из нового сплава стали, по составу близкого к марке 304L.

    Starship SN8 существенно отличается от своих предшественников. Помимо того, что при его создании применяется новый сплав стали, на аппарате будет установлено три двигателя Raptor вместо одного. Также этот прототип будет оборудован обтекателем и «крыльями», необходимыми для полетов на большую высоту.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Запуск телескопа им. Вебба перенесен на конец 2021 года.

    16 июля НАСА объявило о переносе даты запуска нового космического телескопа им. Джеймса Вебба на семь месяцев, с марта на 31 октября 2021 года. Решение связано с техническими проблемами, возникшими при разработке космического аппарата, и пандемией COVID-19.

    Инфракрасный телескоп Вебба – флагманская астрономическая миссия НАСА. Он должен будет прийти на смену телескопу Хаббла, который был запущен в 1990 году. Диаметр раскрываемого сегментированного главного зеркала Вебба составит 6,5 м, тогда как у Хаббла зеркало имеет диаметр всего 2,4 м.

    По словам Грега Робинсона, директора программы телескопа Вебба в НАСА, более трех месяцев задержки связано с пандемией. Работы над космическим аппаратом остановились в марте, а затем возобновились в ограниченном виде и только сейчас выходят на «практически полную» нагрузку.

    Еще два месяца были добавлены к графику в качестве резерва времени. В начале года программа имела два месяца резерва, из которых один был потрачен. После обновления графика, в нем будет заложено три месяца на парирование возможных будущих проблем.

    Оставшееся время необходимо для проведения испытаний, в т. ч. акустических и вибрационных, а также для испытаний раскрываемого солнечного щита.

    НАСА обещает, что очередной перенос сроков запуска не скажется на стоимости программы, и расходы на нее не превысят установленную Конгрессом планку в $8,8 млрд до запуска.

    2. Расходы NASA на корабль Orion оценили в $16,7 млрд.

    16 июля офис Главного инспектора НАСА опубликовал очередной отчет о программе разработки пилотируемого корабля «Орион», предназначенного для полетов в дальний космос. Разработка корабля началась в 2006 году в рамках программы «Созвездие», а затем продолжилась после ее закрытия. В первый полет полноценный «Орион» отправится в 2021 году: в беспилотном режиме он должен будет облететь Луну. В 2023 году этот полет должен повториться с людьми на борту.

    Разработкой корабля занимается компания Lockheed Martin. Согласно отчету Главного инспектора, по состоянию на январь 2020 года Lockheed Martin получила от НАСА $16,7 млрд, а к 2030 году эта сумма достигнет $29,5 млрд. Как отмечается в отчете, многие платежи не были включены в официальную оценку стоимости программы.

    Само НАСА оценивает стоимость программы «Орион» в $12,8 млрд на период до 2030 года или $11,3 млрд до конца 2023 года. В своих расчетах НАСА не учитывает сумму, потраченную на проект в рамках программы «Созвездие», а также отмечает, что сейчас невозможно корректно оценить расходы на эксплуатацию кораблей в 2020-х годах.

    Несмотря на перерасход бюджетных средств, который, как считает Генеральный инспектор, продолжит расти в ближайшие годы, проблемы «Ориона» остаются в тени из-за более сложной ситуации со сверхтяжелой ракетой SLS. Сейчас подготовка первого корабля «Орион» к полету находится в графике, и сроки этого полета будут зависеть только от готовности носителя.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Завершены вакуумные испытания модуля «Наука».

    В Центре им. Хруничева завершились вакуумные испытания Многофункционального лабораторного модуля (МЛМ-У, усовершенствованный) «Наука» для российского сегмента Международной космической станции.

    Как сообщается в пресс-релизе Роскосмоса, модуль прошёл испытания в вакуумной камере на соответствие заданным характеристикам в условиях, приближенных к эксплуатационным. Испытания подтвердили полное соответствие модуля предъявляемым требованиям. Была проведена проверка работоспособности всех подсистем модуля, отвечающих за работу двигательной установки, система терморегулирования, подтверждена герметичность корпуса и шлюзового отсека, проверена герметичность и работоспособность стыковочных агрегатов и герметичных люков, а также ряд сопутствующих систем.

    Специалисты ракетно-космического завода готовят модуль к отправке на космодром Байконур. Там продолжатся контрольные испытания, которые займут 8-9 месяцев. Запуск «Науки» должен состояться весной 2021 года. В дальнейшем к нему будет пристыкован узловой модуль «Причал», а к последнему в перспективе присоединится Научно-энергетический модуль.

    2. Китайская ракета Kuaizhou-11 потерпела аварию в первом полете.

    Ракеты семейства «Куайчжоу» эксплуатируются китайской компанией ExPace из Уханя (провинция Хубэй), которая была основана государственной Китайской корпорацией космической науки и промышленности (CASIC) в 2016 году. «Куайчжоу» – твердотопливные ракеты, разработка которых началась еще в 2009 году на базе ракеты-перехватчика DF-11. «Куайчжоу-1» выполнила свой первый полет 2013 году, а первый пуск коммерческой «Куайчжоу-1А» состоялся в 2017 году. Они способны доставить на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км до 430 кг и 250 кг соответственно.

    Разработка и пуски сверхлегких ракет были выведены в дочерний «стартап» корпорации CASIC с целью их коммерциализации.

    Ракета «Куайчжоу-11» должна стать самой тяжелой в семействе. Она сможет выводить до 1,5 т полезного груза на низкую околоземную орбиту или до 1 т на 700-километровую ССО. Заявленная стоимость пуска составляет около 15 млн долларов.

    «Куайчжоу-11» впервые стартовала сегодня в 07.17 мск с космодрома Цзюцюань. Согласно заявлению китайского информационного агентства «Синьхуа», в полете возникли неполадки, которые привели к потере носителя. Их причины устанавливаются.

    Для китайской космической отрасли это уже третья авария ракеты-носителя с начала 2020 года. До этого были потеряны серийные ракеты «Чанчжэн-3B» и «Чанчжэн-7». В то же время, по числу космических запусков (или хотя бы их попыток) Китай в 2020 году занимает первое место в мире (17). Следом идут США с 15 пусками ракет, два из которых были неудачными (серийный Electron и испытательный полет LauncherOne). Россия в этом году выполнила всего семь космических запусков.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Конгресс отказался увеличить бюджет НАСА в 2021 году.

    7 июля Палата представителей Конгресса США опубликовала законопроект о бюджете НАСА на 2021 год. Палата отвергла запрошенное Белым домом увеличение финансирования агентства на задачи, связанные с пилотируемой лунной программой. Законодатели предлагают выделить НАСА в следующем году $22,53 млрд, т. е. столько же, сколько агентство получило в 2020 году. Это существенно меньше запрошенных $25,25 млрд.

    Наибольшему сокращению подверглись расходы на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы, связанные с созданием инфраструктуры для пилотируемого полета на Луну (лунный взлетно-посадочный аппарат, окололунная орбитальная станция). Вместо запрошенных $4,72 млрд НАСА получит только $1,56 млрд, что лишь немного больше финансирования в 2020 году ($1,44 млрд). Из выделенной суммы на разработку лунной взлетно-посадочной системы пойдет $628,2 млн.

    Одновременно с этим, Конгресс увеличил финансирование сверхтяжелой ракеты SLS и наземной инфраструктуры для нее на $342,9 и $75 млн соответственно.

    Также можно отметить изменение позиции Конгресса относительно обязательного использования ракеты SLS для выведения автоматической межпланетной станции Europa Clipper. Теперь законодатели допускают использование другой ракеты. НАСА давно этого добивалось. Применение Falcon Heavy или даже Delta IV Heavy позволит агентству существенно сэкономить, хотя, конечно, длительность полета космического аппарата к Юпитеру в этом случае увеличится.

    2. NASA завершило анализ неудачного орбитального полета корабля Starliner.

    20 декабря 2019 года состоялся испытательный запуск нового корабля Starliner компании Boeing, который был разработан для доставки астронавтов на МКС по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей). Сразу после отделения от ракеты «Атлас-5» корабль начал испытывать проблемы: из-за ошибки в таймере бортового компьютера осуществлять довыведение на орбиту пришлось вручную с Земли. Корабль израсходовал много топлива в процессе, а потому сближение и стыковка с МКС были отменены. 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

    В феврале 2020 года Консультативная группа НАСА по безопасности космических полётов (ASAP) представила предварительные результаты расследования полета. Помимо ошибки таймера, была обнаружена проблема с двигателями служебного модуля, потенциально представлявшая угрозу экипажу. При отделении модуля перед входом в плотные слои атмосферы его двигатели вместо того, чтобы обеспечить отход от командного отсека, могли спровоцировать соударение с ним.

    Также в ходе полета наблюдались проблемы со связью, которые затруднили переход на удаленное управление с Земли, когда корабль, отделившись от ракеты, самостоятельно не поднял свою орбиту.

    7 июля НАСА представило заключительные результаты расследования этого полета. Всего специалисты представили компании Boeing 80 рекомендаций, требующих внесения изменений в программное обеспечение, конструкцию корабля, процесс испытаний и процедуры разработки. НАСА выделило специалистов, которые будут наблюдать и помогать Boeing в исправлении выявленных недочетов. Как признал директор программы CCDev в НАСА Стив Стич, в прошлом НАСА не уделяло достаточного внимания надзору за Boeing из-за прошлого успешного опыта работы с компанией, вместо этого сконцентрировав свое внимание на втором подрядчике – компании SpaceX.

    Ранее представители Boeing отмечали, что компания намерена повторить беспилотный полет и провести стыковку с МКС до конца 2020 года, однако для этого Boeing придется работать очень быстро. Агентство на брифинге 7 июля не смогло назвать дату пилотируемого полета Starliner. Стич лишь предполагает, что запуск Starliner с людьми на борту весной 2021 года является достижимой целью.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • При пуске ракеты Electron произошла авария

    5 июля очередной полет ракеты сверхлегкого класса Electron компании Rocket Lab закончился неудачно. Ракета стартовала со стартовой площадки в Новой Зеландии 5 июля в 0:19 мск. На этапе работы второй ступени ракеты приблизительно через четыре минуты после старта возникли неполадки, которые привели к аварии. В результате, были потеряны семь спутников: пять аппаратов SuperDove для дистанционного зондирования Земли компании Planet, 67-килограммовый фотоспутник CE-SAT 1B для компании Canon Electronics и 6U-кубсат Faraday-1 для команды In-Space Missions.

    Этот полет был 13 по счету для ракеты Electron и первым неудачным после первого испытательного полета. С начала 2020 года было выполнено два успешных полета, а всего до конца года Rocket Lab планировала осуществить 12 пусков. Теперь эти планы ждет пересмотр.

    Сейчас Electron является единственной чисто коммерческой ракетой сверхлегкого класса в мире. В 2020 году к ней планировали присоединиться Astra от компании Astro Space, LauncherOne от Virgin Orbit и Firefly Alpha от Firefly Aerospace.

    Ракета Astra участвовала в конкурсе DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), однако запуск не состоялся в назначенный срок, и затем, в марте этого года, ракета получила повреждения в ходе подготовки ко второй попытке пуска. Тем не менее, разработчики не сдались. ИХ следующая попытка достичь космоса запланирована на 20 июля.

    Первый испытательный пуск ракеты с воздушным стартом LauncherOne состоялся 25 мая. Он оказался неудачным: авария произошла вскоре после включения двигателя. Virgin Orbit пока не объявила о своих дальнейших планах на испытания ракеты.

    Firefly Aerospace перенесла свой испытательный пуск с первого на третий квартал года.

    В это же время, НАСА готовится открыть второй этап программы VCLS по поддержке разработчиков ракет-носителей сверхлегкого класса. Агентство планирует заключить несколько венчурных контрактов на запуск кубсата массой до 30 кг на 500-километровую орбиту, а также на запуск двух групп микроспутников суммарной массой 75 и 20 кг на 550-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявки на участие в программе принимаются до 14 июля.

    Распределение контрактов первого этапа программы VCLS состоялось в октябре 2015 года. Тогда финансирование НАСА получили Rocket Lab, Virgin Galactic и Firefly, которая позднее потеряла контракт в ходе процедуры банкротства. Запуск заявленной полезной нагрузки выполнила только Rocket Lab.

    В начале 2010-х годов в ракетно-космической отрасли царил огромный оптимизм относительно будущего сверхлегких ракет-носителей. К 2020 году можно констатировать, что инвесторы недооценивали сложности, связанные с созданием таких ракет, и переценивали скорость роста рынка. Однако говорить о провале этого направления тоже не приходится. Rocket Lab не страдает от отсутствия клиентов, а государственные ведомства США полны решимости и дальше поддерживать разработчиков сверхлегких ракет.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Компания ULA получила первый двигатель BE-4 для ракеты Vulcan

    Компания Blue Origin передала компании ULA первый двигатель BE-4 для новой ракеты «Вулкан» (Vulcan). Второй двигатель будет передан в июле.

    BE-4 – новый двигатель, использующий сжиженный кислород в качестве окислителя и СПГ как горючее. Он имеет тягу 2400 кН (245 тс) на уровне моря. BE-4 будет использоваться на первой ступени New Glenn – собственной ракеты Blue Origin. Также в 2018 году компания ULA выбрала BE-4 для первой ступени новой ракеты «Вулкан», которая должна прийти на смену ракете «Атлас-5». Предполагалось, что первые пуски «Вулкана» и New Glenn состоятся в 2020 году, но затем они были перенесены на 2021 год.

    На многоразовой первой ступени New Glenn будет стоять шесть двигателей BE-4, на первой ступени «Вулкана» – два двигателя.

    Blue Origin редко делится информацией о том, как идут испытания двигателя BE-4. После аварии на стенде, произошедшей весной 2017 года, испытания возобновились в начале 2018 года. В феврале 2019 было объявлено, что испытания продолжаются, вновь об этом было заявлено в августе того же года. Однако тот факт, что испытания двигателя не были завершены за три года, свидетельствует либо об очень вялых темпах работы, либо о наличии технических проблем.

    В феврале 2020 года Blue Origin сообщила, что планирует в этом году выпустить два серийных двигателя BE-4 для ULA, и они оба пройдут квалификационные огневые испытания со включением на полную продолжительность и полную тягу. Однако первый двигатель, полученный ULA, и тот, который будет передан в июле, являются примерочными образцами. О начале испытаний летных двигателей Blue Origin пока не сообщала.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. MDA построит руку-манипулятор для американской окололунной станции.

    В 2020 году полет на орбитальную окололунную станцию Gateway был исключен из плана миссии «Артемида-3», а потому ее постройка больше не нужна для реализации амбициозной цели НАСА – высадки на Луну в 2024 году. Тем не менее, постройка станции остается в планах агентства, хотя она и стала менее приоритетной. Договоры НАСА с космическими агентствами Канады и Японии об участии в проекте остаются в силе.

    26 июня Канадское космическое агентство объявило, что отдаст контракт на постройку руки-манипулятора Canadarm3 канадской компании MDA. Этот манипулятор станет вкладом агентства в проект станции Gateway, аналогично тому, как манипулятор Canadarm2 стал вкладом в программу МКС.

    Рука-манипулятор Canadarm будет иметь длину 8,5 м. Помимо нее, комплекс будет включать вторую небольшую, но более функциональную «руку», и набор специализированных инструментов. Манипулятор будет снабжен искусственным интеллектом, который позволит проводить некоторые операции без постоянного контроля оператора.

    Планируется построить и подготовить манипулятор к запуску в середине 2020-х годов. Однако сроки его разработки будут зависеть от готовности самой станции Gateway. Сейчас НАСА планирует запустить двигательно-энергетический модуль PPE вместе с жилым модулем HALO в 2023 году. Ранее предполагалось, что они будут запущены по отдельности, и PPE отправится к Луне в 2022 году.

    Канадское космическое агентство не раскрывает стоимость контракта, но выбор MDA не является случайным. Эта же компания построила Canadarm2 для МКС. Несколько лет назад она вошла в состав американской корпорации Maxar, но в апреле 2020 года вновь была выкуплена канадскими инвесторами.

    2. Запуск марсохода Perseverance перенесен на 30 июля.

    30 июня НАСА сообщило, что старт миссии «Марс 2020», которая должна доставить на поверхность соседней планеты марсоход Perseverance, сдвигается с 22 июля на середину пускового окна – 30 июля. Задержка связана с некорректными данными, поступающими с датчика жидкого кислорода ракеты «Атлас-5». Неполадки были выявлены во время испытательной заправки ракеты 22 июня.

    Изначально запуск марсохода был запланирован на 17 июля, но он сдвигался трижды. Ни один из переносов не произошел по вине космического аппарата. В первый раз причиной переноса стали неполадки с краном, который используется для работы с ракетой. Второй перенос состоялся из-за «опасений относительно загрязнения» в наземном оборудовании стартового комплекса.

    Пусковое окно для миссии «Марс 2020» закрывается 11 августа. Пока что перенос старта на 2022 год не является сколько-нибудь существенной угрозой: в случае возникновения новых проблем, НАСА готово расширить пусковое окно до 15 августа, а возможно – и далее.

    Согласно действующему графику, посадка Perseverance на Марс должна состояться 18 февраля 2021 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Состоялся второй пассивный полет SpaceShipTwo в Нью-Мексико

    25 июня компания Virgin Galactic провела второй полет суборбитального самолета SpaceShipTwo после перебазирования в аэропорт Spaceport America в штате Нью-Мексико: именно там в ближайшие годы начнутся регулярные полеты этого самолета с туристами.

    Летательный аппарат, названный VSS Unity, поднялся в воздух, будучи прикрепленным к самолету-носителю WhiteKnightTwo. После набора высоты он отделился и вернулся на посадочную полосу, не включая собственный двигатель. Предыдущие аналогичные испытания состоялись 1 мая. VSS Unity с частью специалистов был переведен из Калифорнии в Нью-Мексико в феврале этого года. В 2019 году аппарат дважды слетал на высоту более 80 км.

    Успешное завершение второго пассивного полета позволит Virgin Galactic в ближайшие месяцы возобновить полеты с включением двигателя.

    Пока что компания не может назвать сроки завершения летных испытаний и начала эксплуатации системы. Известно, что не завершена работа над пассажирским салоном самолета, и в его конструкцию все еще вносятся «финальные изменения». Ранее предполагалось, что первые туристы полетят на SpaceShipTwo в середине 2020 года, но полтора месяца назад представители Virgin Galactic заявили, что компания продолжит готовить свой аппарат к коммерческой эксплуатации до конца года, т. е. его эксплуатация начнется не раньше 2021 года.

    23 июня НАСА открыло офис по суборбитальным пилотируемым полетам, который был назван SubC (Suborbital Crew, Суборбитальные пилотируемые полеты). Предполагается, что космическое агентство станет одним из клиентов двух компаний, которые планируют проводить суборбитальные пилотируемые полеты – Virgin Galactic и Blue Origin. Для этого компаниям придется сертифицировать свои аппараты в НАСА.

    Virgin Galactic начала поиск туристов, желающих совершить 5-минутный полет в космос, с первых дней своего существования. На каком-то этапе число желающих полететь на SpaceShipTwo достигало сотен человек, но неизвестно, сколько клиентов осталось у компании сейчас, спустя более чем 10 лет разработки. Blue Origin никогда активно не искала клиентов. В последних испытательных полетах в капсуле суборбитальной ракеты New Shepard размещались научные и технологические эксперименты университетов и частных компаний. Последний на настоящее время полет New Shepard состоялся в декабре 2019 года. Blue Origin также не предоставляет информацию о том, когда начнется коммерческая эксплуатация системы.

    Обсудить

     

  • Компания Momentus нашла клиентов для легкого межорбитального буксира

    За последнее десятилетие значительно выросло количество малых спутников и микроспутников, работающих на орбите Земли. С каждым годом в космос запускают все новые космические аппараты. Благодаря стандартизации и снижению стоимости выведения на орбиту, уже сейчас собственный малый спутник могут позволить себе не только крупные компании.

    Существует три основных способа запуска таких спутников на орбиту. Первый, самый распространенный – в качестве попутной нагрузки на большой ракете. Компания SpaceX предлагает такие запуски по цене от 1 млн долларов. Второй способ – кластерные запуски, в которых в космос отправляются сразу десятки или даже сотни маленьких спутников. И, наконец, в последние годы появилась возможность запуска спутника на ракете сверхлегкого класса «Электрон» компании Rocket Lab. Этот способ самый удобный для заказчика, но, одновременно, и самый дорогой: отдельная ракета обходится в более чем $5 млн.

    Кластерные и попутные запуски имеют две схожие проблемы. Во-первых, готовности ракеты и других спутников приходится ждать месяцами, а иногда – годами. Во-вторых, в этих случаях невозможно обеспечить доставку спутника на четко заданную орбиту – она будет определяться орбитой основной полезной нагрузки или других спутников. И именно эту проблему намерена победить калифорнийская компания Momentus Space, которая разрабатывает межорбитальный буксир для сверхлегких космических аппаратов.

    Буксир Vigoride для коррекции орбиты использует плазменные двигатели, работающие на воде. Стоимость межорбитального перелета на нем начинается от $2 млн. Общая масса аппарата без полезной нагрузки составляет 80 кг, суммарная масса транспортируемых спутников – до 250 кг. Общий доступный импульс буксира – 100 кН*с, предельная дельта V – 1 км/с для 50 кг полезной нагрузки.

    В перспективе Momentus планирует создать геостационарный буксир, использование которого будет обходиться заказчикам уже в $10 млн и более.

    О первых клиентах компания Momentus объявила в мае 2020 года. Она взялась доставить на заданную орбиту 3U-кубсат польской компании SatRevolution в декабре этого года. На спутнике в космос отправятся приборы, разработанные несколькими университетами из Польши. Шотландская компания Alba Orbital при помощи тех же ракеты Falcon 9 и буксира Vigoride планирует вывести 10 пико-спутников PocketCube размерами всего 5 см. Кроме того, британский видеостриминговый стартап Sen в июне 2021 года хочет доставить на 500-километровую орбиту большой 16U-кубсат EarthTV.

    16 июня Momentus сообщила о новом соглашении с болгарской компанией EnduroSat. Momentus обязалась доставить на разные орбиты в феврале 2021 года первый кувейтский спутник QMR-KWT и платформу для распределенных исследований SPARTAN от самой EnduroSat. Как и в предыдущих случаях, в космос аппараты будут выведены на ракете Falcon 9.

    Компания Momentus Space была основана в 2017 году Михаилом Кокоричем. В прошлом Кокорич создал российский спутниковый стартап Dauria Aerospace, но из-за уголовного дела против НПО им. Лавочкина, открытого в 2014 году, он эмигрировал в США. Сейчас Dauria Aerospace прекратила свою деятельность. В Momentus вложил деньги фонд Noosphere Ventures украинско-американского бизнесмена Макса Полякова.

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. S7 Space может продать «Морской старт» Росатому.

    ТАСС со ссылкой на неназванные источники сообщает, что компания S7 Space ведет переговоры с Росатомом о продаже двух кораблей плавучего космодрома «Морской старт». S7 мотивирует свое желание отказаться от космодрома избавлением от непрофильных активов в тяжелой экономической ситуации.

    Весной 2020 года корабли «Морского старта» были транспортированы из Калифорнии во Владивосток. S7 оценивает стоимость возобновления эксплуатации космодрома как «крайне высокую», ссылаясь на отсутствие необходимой инфраструктуры на Дальнем Востоке и демонтаж важного оборудования перед отправкой кораблей из США – под важным оборудованием, по всей видимости, имеется в виду только антенна связи с американской системой спутников-ретрансляторов TDRS, аналогом которой является российская система «Луч». Из-за пандемии COVID-19 отрасль авиационных перевозок пострадала сильнее других, и лишних денег у S7 сейчас просто нет.

    Росатом никак не комментирует возможную покупку, и нам неизвестно, есть ли у госкорпорации реальная заинтересованность в приобретении кораблей «Морского старта».

    2. Запуск лунохода VIPER сдвигается на конец 2023 года.

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – проект научно-исследовательского лунохода, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям. Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны. Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса.

    Благодаря ранее проведенным исследованиям мы знаем, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности Луны может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

    Без прямого изучения сложно сказать наверняка, в каком виде находится вода на Луне. Молекулы воды могут входить в состав молекул минералов. Такое состояние называется связанным, и с практической точки зрения связанная вода большой пользы не принесет. Водяной лед также может быть перемешан с реголитом в виде мелких частиц в сравнительной невысокой концентрации. Наконец, лед может формировать отдельные относительно чистые линзы.

    Луноход VIPER должен ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Разработка лунохода в Исследовательском центре НАСА им. Эймса велись уже несколько лет, но одобрение агентства и имя VIPER он получил лишь недавно. Предполагалось, что луноход будет запущен до конца 2022 года. Однако в Центре Эймса не было наработок по лунной посадочной станции, и потому НАСА решило привлечь для доставки VIPER на Луну коммерческих подрядчиков. У агентства уже есть активная программа по коммерческой доставке грузов на Луну CLPS – Commerical Lunar Payload Services. В феврале 2020 года НАСА объявило, что принять участие в конкурсе на запуск VIPER могут участники этой программы. При этом срок запуска сдвинулся на 2023 год.

    Дополнительной проблемой стали размеры VIPER. Его масса составляет около 300 кг, тогда как грузоподъемность посадочных платформ, разработанных для программы CLPS, ограничивается десятками кг.

    Компания, которая получит контракт, будет объявлена в четверг 11 июня. Согласно сообщению на сайте НАСА, запуск VIPER сместился на конец 2023 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceX возобновит испытания прототипов Starship в ближайшие дни

    Компания SpaceX готовится возобновить испытания прототипов своей новой сверхтяжелой ракеты Starship после аварии, которая произошла две недели назад.

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. За один полет SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Наибольший успех был достигнут с прототипом Starship SN4. Его предшественники взрывались при криогенных заправочных испытаниях, но SN4 прошел их успешно, как и пять статических огневых испытаний. 29 мая, после завершения пятого прожига, Starship SN4 взорвался. Впервые взрывом был уничтожен двигатель Raptor. Кроме того, от него серьезно пострадало стендовое оборудование.

    Поскольку SH/Starship является собственным внутренним проектом SpaceX, она не отчитывается публично о ходе работ и расследовании аварий. В трансляции с места событий мы видели, что взрыв произошел после завершения огневых испытаний, и ему предшествовала утечка топлива, которая происходила вблизи поверхности. Согласно первым предположениям, проблема возникла в системе заправки. Позднее, отвечая на вопрос журналиста, Илон Маск сказал, что утечка топлива произошла из-за некорректной работы оборудования при испытаниях быстрого отделения заправочного шланга. В реальном полете быстрое отделение происходит, когда ракета отрывается от стартового стола.

    Судя по тому, что SpaceX не остановила постройку новых прототипов Starship, существенные изменения в проекте ракеты не требуются. 3 июня на полигоне Бока-Чика был установлен каркас нового испытательного стенда – он уже находился в производстве на момент аварии, а потому замена заняла мало времени. В последующие дни специалисты продолжили восстановление наземного оборудования.

    Согласно уведомлению, поданному SpaceX, заправочные испытания Starship SN5 состоятся не ранее 10 июня. Аппарат может быть установлен на стенд уже сегодня. До конца текущей недели или на следующей неделе можно ожидать статические огневые испытания. После нескольких успешных прожигов состоится полет на высоту 150 м.

    Помимо Starship SN5, в Бока-Чика завершается сборка Starship SN6, и, кроме того, на площадке были замечены первые переборки для SN7.

    Ранее предполагалось, что Starship SN4 выполнит прыжок на высоту до 150 м, а SN5 поднимается до 20 км. Неизвестно, как повлияла авария на планы SpaceX. Если проводить аналогию с аварией SN3, то пятый прототип будет использован только для короткого подскока, а SN6 и последующие аппараты поднимутся на высоту 3 км и, впоследствии, 20 км. В этом случае на Starship SN5 будет установлен один двигатель Raptor вместо ранее планировавшихся трех.

    Предыдущий полет в Бока-Чика состоялся почти год назад, 19 августа 2019 года. Тогда на 150-метровую высоту поднялся уменьшенный и упрощенный прототип Starhopper.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. На понедельник запланирован первый пуск LauncherOne.

    Компания Virgin Orbit готова начать летные испытания ракеты-носителя сверхлегкого класса LauncherOne. Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    LauncherOne – ракета с воздушным стартом. Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте в пустыне Мохаве (Калифорния).

    В своем первом полете ракета LauncherOne доставит на орбиту макет полезной нагрузки. Старт должен был состояться в воскресенье 24 мая, но он был сдвинут на сутки из-за «неисправного датчика». Теперь пуск запланирован на 20:00-0:00 мск 25 мая.

    Цели испытаний – подтвердить производительность двигателей обеих ступеней, проверить работу системы разделения ступеней и отстрел головного обтекателя.

    Сейчас на сборочном производстве уже близка к завершению постройка второй ракеты LauncherOne. Она предназначена для запуска малого спутника по контракту с НАСА.

    2. Компания Planet будет выводить свои спутники на Falcon 9.

    В 2019 году компания SpaceX объявила о запуске программы по доставке на орбиту малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9.

    На рынке космических запусков есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае сроки запуска и целевая орбита зависят от основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности порой приходится ждать годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. В ближайшее время к ней присоединится LauncherOne от Virgin Orbit. Такие ракеты предоставляют гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

    Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Сейчас Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, со своей стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки.

    Компания Planet, обладающая самой крупной группировкой малых спутников дистанционного зондирования Земли, решила стать клиентом SpaceX. Пока что контракт подписан на запуск двух партий по три спутника SkySat. Они отправятся на орбиту на ракетах Falcon 9, основной полезной нагрузкой которых станут спутники связи Starlink.

    По словам вице-президента Planet Майка Сафьяна, программа SpaceX является крайне конкурентоспособной и одной из самых значительных программ для рынка малого спутникостроения. SpaceX предлагает очень привлекательную цену – от $1 млн за запуск 200 кг на низкую орбиту Земли с доплатой по $5 тысяч за каждый последующий килограмм. Для сравнения, запуск спутника на ракете Electron обойдется в $5 млн. Другим преимуществом стало большое количество целевых орбит, на которые могут быть запущены спутники. В то же время, спутникам SkySat все равно придется после отделения от ракеты добираться до рабочей орбиты самостоятельно.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Starship SN4 прошел криогенные заправочные испытания

    Компания SpaceX продолжает экспериментальную отработку своей сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы Super Heavy/Starship. Она состоит из многоразового ускорителя Super Heavy, который после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени, которая, одновременно, играет роль космического корабля – Starship. За один запуск SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету. Создание текущего прототипа, Starship SN4, заняло около четырех недель. Сейчас рабочие уже приступили к постройке Starship SN5.

    Экспериментальный аппарат Starship SN4 представляет собой два топливных бака образующие с боковыми стенками единый цилиндр, с двигательным отсеком. У него отсутствует головной обтекатель и нет двигателя. 23 апреля прототип был установлен на тестовом стенде. Вчера оба бака успешно были заправлены азотом нормальной температуры, а сегодня ночью состоялась заправка охлажденным азотом. При заправке было достигнуто давление 4,9 атм. Это меньше, чем при испытаниях предыдущих прототипов.

    Starship SN4 стал первым полноразмерным прототипом, который успешно прошел криогенные заправочные испытания. До него SpaceX на своей площадке в Бока-Чика построила прототипы Mk1, SN1 и SN3, но все они разрушились в ходе криогенных испытаний. SN2 прошел их успешно, но он состоял лишь из одной секции с малым топливным баком.

    Примечательно, что Starship SN3 был уничтожен в результате ошибок, допущенных в процедуре заправки, а не из-за некачественных сварочных швов, как аппараты до него. Понижение давления в нижнем кислородном баке SN3 привело к потере прочности, и он не выдержал веса верхнего заправленного метанового бака.

    Планы SpaceX на дальнейшее использование Starship SN4 изменились. На него будет установлен только один двигатель Raptor вместо трех, и высотных полетов этот аппарат выполнять не будет. Он пройдет статические огневые испытания – по словам Илона Маска, они могут состояться уже на этой неделе. После этого Starship SN4 выполнит «подскок» на высоту до 150 м.

    Если планы SpaceX вновь не будут пересмотрены, три двигателя Raptor будут установлены на следующий прототип, Starship SN5. Крылья, которые позволят выполнять аэродинамическое возвращение с большой высоты, получит прототип SN5 или уже SN6.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. В Южной Корее завершили огневые испытания первого двигателя для ракеты KSLV-2.

    Двигатель KRE-075 для первой ступени южнокорейской ракеты KSLV-2 (Nari) успешно прошел огневые стендовые испытания. KRE-075 использует в качестве топлива сжиженный кислород и авиационный керосин. Его удельный импульс составляет 289 с в вакууме (262 с на уровне моря). Тяга одного двигателя — 66,6 т.

    KSLV-2 – трехступенчатая ракета. На ее первой ступени будет установлено четыре двигателя KRE-075, на второй – один такой же двигатель в вакуумной модификации. На третьей ступени будет стоять двигатель KRE-007, также использующий топливную пару кислород-керосин.

    KSLV-2 сможет вывести до 1,5 т полезной нагрузки на орбиту высотой 600-800 км или до 2,6 т на 300-километровую орбиту. Первый пуск должен состояться в феврале 2021 года.

    2. Компания S7 заморозила проект «Морской старт».

    S7 не планирует заниматься восстановлением работы плавучего космодрома «Морской старт» (Sea Launch) после его перевода из Калифорнийского порта Лонг-Бич в порт Славянка на Дальнем Востоке. Об этом заявил владелец S7 Владислав Филев в интервью газете «Коммерсант». «Сегодня у нас нет возможности чем-то заниматься, поэтому мы программу пока заморозили до лучших времен». – сказал он. Также Филев пожаловался на то, что перевод судов «Морского старта» в Россию не позволит сэкономить на их содержании. Полностью интервью можно прочитать здесь.

    3. Топливный отсек прототипа Starship SN4 установлен на тестовом стенде.

    Вчера работники компании SpaceX переместили топливную секцию прототипа сверхтяжелого многоразового корабля Starship SN4 на стенд для проведения заправочных испытаний. На первом этапе, который можно ожидать в ближайшие дни, прототипу предстоит пройти через некриогенную заправку. Если тест окажется успешным, оба бака Starship SN4 будут заправлены охлажденным азотом. Именно на этом этапе 3 апреля произошло разрушение предыдущего прототипа, Starship SN3.

    На SN4 не был установлен ранее изготовленный головной обтекатель. Он необходим, если этот аппарат, как и планировала SpaceX, будет использоваться для «прыжка» на высоту до 20 км. Возможно, компания скорректировала планы, и Starship SN4 будет использоваться только для статических огневых испытаний и прыжков на высоту до 100 метров. Можно также предположить, что SpaceX просто не хочет рисковать обтекателем сейчас, и он будет установлен на Starship SN4 после заправочных испытаний. В пользу этой версии говорит тот факт, что на стенку прототипа были наклеены несколько плиток теплозащитного покрытия: по всей вероятности, SpaceX хочет проверить их характеристики в полете.

    Одновременно с этим, на сборочной площадке в Бока-Чика началась постройка следующего корабля – Starship SN5. Сборка одного прототипа сейчас занимает у SpaceX 3-4 недели.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • День космонавтики

    Я слежу за космонавтикой не первый год. Многие читатели, наверное, тоже. За такое время наши интересы неизбежно искажаются. По мере углубления в подробности вещи, которые казались скучными, обретают смысл. Мало кто начал читать новости космонавтики ради изучения деталей госпрограммы «Космическая деятельность России», но вот она уже на столе. Появляются статьи об экономических перспективах отрасли, затем идет пересчет аварий и споры о том, засчитывать конкретную ситуацию как аварию ракеты или нет. Дальше – обязательные едкие комментарии на каждую глупость, сказанную Рогозиным, и, наконец, венцом списка становится грандиозная специальная олимпиада для старшеклассников «Роскосмос против SpaceX».

    Но космонавтика – это не обувная промышленность и не производство стиральных машин. Многие об этом забыли, даже в руководстве отрасли – особенно в руководстве, – но ведь космонавтика с первых дней своего существования привлекает к себе одним: эта отрасль служит изучению и освоению космоса, а не просто производит машины. Люди хотят увидеть дальние звезды, хотят увидеть другие планеты, а еще больше хотят там побывать. Остальное – ерунда, важная только узкоспециализированным экспертам и политизированным подросткам, для которых новости о Роскосмосе – просто еще один повод поспорить о политике.

    Сегодня подходящий день, чтобы вспомнить о том, за что мы любим космонавтику. С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Starship SN3 разрушился в ходе криогенной заправки

    Сегодня утром компания SpaceX провела неудачные заправочные испытания прототипа космического корабля Starship SN3. Подробнее об этом проекте и подготовке к испытаниям можно прочитать здесь.

    Starship SN3 имеет два бака: бак окислителя (кислорода) снизу и бак горючего (метана) над ним. Первый этап заправочных испытаний проводился вчера и включал заправку азотом нормальной температуры. Он прошел успешно, и сегодня SpaceX приступила к заправке криогенным азотом. Первая попытка сделать это была прервана – как сказал Илон Маск, это произошло из-за протекающих клапанов.

    После устранения проблемы специалисты решились на вторую попытку. На этот раз при заправке бака горючего Starship SN3 потерял прочность в районе межбакового отсека и сложился пополам. «Мы посмотрим утром, что покажут собранные данные», – написал в своем твиттере Илон Маск. – «Но возможно, что это произошло из-за ошибок в процедуре испытаний».

    Без точных данных определить причину аварии действительно сложно, но речь совсем не обязательно идет о повторении аварий Starship SN1 и Starship Mk1, когда произошел разрыв бака при заправке криогенным топливом.

    Если нижний бак кислорода сейчас наддувался до требуемого давления неохлажденным компонентом, то он мог охладиться под воздействием находящегося над ним холодного бака. Снижение температуры снизило и давление, в результате чего кислородный бак потерял жесткость и сложился под нагрузкой от верхнего бака – и именно такая версия подпадает под определение ошибки в процедуре испытаний. Вторая версия гласит, что утечка из кислородного бака привела к потере им прочности. В этом случае мы вновь сталкиваемся с неспособностью баков Starship удерживать криогенное топливо, как и в ходе предыдущих испытаний. Наконец, третья версия – нехватка жесткости стенок Starship, которые не выдержали нагрузку от заполненного бака – т. е. конструктивный просчет.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceX готовится к тестовому полету Starship SN3

    Компания SpaceX Илона Маска продолжает разработку полностью многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы, состоящей из ускорителя (первой ступени) Super Heavy и космического корабля/второй ступени Starship. SpaceX пытается реализовать идею «космических челноков» на новом техническом уровне. Как и у шаттлов, вторая ступень Starship одновременно выполняет роль космического корабля. Но, в отличие от шаттла, Starship сможет дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. На обеих ступенях SH/Starship будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

    Космические шаттлы, несмотря на достаточно успешную историю эксплуатации, не смогли оправдать надежды, возложенные на них при запуске проекта. Частота пусков шаттлов так и не достигла десятков в год, а их многоразовать оказалась неполной. Шаттл терял в каждом полете топливный бак, его твердотопливные ускорители получали существенные повреждения при падении в воду, а сам челнок нуждался в дорогостоящем межполетном обслуживании.

    В отличие от шаттла, SH/Starship должен стать полностью многоразовым. За один запуск SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Весной 2019 года состоялись первые огневые испытания прототипа Starhopper. Он имел диаметр 9 м и укороченную длину. Летом 2019 года этот аппарат, оборудованный одним двигателем Raptor, выполнил «подскоки» на высоту 18 м и 150 м. Ему на смену пришел Starship Mk1. Изначально предполагалось, что он сможет подниматься на большую высоту, но SpaceX отказалась от этой идеи и сосредоточила усилия на улучшении проекта и производственного процесса. Результатом этой работы стал прототип Starship Mk3, позднее переименованный в Starship SN1.

    20 ноября Starship Mk1 в ходе тестовой заправке топливом был разрушен взрывом. Согласно заявлению SpaceX, целью испытаний была проверка герметичности топливной системы при максимальном давлении.

    Зимой SpaceX построила два испытательных топливных бака: один из них был 10 января 2020 года испытан на разрыв и выдержал давление 7,1 атм при рабочем давлении 6 атм. Второй бак 29 января выдержал 8,5 атм, прежде чем разорвался.

    29 февраля Starship SN1 (он же Mk3) был разрушен при криогенных заправочных испытаниях. После этого SpaceX вновь построила тестовый образец топливного бака (SN2) и успешно провела его заправку криогенным азотом 8 марта.

    Следующий прототип в программе получил название Starship SN3. Он основан на опыте работы со всеми предыдущими испытательными аппаратами. Сборка Starship SN3 проходила в новом закрытом помещении, и 29 марта аппарат был доставлен на испытательную площадку. Отличием SN3 от предыдущих прототипов стало появление новых посадочных опор. По словам Илона Маска, следующий прототип SN4 получит более длинные опоры. На SN3 отсутствуют обтекатель, а также носовые и кормовые крылья. Все они должны появиться на SN4.

    На Starship SN3 будет стоять один двигатель. Аппарат предназначен для отработки заправочных операций и статических прожигов. Если он будет использован для полетов, то их высота не превысит 150 м.

    Испытания Starship SN3 перейдут в активную фазу на следующей неделе. Ожидается, что на этой неделе он пройдет заправочные испытания криогенным азотом – процедуру, аналогичную той, что погубила Starship SN1. Если заправка пройдет успешно, то на аппарат установят двигатель Raptor. После этого состоятся заправочные испытания, затем – статические огневые испытания. За ними может последовать полет. По запросу SpaceX район вблизи полигона будет закрыт с 6 по 8 апреля. Если планы компании не поменяются и не возникнет непредвиденных сложностей, этот период будет использован для проведения статических испытаний.

    На полигоне Бока-Чика уже началась сборка Starship SN4. По словам Илона Маска, на нем будут стоять три двигателя Raptor, а высота полета увеличится до 20 км. Кроме того, на SN4 предполагается отработать выключение и повторное зажигание двигателя в полете.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • OneWeb подала заявление о банкротстве

    Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 главой Кодекса о банкротстве США. OneWeb начнет распродажу активов, чтобы покрыть издержки и долги перед кредиторами.

    OneWeb вела активные переговоры с инвесторами о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд с начала 2020 года. Основным инвестором компании является японский банк SoftBank. Также в компанию вложили деньги Airbus, Qualcomm, Grupo Salinas и др.

    Переговоры о дофинансировании с SoftBank проходили на фоне обвала рынков, случившегося из-за пандемии коронавируса COVID-19. SoftBank из-за падения своих акций попал в затруднительное положение, т. к. сам накопил много долгов и, в то же время, вынужден докапитализировать стартапы, входящие в фонд Vision Fund. По данным источника Financial Times, окончательно переговоры SoftBank с OneWeb зашли в тупик в субботу 21 марта, буквально через несколько часов после запуска очередных 34 спутников.

    К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае. В ходе демонстрационного сеанса связи была достигнута скорость передачи данных через спутниковый сегмент 400 Мбит/с с задержкой 32 мс. Помимо этого, OneWeb успела заключить соглашения о предоставлении канала связи провайдерам различных стран, включая США (Аляска), Грузию и Казахстан.

    В ближайшее время OneWeb планирует уволить 500 сотрудников — в компании останется всего несколько десятков человек. После разрешения суда компания начнет распродажу собственности для финансирования текущей деятельности и расчетов с кредиторами.

    Говорить об окончательной смерти OneWeb немного преждевременно: компания имеет значительные активы, такие как группировка спутников и фабрика по их производству во Флориде, но все они не представляют ценности в случае сворачивания ее деятельности. И компания, и ее инвесторы заинтересованы в сохранении бизнеса, пусть даже под новой вывеской и с новыми владельцами.

    Туманной остается судьба контракта с Airanespace на запуск спутников OneWeb на российских ракетах «Союз-2.1б», хотя уже можно утверждать с уверенностью, что масштабная программа запусков в 2020 году будет свернута. Пять готовых ракет «Союз» для ближайших запусков и несколько ракет, находящихся в производстве, уже были оплачены заказчиком. Вероятно, контракт на запуски будет продан в ходе процедуры банкротства, либо Arianespace заберет его в счет долгов и использует на свое усмотрение.

    Ссылка: oneweb.world

    Обсудить

     

  • SpaceX приостановит полеты Falcon 9

    Сегодня в 15:16 мск со стартовой площадки №39А Космического центра им. Кеннеди стартовала ракета Falcon 9 с 60 спутниками системы низкоорбитального интернета Starlink. Запуск прошел успешно, и спутники были выведены на запланированную опорную орбиту. В то же время, Илон Маск в своем твиттере сообщил, что один из двигателей Merlin-1D первой ступени Falcon 9 отключился раньше срока. Недобор был компенсирован другими двигателями, однако произошедшее потребует расследования. Полеты Falcon 9 возобновятся только после его завершения.

    В сегодняшнем полете использовалась первая ступень Falcon 9 с серийным номером 1048. Ступень не смогла приземлиться на плавучую платформу и упала в Атлантический океан. Для нее эта миссия стала пятой, предыдущие четыре полета и посадки прошли полностью успешно.

    Первоначально старт этой миссии был запланирован на 15 марта, однако в система управления ракеты инициировала аварийную отмену пуска сразу после включения двигателей из-за «некорректных показателях» тяги, поступающих с датчиков.

    Первый пилотируемый полет корабля Dragon 2 на ракете Falcon 9 к Международной космической станции запланирован на конец мая, т. е. приблизительно через два месяца. Вероятно, расследование нештатной ситуации завершится намного раньше, но нельзя исключать и того, что из-за дополнительных предосторожностей сроки пилотируемой миссии будут скорректированы.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Новости

    • Центр им. Хруничева не успевает завершить комплексные испытания многофункционального лабораторного модуля «Наука» по графику. Отправка модуля на космодром не состоится 19 марта: она будет отложена как минимум на несколько недель.
    • 16 марта при пуске китайской ракеты CZ-7A («Чанчжэн»/«Великий поход») с секретным технологическим спутником-демонстратором Xin Jishu Yanzheng 6 произошла авария. По предварительным данным, взрыв произошел через три минуты после старта вскоре после отделения первой ступени.
    • Корабль Sea Launch Commander «Морского старта» компании S7 Space сегодня утром прибыли в порт Славянка вблизи Владивостока.
    • На заседании Совета РАН по космосу руководитель отдела ядерной планетологии ИКИ РАН Игорь Митрофанов сообщил, что запуск автоматической межпланетной станции «Луна-25» («Луна-Глоб») назначен на 1 октября 2021 года. Резервная дата – 30 октября 2021 года.
    Космическая лента

    Обсудить

  • Стоимость программы SLS превысит $18 млрд в 2021 году

    10 марта офис Главного инспектора НАСА опубликовал очередной отчет о программе разработки ракеты SLS. SLS – сверхтяжелая ракета-носитель, которую с 2011 года разрабатывает компания Boeing по заказу НАСА. В своей первой модификации она будет выводить 70 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 26 т на отлетную траекторию к Луне (на орбиту с апогеем, превышающим радиус орбиты Луны). SLS будет использоваться совместно с новым пилотируемым кораблем «Орион» (Orion), который разрабатывается с 2006 года.

    В 2010 году, когда SLS/Orion была предложена НАСА, предполагалось, что их первая миссия – полет «Ориона» в беспилотном режиме вокруг Луны – состоится в 2016 году, и спустя два года миссия повторится в пилотируемом варианте. К моменту утверждения программы в 2011 году график был скорректирован, и первая миссия сдвинулась на 2017 год. В дальнейшем она регулярно сдвигалась и сейчас ожидается в середине 2021 года.

    Согласно новому отчету, по состоянию на декабрь 2019 года на программу SLS было выделено $14,8 млрд, и эта сумма должна вырасти до $17,4 млрд к моменту первого полета. В эту сумму помимо расходов на миссию «Артемида-1» включена подготовка ко второму и третьему полетам, а также постройка новых двигателей RS-25 (на первой ракете SLS использованы двигатели, снятые с шаттлов).

    Приведенный расчет основан на устаревших, хотя еще не отмененных официально планах НАСА, предполагающих, что ракета отправится в первый полет в ноябре 2020 года. При переносе старта на весну 2021 года расходы увеличиваются до $18,3 млрд.

    Если пилотируемая миссия «Артемида-2» состоится в 2023 году, к этому времени стоимость программы SLS возрастет до $22,8 млрд. Расходы на разработку и эксплуатацию пилотируемых кораблей «Орион» к этому же сроку, согласно оценке Счетной палаты США, составят $11,2 млрд.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • Три новости

    Axiom Space – компания, планирующая при поддержке НАСА пристроить к Международной космической станции частный сегмент – объявила о заключении сделки со SpaceX. Согласно условиям контракта, во второй половине 2021 года корабль SpaceX Dragon 2 доставит на МКС одного профессионального астронавта, подготовленного Axiom, и трех космических туристов. Они проведут на станции не менее восьми суток. Axiom рассчитывает сделать такие полеты регулярными.

    Американский марсоход миссии «Марс-2020» получил название Perseverance («Настоячивость», читается как «пёсэви'эренс»). Запуск назначен на 17 июля 2020 года. Вместе с марсоходом на Марс будет впервые в истории доставлен мини-вертолет. Из других интересных инструментов можно отметить радар для изучения подповерхностного строения планеты и эксперимент по производству кислорода из углекислого газа – основного компонента марсианской атмосферы. Perseverance построен на той же платформе, что и работающий с 2012 года марсоход Curiosity.

    Компания Stratolaunch, свернувшая свою деятельность после того, как ее основатель Пол Аллен умер от рака, объявила о намерении возобновить полеты в сентябре. Stratolaunch разрабатывает ракету-носитель с воздушным стартом с большого двухфюзеляжного самолета.

    Ссылка: link

    Обсудить

  • Планы S7 Space остаются неясными на фоне транспортировки Sea Launch в Россию


    Фото: Matt Hartman

    В 2016 году в российскую космическую отрасль пришла группа компаний S7, которая выкупила у РКК «Энергия» корабли проекта «Морской старт»/Sea Launch. Два судна «Морского старта» были предназначены для пусков украинских ракет «Зенит» с районов вблизи экватора. Они не использовались с 2014 года из-за финансовых проблем и остановки производства «Зенитов» украинским ПО «Южмаш».

    Считается, что S7 заплатила за стартовую платформу Odyssey и сборочно-командное судно Sea Launch Commander более $160 млн. При этом РКК «Энергия» осталась должна Boeing –миноритарному совладельцу проекта – около $300 млн в счет накопленных долгов компании Sea Launch. Решить проблему удалось с привлечением Роскосмоса и НАСА. Роскосмос, который заказывает у РКК «Энергия» корабли «Союз-МС» для доставки космонавтов на МКС, сократил экипаж российского сегмента станции. Число заказанных кораблей не уменьшилось, но на них образовалось пять свободных мест. «Энергия» отдала эти места американской компании в счет долга, а та, в свою очередь, перепродала их НАСА.

    Покупка морского космодрома с самого начала не выглядела удачной инвестицией. В первые годы своего существования компания S7 Space – космическое подразделение группы S7 – предполагала восстановить производство ракет «Зенит», прекращенное из-за конфликта России и Украины. S7 надеялась конкурировать со SpaceX и Arianespace, предлагая оперативные запуски на уже готовых ракетах-носителях «со склада». Однако Sea Launch даже в лучшие годы не был финансово привлекательным проектом. По разным оценкам, для выхода на безубыточность ему необходимо производить 4-6 пусков в год, но он достигал такой загрузки только в исключительно удачные годы. Кроме того, «Зенит» оказался не слишком надежной и не слишком дешевой ракетой. Основные долги Sea Launch были накоплены из-за ремонта платформы, разрушенной в результате аварии «Зенита».

    Попытки возобновить производство «Зенитов» окончились неудачно. В 2018 году гендиректор S7 Space Сергей Сопов сказал: «Мы под гарантии Роскосмоса купили «Морской старт» за $150 млн и платим по $20 млн за стоянку судов и содержание наземной инфраструктуры в американском порту Лонг-Бич, сняв эту нагрузку с государства. (…) На основании полученных гарантий мы заключили контракт с заводом «Южмаш», оплатили ему изготовление нескольких ракет «Зенит», но завод ничего не может производить, потому что российские предприятия не получили разрешение правительства на поставку своих комплектующих на Украину. В текущих условиях получается, что нас, по сути, затащили в проект и кинули».

    Отчаявшись добиться возобновления производства «Зенитов», S7 Space попыталась договориться с Роскосмосом об использовании новой ракеты «Союз-5» на «Морском старте», но носитель не подошел S7 из-за неконкурентоспособной цены. Согласно последним заявлениям представителей компании, она рассматривает возможность создания собственной ракеты «Союз-7» на базе государственного «Союза-5». Разумеется, бесплатно Роскосмос эту ракету не построит. За ее разработку придется заплатить. Не удивительно, что Роскосмос считает «Морской старт» самым успешным опытом своего сотрудничества с частными компаниями: госкорпорация рассматривает частный бизнес исключительно в качестве заказчика своих услуг, который приносит деньги, но не в качестве исполнителя, которому надо что-то платить. От S7 уже удалось получить деньги и, возможно, удастся получить еще. При этом Роскосмос не обещает, что он будет заказывать S7 Space запуски российских спутников на «Союзе-7».

    В последние годы на международном рынке пусковых услуг сложилась очень жесткая конкуренция. Мало кто может соперничать с компанией SpaceX, которая предлагает ракету Falcon 9 для запуска тяжелых спутников за $50 млн. Для сравнения, стоимость российского «Протона-М» на пике его карьеры достигала $100 млн. Для S7 Space ситуация осложняется американскими санкциями. С 2023 года Департамент обороны США перестанет сотрудничать с операторами космической связи, которые запускают свои спутники на российских ракетах. Эти санкции почти полностью отрезают Россию от самого прибыльного сегмента рынка пусковых услуг: крупные международные операторы космической связи получают 10-15% своих доходов от контрактов с американскими государственными организациями, в первую очередь – Департаментом обороны, и терять такого надежного клиента они не захотят.

    В сложившихся условиях у «Морского старта» нет никаких шансов стать прибыльным или хотя бы окупаемым. В начале марта 2020 года S7 начала транспортировку двух кораблей «Морского старта» из калифорнийского порта Лонг-Бич в бухту Славянка в Приморском крае. Ожидается, что они прибудут туда в конце марта. Это решение окончательно ставит крест на надеждах привлечь западных клиентов, но оно позволит минимизировать расходы на содержание простаивающей инфраструктуры.

    Учитывая мрачные перспективы проекта, следующим логичным шагом было бы разобрать суда на металлолом или продать их в Китай, но руководство S7 уже продемонстрировало, что оно не всегда руководствуется здравым смыслом. По словам директора Славянского судоремонтного завода Андрея Якимчука, S7 Space подписала договор с предприятием на стоянку и ремонт Odyssey и Sea Launch Commander сроком на один год.

    Амбиции S7 Space не ограничивались планами выйти на рынок пусковых услуг. В 2018 году компания начала переманивать сотрудников РКК «Энергия». Туда перешел генеральный конструктор перспективных космических комплексов и вице-президент «Энергии» Николай Брюханов (позднее покинул компанию вслед за гендиректором Сергеем Соповым) и главный конструктор «Союза-5» Игорь Радугин, а в начале 2019 года в S7 Space перебрались некоторые инженеры рангом пониже.

    В 2018 году S7 Space анонсировала несколько проектов: создание собственного грузового космического корабля для снабжения орбитальных станций, постройку орбитальной дозаправочной станции (и даже выпустила красивый рекламный ролик об этом), и выражала намерение взять в концессию российский сегмент Международной космической станции.

    Проект собственного грузового корабля столкнется с непреодолимыми проблемами: международного рынка доставки грузов на МКС не существует, а Роскосмос не станет заказывать услугу снабжения станции у частной компании. Идея «орбитального космодрома» в принципе не очень понятна. Если у SpaceX получится радикально снизить стоимость выведения грузов в космос при помощи сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship, то такой «космодром» не понадобится, либо же он будет выглядеть совершенно иначе. Если стоимость выведения грузов в космос не снизится, то дозаправочная станция на орбите Земли не потребуется еще очень долго.

    Наконец, российский сегмент МКС находится в управлении РКК «Энергия», и отдавать его кому-то она не намерена. Тем не менее, тема коммерциализации Международной космической станции становится актуальной и в США, и даже в России на фоне стремления Роскосмоса превратиться в коммерческую структуру.

    Утром 7 марта 2020 года на грузовом корабле Dragon к МКС будет запущена платформа для проведения коммерческих экспериментов в условиях вакуума «Бартоломео», разработанная компанией Airbus. В октябре 2020 года свой шлюзовой модуль «Бишоп» запустит компания Nanoracks – пионер в области работы на МКС. Наконец, в 2020-х годах американская компания Axiom Space намерена пристроить к МКС полноценный частный сегмент – правда, она не обойдется без финансовой поддержки НАСА.

    Сейчас руководству группы S7 нужно принять решение: либо окончательно законсервировать S7 Space и зафиксировать убытки, либо перейти от слов к делу и научиться зарабатывать на космосе. Если S7 решится развивать свое космическое подразделение, то ей стоит думать именно о работе на МКС: заниматься средствами выведения на рынке снижающихся цен с перспективой обвала – невыгодно и рискованно. Но снижение цен на доставку грузов в космос, если оно произойдет, вызовет высокий спрос на космические технологии. Для их отработки МКС является идеальным местом. И если получить финансирование от Роскосмоса не получится, то административную поддержку он вполне способен оказать.

    В 2019 году S7 сделала маленький шаг в правильном направлении, занявшись разработкой универсальной платформы научной аппаратуры для проведения экспериментов на борту МКС. Этот проект не требует большого финансирования и, вероятно, является «пробным камнем» для компании. После запуска лабораторного модуля «Наука» и научно-энергетического модуля возможности по проведению экспериментов на российском сегменте МКС в интересах частных структур вырастут, и S7 Space могла бы попытаться встроиться в этот процесс. Однако есть ли у компании воля к этому и хоть какое-то стратегическое планирование – мы пока не знаем.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Компания SpaceX получила контракт от НАСА на запуск автоматической межпланетной станции «Психея» к одноименному астероиду, находящемуся в Главном поясе астероидов. Для запуска, который должен состояться в июле 2022 года, будет использована ракета-носитель повышенной грузоподъемности Falcon Heavy. Стоимость контракта – $117 млн. Согласно выставленным НАСА условиям, в ракете будут использоваться только новые боковые и центральный блоки.

    Пока неизвестно, будет ли предпринята попытка спасти центральный блок Falcon Heavy при запуске «Психеи». Ранее Илон Маск называл следующие цены на Falcon Heavy для коммерческих покупателей: $90 млн за ракету со спасением трех блоков, $95 млн при возврате только боковых блоков и $150 млн за полностью одноразовый вариант. Эти расценки следует воспринимать как ориентировочные. Цена по государственным контрактам обычно оказывается выше из-за дополнительных требований, выдвигаемых заказчиком.

    Миссия будет включать запуск двух исследовательских аппаратов в качестве попутной нагрузки. Первый из них, EscaPADE, предназначен для изучения процессов в марсианской атмосфере. Второй, «Янус» (Janus), займется изучением двойных астероидов.

    2. Прототип «космического корабля» Starship SN1 взорвался.

    SpaceX вновь столкнулась с тяжелой нештатной ситуацией в процессе разработки своей многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы SuperHeavy/Starship. Прототип второй ступени (или космического корабля) системы, названный Starship SN1, взорвался сегодня ночью (в 22:00 по местному времени) в ходе испытаний заправочной системы. Во время наддува жидким азотом топливный бак лопнул около нижнего днища, в результате чего весь аппарат был разрушен.

    Похожим образом 20 ноября 2019 года был потерян прототип Starship Mk1. В ходе заправки верхнее днище топливного бака сорвалось и было отброшено далеко в сторону, а над прототипом поднялось большое белое облако, состоящее из охлажденного кислорода или азота. Нижнее днище так же было сорвано. На Starship Mk1, в отличие от нового SN1, к моменту аварии еще не были установлены двигатели «Раптор».

    Starship SN1 не предназначался для орбитальных полетов, но на нем SpaceX планировала отработать последние этапы мягкой посадки. Параллельно компания ведет постройку Starship SN2 и планирует перенести производство в Калифорнию.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Аппарат для обслуживания спутников MEV-1 впервые произвел стыковку с другим спутником

    Служебный спутник MEV-1 компании Northrop Grumman (Mission Extension Vehicle) был запущен 9 октября 2019 года на ракете-носителе «Протон-М» в качестве попутной нагрузки вместе со спутником Eutelsat 5 West B. Его основная задача – продление срока активной службы геостационарных спутников связи, у которых закончилось или заканчивается топливо для коррекций орбиты.

    Концепт MEV-1 был предложен в 2011 году компанией ATK, которая в дальнейшем объединилась с Orbital Sciences и превратилась в Orbital ATK. Последняя в дальнейшем вошла в состав Northrop Grumman. В 2017 году она заключила контракт с Intelsat на обслуживание спутника Intelsat 901. Коммуникационный спутник Intelsat 901 был запущен в 2001 году и уже давно выработал свой ресурс. В связи с исчерпанием запасов топлива в декабре 2019 года он был переведен на орбиту захоронения, которая находится приблизительно на 300 км выше геостационарной.

    Спутник MEV-1 представляет из себя межорбитальный буксир, оборудованный устройством для стыковки с другими космическими аппаратами. Он использует две солнечные панели для снабжения энергией и электрореактивную двигательную установку для коррекции орбиты. После запуска MEV-1 провел серию маневров для выхода на геостационарную орбиту. К 5 февраля он скорректировал наклонение (1,63°) и высоту орбиты и занял положение вблизи Intelsat 901. В последующие 19 дней MEV-1 выполнил несколько тестовых сближений с Intelsat 901, в ходе которых была подтверждена корректная работа лидара, инфракрасных камер и камер видимого спектра.

    На первом этапе стыковки MEV-1 приблизился к Intelsat 901 на 80 м. После подтверждения с Земли он сократил расстояние до 20 м, и после очередного подтверждения подошел к своей цели на 1 метр – стыковочную дистанцию.

    После того, как команды Intelsat и Northrop Grumman подтвердили готовность к выполнению операции, MEV-1 раскрыл стыковочный зонд, который аккуратно погрузился в сопло апогейного двигателя спутника Intelsat 901 и проник в его узкую часть. После погружения зонд раскрыл несколько «пальцев», которые зафиксировали его в сопле. Затем MEV-1 притянул себя к захваченному спутнику и прижал его к трем опорам, обеспечивающим жесткое сцепление двух аппаратов. Стыковка завершилась 25 февраля в 7:15 UTC. Это первый в истории освоения космоса случай, когда автономный космический аппарат провел стыковку с другим аппаратом на орбите Земли, изначально не предназначенным для стыковки.

    Около месяца потребуется на проведение различных проверок. В конце марта или начале апреля MEV-1 переместит спутник Intelsat 901 обратно на геостационарную орбиту, где, как ожидается, тот проработает еще пять лет.

    MEV-1 рассчитан на многократные стыковки и расстыковки и должен проработать не менее 15 лет. В дальнейшем он сможет обслуживать другие спутники, а Northrop Grumman уже анонсирует запуск MEV-2 до конца 2020 года и планы по созданию целой группировки спутников обслуживания. В дальнейшем эта технология может использоваться для дозаправки и ремонта спутников, а также для сведения с орбиты неисправных аппаратов.

    Развитие технологий обслуживания спутников на орбите может существенно изменить рынок космической связи, который принято считать одним из самых прибыльных направлений коммерческой космонавтики. В последние 20 лет из-за активного развития наземных сетей рост рынка космической связи не успевал за увеличением пропускной способности и срока службы спутников. В результате, необходимость в новых спутниках постепенно снижается, что уже привело к негативным последствиям. Доходы операторов коммуникационных спутников снижаются. Компании, разрабатывающие геостационарные телекоммуникационные спутники – Thales Alenia Space, Airbus D&S, Boeing и другие, – также несут убытки. В 2019 году французско-итальянская Thales Alenia Space была вынуждена сократить 500 сотрудников, занимающихся этим направлением.

    Один спутник MEV-1 позволил Intelsat отказаться от замены отработавшего спутника связи на ближайшие пять лет. Ежегодно заказывается в среднем 10-15 новых геостационарных коммуникационных спутников. Появление группировки легких MEV может быстро и существенно снизить это количество. Для потребителей ничего не изменится, но компании-разработчики спутников лишатся части коммерческого заказа. В результате, роль государства в качестве основного заказчика ракетно-космической техники вновь вырастет.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Разработка спутника AngoSat-2 передана ИСС им. Решетнева

    В 2009 году Рособоронэкспорт и Министерство информации Республики Ангола заключили контракт на разработку и запуск спутника связи, а также на постройку центра управления полетом, создание другой инфраструктуры и обучение ангольских специалистов работе со спутником. С российской стороны разработка космического аппарата была поручена РКК «Энергия».

    Работы над спутником шли долго, и его запуск неоднократно переносился. Согласно контракту, запуск AngoSat-1 должен был состояться до конца 2016 года, однако фактически пуск ракеты «Зенит-3SLБФ» со стартовой площадки 45/1 на Байконуре со спутником AngoSat-1 состоялся 26 декабря 2017 года в 22:00 мск. После запуска спутник начал испытывать проблемы с электропитанием при переключении на высоковольтную шину, которая использовалась для питания полезной нагрузки. Весной 2018 года аппарат был официально признан утерянным. Подробнее историю AngoSat-1 можно прочитать в этой статье.

    После потери космического аппарата Россия и Ангола договорились, что Роскосмос за собственный счет разработает и запустит новый спутник AngoSat-2, а до тех пор ГУП «Космическая связь» предоставит Анголе частоты на собственных спутниках связи 216 МГц в C-диапазоне и 216 МГц в Ku-диапазоне. Изготовление нового спутника было поручено РКК «Энергия», что было подтверждено заместителем гендиректора Роскосмоса Сергеем Дубником 21 января 2020 года.

    В то же время, с конца 2019 года появились слухи, что разработка AngoSat-2 может быть передана красноярскому предприятию ИСС им. Решетнева – основному разработчику и производителю спутников связи в России. О том, что соответствующее решение уже принято, стало известно в конце прошлой недели, а 17 и 19 февраля его подтвердили RussianSpaceWeb.com и газета «Ведомости». Подрядчик, разрабатывающий полезную нагрузку для AngoSat-2, не изменился – им осталась европейская компания Airbus Defense and Space.

    Ранее сообщалось, что новый спутник должен быть изготовлен не ранее марта 2022 года. Неизвестно, как скажется перенос разработки в ИСС им. Решетнева на сроках изготовления и запуска аппарата. Геостационарные спутники связи РКК «Энергия» построены на платформе «Ямал» (УКП, универсальная космическая платформа). Сибирское предприятие использует собственные платформы «Экспресс» различных модификаций.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Первый суборбитальный самолет SpaceShipTwo доставлен в Нью-Мексико

    Компания Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания туристического суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но первоначально вся работа велась ее субподрядчиком Scaled Composites. Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно: основные сложности были связаны с гибридным двигателем, конструкция которого несколько раз пересматривалась. 31 октября 2014 года испытательный полет VSS Enterprise – первого самолета по проекту SpaceShipTwo – закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company фактически отказалась от услуг Scaled Composites и начала постройку самолета VSS Unity самостоятельно.

    SpaceShipTwo – проект небольшого самолета, рассчитанного на двух пилотов и шесть пассажиров-туристов. Он поднимается в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo. На высоте около 20 км SpaceShipTwo отделяется и активирует свой гибридный двигатель для набора высоты. После выключения двигателя пассажиры получают возможность провести несколько минут в невесомости, наслаждаясь видами Земли. Затем SpaceShipTwo возвращается на землю в режиме планера.

    В декабре 2018 года и феврале 2019 года VSS Unity выполнил два полета на высоту 82,7 и 89,9 км соответственно при плановой высоте полета 80 км. После этого Virgin Galactic начала подготовку к штатной эксплуатации системы. В мае 2019 года она анонсировала перенос своей деятельности в частный аэропорт Spaceport America («Космопорт «Америка») в штате Нью-Мексико. Оттуда на VSS Unity будут выполняться туристические полеты. К началу 2020 года там была сформирована команда обслуживания из более чем 100 сотрудников. Осенью Virgin Galactic представила полетный костюм для своих клиентов и объявила о начале их тренировок. И, наконец, 13 февраля самолет-носитель VMS Eye (WhiteKnightTwo) вместе с пристыкованным к нему VSS Unity перелетел с испытательного полигона в штате Калифорния в Spaceport America.

    Согласно пресс-релизу Virgin Galactic, это событие стало ключевым этапом подготовки к коммерческой эксплуатации системы. На новом месте VMS Eye и VSS Unity предстоит заново пройти комплекс испытаний: сначала будут проведен полет без отделения VSS Unity, затем – без включения его двигателей, и, наконец, полет на штатную высоту. В ходе этих работ новый персонал получит опыт обслуживания системы. Virgin Galactic пока не сообщает, когда она планирует приступить к коммерческим полетам.

    Ссылка: virgingalactic.com

    Обсудить

     

  • Космические силы США обеспокоены действиями российского спутника-инспектора

    Руководитель Космических сил США генерал Джон Реймонд назвал угрозой национальной безопасности действия легкого российского спутника-инспектора «Космос-2542» и его «дочернего» спутника «Космос-2543».

    «Космос-2542» был запущен 25 ноября 2019 года на ракете «Союз-2.1в» с блоком довыведения «Волга». 6 декабря от него отделился малый спутник, впоследствии получивший имя «Космос-2543». К середине декабря они сблизились с американским разведывательным спутником USA 245, который также известен как KH-11: предполагается, что это спутник дистанционного зондирования Земли, напоминающий по характеристикам космический телескоп им. Хаббла.

    Во второй половине января российские спутники выполнили ряд маневров рядом с USA 245. Минимальное расстояние между ними могло составить сотни или даже десятки километров.

    1. Запасы топлива для орбитальных переходов у спутников ограничены, и потому имеет смысл запускать «инспекторы» туда, где находится сразу много целей. Например, американские аппараты схожего назначения работают не на низкой орбите, а на геостационарной или около нее. «Космос-2542», как и его предшественники, скорее всего, является демонстратором технологии и не решает напрямую какие-то разведывательные задачи.

    2. С точки зрения международного права, инспекция и съемка чужих спутников легальна. Аналогией могут служить международные воды мирового океана. Корабль одной страны может пройти вблизи корабля другой. Перехватывать данные тоже не запрещено, хотя они, конечно, зашифрованы. При наличии оборудования, любой человек на Земле может прослушать спутники на орбите.

    3. Чего делать нельзя, так это препятствовать работе чужого спутника и причинять ему вред. Аналогия та же: вы можете приблизиться к кораблю другого государства, но не можете его атаковать.

    4. Неизвестно, несет ли «Космос-2542» или «Космос-2534» какое-то вооружение и может ли угрожать другим космическим аппаратам. Международное законодательство не запрещает размещать на орбите Земли оружие, военные и разведывательные объекты. Под запретом находится только оружие массового поражения. Также полностью мирный статус распространяется на все тела Солнечной системы. Например, строительство военной базы на Луне запрещено «Договором о принципах деятельности государств по исследованию и использованию космического пространства, включая Луну и другие небесные тела» 1967 года.

    5. Спутники-инспекторы есть не только у России. Космические аппараты системы GSSAP находятся выше и ниже геостационарной орбиты. Время от времени они подлетают к космическим аппаратам, которые проплывают между ними, и изучают их. Спутники GSSAP приближались на расстояние 10- 15 км к российским гражданским КА «Экспресс-АМ8» в июле 2017 года и «Луч» в сентябре 2017 года. В октябре 2017 года они сблизились с военным спутником «Благовест» («Космос-2520»), в ноябре 2017-го – со спутником «Радуга-1М» №3, а в мае 2018 года – с «Радугой-1М» №2. Кроме того, они сближались с китайским военным спутником TJS-1 в сентябре 2016 года, а в сентябре 2017-го – с пакистанским аппаратом Paksat-1R и нигерийским Nigcomsat-1R, изготовленными в Китае.

    Ранее, в 2005 году, DARPA запустила малые спутники-инспекторы по программе MITEx A. В 2009 и 2014 годах были запущены два космических аппарата по программе NEMESIS, предназначенные для перехвата сигнала с коммерческих спутников связи.

    6. Заявление Джона Реймонда было сделано на фоне презентации бюджета США на 2021 год и, вероятно, в первую очередь преследует лоббистские цели. Космическим войскам Белый дом предлагает выделить $15,4 млрд.

    Ссылка: time.com

    Обсудить

  • Starlink и астрономия

    С самого начала развертывания спутниковой группировки Starlink астрономы начали выражать беспокойство по поводу того, что спутники интернет-связи создают сильное загрязнение неба. В январском номере журнала SpaceNews вышла статья об этой проблеме, и ниже приведены основные тезисы из нее.

    • К настоящему моменту в космосе находится 240 спутников Starlink, но SpaceX планирует увеличить размер группировки до приблизительно 1500, а затем еще больше.
    • Спутники Starlink после отделения от второй ступени ракеты-носителя Falcon 9 попадают на 300-километровой орбиту, на которой они имеют звездную величину от 2 до 3. Это означает, что спутники видны невооруженным глазом даже в условиях светового загрязнения, создаваемого крупным городом. На 500-километровой рабочей орбите их светимость снижается до 5. Спутники все еще можно рассмотреть невооруженным глазом, но только вдали от городов. Для астрономов это все еще представляет проблему: до прошлого года на орбите Земли находилось не более 200 объектов такой яркости.
    • Высокая отражающая способность спутников Starlink стала сюрпризом и для SpaceX. В компании объясняют ее тем, что форма спутников была адаптирована под возможности выведения большого количества аппаратов одним пуском, а также тем, что блестящие солнечные батареи в рабочем положении хорошо видны с Земли.
    • 6 января был запущен экспериментальный спутник DarkSat с темным покрытием, однако оценить его яркость можно будет не ранее конца февраля, когда он доберется до плановой орбиты и развернет солнечные панели в рабочее состояние. В свою очередь, SpaceX должна понять, как темное покрытие влияет на тепловой режим космического аппарата.
    • Параллельно, SpaceX продолжает запускать обычные спутники без темного покрытия. 60 аппаратов были запущены в конце января. Следующий запуск ожидается в середине месяца, еще один – в начале марта.
    • Пока что астрономы не могут сформулировать точные требования к яркости спутников, поскольку для телескопов разного размера критическим является разный порог загрязнения. Первоначальная задача – сделать спутники Starlink невидимыми для человеческого глаза. SpaceX поддерживает связь с Королевским астрономическим обществом (Великобритания) и Американским астрономическим обществом.
    • Спутники OneWeb не так хорошо видны с Земли, поскольку их орбита находится выше. Тем не менее, они мешают работе крупных телескопов.
    • Не существует юридической возможности помешать SpaceX и OneWeb развертывать их спутниковые группировки. Астрономы могут рассчитывать только на добрую волю этих компаний.
    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX запустила четвертую партию спутников Starlink

    29 января ракета Falcon 9 вывела на 302-километровую орбиту очередную партию из 60 спутников Starlink. Этот пуск Falcon 9 стал третьим в 2020 году и второй миссией со спутниками Starlink. Всего начиная с мая 2019 года в космос были запущено четыре партии по 60 спутников. Также в 2018 году на орбиту были выведены два первых спутника-демонстратора. Таким образом, в сумме на орбите Земли находится 242 спутника Starlink.

    Рабочая орбита спутников Starlink находится на высоте 550 км. Исправные спутники доберутся до нее самостоятельно, а нерабочие сойдут с 300-километровой орбиты и сгорят в атмосфере в течение нескольких месяцев. Как показывают наблюдения астрономов, десять ранее запущенных спутников не подняли свою орбиту.

    SpaceX постоянно дорабатывает свои спутники. Так, в запуске 29 января масса одного спутника составила около 260 кг. Это на 33 кг больше, чем в первой партии, запущенной в мае прошлого года. В пресс-релизе указано, что новые спутники имеют по четыре антенны с фазированной решеткой (раньше их количество не указывалось). Также новые спутники должны полностью разрушаться в атмосфере при сведении с орбиты.

    Развертывание группировки спутников Starlink вызывает недовольство астрономов, которые жалуются на засветку от большого количества ярких объектов на орбите. В ходе предыдущего запуска, который состоялся 7 января, в космос был запущен экспериментальный «темный» спутник под названием DarkSat. Он снабжен особым покрытием, которое должно снизить яркость спутника. Оценить результаты эксперимента можно будет только во второй половине февраля, когда этот космический аппарат достигнет рабочей орбиты.

    Ранее президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что в 2020 году запуски спутников Starlink будут проходить с интервалом 2-3 недели. Пока что этот график удается выдержать: в январе состоялось два запуска. Ближайшие запуски ожидаются в середине февраля и начале марта.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • На испытательном стенде Firefly Aerospace произошел пожар

    22 января американская компания Firefly Aerospace планировала провести огневые испытания первой ступени своей сверхлегкой ракеты Alpha. Они не состоялись из-за нештатной ситуации, которая, однако, не привела к серьезным последствиям.

    Первые сообщения о возможном взрыве на испытательном комплексе появились вечером по местному времени. Из твиттера Firefly Aerospace пропало сообщение о запланированных испытаниях, но позднее представитель компании сообщил, что на испытательном комплексе произошел «небольшой пожар» без взрыва. Согласно заявлению, тестовый стенд и первая ступень ракеты не пострадали в результате пожара. Опубликованные фотографии это подтверждают.

    23 января Firefly выпустила дополнительный пресс-релиз с подробностями происшествия. Компания планировала провести пятисекундные статические огневые испытания первой ступени ракеты. В ходе подготовке к включению двигательной установки в двигательном отсеке стенда произошла утечка керосина, и при включении двигателей он загорелся. Автоматика прервала прожиг, а с огнем справилась система пожаротушения.

    Firefly Aerospace проводит расследования причин нештатной ситуации и обещает опубликовать его результаты. Неизвестно, как произошедшее скажется на графике подготовки ракеты к пуску. Компания планировала осуществить первый космический полет во II квартале этого года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Что ждет космонавтику в 2020 году?

    Этот год завершит второе десятилетие XXI века. Мы встречаем его совсем не так, как надеялись 20 и даже 15 лет назад. Когда в 2005 году НАСА приступило к работе над программой «Созвездие» (Constellation), агентство поставило себе целью осуществить высадку людей на Луну в 2020 году. Программа предусматривала также создание базы и обширной лунной инфраструктуры. Свои планы лунной базы рисовала и РКК «Энергия» в России. Мы надеялись увидеть автоматическую посадочную станцию на Венере и несколько станций – на Луне. Но реальность оказалась куда скучнее. 2020 год будет очень беден на космические события.

    По сложившейся в последнее время традиции, год открывает американская компания SpaceX. Не ранее 11 января она планирует испытать систему аварийного спасения (САС) пилотируемого корабля Dragon в полете (in-flight abort test). Для этого корабль будет установлен на первую ступень ракеты Falcon 9, которая стартует с площадки №39А на мысе Канаверал, а затем передаст кораблю сигнал аварии. После этого корабль должен отделиться от ракеты и выполнить посадку в Атлантическом океане.

    В 2019 году SpaceX осуществила 13 космических запусков, впервые с 2011 года снизив насыщенность пусковой программы. Это не стало неожиданностью: еще в начале прошлого года президент компании Гвен Шотвелл предупреждала, что к концу 2018 года почти полностью была расчищена «очередь» заказчиков, ожидающих запусков своих спутников на Falcon 9. В 2020 году Шотвелл, наоборот, предрекает рост запусков до рекордных 35-38. У SpaceX не появится много новых клиентов, но компания займется активной постройкой орбитальной группировки спутников связи Starlink. По мнению Шотвелл, запуски Starlink (по 60 аппаратов за раз) будут происходить каждые 2-3 недели – если, конечно, производство космических аппаратов справится с такими темпами.

    Любопытно, что производство первых ступеней Falcon 9 в следующем году не вырастет, а уменьшится до 10 штук (в прошлые годы производилось 16-18 штук). Это связано с тем, что всё чаще ступени используются по 2-3 и даже по четыре раза.

    9 февраля с космодрома Байконур должен состояться первый запуск спутников OneWeb на ракете «Союз-2-1Б», хотя, по данным РИА Новости, он может быть отложен из-за того, что доставка второй партии спутников на космодром задерживается. Этот запуск очень важен для Роскосмоса, т. к. контракт с OneWeb сможет частично заместить выпавшие доходы от коммерческой эксплуатации «Протонов». Всего на этот год запланировано более 10 таких запусков, хотя вряд ли все они состоятся.

    До отправки на орбиту астронавтов на корабле Dragon компания SpaceX, помимо испытаний САС корабля, должна продемонстрировать безопасность новой парашютной системы. Десять обязательных сбросов массового макета корабля с вертолета были проведены в ноябре-декабре 2019 года. Собранные во время сбросов данные будут проанализированы, а затем использованы при сертификации парашютов. Корабль Dragon для пилотируемого полета (DM-2, Demo Mission 2) должен быть доставлен на космодром в феврале.

    5 февраля состоится пуск американской ракеты «Атлас-5» с европейским спутником для исследования Солнца Solar Orbiter. Аппарат предназначен для исследований внешней атмосферы Солнца и солнечного ветра. Solar Orbiter впервые сделает снимки полюсов нашей звезды, но ждать этого придется долго. Путь спутника до рабочей орбиты потребует проведения гравитационных маневров около Венеры и Земли и займет 3,5 года.

    Также в феврале следует следить за новостями о российском модуле МКС МЛМ-У «Наука» (или за отсутствием таковых). Формально, в этот срок модуль должен быть отправлен из Центра им. Хруничева на космодром. По тому, как сильно будут сдвигаться сроки, можно будет судить, ведутся ли с модулем вообще хоть какие-то работы.

    В первом или втором квартале американская компания Firefly Aerospace планирует осуществить первый пуск сверхлегкой ракеты Firefly Alpha. Ракета грузоподъемностью 1 т и стоимостью $15 млн должна будет составить конкуренцию «Электрону» новозеландско-американской компании Rocket Lab.

    Весна будет небогатой на события. Тайваньский стартап TiSPACE планирует осуществить орбитальный пуск своей сверхлегкой ракеты на гибридных двигателях Hapith V («Летающая белка»), но пока что компания не может согласовать испытания с властями.

    В конце первого квартала вторая ракета «Ангара-А5» должна быть передана заказчику, т. е. Минобороны. Если это произойдет, ее пуск может состояться в июне или июле. В апреле в Китае должен состояться первый пуск ракеты CZ-5B. Это низкоорбитальная модификация тяжелой CZ-5, с которой «снята» верхняя ступень. Аналогичным способом Роскосмос планировал сделать пилотируемую «Ангару-А5П», убрав с «Ангары-А5» УРМ-2. CZ-5B будет использована в китайской пилотируемой программе для запусков на низкую орбиту Земли.

    Основатель и технический директор компании SpaceX Илон Маск в декабре 2019 года сказал, что прототип корабля Starship – второй ступени сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship – будет готов к испытательному полету «через три месяца», т. е. весной. Более дательные планы на этот полет и дальнейшую программу испытаний пока неизвестны.

    НАСА очень осторожно комментирует сроки запуска двух коммерческих пилотируемых кораблей. По словам Илона Маска, запуск Dragon к Международной космической станции будет возможен через несколько месяцев после доставки корабля на мыс Канаверал, т. е. в конце весны или летом. Вероятно, во II-III квартале к полету будет готов и корабль Starliner компании Boeing. Анализ данных, собранных в ходе беспилотного полета корабля в декабре 2019 года, завершится в марте-апреле. Ожидается, что после этого НАСА примет решение отказаться от повторения полета в беспилотном режиме со стыковкой с МКС, и Boeing начнет готовиться к пилотируемой миссии.

    Во втором квартале в России должен состояться запуск спутника системы Глонасс нового поколения – «Глонасс-К2». Этот космический аппарат все еще построен с использованием импортных электронных компонентов, купленных до 2014 года. ИСС им. Решетнева создаст «импортонезависимую» версию «Глонасс-К2» не ранее 2026 года.

    На июнь-июль запланирован пуск с космодрома Плесецк второй ракеты «Ангара-А5» после более чем пятилетнего перерыва в полетах. Как было сказано выше, старт состоится лишь в том случае, если ракета будет передана Минобороны в марте-апреле. Ракета стартует с разгонным блоком «Бриз-М» и макетом полезной нагрузки.

    Раз в два года открывается «окно» для полета с Земли на Марс, и очередная возможность полететь к Марсу летом 2020 года будет использована на полную. Если планы не изменятся, июле-августе к Марсу будут запущены целых четыре космических аппарата.

    С 17 июля по 5 августа – пусковое окно ракеты «Атлас-5», которая запустит в космос американский марсоход «Марс 2020». Этот космический аппарат построен на той же платформе, что и MSL-Curiosity 2012 года. Он будет использовать аналогичный «небесный кран» для посадки. Платформа марсохода осталось той же, хотя разработчики, разумеется, учли опыт эксплуатации Curiosity и внесли некоторые изменения. Список научных приборов «Марс 2020» включает радар для изучения подповерхностного строения планеты, экспериментальную установку для производства кислорода из углекислого газа, содержащегося в атмосфере Марса, и малый вертолет.

    В июле к Марсу должен быть запущен спутник Hope («Надежда») на японской ракете H-IIA – это первая научно-исследовательская миссия Объединенных Арабских Эмиратов. Разработкой космического аппарата занимается Космический центр им. Мохаммеда бин Рашида совместно с двумя американскими организациями: Университетом Колорадо и Аризонским государственным университетом. На спутнике будут установлены инфракрасный и ультрафиолетовый спектрометры.

    С 23 июля по 8 августа планируется запуск китайской марсианской миссии «Хосин-1» (Huoxing-1) на ракете-носителе CZ-5. Для Китая это первая миссия по исследованию другой планеты, но она намного амбициознее простого спутника ОАЭ. Китайский аппарат включает орбитальный модуль и марсоход. Спутник будет оборудован камерой, способной делать снимки разрешением до 2 м на пиксель с орбиты высотой 400 км. На марсоходе, помимо спектрометров и метеорологического инструмента, будет установлен радар для зондирования недр планеты – как и на американском марсоходе «Марс 2020».

    Наконец, с 26 июля по 11 августа должен состояться запуск российско-европейской миссии «Экзомарс-2020». Сейчас запуску угрожают только незавершенные испытания парашютной системы: если они пройдут неудачно, полет, который ранее планировался на 2018 год, придется сдвинуть еще на два года. «Экзомарс-2020» состоит из перелетного модуля (ЕКА), посадочной платформы (Роскосмос, НПО им. Лавочкина) и марсохода «Розалинд Франклин», который будет нести основные научные приборы. На марсоходе впервые в истории исследований Марса будет установлена полноценная буровая установка, способная извлекать грунт для изучения с глубины до 2 метров. В задачи миссии входит поиск следов жизни, а не подтверждение возможности ее существования в прошлом.

    В августе американская межпланетная станция OSIRIS-REx выполнит посадку на астероид Бенну для отбора образца грунта. Район посадки – он получил название «Соловей» – находится в северной части астероида на 56 градусах с. ш. Перспективная область для отбора проб находится на дне небольшого кратера, который, в свою очередь, расположен в более крупном кратере диаметром 140 м. Прибытия капсулы с образцом на Землю придется ждать до 2023 года.

    Летом 2020 года южнокорейский стартап Perigee Aerospace планирует осуществить первый испытательный пуск ракеты Blue Whale 1 со стартовой площадки в Австралии. Perigee Aerospace – очень непубличная компания, и впервые она объявила о своей деятельности только в октябре 2019 года. Blue Whale 1 – ракета сверхлегкого класса, которая может стать самой маленькой из всех существующих. Заявленная грузоподъемность на солнечно-синхронную орбиту составляет всего 49,6 кг. Высота ракеты составляет 8,5 м, ее диаметр – всего 76 см. Двигатели обеих ступеней Blue Whale 1 в качестве топлива используют СПГ и жидкий кислород.

    В октябре ожидается первый испытательный запуск нового китайского пилотируемого корабля. В отличие от «Шеньчжоу», следующий корабль Китая не будет оборудован бытовым отсеком. Внешне он напоминает Dragon компании SpaceX или российский ПТК НП («Федерация»). Корабль имеет диаметр 4,5 м и высоту 7,23 м. Его масса составляет 14 т, а доступный космонавтам жилой объем – 13 куб. м. Корабль для первого беспилотного запуска является прототипом. Многие системы, в т. ч. система обеспечения жизнедеятельности космонавтов, в нем отсутствуют.

    Также на осень запланирован единственный в этом году пуск ракеты Falcon Heavy. Заказчиком выступают ВВС США.

    30 ноября – предполагаемая дата запуска российского модуля МЛМ-У «Наука» к Международной космической станции, однако глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин уже сказал, что он может сдвинуться на 2021 год.

    В конце года завершится миссия «Хаябуса-2» по изучению астероида Рюгу. Межпланетная станция долетит до Земли и сбросит капсулу с образцами грунта, которая должна приземлиться в Австралии. После этого, если будет принято соответствующее решение, «Хаябуса-2» отправится к другому астероиду между орбитами Земли и Марса. Запас топлива позволяет это сделать.

    Наконец, в 2020 году ожидается запуск китайской автоматической станции «Чанъэ-5» для доставки на Землю образца грунта с Луны массой 2 кг. Официально дата запуска не была нигде анонсирована, но предыдущие китайские миссии по программе «Чанъэ» стартовали в начале декабря. Для запуска, как и в случае с марсианской миссией «Хосин-1», будет использована тяжелая ракета-носитель CZ-5.

    В течение года можно также следить за деятельностью компаний Blue Origin и Virgin Galactic. Первая должна начать запуски суборбитальной ракеты New Shepard с людьми на борту – правда, представители компании все еще не могут сказать, сколько беспилотных полетов они хотят провести до этого. Кроме того, в преддверии летных испытаний ракеты New Glenn от самой Blue Origin и Vulcan от компании ULA необходимо завершить сертификационные испытания кислородно-метанового двигателя BE-4. Он будет использован на первых ступенях обеих ракет, которые должны отправиться в первый полет в 2021 году. Virgin Galactic, в свою очередь, должна перейти к эксплуатационным полетам суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo и начать летные испытания сверхлегкой ракеты с воздушным стартом LauncherOne.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Роскосмос завершил год без аварий

    Сегодня ночью в 2:11 мск состоялся пуск ракеты-носителя «Рокот» с разгонным боком «Бриз-КМ». Полет прошел успешно, три спутника связи «Гонец-М» и юстировочный спутник «Блиц-М» выведены на расчетную орбиту. Это был последний космический запуск России в этом году.

    Россия завершила 2019 год с 22 космическими запусками, и еще три пуска ракет «Союз-СТ» из Гвианского космического центра выполнила французская компания Arianespace. Число космических запусков выросло (и это не стало неожиданностью) по сравнению с 2018 годом (17 + 3), 2017 годом (19 + 2) и 2016 годом (17 + 2). Все запуски этого года были успешными. Это первый безаварийный год для Роскосмоса в текущем десятилетии и третий безаварийный год для России в целом. Является этот факт случайностью или достижением? Скорее всего, и тем, и тем.

    С одной стороны, новшеством этого года стало не только отсутствие аварий, но и частые переносы стартов ракет по техническим причинам. Последний такой случай произошел в декабре, когда из-за найденной на космодроме неисправности на сутки перенесли пуск «Союза-СТ». В начале этого месяца из-за неисправности бортового кабеля на корабле «Прогресс-МС» был сдвинут его запуск к Международной космической станции.

    С другой стороны, повышенная строгость к недочетам, выявленным при подготовке к старту, не решает остальные проблемы Роскосмоса – невысокую культуру производства, контроль качества комплектующих, полученных от субподрядчиков, общие структурные проблемы производственного процесса.

    Безаварийный год не стоит воспринимать его как новую реальность российской космонавтики. Скорее, это исключение из правил, наложившееся на реальные усилия Роскосмоса удачное стечение обстоятельств, которое вряд ли будет часто повторяться.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Китай возобновляет полеты «Чанчжэн-5»

    23 декабря агентство Синьхуа сообщило о том, что третья ракета-носитель «Великий поход-5» («Чанчжэн-5», CZ-5) была установлена на стартовой площадке космодрома Вэньчан. Пуск ракеты со спутником «Шицзянь-20» ожидается 27 декабря около 17:00 мск.

    Этот пуск, если он пройдет успешно, ознаменует возвращение ракеты к полетам после более чем двухгодичного простоя. На CZ-5 завязаны все перспективные китайские научно-исследовательские и пилотируемые проекты. На ней должны быть запущены лунная станция «Чанъэ-5» и марсианская миссия «Хосин-1» в 2020 году и все модули китайской низкоорбитальной станции, начиная с базового модуля «Тяньхэ» в 2021 году.

    Первый пуск CZ-5 состоялся 3 ноября 2016 года. Полезной нагрузкой стал телекоммуникационный спутник «Шицзянь-17» (Shijian 17). Официально пуск признан успешным, однако, по слухам, на этапе работы второй ступени ракеты произошла нештатная ситуация. Недобор скорости был компенсирован разгонным блоком. Второй пуск CZ-5 со спутником «Шицзянь-18» состоялся 2 июля 2017 года. На этапе работы первой ступени (центрального блока) произошла авария кислородно-водородного двигателя YF-77. С тех пор CZ-5 не летала.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Рогозин и лифт

    В понедельник во время пресс-конференции на космодроме Восточный глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин сказал журналистам: «Мы создадим универсальный лифт, который с окололунной станции сможет посадить нагрузку по заказу партнеров». Для этого потребуются «колоссальные средства». А доставку грузов на Луну Рогозин предлагает коммерциализировать, продавая эту услугу другим странам.

    1. Не следует воспринимать слова про лифт буквально. Вряд ли Рогозин говорил про космический лифт – скорее всего, он высказался образно, имея в виду реактивный многоразовый взлетно-посадочный аппарат или вообще говорил про обобщенную систему, не предполагая никакой технической реализации.

    2. Чтобы сделать простой посадочный аппарат, колоссальные деньги не потребуются. Под такое «колоссальное» определение подходит тяжелый (с грузоподъемностью в несколько тонн) многоразовый взлетно-посадочный аппарат, дозарпавляемый на орбите или прямо на поверхности Луны. Роскосмосу не на чем запустить такой аппарат. Кроме того, его нет в Федеральной космической программе. Аппарат надо вписывать в новую госпрограмму, а от мимоходом высказанной идеи до утверждения соответствующей статьи с планом финансирования путь очень длинный.

    3. В обозримой перспективе будет только один гипотетический покупатель для услуги доставки на Луну грузов – как небольших, так и массивных – это НАСА. Но НАСА поддерживает целую группу американских компаний, разрабатывающих легкие посадочные аппараты, и намеревается вкладывать серьезные средства в создание тяжелого аппарата с возвращаемой ступенью. У него не будет никакой мотивации становиться клиентом Роскосмоса.

    Идея найти перспективную нишу в деле изучения и освоения дальнего космоса похвальна, но вряд ли предложенный лунный транспорт подходит на эту роль.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Новости – Декабрь #2

    1. Передача «Ангары-А5» №2 Минобороны планируется в I квартале 2020 г. Пуск возможен во II квартале. Ранее Дмитрий Рогозин обещал передать ракету заказчику в ноябре, а пуск осуществить «под елочку или после елочки». Еще ранее (в начале 2019 года) пуск был обещан летом 2019 года.

    2. Rocket Lab начала отрабатывать возврат первых ступеней ракет Electron. 6 декабря новозеландско-американская компания Rocket Lab произвела шестой пуск сверхлегкой ракеты Electron с малыми космическими аппаратами. На первой ступени были установлены дополнительный бортовой компьютер для управления полетом при возврате и телеметрическая система, работающая в S-диапазоне, для управления ступенью при входе в атмосферу и возврате на Землю. Основатель компании Rocket Lab Питер Бек заявил, что сбор информации прошел успешно.

    3. NASA и SpaceX планируют осуществить испытания системы аварийного спасения корабля Dragon 2 не ранее 4 января. Данный тест – одно из последних испытаний перед первым полетом Dragon 2 с людьми на борту. Также SpaceX необходимо завершить испытания парашютной системы нового корабля. Тем временем, первый беспилотный полет корабля Starliner назначен на 20 декабря.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новости – Декабрь #1

    1. В сентябре 2019 года Дмитрий Рогозин обещал, что второй экземпляр ракеты «Ангара-А5» будет передан Минобороны в ноябре 2019 года, а пуск будет произведен до или после нового года. По состоянию на 4 декабря, сообщений о передаче носителя не было. Можно предполагать, что пуск также будет перенесен.

    2. Американский научный спутник Луны Lunar Reconnaissance Orbiter сфотографировал место падения индийского исследовательского аппарата «Викрам». «Викрам» должен был стать первым индийским аппаратом, работающим на Луне, однако он разбился при посадке 7 сентября.

    3. Японская межпланетная станция Hayabusa 2 возвращается на Землю. 29 ноября были успешно завершены испытания ионных двигателей, а сегодня была отправлена команда на отправку аппарата к Земле. Сотрудники JAXA уже подтвердили информацию об успешном увеличении тяги двигателей. Полёт на Землю займёт у аппарата около года. Кстати говоря, сегодня 5-ая годовщина его запуска.

    4. В миссии CRS-19 компания SpaceX проведет испытания теплозащиты на второй ступени ракеты Falcon 9.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Регулярное обновление приостановлено

    С этого дня новости на сайте публиковаться не будут. Для этого есть разные причины, включая объективные. В последние годы появилось достаточно русскоязычных агрегаторов новостей о космонавтике и космической науке. Они публикуют по много заметок каждый день и дают пусть не всегда точную, но гораздо более полную информацию, чем этот сайт. Особых поводов для аналитических статей российская космонавтика давно не дает. Все, что можно было сказать, уже сказано, и старые статьи сейчас сохраняют свою актуальность.

    Когда мне будет что сказать, я это сделаю, но поддержание работы этого сайта в нынешнем виде не имеет большого смысла.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Главное из интервью Александра Блошенко

    Утром 25 ноября в ТАСС было опубликовано интервью исполнительного директора госкорпорации Роскосмос по перспективным проектам и науке Александра Блошенко. Ниже кратко приведены его наиболее важные заявления.

    1. Роскосмос планирует внести в правительство концепцию Программы изучения и освоения Луны в конце этого года. Ранее ожидалось, что это произойдет в апреле или осенью. Над программой работает ЦНИИМаш совместно с Академией наук. Как это было с аналогичными стратегическими программами в прошлом, документ не будет включать план финансирования.

    2. Программа изучения и освоения Луны будет обосновывать создание на южном полюсе Луны «базы», управляемой роботами, хотя пилотируемые полеты на эту базу не исключаются.

    3. РКК «Энергия» должна отправить в ЦНИИМаш для защиты эскизный проект ракеты-носителя сверхтяжелого класса до конца этого года.

    4. В одном из выступлений Дмитрий Рогозин упомянул ракету-носитель среднего класса с метановыми двигателями. В рамках этого проекта планируется интенсифицировать работы в КБХА по метановому двигателю, чтобы создать летный образец для проведения испытаний. На обеих ступенях нового носителя планируется использовать двигатели РД-0169 тягой 85 т. Этот двигатель в перспективе будет сертифицирован для многоразового применения. Грузоподъемность ракеты составит 10 т при старте с Восточного. Для нее планируется создать головной обтекатель диаметром 5 м. Первый старт Роскосмос надеется осуществить в 2025 году.

    5. Роскосмос меняет подход к проведению экспериментов на МКС. Теперь все работы будут проводиться проектным методом по четырем направлениям: научные фундаментальные исследования, отработка технологий освоения космического пространства, решение практических задач в интересах сторонних заказчиков и образовательные мероприятия. В начале ноября Александр Блошенко был назначен главой Координационного научно-технического совета по программам исследований и экспериментов на борту Международной космической станции. На этом посту он сменил бывшего космонавта и руководителя полета РС МКС Владимира Соловьева.

    6. Блошенко хотел бы привлечь студентов к разработке экспериментальных суборбитальных ракет. Для их пусков он предлагает создать небольшую стартовую площадку на космодроме Восточный.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

     

  • Китай испытал систему связи с космическими аппаратами в дальнем космосе

    Китай использовал сигнал с американского научно-исследовательского спутника Juno («Юнона») для тестирования и калибровки своей системы дальней космической связи. Об этом говорится в статье, которая была опубликована в китайском журнале Journal of Deep Space Exploration.

    «Юнона» была запущена в 2011 году и находится на орбите Юпитера с 2016 года. Сейчас она является единственным космическим аппаратом, работающим во внешней Солнечной системе.

    Космический аппарат «Юнона» передает данные в X и Ka-диапазонах. Разумеется, протокол связи зашифрован, и Китай не может читать данные с «Юноны» или передавать на спутник управляющие команды. Однако допплеровское смещение самого сигнала, полученного с аппарата, можно использовать для определения его положения и орбитальных параметров.

    Для приема сигнала с «Юноны» китайские специалисты использовали 35-метровую антенну в провинции Синьцзян на северы страны. Помимо нее, система дальней космической связи Китая включает 66-метровую антенну в провинции Хэйлунцзян, которая используется для связи с лунными исследовательскими аппаратами, 35-метровую антенну в Аргентине и 18-метровую «тарелку» в Намибии.

    НАСА использует для связи систему антенн по всему миру, которая называется Deep Space Network.

    В 2020 году Китай намерен запустить свою первую марсианскую исследовательскую миссию, которая будет включать посадочный аппарат и небольшой марсоход. Китайские специалисты договорились о сотрудничестве с Европой, чтобы отработать управление миссиями в дальнем космосе. В рамках этого сотрудничества были проведены испытания по передаче сигналов с европейской станции космической связи Estrack на шведский спутник Smart-1 и спутники ЕКА для изучения магнитосферы Cluster. Также готовятся испытания с европейским спутником Марса Mars Express.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Испытательный прототип Starhip Mk1 компании SpaceX был разрушен взрывом при заправке

    Основная деятельность компании SpaceX связана с эксплуатацией частично многоразовой ракеты Falcon 9, а также с доставкой по контракту с НАСА грузов на МКС на корабле Dragon. SpaceX планирует приступить в следующем году к доставке на космическую станцию людей на корабле Dragon 2. Однако компания Илона Маска также известна своими амбициозными планами по колонизации Марса. Именно для них SpaceX создает полностью многоразовую сверхтяжелую ракетно-космическую систему, состоящую из ускорителя (первой ступени) Super Heavy и космического корабля/второй ступени Starship. Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    Сейчас SpaceX строит сразу несколько полноразмерных прототипов Starship на своей площадке в Техасе рядом с городом Бока-Чика и во Флориде. В среду 20 октября в Техасе проводилась первая испытательная заправка прототипа Starship Mk1 криогенными компонентами топлива – метаном и жидким кислородом. Именно этот аппарат, согласно планам SpaceX, должен был выполнить до конца года «подскок» на высоту до 20 км.

    В ходе заправки верхнее днище топливного бака сорвалось и было отброшено далеко в сторону, а над прототипом поднялось большое белое облако, вероятно, состоящее из охлажденного кислорода или азота. Нижнее днище так же было сорвано, поскольку компоненты топлива испарялись с двух сторон.

    Согласно заявлению SpaceX, целью испытаний была проверка герметичности топливной системы при максимальном давлении.

    На прототипе Mk1 во время этих испытаний не были установлены три двигателя Raptor, поэтому они не пострадали. Также с него была снята верхняя часть с «крыльями» для управления ориентацией корабля при посадке, однако маловероятно, что она будет использована на другом аппарате.

    Основатель и технический директор SpaceX Илоне Маск подтвердил, что компания не будет восстанавливать разрушенный прототип, а направит основные усилия на завершение работ с аппаратом Starship Mk3, который изначально создавался с учетом опыта, полученного при постройке двух предыдущих прототипов. Как и в случае с Mk1, постройка Mk3 ведется в Бока-Чика.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Blue Origin примет участие в программе по доставке небольших грузов NASA на Луну

    Американское космическое агентство расширило список компаний, участвующих в программе по коммерческой доставке грузов на Луну CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Впервые контракты НАСА на доставку на Луну научных приборов были распределены в мае 2019 года. Контракты получили три компании, разрабатывающее малые посадочные аппараты для Луны – Astrobotic, Intuitive Machines и OrbitBeyond. Astrobotic была участником конкурса Google Lunar X-PRIZE, который окончился неудачей: ни одна из частных команд не смогла запустить свой луноход и выполнить другие условия конкурса. Astrobotic, которая считалась фаворитом, вышла из соревнования еще в декабре 2016 года, решив сконцентрироваться на поиске коммерческих заказчиков для своего посадочного аппарата. В рамках контракта CLPS Astrobotic запустит свой посадочный аппарат «Пилигрим» (Peregrine) в июне 2021 года в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Atlas V. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

    Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

    Третий контракт по программе CLPS достался компании OrbitBeyond, которая в дальнейшем вышла из программы из-за юридических проблем, связанных с необходимостью импортировать технологии из Индии в США.

    Осенью 2019 года стало известно, что НАСА хочет расширить список участников CLSP. Выход из программы OrbitBeyond – это лишь один из причин для такого решения. В конце 2022 года НАСА намерено запустить на южный полюс Луны геологоразведочный луноход VIPER. У агентства нет собственного посадочного аппарата для этой цели, а аппараты Astrobotic и Intuitive Machines не обладают достаточной грузоподъемностью.

    18 ноября НАСА опубликовало пресс-релиз о включении в программу CLSP еще пяти компаний: Blue Origin, Ceres Robotics, Sierra Nevada Corporation, SpaceX и Tyvak Nano-Satellite Systems. Это не означает, что все они будут доставлять грузы НАСА на Луну. Всего в программе на данный момент участвуют 14 компаний, но контракты на доставку грузов есть только у двух. Тем не менее, новые компании примут участие в следующем раунде распределения контрактов.

    Blue Origin представила свой лунный посадочный аппарат Blue Moon в мае этого года. Он обладает достаточной грузоподъемностью для лунохода VIPER, а потому Blue Origin можно считать основным претендентом на следующий контракт.

    Компания Tyvak Nano-Satellite Systems известна как разработчик микроспутников. Ее представители пока не могут сказать, когда будет готов их лунный посадочный аппарат. Ceres Robotics – еще одна небольшая компания – планирует создать свой легкий аппарат к 2023 году. Sierra Nevada Corporation обещает сделать лунную посадочную платформу к 2022 году, но не дает никакой предварительной информации о ее характеристиках.

    Наконец, SpaceX предлагает НАСА использовать перспективную сверхтяжелую многоразовую систему Super Heavy/Starship. По словам президента компании Гвен Шотвелл, SpaceX готова начать доставки грузов на Луну в 2022 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Nanoracks проведет эксперимент по резке металла на орбите.

    Nanoracks – сравнительно небольшая, но успешная компания, зарабатывающая на запуске микроспутников с борта МКС. Несколько лет назад она объявила о запуске нескольких новых проектов. Один из них – малый шлюзовой модуль для автоматического запуска большого количества спутников в космос. Разработкой модуля занимается Airbus D&S. Шлюз будет установлен на японском модуле МКС «Кибо», его запуск запланирован на следующий год.

    Параллельно, в рамках программы НАСА по коммерциализации Международной космической станции, Nanoracks продвигает идею стыковки к ней полноценного лабораторного модуля Independence-1. Эта работа ведется в партнерстве с американской компанией ULA.

    Наконец, третье перспективное направление деятельности Nanoracks – использование отработавших верхних ступеней ракет для создания герметичных конструкций в космосе. Эта идея не нова: американская орбитальная станция Skylab была построена из верхней ступени ракеты «Сатурн-1Б». Разница в том, что НАСА заранее подготовило ступень к такому применению, а Nanoracks намерена использовать обычные ступени ракет. Для этого ей потребуется разработать сразу несколько технологий, в первую очередь – роботизированные инструменты для разрезания металла и сварки на орбите.

    23 октября Nanoracks объявила о том, что заключила соглашение с канадской компанией Maritime Launch Services, которая планирует построить в Канаде космодром для запуска спутников на солнечно-синхронную орбиту при помощи украинской ракеты «Циклон-4М». Согласно договору, Nanoracks получит право использовать для своих целей отработавшие вторые ступени «Циклонов». Эти ступени достаточно малы и используют токсичные компоненты топлива, так что, вероятно, будут применяться только для отработки технологий.

    Первый эксперимент по резке металла, моделирующего стенку верхней ступени ракеты, Nanoracks хочет провести гораздо раньше. Испытательный космический аппарат будет запущен в качестве попутки на ракете, которую представители компании пока не называет. Испытание будет проводится во время схода ступени с орбиты и займет от 30 минут до часа. На Землю помимо прочих данных будет передана видеозапись эксперимента.

    Руку-манипулятор с инструментом для резки трением со скоростью 3000 оборотов в минуту разрабатывает американская компания Maxar Technologies. Высокая скорость должна обеспечить плавление и слипание материала – это необходимо, чтобы избежать засорения орбиты металлической пылью.

    2. Пуск частной корейской ракеты запланирован на лето 2020 года.

    Южнокорейский стартап Perigee Aerospace на Международном астронавтическом конгрессе объявил о планах осуществить первый пуск своей сверхлегкой ракеты Blue Whale 1 («Синий кит-1») в следующем году.

    Perigee Aerospace получила инвестиции в размере $12 млн от Samsung Venture Investments и других венчурных фондов. Это на порядок меньше тех средств, которые получила разработавшая ракету «Электрон» новозеландско-американская компания Rocket Lab.

    Blue Whale 1 – двухступенчатая ракета сверхлегкого класса, способная доставлять до 50 кг груза на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Ее диаметр составляет 76 см, высота – 8,5 м, масса – 1,79 т. Цена запуска для коммерческих заказчиков составит около $2 млн.

    Как отметил гендиректор компании Юн Шин, до последнего времени Perigee Aerospace не видела необходимости публично объявлять о планах скорого пуска, но сейчас разработка ракеты уже практически завершена. Команда, работающая над ракетой, сформировалась в 2012 году, но юридически была оформлена только в прошлом году. Помощь в разработке оказывал Корейский институт аэрокосмических разработок (KARI).

    Первый пуск Blue Whale 1 запланирован на 1 июля 2020 года. Ракета должна будет вывести на орбиту массовый макет полезной нагрузки. Второй пуск запланирован на начало 2021 года. Стартовая площадка возводится компанией Southern Launch на южном побережье Австралии. Сейчас основным препятствием для осуществления пуска Юн Шин называет юридические сложности с организацией перевозки ракеты из Южной Кореи в Австралию.

    В дальнейшем Perigee Aerospace намерена создать более тяжелую ракету с грузоподъемностью 200-300 кг на низкую орбиту Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Новости IAC-2019

    В понедельник в Вашингтоне начался 70 Международный астронавтический конгресс, на котором выступают представители крупнейших космических агентств и предприятий космической отрасли со всего мира. Конференция продлится до пятницы. Ниже собраны ключевые новости за первые два дня ее работы.

    1. Blue Origin хочет разрабатывать пилотируемый лунный посадочный аппарат совместно с другими компаниями.

    Американское космическое агентство продолжает активно готовиться к полету астронавтов на Луну в 2024 году. Ранее в этом году были выбраны подрядчики для создания двигательно-энергетического и шлюзового модулей окололунной орбитальной станции Gateway. 30 сентября НАСА опубликовало финальную версию требований к лунному пилотируемому посадочному аппарату. Прием заявок от предприятий отрасли на участие в программе продлится до 1 ноября.

    Компания миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin выдвинула заявку на участие в программе совместно с наиболее опытными компаниями американской космической отрасли – Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper.

    Это предложение подразумевает, что Blue Origin выступит в качестве «головного подрядчика». 9 мая 2019 года компания представила собственный проект лунного посадочного аппарата, над которым работает уже несколько лет – Blue Moon. Эта работа стала основной нового проекта, предложенного НАСА. Lockheed Martin разработает взлетную ступень с пилотируемая кабиной, которая будет сертифицирована для транспортировки астронавтов. При ее создании будут применены наработки, созданные для пилотируемого корабля «Орион». Northrop Grumman займется созданием межорбитального буксира, отвечающего за перемещение взлетно-посадочного аппарата между орбитой станции Gateway и низкой опорной орбитой Луны. Наконец, Draper предоставит авионику и системы навигации.

    Для запуска аппарата помимо сверхтяжелой ракеты SLS можно будет использовать частично многоразовую ракету New Glenn компании Blue Origin.

    Ранее НАСА планировало выдать контракты на создание взлетно-посадочного аппарата сразу двум компаниям. Возможно, это совместное предложение лишит НАСА возможности выбора.

    2. SpaceX хочет начать коммерческую эксплуатацию Starlink в следующем году.

    Starlink – система низкоорбитальной спутниковой связи, разрабатываемая SpaceX в качестве коммерческого проекта. Аналогом и прямым конкурентом Starlink является группировка спутников OneWeb.

    Первые 60 тестовых спутников Starlink были запущены 24 мая этого года на ракете-носителе Falcon 9. Чтобы начать эксплуатацию системы, потребуется осуществить 6-8 запусков (включая состоявшийся). Полностью развернутая группировка первого этапа будет состоять из 1584 спутников. На втором и третьем этапах SpaceX планирует запустить 7518 спутников на 340-километровую орбиту и 2841 аппарат на 1200-километровую, однако следует учитывать, что планы компании постоянно меняются.

    По мнению президента компании SpaceX Гвен Шотвелл, выполнить необходимое число запусков для начала эксплуатации системы удастся к середине 2020 года. Помимо развертывания минимальной группировки, SpaceX должна завершить разработку и начать серийный выпуск терминалов связи. Тестовый образец такого терминала уже находится у основателя и технического директора компании Илона Маска, что позволило ему написать твит «Ух ты, оно работает!», отправленный через спутники Starlink.

    Шотвелл в очередной раз подтвердила, что в использовании системы Starlink заинтересованы американские военные. В частности, в ходе испытательного обмена данными из кабины турбовинтового самолета ВВС США была достигнута скорость в 610 мбит/с. Однако в первую очередь компания заинтересована в частных клиентах. Там, где это возможно, Starlink будет работать напрямую в качестве интернет-провайдера. Но из-за юридических норм, принятых во многих странах, зачастую работать придется через местных провайдеров, предоставляя им услугу спутникового магистрального канала.

    Второй запуск спутников Starlink запланирован на середину ноября. В этой миссии будет использована ракета Falcon 9 с многоразовой первой ступенью, которая выполнит уже четвертый полет.

    3. Поляков профинансирует создание группировки радарных спутников.

    Компания EOS Data Analytics, занимающаяся обработкой спутниковых снимков, заявила о намерении создать группировку радарных спутников с синтезированной апертурой. Запуск первого спутника ожидается в 2022 году. Для выведения аппаратов будут использованы ракеты Firefly Alpha, способные доставлять на орбиту по 3-4 спутника за один пуск.

    EOS Data Analytics принадлежит венчурному фонду Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Макса Полякова. Ранее Noosphere Ventures приобрел компанию Firefly Aerospace, которая разрабатывает ракету-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha – ее первый пуск запланирован на следующий год. Также Поляков вложил деньги в два проекта бывшего российского бизнесмена Михаила Кокорича – Astro Digital и Momentus. В прошлом Кокорич создал российский спутниковый стартап Dauria Aerospace, но из-за уголовного дела против НПО им. Лавочкина, открытого в 2014 году, он был вынужден эмигрировать в США. Сейчас Dauria Aerospace прекратила свою деятельность.

    По словам Полякова, целью Noosphere Ventures является создание вертикально интегрированной структуры, которая сама будет заниматься разработкой инструментов для космических аппаратов, самих космических аппаратов, их запусками в космос и обработкой полученных данных.

    4. ESA намерено активизировать разработку многоразовых метановых двигателей Prometheus.

    Европейское космическое агентство в ноябре обратится к странам-участникам с предложением профинансировать создание 2-8 дополнительных двигателей «Прометей».

    «Прометей» – экспериментальный двигатель, использующий в качестве топлива жидкий метан и жидкий кислород. Двигатель поддерживает многократное включение и может применяться на многоразовых ракетах-носителях. Предполагается, что тяга «Прометея» составит 1000 кН (более 100 тс), а стоимость одного двигателя будет удерживаться в пределах 1 млн евро.

    Работа над программой «Прометей» ведется с целью использовать двигатель на ракете нового поколения, которая может появиться в 2030-х годах. Однако, по словам руководителя подразделения перспективных транспортных систем в ЕКА Жерома Брето (Jérôme Breteau), двигатель может быть также применен на ракете «Ариан-6» в рамках ее модернизации.

    5. Ведущие космические агентства подтвердили заинтересованность в участии в американской лунной программе.

    В понедельник 21 октября на Международном астронавтическом конгрессе состоялась совместная сессия руководителей крупнейших космических агентств. На ней присутствовали директор НАСА Джим Брайденстайн, глава ЕКА Ян Вернер, президент JAXA Хироши Ямакава, директор космического центра Викрам ISRO С. Соманат, президент Канадского космического агентства Сильвен Лапорт, вице-президент Китайской национальной космической администрации У Яньхуа и Исполнительный директор Роскосмоса по пилотируемым программам Сергей Крикалев (от присутствия главы Роскосмоса Дмитрия Рогозина конгресс был защищен индивидуальными санкциями).

    Все представители космических агентств согласились, что сотрудничество в космосе надо продолжать. Джим Брайденстайн отдельно призвал другие страны принять участие в американской лунной программе, которая предусматривает создание окололунной орбитальной станции Gateway и регулярные высадки на поверхность Луны.

    Соглашение с НАСА о кооперации уже подписали японское и канадское космические агентства. Вероятно, после утверждения следующего трехлетнего бюджета к программе присоединится и ЕКА. Европа намерена продолжать поставку служебных модулей для пилотируемых кораблей «Орион» и разработать модуль для станции Gateway. Вернер хотел бы, чтобы европейский астронавт смог принять участие в высадке на Луну после 2025 года. По словам Сергея Крикалева, Россия также намерена участвовать в программе, но пока Роскосмос пытается определить свою роль в ней. Одна из идей заключается в том, что Россия создаст свою пилотируемую транспортную систему, дублирующая сверхтяжелую ракету SLS и корабль «Орион».

    Брайденстайн воспользовался случаем, чтобы напомнить, что конечной целью НАСА остается высадка на Марс. Глава агентства указал, что ускорение лунной программы одновременно приближает и экспедицию на Марс. По его словам, полет к соседней планете может состояться уже в середине 2030-х годов, однако следует учитывать, что это крайне маловероятно. Даже в старых планах НАСА, не включавших высадки на поверхность Луны, полет на Марс планировался только в 2040 году.

    В последние недели некоторые американские политики усомнились в необходимости ускоренного развития лунной программы и переноса высадки на Луну с 2028 на 2024 год. На этом фоне слова Брайденстайна о Марсе являются, скорее всего, просто попыткой защитить лунную программу «Артемида».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. В пятницу астронавты NASA выйдут в открытый космос на МКС для замены сломанного оборудования.

    6 октября на Международной космической станции началась серия выходов в открытый космос, целью которой является модернизация аккумуляторных батарей. К этим батареям подключена основная система энергоснабжения станции –солнечные панели, из-за которых МКС и выглядит такой большой.

    Всего до конца октября было запланировано пять выходов в открытый космос для замены 12 никелево-водородных батарей на крыле P6 на шесть более современных литиево-ионных батарей.

    У сегодняшнего выхода в открытый космос другие цели. 15 октября руководство американского сегмента решило отложить замену батарей ради замены отказавшего блока управления зарядкой/разрядкой батарей. Нефункционирующий блок не представляет угрозы экипажу станции, но из-за него установленные недавно литиево-ионные батареи не снабжают станцию достаточной энергией. Этот блок отвечает за регулировку энергии, которая подается системам станции при полете в тени Земли. Два другие блока на шине 2B функционируют нормально.

    Выход в космос начнется в 14:50 мск и продлится до 21:20 мск. Его выполнят астронавтки Джессика Меир и Кристина Кук. Это первый в истории выход в открытый космос на орбитальной станции полностью женской команды.

    2. ESA запросило повышение бюджета на следующие три года.

    Европейское космическое агентство попросило входящие в него страны выделить на развитие космонавтики 12,5 млрд евро в 2020-2022 годах (около 4,17 млрд евро в год в среднем). Бюджет ЕКА в предыдущие три года составлял 10,8 млрд евро.

    Расходы ЕКА разделены на четыре основных направления. 7% будет направлено на предупреждение космических угроз и безопасность. Около трети финансирования приходится на науку и исследования, включая эксплуатацию Международной космической станции, изучение Луны, Марса и других планет. Предполагается, что ЕКА поставит еще шесть служебных модулей для кораблей «Орион» после уже заявленных трех. Агентство планирует расширять участие в американской лунной программе, рассчитывая в конечном итоге добиться высадки европейского астронавта на поверхность Луны. Кроме того, ЕКА может поучаствовать в американской миссии по доставке на Землю грунта с Марса.

    В области средств выведения в ближайшие три года ЕКА планирует завершить разработку новой ракеты-носителя «Ариан-6», которая должна стать приблизительно в два раза дешевле «Ариан-5». Из-за общего снижения стоимости пусковых услуг глава ЕКА Ян Вернер не исключает, что коммерческие пуски новой ракеты будут субсидироваться так же, как это делается сейчас с «Ариан-5».

    27-28 ноября 2019 года государства, участвующие в работе ЕКА, проведут встречу в Испании, чтобы определить финансирование агентства.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. Boeing и SpaceX рассказали о подготовке к испытаниям пилотируемых кораблей.

    8 октября на Международном симпозиуме по частным и коммерческим космически полетам вице-президент космического подразделения Boeing Джон Малхолланд рассказал о том, как продолжается подготовка пилотируемого корабля Starliner к первому полету. Компания планирует испытать систему аварийного спасения корабля на стартовой площадке в начале ноября. Первый запуск корабля в автоматическом режиме намечен на 17 декабря. Он должен будут продемонстрировать стыковку с МКС, провести там неделю и вернуться на Землю, подтвердив свою надежность. Starliner – единственный американский корабль, который при возвращении на Землю не спускается в Тихий океан. Он будет приземляться на военном полигоне в штате Нью-Мексико.

    Ранее запуск Starliner к МКС планировался на май, однако Boeing объявила о переносе его на август, сославшись на загруженность расписания пусков ракет Atlas V. Компания не объясняет дальнейшие переносы и не сообщает о каких-то существенных проблемах. Сейчас завершается сборка корабля для первого полета. Скоро на него должен быть установлен лобовой теплозащитный экран.

    Разработка пилотируемого корабля Dragon 2 компании SpaceX также завершается. Беспилотный полет Dragon 2 состоялся еще в марте. На очереди – испытание системы аварийного спасения в полете, которое, по последним данным, состоится в конце ноября или начале декабря. Для испытаний будет использован аппарат, который изначально предназначался для первого пилотируемого полета – он заменит Dragon 2, вернувшийся из космоса в марте и уничтоженный в апреле взрывом, который случился при подготовке к прожигу двигателей. Согласно утверждению представителя SpaceX, расследование этого инцидента «практически завершено».

    Параллельно, SpaceX продолжает испытания парашютной системы, которые необходимо завершить до первого пилотируемого полета. К настоящему времени было выполнено 25 испытаний парашюта, на впереди, по словам директора программы коммерческих пилотируемых полетов в SpaceX Бенджи Рида, еще много испытаний.

    10 октября директор НАСА Джим Брайденстайн посетил SpaceX, чтобы ознакомиться с подготовкой к первой пилотируемой миссии корабля Dragon 2. По словам основателя и технического директора SpaceX Илона Маска, все необходимое оборудование для первого пилотируемого полета, включая ракету и корабль, будет доставлено на космодром в декабре. Дата полета будет зависеть от завершения испытаний и сертификации всей системы.

    2. SpaceX начнет запускать микроспутники в качестве попутной нагрузки в марте.

    Программа по запуску малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9 была анонсирована несколько месяцев назад. На первых порах она не заинтересовала заказчиков, но потом SpaceX понизила расценки.

    Сейчас на рынке есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае время запуска и целевая орбита зависят от готовности основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности приходится ждать порой годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы свои услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. Она может предоставить гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

    Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, с другой стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки. Первый такой запуск намечен на март следующего года. В дальнейшем они будут происходить регулярно.

    Если эта программа SpaceX окажется успешной, она может поставить под вопрос экономические перспективы сверхлегких ракет-носителей. Компания Rocket Lab так и не вышла на частые запуски, а в ближайшее время к ней должны присоединиться Virgin Orbit с ракетой «воздушного старта» LauncherOne и Firefly Aerospace с ракетой Firefly Alpha.

    3. NASA запустило ионосферный зонд ICON.

    Вчера ракета Pegasus XL компании Northrop Grumman вывела на орбиту спутник для изучения ионосферы ICON (Ionospheric Connection Explorer). На ионосферу влияет множество разных факторов, включая смену времен года на Земле, дневные перепады температур и вспышки на Солнце. Задача ICON – изучить, как влияют на ионосферу штормы в нижних слоях атмосферы Земли.

    Pegasus XL – двухступенчатая ракета легкого класса, стартующая с самолета-носителя L-1011 Stargazer. Она отделяется от самолета на высоте около 12 км. Ракета способна выводить до 450 кг на низкую орбиту Земли. Несмотря на скромные характеристики, пуск Pegasus XL обходится приблизительно в $40 млн.

    Космическая лента

    Обсудить

  • NASA распределило очередные контракты на создание космических технологий

    27 сентября НАСА объявило о распределении контрактов на разработку технологий, которые могут пригодиться при изучении космоса и при подготовке к будущим пилотируемым полетам. 14 компаний получат от космического агентства $43,2 млн, а всего НАСА на такие программы тратит $700-900 млн в год. Согласно условиям контрактов, компании обязуются софинансировать разработки, причем доля их участия зависит от размеров компании.

    Согласно пресс-релизу НАСА, самый большой контракт достанется компании Blue Origin. Она получит $10 миллионов за наземные испытания технологии сжижения и хранения жидкого кислорода и водорода, применимой в космосе. В дальнейшем эта технология может быть полезна при добыче топлива на Луне изо льда. Лунный посадочный аппарат Blue Moon, который разрабатывает компания Blue Origin, также будет использовать кислород и водород в качестве топлива.

    Три компании получили контракты на разработку двигательных систем для микроспутников. Accion Systems, которая разрабатывает двигатели на электрораспылении ионов, получит $3,9 млн. НАСА рассчитывает, что эти двигатели при меньших массе и энергопотреблении смогут достичь той же производительности, что и двигатели на холодном газе, применявшиеся на марсианских «кубсатах» MarCO. Компания CU Aerospace получит $1,7 млн за запуск «кубсата» с двумя различными двигательными системами. И $2 млн достанутся ExoTerra Resource на создание высокоимпульсной солнечно-электрической двигательной установке.

    Компания SpaceX получит $3 млн на прототипирование системы космической дозаправки. Работа будет выполняться совместно с Летно-космическим центром НАСА им. Маршалла. Сама SpaceX планирует применять дозаправку на перспективной ракетно-космической системе Starship.

    Небольшое финансирование получат также две компании, участвующие в программе НАСА по доставке грузов на Луну CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Astrobotic получит $2 млн за продолжение работы над луноходом совместно с Лабораторией реактивного движения НАСА и Космическим центром им. Кеннеди. Intuitive Machines за $1,3 млн будет работать над системой компьютерного зрения для космических аппаратов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Первый пуск LauncherOne может состояться в конце осени

    24 сентября американская компания Virgin Orbit сообщила, что отправила первый летный экземпляр сверхлегкой ракеты LauncherOne со своей фабрики в калифорнийском городе Лонг Бич в авиакосмический центр Мохаве.

    LauncherOne – ракета-носитель легкого класса, стартующая с самолета Boeing 747. Двухступенчатая ракета будет доставлять до 500 кг полезной нагрузки на низкую околоземную или до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту. Обе ступени LauncherOne используют в качестве топлива керосин и жидкий кислород.

    В ближайшие недели с ракетой будет проводиться комплекс испытаний, включающий интеграцию с самолетом и пассивный полет на Boeing 747 без сброса и включения. Virgin Orbit не публикует график предстоящих испытаний, но 11 сентября исполнительный директор компании Дэн Харт сказал, что они займут несколько недель. Согласно его оценке, носитель будет готов к первому пуску к середине осени. Основатель Virgin Group сэр Ричард Бренсон 16 сентября дал более осторожную оценку. По его словам, пуск LauncherOne может состояться через 6-8 недель.

    Сейчас в эксплуатации находится одна ракета сверхлегкого класса, «Электрон» компании Rocket Lab. В следующем году помимо LauncherOne к ней должна присоединиться Firefly Alpha от компании Firefly Aerospace. Эксперты сомневаются, что рынок выведения малых спутников в ближайшие годы будет достаточно велик для большого количества операторов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. В законопроект о бюджете заложили $22,75 млрд для NASA в 2020 году.

    Комитет по ассигнованиям американского Сената 24 сентября одобрил законопроект о расходах, в рамках которого предполагается выделить НАСА в следующем фискальном году $22,75 млрд. Это на $1,25 млрд больше того, что изначально запрашивало космическое агентство, и на $435 млн больше запроса Белого дома. В то же время, законопроект не в полной мере покрывает расходы на новую лунную программу «Артемида».

    Согласно утверждению сенаторов, законопроект предусматривает дополнительное финансирование научных миссий (это космическая астрономия и исследование Солнечной системы), образовательных программ и пилотируемой исследовательской программы (под ней подразумеваются разработка сверхтяжелой ракеты SLS и нового космического корабля «Орион»).

    Статья финансирования SLS в следующем году должна вырасти на $1,2 млрд по сравнению с 2019 годом до $2,586 млрд. Из них $300 млн будет потрачено на создание новой верхней ступени EUS, которую НАСА не намерено использовать как минимум до 2025 года. «Орион» получит $1,4 млрд, что лишь немного выше уровня текущего года.

    С другой стороны, из запрошенного НАСА $1 млрд на начало разработки лунного посадочного аппарата было выделено только $744 млн. Это может сказаться на количестве компаний, которые получат контракты «первого этапа» на проработку концепций аппарата.

    На научные исследования НАСА должно получить $6,9 млрд. Расходы были увеличены по сравнению с запросом НАСА, чтобы предотвратить завершение нескольких миссий, включая инфракрасный телескоп WFIRST – на него сенаторы готовы выделить $445,7 млн.

    Следует учитывать, что данный законопроект не является конечным документом, определяющим бюджет НАСА в следующем году.

    2. NASA закажет три дополнительных корабля Orion.

    23 сентября американское космическое агентство анонсировало коррекцию контракта с компанией Lockheed Martin на постройку пилотируемых кораблей «Орион», которые будут использоваться для полетов к Луне.

    Контракт на производство и операционное обслуживание кораблей «Орион» включал заказ на три корабля для миссий «Артемида-3», «Артемида-4» и «Артемида-5» в 2024-2026 годах. Стоимость контракта составляла $2,7 млрд. Теперь НАСА объявило о намерении в 2022 году заказать дополнительно три корабля для 6-8 экспедиций за $1,9 млрд. Снижение цены обусловлено намерением повторно использовать некоторые элементы конструкции командного модуля корабля, включая электронику и ложементы. Согласно документам космического агентства, в дальнейшем контракт может быть расширен для приобретения еще шести кораблей «Орион» до 2030 года.

    Два корабля «Орион» для первых запусков в 2021 и 2022 годах были профинансированы в рамках другого контракта.

    Американская лунная программа «Артемида» разделена на два этапа. На первом этапе, который должен завершиться до конца 2024 года, будет создана минимальная версия окололунной орбитальной станции Gateway, а астронавты миссии «Артемида-3» высадятся на поверхность Луны. С 2025 года начнется реализация второго этапа программы, в рамках которого НАСА будет наращивать станцию Gateway с широким привлечением международных партнеров и продолжит осуществлять высадки на поверхность Луны. Предложение о сотрудничестве от американского космического агентства уже приняли Канада, Европа и Япония.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. Утвержден проект первого модуля китайской пилотируемой станции.

    2 сентября проект модуля новой китайской орбитальной станции и его опытный макет успешно прошли защиту. Производство летного образца модуля «Тяньхэ» начнется в ближайшее время.

    «Тяньхэ» станет первым и базовым модулем китайской пилотируемой низкоорбитальной станции. Он будет отвечать за маневрирование и поддержание орбиты станции. Также в нем будут располагаться каюты экипажа.

    Согласно ранее озвученным официальным планам, первый модуль станции должен быть запущен в 2020 году, а постройка станции, которая будет состоять из трех модулей, завершится в 2022. В то же время, известно, что запуск «Тяньхэ» уже сдвинулся на второй квартал 2021 года. А в недавнем комментарии для прессы главный конструктор космических кораблей «Шеньчжоу» Ци Фажэнь сказал, что завершение постройки запланировано на 2022-2024 годы.

    Изначально планировалось, что развертывание китайской орбитальной станции начнется еще в 2018 году.

    Сейчас основные задержки в реализации программы связаны с неготовностью тяжелой ракеты-носителя CZ-5. Эта ракета впервые вывела груз на орбиту 3 ноября 2016 года. Второй полет CZ-5 в июле 2017 года оказался неудачным: ракета потерпела аварию из-за некорректной работы турбонасосного агрегата двигателя YF-77 в центральном блоке. Полеты CZ-5 должны возобновиться в конце этого или начале следующего года.

    2. SpaceX запланировала 24 пуска по программе Starlink в 2020 году.

    10 сентября исполнительный директор компании SpaceX Гвен Шотвелл сказала, что в следующем году компания рассчитывает проводить запуски спутников интернет-вещания Starlink раз в две недели, в дополнение к рядовым коммерческим пускам ракет Falcon 9. Таким образом, если тот план удастся осуществить, к концу 2020 года на орбите будут находиться до полутора тысяч спутников из запланированных 12 тысяч, с учетом 60 аппаратов, запущенных в мае этого года.

    До конца 2019 года SpaceX планирует осуществить еще 7-8 пусков в интересах различных заказчиков в дополнение к уже состоявшимся 10 пускам Falcon 9 и Falcon Heavy. Всего в 2019 году компания планировала 24-25 запусков, но, по словам Шотвелл, план выполнить не удастся из-за неготовности некоторых полезных нагрузок.

    3. MRO сфотографировал сход лавины на Марсе.

    Весной, когда Солнце лучше освещает приполярные области Марса, под воздействием тепла блоки льда вблизи крутых склонов отрываются и падают вниз. Когда они достигают дна, то поднимают в воздух песок и пыль.

    Приведенная ниже фотография была сделана камерой HiRISE спутника Mars Reconnaissance Orbiter 29 мая 2019 года. На снимке – район вблизи северного полюса Марса.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Запуск Europa Clipper переносится на 2025 год.

    Europa Clipper – флагманская научно-исследовательская миссия НАСА, предполагающая запуск к Юпитеру космического аппарата, в задачи которого будет входить изучение спутника Юпитера Европы. На втором этапе миссии запланирован запуск посадочного аппарата для Европы. Запуск орбитального модуля должен был состояться в 2023 году на сверхтяжелой ракете-носителе SLS.

    В письме от 27 августа офис генерального инспектора НАСА отметил, что лунная пилотируемая программа «Артемида», анонсированная весной этого года, негативно скажется на сроках планирования миссии Europa Clipper. Ракеты SLS будут использованы для запуска лунных миссий в 2023 и 2024 годах, а потому межпланетной станции к Юпитеру будет возможен только в 2025 году.

    Кроме того, генеральный инспектор отметил, что перевод миссии на другую ракету позволил бы сэкономить агентству до $300 млн. Во-первых, дополнительные два года задержки запуска обойдутся НАСА в $250 млн. Во-вторых, SLS – достаточно дорогая ракета. Около $700 млн можно сэкономить, если отказаться от нее в пользу другой ракеты. С другой стороны, запуск на ракете более легкого класса означает, что время полета Europa Clipper до Юпитера вырастет, а вместе с ним и накладные расходы. Содержание программы в дополнительные годы полета обойдется НАСА приблизительно в $650 млн.

    Любопытно, что эти цифры позволяют определить приблизительную стоимость одного пуска SLS. Ранее НАСА рассчитывало удержать стоимость ракеты в пределах $500 млн, но независимые эксперты предупреждали, что она может оказаться в 2-3 раза выше. Помимо SLS, запуск Europa Clipper можно осуществить на ракете Falcon Heavy или Delta IV Heavy, однако генеральный инспектор в своем письме имеет в виду именно вторую: он особо предупреждает, что компания ULA планирует выводить Delta IV Heavy из производства, а потому, если НАСА захочет сменить носитель, делать это надо быстро. Согласно заявлению главы ULA Тори Бруно, сделанному в феврале 2018 года, стоимость пуска одной Delta IV Heavy составляет $350 млн. Однако открытые данные о контрактах свидетельствуют о том, что с учетом пусковых услуг ракета обходится ВВС США в более чем $400 млн.

    Таким образом, стоимость одного пуска SLS составляет не менее $1,1 млрд.

    2. Потерянный китайский спутник был застрахован на $250 млн.

    Коммуникационный спутник ChinaSat-18 (Zhongxing-18) был выведен на геопереходную орбиту 19 августа при помощи ракеты CZ-3B («Великий поход-3B»). Спутник был построен на платформе DFH-4E корпорации China Great Wall Industry. Это первый космический аппарат на модернизированной версии платформы DFH-4. Масса аппарата составила 5,2 т. Он должен был проработать на орбите 15 лет.

    Официальной информации о состоянии спутника нет до сих пор, однако слухи о неполадках на нем появились почти сразу после запуска. Спустя 10 суток, аппарат так и не начал подъем орбиты.

    Некоторые слухи утверждают, что ChinaSat-18 не смог раскрыть солнечные батареи. Аналогичные проблемы возникали у спутников на платформе DFH-4 в 2006 и 2008 году. Всего на этой платформе был построен 21 космический аппарат. Подтверждений этих слухов нет, но если они верны, то сейчас связь с космическим аппаратом уже должна быть потеряна из-за истощения запасов энергии в аккумуляторах.

    По данным журнала SpaceNews, ChinaSat-18 был застрахован на $250 млн китайской компанией People’s Insurance Company of China, но связанные с ним риски были перестрахованы на международном рынке. Таким образом, основные потери из-за неудачи понесут международные страховщики. Для них это станет тяжелым ударом на фоне потери спутника Falcon Eye 1 при аварии европейской ракеты «Вега» в июле. Спутник, разработанный для ОАЭ, был застрахован на $415 млн. Выплаты по обоим случаям, вероятно, превысят страховые платежи за 2019 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Второй полет Starhopper должен состояться сегодня ночью

    В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, его твердотопливные ускорители получали существенные повреждения при падении в воду, а сам челнок нуждался в дорогостоящем межполетном обслуживании. В отличие от шаттла, SH/Starship должен стать полностью многоразовым.

    На обеих ступенях SH/Starship будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

    «Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». Во время отработки возврата первых ступеней ракет Falcon 9, аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper).

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон в Техасе и установлен на «Стархоппер».

    Первый полет «Стархоппера» состоялся 16 июля. В этот день аппарат поднялся в воздух на 18 м, а затем вернулся на стартовую площадку. Длительность полета составила около 20 секунд. Предполагалось, что второй полет на высоту 200 м состоится в течение двух недель, но процесс выдачи лицензии Федеральным управлением гражданской авиации США затянулся. В результате, разрешение на полет было получено только сейчас, и его высота была ограничена до 150 м.

    Первая попытка пуска «Стархоппера» состоялась прошедшей ночью. Система отменила старт в последний момент из-за проблем с системой зажигания двигателя. Вторая попытка должна состояться сегодня ночью (28 августа после полуночи).

    Второй полет станет для «Стархоппера» последним. В дальнейшем этот аппарат, если он успешно вернется на Землю, будет использоваться только в качестве вертикального стенда для испытаний двигателей «Раптор». Ему на смену придут два более совершенных прототипа Starship – Starship Mk 1, который создается в Техасе на той же испытательной площадке, что и «Стархоппер», и Starship Mk 2, строительство которого продолжается во Флориде. Оба прототипа имеют форму, более приближенную к финальной версии Starship. На них будет стоять по три двигателя «Раптор», а высота полета будет измеряться километрами или даже десятками километров.

    По словам Илона Маска, испытательные полеты с использованием нового прототипа могут возобновиться уже осенью. Пока нельзя сказать наверняка, какой аппарат первым поднимется в воздух. Однако на техасской площадке уже создана инфраструктура для хранения и заправки «Стархоппера» кислородно-метановым топливом, тогда как модернизация площадки №39А на мысе Канаверал еще не проведена.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Chandrayaan 2 готовится переходу на орбиту Луны.

    Во вторник 20 августа второй лунный исследовательский аппарат «Чандраян-2», запущенный Индией, будет захвачен гравитацией Луны. Он был запущен в космос 22 июля, а 13 августа «Чандраян-2» перешел на траекторию перелета к спутнику Земли.

    «Чандраян-2» – первая индийская миссия, ставящая себе целью выполнить посадку на Луну. Она состоит из орбитального модуля, посадочной платформы «Викрам» (Vikram) и закрепленного на ней малого лунохода «Прагьян» (Pragyan). Район посадки находится вблизи южного полюса Луны между кратерами Манцини и Симпелий. Подробнее о целях миссии можно прочитать здесь.

    После захвата гравитацией Луны «Чандраян-2» окажется на орбите высотой 188 x 18078 км. К 1 сентября в результате четырех коррекций траектории он должен перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км. Орбитальный блок должен отработать не менее года, проводя съемку лунной поверхности. Посадочный аппарат «Викрам» должен отделиться от спутника 2 сентября.

    2. Состоялся орбитальный пуск второй китайской сверхлегкой ракеты.

    Еще одна космическая ракета появилась в Китае в этом году. 17 августа в 7:11 мск состоялся пуск сверхлегкой ракеты-носителя «Цзелун-1». Ракета стартовала с мобильной пусковой установки на космодроме Цзюцюань в провинции Ганьсу, запуск был объявлен полностью успешным. На орбиту были выведены три малых спутника, созданных китайскими компаниями.

    Ракета «Цзелун-1» была разработана Исследовательским институтом технологий ракетостроения (CALT) и дочерней компанией Китайской аэрокосмической научно-технической корпорации (CASC). От начала разработки до первого пуска прошло всего полтора года.

    «Цзелун-1» – четырехступенчатая ракета, использующая только твердое топливо. Благодаря этому ей требуется всего 24 часа на подготовку к старту. Производственный цикл при создании одной ракеты составляет шесть месяцев. Ракета имеет высоту 19,5 м и диаметр 1,2 м, стартовая масса составляет 23,1 т. Она способна выводить до 200 кг на 500-киллометровую солнечно-синхронную орбиту или до 150 кг на 700-километровую. «Цзелун-1» имеет необычную конфигурацию: полезная нагрузка ракеты расположена между третьей и четвертой ступенями, а двигательный отсек четвертой ступени расположен сверху. После отделения верхняя ступень разворачивается, чтобы завершить выведение полезной нагрузки на орбиту.

    За последние 10 месяцев в Китае состоялось четыре пуска новых ракет-носителей. 27 октября 2018 года ракета «Чжуцюэ-1» частной компании LandSpace не смогла достичь орбиты. Пуск ракеты OS-M1 компании OneSpace состоялся 27 марта 2019 года, но на 45 секунде полета ракеты произошла авария. Наконец, 25 июля 2019 года первый полет успешно выполнила ракета-носитель «Гипербола-1» компании iSpace. На всех трех ракетах, как и на «Цзелун», используются твердотопливные двигатели.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Vector Launch остановила разработку сверхлегкой ракеты

    Американская компания Vector Launch, разрабатывающая сверхлегкую ракету-носитель, сменила исполнительного директора и опубликовала сообщение о том, что в связи с финансовыми трудностями приостанавливает свою деятельность. Официальный пресс-релиз гласит, что компания будет искать возможности для возобновления работы и сообщит дополнительную информацию на следующей неделе.

    Vector Launch была основана в 2016 году и занималась разработкой сверхлегкой ракеты Vector-R, грузоподъемность которой при запуске на низкую околоземную орбиту должна была составить около 60 кг. К октябрю 2018 года общий объем инвестиций в компанию достиг $100 млн, а первый пуск ракеты Vector-R еще в два месяца назад был запланирован на конец 2019 года. Испытательный суборбитальный пуск разработчики намеревались провести в августе.

    На прошлой неделе Vector Launch получила контракт от ВВС США стоимостью $3,4 млн на запуск в 2021 году малого спутника.

    Слухи о финансовых сложностях в компании появились несколько дней назад. Один из сотрудников Vector сообщил в твиттере, что три офиса компании были закрыты, сокращение затронуло 150 человек. Журнал SpaceNews со ссылкой на свой источник пишет, что один из основных инвесторов Vector Launch, венчурный фонд Sequoia Capital, вывел свой капитал из компании. Сам фонд пока эти сообщения никак не прокомментировал.

    Проблемы в Vector Launch возникли на фоне общего снижения интереса инвесторов к средствам выведения. Всего в мире около 140 компаний анонсировали разработку сверхлегких ракет-носителей. Эксперты считают, что рынок выведения малых спутников слишком мал для такого количества игроков. Операционную деятельность в этом сегменте пока начала только одна компания, американская Rocket Lab. Ожидается, что в скором времени к ней присоединятся Virgin Galactic (сверхлегкая ракета с воздушным стартом LauncherOne) и Firefly Aerospace (ракета-носитель Firefly Alpha).

    В то же время, компания OneWeb, которая создает созвездие спутников интернет-связи на низкой орбите Земли, уже отказалась от услуг Virgin Galactic, сочтя их слишком дорогими. Вместо этого OneWeb продолжит запуски пакетов своих спутников на традиционных ракетах-носителях среднего и тяжелого класса.

    В свое время компания Firefly тоже пережила уход основного инвестора и остановку работы. В 2017 году компания перешла в собственность инвестиционного фонда Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Максима Полякова.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Роскосмос создаст ведомственную строительную компанию постройки космодрома Восточный

    Госкорпорация Роскосмос предлагает создать подрядную организацию для строительства объектов космодрома Восточный, которая будет единственным исполнителем соответствующих работ. Законопроект об этом был опубликован 7 августа на портале проектов нормативных актов. Такое намерение Роскосмоса подтверждает кризис, сложившийся вокруг постройки второй очереди космодрома.

    В начале июня глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин объявил о начале работ по возведению стартового комплекса для ракет-носителей «Ангара» на космодроме Восточный. Он также пообещал следить за работой в реальном времени. Однако сейчас татарстанская строительная компания ПСО «Казань» окончательно отказалась от контракта Роскосмоса из-за собственных финансовых проблем. Также, по данным РБК, от стройки отказались «Стройгазмонтаж» Аркадия Ротенберга и группа «Крокус» Араза Агаларова – они сочли проект финансово невыгодным.

    Возведением первой очереди космодрома занимался Дальспецстрой России. И хотя работа была закончена почти вовремя, а задержка первого пуска составила всего четыре месяца, стройка погрязла в коррупционных скандалах. В 2014-2018 годах в связи с постройкой Восточного было возбуждено 140 уголовных дел, а общий ущерб государству Генпрокуратура оценила в 10 млрд рублей. Дальспецстрой, в свою очередь, неоднократно обвинял Роскосмос в затягивании сроков передачи строительной документации и задержках платежей.

    Возведение второй очереди космодрома еще на началось и не привело к образованию уголовных дел, но ситуация уже выглядит угрожающе: изначально предполагалось, что постройка стартового комплекса для «Ангары» на Восточном начнется сразу после завершения работ над стартовым комплексом «Союза», т. е. в 2015-2016 годах. Однако работы, если не считать расчистку леса и выравнивание котлована, не начались до сих пор.

    Сейчас у Восточного в среде строительных организаций сложилась «токсичная» репутация. Положение осложняет сокращение бюджета стройки, вызванное общим секвестром бюджета Роскосмоса в 2015-2017 годах. В результате ни одна крупная строительная компания в стране не готова браться за этот контракт.

    Не совсем понятно, как Роскосмос собирается организовать работу на Восточном самостоятельно: откуда он возьмет технику, рабочих и как организует работу безо всякой компетенции в строительной сфере.

    Идея заниматься постройкой космодрома без привлечения строительных компаний бесперспективна с практической точки зрения, но она имеет смысл с точки зрения интересов Дмитрия Рогозина. Начиная с января этого года курирующий космонавтику и ВПК в правительстве вице-премьер Юрий Борисов регулярно предостерегал Роскосмос от проблем, связанных со стройкой, но Рогозин уверял его и Дмитрия Медведева, что полностью контролирует ситуацию. Как оказалось, это не так. Сейчас Рогозин не может обратиться в правительство с просьбой выделить дополнительное финансирование, т. к. это стало бы признанием его провала, а потому он предпочитает действовать своими силами, даже если это лишь откладывает и углубляет проблему, а не решает ее.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Rocket Lab анонсировала повторное использование первых ступеней Electron

    6 августа новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования.

    По словам основателя компании Питера Бека, их цель – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без наращивания производства. «Сейчас наша фабрика производит один «Электрон» в 30 суток. Мы должны уменьшить этот срок до недели». – сказал он.

    Инженеры Rocket Lab уже начали работу над модернизацией ступени, чтобы обеспечить ее безопасный вход в атмосферу на сверхзвуковой скорости. В ходе предыдущего пуска, который состоялся 29 июня, на ракете были установлены датчики для сбора дополнительной информации. В следующем пуске 16 августа будет записана информация о состоянии ступени во время входа в атмосферу.

    Основной технической проблемой специалисты Rocket Lab считают торможение в атмосфере со скорости 8,5 Маха до почти нулевой, которое должно произойти в течение 75 секунд. В отличие от ракеты Falcon 9 компании SpaceX, на «Электроне» не будет использоваться реактивное торможение, и детали своей идеи Rocket Lab не раскрывает. На заключительном этапе спуска первая ступень «Электрона» будет задействовать парашют-крыло, а мягкий возврат будет осуществляться при помощи вертолетного подхвата летящей ступени.

    Сейчас инженеры заняты исключительно проблемой торможения ступени при возврате из космоса. При оптимистичном развитии событий, первая попытка спасти ступень может состояться до конца этого года. В ходе этого испытания ступень упадет в океан, а затем будет выловлена спасательной командой. После того, как удастся это осуществить, Rocket Lab займется организацией вертолетного подхвата.

    Rocket Lab пока не может сказать, какой ресурс смогут обеспечить многоразовые первые ступени «Электрона». Даже двукратное использование Бек будет считать успехом.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX планирует модернизацию стартового комплекса во Флориде для пусков Starship

    1 августа НАСА опубликовало проект заключения о воздействии на окружающую среду стройки, которую запланировала компания SpaceX на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. Этот документ проливает некоторый свет на дальнейшие планы SpaceX по эксплуатации ее перспективной многоразовой космической системы Super Heavy/Starship.

    Согласно планам SpaceX, новый стартовый стол для SH/Starship будет построен к юго-востоку от стартового стола Falcon 9/Falcon Heavy.Также предполагается построить топливные хранилища для метана, который используется в двигателях «Раптор» (Raptor) вместе с жидким кислородом.

    Как минимум на первом этапе эксплуатации системы SpaceX намерена возвращать первую ступень, т. е. Super Heavy, на автономную плавучую платформу, хотя в дальнейшем может быть построена посадочная площадка для нее на Земле. Это противоречит первоначальным планам SpaceX, которые предполагали очень быструю подготовку системы к повторному запуску. Starship, т. е. верхняя ступень, будет возвращаться на уже существующую «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1). В будущем для нее будет построена новая посадочная площадка.

    Создаваемая во Флориде инфраструктура будет способна поддерживать до 24 пусков SH/Starship в год. Параллельно SpaceX продолжит эксплуатацию Falcon 9, постепенно снижая число пусков и переводя нагрузки на свою новую сверхтяжелую систему.

    SpaceX рассматривала возможность использовать стартовую площадку №40 во Флориде и площадку №4 на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии, но пришла к выводу, что они потребовали бы более глубокой модернизации.

    Основная работа по производству новых ракет планируется в калифорнийском Хоторне, где находится штаб-квартира SpaceX и производство Falcon 9. Помимо этого, в производстве SH/Starship будут задействованы площадка SpaceX в Техасе и промышленный парк Коко во Флориде.

    В документах нет данных о планируемых сроках модернизации стартового комплекса и о графике начала полетов. Со слова Илона Маска мы знаем, что в августе компания планирует выполнить испытательный полет «Стархоппера» (сильно упрощенного прототипа Starship) в Техасе на высоту 200 м. Также в этом месяце Маск обещал представить актуальную версию проекта SH/Starship. До конца года полеты на высоту до 20 км может начать второй прототип корабля, который также создается на площадке Бока-Чика в Техасе.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Starhopper выполнил первый полет

    В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, ускорители его первой ступени получали существенные повреждения, а сам челнок нуждался в дорогостоящем обслуживании. SH/Starship же должен быть полностью многоразовым. На обеих его ступенях будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

    «Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. В прошлом аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper), на котором отрабатывалась посадка Falcon 9. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». На более новых прототипах будет установлено по три двигателя.

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон Макгрегор и установлен на «Стархоппер».

    Огневые испытания «Стархоппера» состоялись во вторник 16 июля по местному времени. Первый полет аппарата произошел сегодня ночью. Аппарат поднялся приблизительно на 20 м, а затем выполнил посадку вблизи места старта. Длительность полета составила около 20 секунд. Рядом со стартовой площадкой загорелась трава, и для ликвидации пожара пришлось взывать пожарные машины. Сам «Стархоппер» не пострадал, т. к. находится на бетонной площадке с системой пожаротушения.

    Илон Маск в твиттере назвал полет успешным и выразил надежду, что в августе «Стархоппер» поднимется на высоту до 200 м. Он также опубликовал видео с камеры, направленной на двигатель «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • SpaceX приступает к прыжковым испытаниям Starhopper

    Компания SpaceX Илона Маска работает в двух направлениях: во-первых, она ведет успешный бизнес, основанный на эксплуатации частично многоразовой ракеты Falcon 9 и кораблей Dragon – грузовых и, в ближайшей перспективе, пилотируемых. Во-вторых, своей целью компания провозглашает не столько коммерческую прибыль, сколько отправку людей на Марс. На эту работу направляется значительная часть доходов компании. В качестве марсианского транспорта SpaceX разрабатывает двухступенчатую полностью многоразовую ракетно-космическую систему, состоящую из первой ступени с именем Super Heavy и второй ступени, которая также играет роль космического корабля, – Starship.

    Облик Super Heavy/Starship (SH/Starship) в последние годы неоднократно менялся. В нынешнем виде система, которая планируется как полностью многоразовая, сможет выводить 150 т на опорную орбиту или 100-125 т на «действительно полезную орбиту», под которой Илон Маск, вероятно, подразумевает орбиту спутников связи Starlink. Полезная нагрузка в одноразовом варианте могла бы быть в два раза выше. На геопереходную орбиту SH/Starship сможет вывести до 30-40 т.

    Экспериментальная отработка Starship, т. е. второй ступени, началась в 2019 году. На своей площадке Бока-Чика в Техасе в первом квартале этого года SpaceX построила прототип «корабля» в размерах топливного бака. Этот аппарат получил название «Стархоппер» (Starhopper): подобно экспериментальному аппарату Grashopper, который использовался для отработки Falcon 9, «Стархоппер» будет совершать короткие прыжки на небольшую высоту.

    В апреле «Стархоппер», снабженный одним кислородно-метановым двигателем Raptor (серийный номер SN-2), впервые прошел статические огневые испытания. После этого двигатель был снят для анализа, и в реализации программы испытаний возникла пауза. В конструкции двигателей «Раптор» была выявлена проблема, «связанная с вибрацией», в результате чего в ходе огневых испытаний на стенде в Макгрегоре пятый двигатель был разрушен. Испытания шестого серийного двигателя (SN-6) тоже шли не идеально гладко. Первые два включения на 20 и 10 секунд прошли штатно. В ходе третьего включения, которое должно было продолжаться 50 секунд, произошло «мягкое прекращение работы». После этого программа испытаний была продолжена, и двигатель успешно проработал на стенде 65, а затем 85 секунд, что стало рекордом для двигателей семейства «Раптор». 11-12 июля этот же двигатель с номером SN-6 был установлен на «Стархоппере».

    Подготовка к первому полету продолжается на этой неделе. Сегодня SpaceX планирует провести огневые испытания «Стархоппера», которые, однако, могут сдвинуться на сутки один или несколько раз. Сразу после них – вероятно, до конца текущей недели – произойдет первый взлет «Стархоппера». Илон Маск сообщил, что аппарат поднимается на высоту 20 м, выполнит полеты в горизонтальной плоскости и затем вернется на стартовую позицию.

    Одновременно SpaceX строит два более продвинутых прототипа Starship. Первый из них, известный как Starship Mk. 1, создается силами самой компании в Бока-Чика. Он будет использоваться для испытательных взлетов на высоту до 20 км. Если не возникнут новые затруднения, такие полеты могут начаться уже через несколько месяцев. Starship Mk. 2 создается во Флориде компанией Coastal Steel. Его Илон Маск называет «орбитальным прототипом». В то же время, в прошлом он отмечал, что компания не планирует осуществлять в ходе испытаний запуски Starship на орбиту без использования первой ступени.

    Обновленная версия системы SH/Starship будет представлена широкой публике в конце июля после начала полетов «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Пять новостей

    1. Запуск «Спектра-РГ» перенесен на резервную дату 13 июля

    Запуск космической обсерватории «Спектр-РГ» не состоится в пятницу 12 июля. Сегодня утром Роскосмос объявил о том, что пуск ракеты «Протон-М» с этим космическим аппаратом переносится на сутки в связи с необходимостью провести дополнительные проверки ракеты-носителя.

    Окончательное решение о возможности пуска в субботу будет принято завтра утром. Официально старт назначен на 15:31 мск. Если же он не состоится, то запуск «Спектра-РГ» придется отложить на срок от нескольких месяцев до полугода и даже больше.

    2. Virgin Orbit провела сброс с самолета сверхлегкой ракеты LauncherOne.

    Компания британского миллиардера Ричарда Бренсона Virgin Orbit разрабатывает сверхлегкую ракету с воздушным стартом LauncherOne. Предполагается, что двухступенчатая ракета грузоподъемностью до 500 кг на НОО или до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту будет стартовать с самолета Boeing 747. Обе ступени LauncherOne используют в качестве топлива керосин и жидкий кислород.

    В ходе испытаний 10 июля, которые проводились в пустыне Мохаве, прототип ракеты-носителя был заправлен водой вместо топлива. Он отделился от самолета-носителя на высоте 10,7 км. Разработчики протестировали систему отделения ракеты от самолета. Тест признан успешным.

    3. Hayabusa 2 отобрала второй образец горных пород с астероида Рюгу.

    Японская межпланетная станция «Хаябуса-2» в соответствии с планом выполнила посадку на астероид «Рюгу» в четверг 11 июля. Специалисты считают, что отбор образца пород с поверхности астероида прошел успешно. После выполнения операции японское космическое агентство опубликовало снимки поверхности Рюгу, сделанные в ходе снижения космического аппарата.

    4. Ракета-носитель Vega потерпела первую аварию.

    Европейская ракета легкого класса «Вега» в четверг 11 июля в своей 15 миссии не смогла вывести на орбиту спутник ОАЭ Falcon Eye 1. Авария произошла приблизительно через две минуты после старта на этапе работы второй ступени.

    «Вега» производится итальянской компанией Avio при участии других ракетно-космических компаний Европы. Оператором запуска выступает французская Arianespace. Спутник зондирования Земли Falcon Eye 1, заказчиком которого выступили Вооруженные силы ОАЭ, был разработан Airbus D&S и Thales Alenia Space.

    До конца года планировался запуск спутника Falcon Eye 2 на ракете «Вега», но теперь он может быть перенесен из-за необходимости провести расследования аварии.

    5. Состоялся неанонсированный пуск ракеты «Союз-2.1в».

    В среду 10 июля в 20:14 мск с космодрома «Плесецк» стартовала ракета-носитель «Союз-2.1в» с четырьмя военными спутниками. О запуске было объявлено только после его проведения.

    Этот полет стал пятым для ракеты «Союз-2.1в» и четвертым для блока довыведения «Волга». Спутники получили обозначения «Космос» с номерами 2535/2536/2537/2538. Согласно официальному сообщению, спутники предназначены для исследования воздействия искусственных и естественных факторов космоса на космические аппараты, а также юстировки радиолокационных средств. Можно предполагать, что хотя бы часть из этих спутников относится к программе спутников-инспекторов «Нивелир».

    Отличительная особенность «Союза-2.1в» – использование на первой ступени двигателей НК-33, разработанных для советской сверхтяжелой ракеты Н1. После окончания запасов НК-33 «Союз-2.1в» будет переведен на двигатели РД-193 производства НПО «Энергомаш».

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX снизила коммерческую цену на Falcon 9

    26 июня вице-президент SpaceX по коммерческим программам Джонатан Хофеллер выступил на конференции APSAT (Asia Pacific Satellite Conference) в Джакарте. Он отметил, что компания SpaceX рассчитывает осуществить первый коммерческий полет с полезной нагрузкой сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship в 2021 году. По его словам, компания сейчас ведет переговоры с тремя телекоммуникационными компаниями, которые могут стать заказчиками для первого пуска.

    Starship/Super Heavy – полностью многоразовая сверхтяжелая ракетно-космическая система, которую разрабатывает SpaceX. Она состоит из первой ступени Super Heavy, которая будет возвращаться на стартовую площадку, как это делают первые ступени Falcon 9, и второй ступени Starship, которая, одновременно, будет выполнять роль орбитального модуля.

    Сейчас SpaceX на своем полигоне в Техасе готовит к испытательным «прыжкам» тестовый аппарат Starhopper – прототип Spaceship с одним двигателем. Также на этапе постройки находятся два орбитальных прототипа Starship в Техасе и во Флориде. Никакие практические работы над первой ступенью, т. е. Super Heavy, пока не ведутся.

    SpaceX рассчитывает начать прыжки Starhopper в июле этого года, а затем как можно быстрее – желательно, до конца года – перейти к пускам Starship в космос. Полноценные орбитальные полеты с использованием Super Heavy должны начаться к концу 2020 года, а коммерческие пуски системы – в 2021 году.

    Система сможет выводить космические аппараты массой до 20 т напрямую на геостационарную орбиту или полезную нагрузку массой более 100 т на низкую орбиту Земли. Starship сможет выполнять мягкую посадку на Луну, а в перспективе – и на Марс.

    Хофеллер также сделал заявление относительно ценовой политики SpaceX и тяжелой ракеты Falcon 9, которая уже находится в эксплуатации. Ранее ракета продавалась по $62 млн для коммерческих заказчиков. В 2017 году первая ступень Falcon 9 впервые была использована повторно, и с тех пор SpaceX стала предлагать скидку на запуски спутников на «бывших в употреблении» ракетах. Илон Маск в 2018 году отметил, что цена на такую ракету составляет около $50 млн. По словам Хофеллера, сейчас эта скидка стала распространяться на все коммерческие пуски Falcon 9.

    К настоящему времени рекорд по многоразовому использованию был установлен ступенью Falcon 9 с серийным номером 1048. 22 февраля 2019 года она выполнила свою третью миссию и затем вновь успешно приземлилась на плавучую платформу. Три полета также выполнила ступень №1049. Заявленный ресурс первых ступеней Falcon 9 в модификации «Блок 5» составляет 10 полетов. По итогам первых шести месяцев этого года из шести пусков Falcon 9 только в двух использовалась новая первая ступень.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Три новости

    1. Новости пусков ракет.

    Утром 25 июня в 6:30 мск состоится третий полет ракеты-носителя Falcon Heavy, которая является самой мощной из существующих на сегодняшний день.

    Впервые Falcon Heavy стартовала 6 февраля 2018 года. Тогда она запустила в космос макет в виде автомобиля Tesla Roadster. Два боковых ускорителя Falcon Heavy, которые до этого использовались на Falcon 9, вернулись на землю, но центральный блок был потерян. Второй полет Falcon Heavy состоялся 11 апреля 2019 года. На этот раз все модули ракеты были новыми. Боковые ускорители вернулись на посадочные площадки на земле, а центральный блок выполнил успешную посадку на плавучую платформу. В завтрашнем полете центральный блок Falcon Heavy опять будет новым, а вот боковые модули задействованы те же, что и в апреле.

    Помимо прочих космических аппаратов, Falcon Heavy выведет на орбиту экспериментальный микроспутник «Планетарного общества» LightSail-2, задачей которого является испытание солнечного паруса.

    Тем временем, компания ULA отложила до 9 июля запуск военного спутника из-за того, что в ходе финальных проверок на ракете-носителе Atlas V были выявлены проблемы с батареей. В прошлую пятницу Роскосмос по схожим причинам отложил до 12 июля пуск «Протона-М» с космической обсерваторией «Спектр-РГ» – правда, там речь шла об источнике тока, используемом для питания космического аппарата.

    2. Марсоход Curiosity зафиксировал рекордную концентрацию метана на Марсе.

    В прошлую среду американский марсоход Curiosity провел отбор образцов воздуха. Химический анализ показал, что содержание метана в образцах составляет около 21 миллиардной доли. Это самое высокое значение, зафиксированное марсоходом с момента его посадки на Марс в августе 2012 года.

    Традиционно метан считается одним из маркеров жизни. В атмосфере Марса этот газ присутствует в очень небольших количествах, причем его концентрация постоянно колеблется. Ученые затрудняются определись происхождение этого газа, однако, помимо деятельности живых организмов, его появление можно связать с геологическими процессами.

    3. NASA начинает прием заявок на создание частного модуля МКС.

    Американское космическое агентство выпустило приглашение для частных компаний принять участие в конкурсе не постройку первого частого модуля МКС в рамках программы NextSTEP. В дальнейшем, согласно опубликованному документу, речь может идти о целом частном сегменте станции.

    Новый модуль будет пристыкован к свободному порту модуля Node 2 («Гармония») американского сегмента станции. На первом этапе программы НАСА выдаст несколько контрактов на разработку концепции частного модуля и профинансирует разработку проекта. К концу 12-18 месячного периода будет выбрана одна компания, которая и займется реализацией своего проекта. Модуль должен быть запущен и пристыкован к МКС не позднее сентября 2024 года.

    Джеффри Манбер, представитель NanoRacks – одного из вероятных участников конкурса, – настроен осторожно. По его словам, НАСА не должно допускать иллюзии, что частные компании быстро достигнут миллиардных оборотов в своей космической деятельности и окупят затраты.

    НАСА, судя по заявлениям своих представителей, это понимает. Представители агентства сказали журналистам, что за счет привлечения частников НАСА хочет сократить затраты государства на эксплуатацию станции. При этом НАСА продолжит субсидировать деятельность частных организаций на МКС за счет низких расценок на свои услуги.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Специалисты заменят химический источник тока на «Спектре-РГ»

    Утром в пятницу 21 июня запуск российско-германской космической обсерватории «Спектр-РГ» был перенесен из-за выявленных в ходе предстартовых проверок технических проблем. Сначала комиссия приняла решение перенести старт на резервную дату, т. е. 22 июня, но во второй половине дня пуск был перенесен на запасное стартовое окно – 12/13 июля (новая основная и резервная даты).

    На короткой пресс-конференции в пятницу заместитель гендиректора Роскосмоса по космическим комплексам и системам Михаил Хайлов заявил, что проблема была связана с разрядившимся химическим источником тока на космическом аппарате «Спектр-РГ».

    Согласно циклограмме выведения, «Спектр-РГ» отделяется от разгонного блока «ДМ-03» через 119 минут после старта, а раскрытие солнечных батарей происходит через 118 минут после отделения. На этот период времени обогрев двигателей стабилизации, солнечных датчиков и других систем обеспечивается химическими источниками тока. Одноразовые источники были применены разработчиками НПО им. Лавочкина в связи с тем, что на платформе «Навигатор» из-за крупноразмерной полезной нагрузки (т. е. космических телескопов) не осталось достаточно места для аккумуляторных батарей. В результате, на «Спектре-РГ» были использованы батареи меньшего размера с меньшей емкостью. Это решение было признано достаточно безопасным, т. к. на этапе перелета и на рабочей гало-орбите вокруг точки либрации L2 аппарат никогда не будет находиться в тени Земли. Таким образом, для обеспечения работы аппарата небольших батарей должно хватить даже в случае нештатной ситуации с потерей ориентации на Солнце.

    Химические источники тока разделены на два блока. Одни должны включаться сразу после старта, другие – на 60 секунде после «контакта подъема». Команду на их включение выдает разгонный блок «ДМ-03». Из-за ошибки в программе разгонного блока, 19 июня после тестового прохождения предстартовой циклограммы он включил один из химических источников, хотя должен был сделать это только в момент старта. Источник тока отработал и разрядился, что и было обнаружено при предстартовых проверках 20 июля. Произвести замену источника тока на стартовом столе невозможно, поэтому было принято решение вернуть ракету-носитель в монтажно-испытательный корпус. К счастью, химические батареи находятся с внешней стороны аппарата, а потому их замена не должна стать большой проблемой.

    В ходе вчерашнего выступления Михаил Хайлов заверил, что замена химического источника тока займет не более четырех суток, и потому запуску 12 июля пока что ничего не угрожает.

    Космическая лента

    Обсудить

  • NASA запустит экспериментальный спутник с нетоксичным топливом

    Традиционно в космических аппаратах используют топливо на основе гидразина – крайне токсичного вещества. Это топливо нашло применение не только на спутниках. Несимметричный диметилгидразин используется в ракете-носитель «Протон-М», а также в китайских ракетах семейства «Великий поход-2» (CZ-2) и других. В последнее время разработчики ракет-носителей переходят на новые виды топлива, более безопасные и эффективные, но на космических аппаратах альтернативы гидразину нет. Топливные пары керосин-кислород и водород-кислород являются криогенными, т. е. требуют постоянного охлаждения, которое позволяет оставаться кислороду и водороду в жидком виде. Поэтому долгое время храниться в условиях космоса они не могут, тогда как спутники с двигателями на гидразине работают в космосе годами и десятками лет.

    На 24 июня запланирован пуск ракеты Falcon Heavy в рамках миссии Space Test Program -2 (Космическая экспериментальная программа-2) ВВС США. На орбиту будут доставлены 25 малых спутников, включая GPIM – Green Propellant Infusion Mission. Этот экспериментальный аппарат оборудован двигательной установкой, работающей на новом нетоксичном топливе. Примечание: на Falcon Heavy также будет запущен микроспутник с солнечным парусом Lightsail 2, разработанный Планетарным обществом.

    «Зеленое» топливо, разработанное Исследовательской лабораторией ВВС США, известно под именем AF-M315E. Оно представляет собой ионизированный раствор нитрата гидроксиламмония (NH3OHNO3), в котором нитратные ионы являются окислителем. Миссия GPIM должна будет подтвердить работоспособность и характеристики этого топлива.

    Специалисты рассчитывают, что использование нетоксичного топлива упростит и ускорит процедуру подготовки космических аппаратов к запуску. Кроме того, AF-M315E в перспективе можно будет использовать на малых спутниках формата «кубсат». И, наконец, оно является более плотным, чем гидразин. Создатели AF-M315E утверждают, что новое топливо при том же объеме баков демонстрирует эффективность на 50% выше, чем обычное однокомпонентное гидразиновое топливо. Здесь надо отметить, что повышенная плотность AF-M315E при сохранении объема означает увеличение массы топлива.

    Космический аппарат GPIM был построен компанией Ball Aerospace. Для нового топлива пришлось разработать заново всю топливную систему, включая двигатели, топливные баки, фильтры и клапаны. Для их разработки и производства была привлечена компания Aerojet Rocketdyne. Тяга двигателей, установленных на GPIM, составляет 1 Ньютон (0,1 кгс). Масса заправленного спутника – около 180 кг. Стоимость программы оценивается в $45 млн.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. Инженеры подготовили новый план работы с пенетратором на марсианской станции InSight.

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен внедриться под поверхность планеты на глубину до 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

    В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. С тех пор инженеры на Земле анализируют причины неудачи и пытаются найти пути их решения. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

    Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Инженеры рассчитывали, что марсианский песок будет осыпаться и создавать трение на стенках «крота». У поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Толщина этой корки в большинстве случаев не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

    В мае при помощи камеры на руке-манипуляторе специалисты попытались снять на видео зонд HP3 во время тестового включения, однако эта попытка оказалась неудачной: опорная платформа не дает камере подобраться к «кроту». Поэтому было принято решение сдвинуть платформу.

    Работы с прибором HP3 будут продолжаться в течение лета. Сначала при помощи руки-манипулятора опорную платформу осторожно поднимут, не трогая самого «крота». Ее переставят в сторону, и затем вновь попытаются включить зонд и заснять его работу. Если гипотеза насчет недостаточного трения подтвердится, то грунт вокруг «крота» уплотнят, надавливая на него все той же рукой-манипулятором.

    2. Китай впервые осуществил пуск космической ракеты с плавучей платформы.

    Пуск китайской ракеты «Великий поход-11» (CZ-11) с плавучей платформы в Желтом море состоялся в среду в 7:06 мск. На орбиту было доставлено семь малых спутников. Технологические экспериментальные спутники были разработаны Китайским объединением космических технологий. Они будут вести мониторинг ветровых полей над океаном. Среди пяти коммерческих спутников два спутника были разработаны Китайской корпорацией электронных технологий. Они относятся к первой в Китае группировке малых спутников, работающих на базе Ka-диапазона.

    CZ-11 – твердотопливная ракета легкого класса. Она выводит на орбиту Земли до 700 кг полезного груза.

    В официальных пресс-релизах говорится о коммерческих перспективах морского старта, однако этот пуск имеет скорее технологическое значение, чем практическое. Новый китайский космодром Вэньчан находится очень близко к экватору – на 19,6 градусах с. ш. Таким образом, использование морского старта не дает существенного выигрыша в полезной нагрузке по сравнению с запусками с Вэньчана, а остальные преимущества морского космодрома вряд ли смогут оправдать дополнительные затраты на его эксплуатацию.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Два новости

    1. Фотография булыжника с частицами внедренных пород на Бенну.

    Американская межпланетная станция OSIRIS-REx сфотографировала крупный булыжник на астероиде Бенну. Высота булыжника составляет 20,6 м, и он находится в северном полушарии астероида. В южном полушарии распространены сравнительно небольшие камни.

    Снимок был сделан 5 апреля с расстояния 2,8 км. Угол обзора камеры вмещает 42 м.

    Первый полет Starhopper запланирован на середину июня.

    Компания SpaceX продолжает подготовку к первому полету суборбитального испытательного стенда Starhopper, на котором будет отрабатываться мягкое приземление сверхтяжелого космического корабля Starship.

    К началу июня планы SpaceX претерпели некоторые изменения. До последнего времени предполагалось, что на Starhopper будет установлен четвертый серийный двигатель (SN4) «Раптор», который был доставлен на полигон в Техасе в пятницу. Согласно обновленным планам, этот двигатель будет использован только для примерочных испытаний, тогда как сами полеты состоятся с использованием пятого двигателя (SN5). Сейчас он находится на испытательной площадке в Макгрегоре, где должен пройти огневые испытания. Причина замены двигателя неизвестна.

    Если не произойдет новых задержек, а они вполне возможны, «прыжки» Starhopper начнутся через две недели. В ходе первых полетов он будет подниматься на высоту до 20 м.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовится к первым коротким полетам Starhopper

    В течение весны компания SpaceX продолжила активную работу над сверхтяжелой многоразовой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции аналогична шаттлам: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Первая ступень Super Heavy использует кислородно-метановые двигатели. Она будет возвращаться на стартовую площадку аналогично тому, как это делает первая ступень ракеты Falcon 9.

    Зимой 2019 года SpaceX начала постройку суборбитального испытательного прототипа Starship на своем полигоне Бока-Чика в Техасе – он был назван Starhopper («Стархоппер», «Звездный прыгун») по аналогии с аппаратом Grasshopper («Кузнечик»), на котором отрабатывалась посадка ступеней Falcon 9. Аппарат будет использоваться для отработки мягкой реактивной посадки корабля.

    Весной на этой же площадке в Техасе и во Флориде началась постройка двух прототипов орбитальных кораблей Starship. В Бока-Чика секции аппарата уже установлены друг на друга, тогда как во Флориде пока еще продолжается их сборка. Там к работе над аппаратом привлечена опытная компания Coastal Steel, которая участвовала в постройке оборудования стартового комплекса сверхтяжелой ракеты SLS. Важным этапом в постройке обоих прототипов станет установка посадочных крыльев, которые также играют роль посадочных опор. По словам Маска, они будут доставлены на сборочные площадки не ранее конца июня. Также рабочим потребуется время на установку топливных баков и двигательного отсека.

    Илон Маск также анонсировал в своем твиттере начало постройки Super Heavy, т. е. первой ступени, этим летом.

    Ближайшим интересным событием в процессе разработки всей космической системы станет начало «прыжков» аппарата «Стархоппер» в Техасе. Ожидается, что он будет взлетать на небольшую высоту и мягко приземляться, как это делал «Кузнечик». Сначала высота полета будет небольшой, а затем ее увеличат до сотен метров. Согласно полученной SpaceX лицензии, максимальная высота подъема не превысит 5 км.

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Формально, их можно считать первым полетом, т. к. аппарат следка приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. И 5 апреля, и в будущих тестах на аппарате будет установлен один кислородно-метановый двигатель Raptor («Раптор»), однако для полетов предполагается использовать новый двигатель. «Раптор» №2 был снят после апрельских испытаний и отправлен в штаб-квартиру SpaceX в Хоторне (Калифорния) для анализа. Вместо него на «Стархоппере» будет установлен четвертый серийный «Раптор». Его сдаточные испытания на полигоне в Макгрегоре завершились в начале этой недели, а доставка двигателя в Бока-Чика может состояться уже в конце следующей недели.

    В начале мая в рамках подготовки к полетам на «Стархоппер» были установлены два блока управляющих газовых двигателей, снятых с Falcon 9, трубопроводы и композитные баки.

    Начиная с 18 мая на полигон начали доставлять жидкий метан, жидкий кислород и азот для проведения испытаний. 19 мая на «Стархоппер» установили усиленные посадочные опоры. Затем была установлена новая «быстроразъемная» система подачи электроэнергии. 23 мая порты для доступа рабочих в верхней и нижней части «Стархоппера» были закрыты, что свидетельствует о завершении работ внутри аппарата. В тот же день была проведена испытательная заправка жидким метаном.

    Вероятно, в ближайшие недели нас ждут дополнительные заправочные испытания и тестовые включения двигателей. Если не возникнет непредвиденных проблем, то пробные полеты «Стархоппера» могут начаться в июне.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Как будет работать интернет OneWeb и Starlink

    24 мая состоялся запуск первых 60 спутников для системы низкоорбитального спутникового интернета Starlink компании SpaceX, а еще ранее, 27 февраля, была запущена первая шестерка спутников OneWeb. Таким образом, в первой половине 2019 года началось развертывание двух низкоорбитальных группировок, которые в течение ближайших пяти лет должны сделать качественный интернет доступным по всему миру.

    Между спутниковым интернетом и обычным нет большой разницы. Интернет состоит из индивидуальных каналов, которые соединяют абонентов с провайдером, и крупных магистральных каналов – последние соединяют между собой города и целые континенты. Индивидуальные каналы не обязательно представляют собой кабель. Они могут быть беспроводными, как у мобильных операторов, которые представляют услуги доступа в интернет точно так же, как и классические провайдеры.

    Проблема заключается в том, что прокладка магистрального оптоволоконного кабеля – недешевое удовольствие. В отдаленных регионах она попросту не окупается, а потому они остаются без нормального интернета. Местные провайдеры без проблем создают сеть из индивидуальных каналов, но в таких регионах обычно трафик разделяется на местный (дешевый) и глобальный (дорогой). Подключение к интернету происходит через геостационарные спутники. Это дорого и медленно, а задержка у такого канала очень большая. Проблема существует не только в России: даже в США некоторые небольшие города в глубинке не имеют нормального доступа в интернет.

    Низкоорбитальные спутниковые созвездия решают именно эту проблему: они заменяют магистральный канал, который идет от крупной магистрали к вашему городу или поселку. Подходы к ведению бизнеса у спутниковых провайдеров могут быть разными. Например, Starlink хочет выступать в качестве интернет-провайдера, напрямую продавая терминалы конечным абонентам. А OneWeb, хотя и будет работать с индивидуальными клиентами, все-таки нацелена на сотрудничество с местными провайдерами. Таким образом, если в России заработает OneWeb, то вы, даже не задумываясь об этом, сможете пользоваться спутниковым интернетом в своем телефоне по сим-карте одного из обычных операторов, а уже он будет отдавать трафик OneWeb для его проведения через систему спутников.

    Для работы низкоорбитального спутникового интернета необходимы станции передачи трафика, рассредоточенные по всей планете. Они играют роль связующего звена между спутниками и той самой сетью магистралей, которая и представляет собой весь нынешний интернет. Проще говоря, станция «приземления» трафика может находиться где-нибудь в Якутске рядом с магистралью, и она через близколетящие спутники будет обеспечивать доступ в интернет из районов Якутии, куда магистраль не идет.

    Существует несколько мифов относительно спутникового интернета. В частности, считается, что он позволит обходить интернет-цензуру. Но это маловероятно. Во всех странах есть законодательство по регулированию интернета, и любой интернет-провайдер, предоставляющий услуги населению, должен либо выполнять эти законы, либо отказаться от работы в стране. Если Starlink не станет работать в России, то вы со своим российским паспортом просто не сможете заключить с ними договор на оказание услуг, а ФСБ, вероятно, не выдаст импортный сертификат для легального ввоза приемно-передающих пользовательских терминалов на территорию страны (такие сертификаты получает вся импортируемая техника, включая мобильные телефоны).

    Законодательные требования к интернет-провайдерам требуют установки определенного оборудования и программного обеспечения. Например, оборудование для фильтрации трафика по технологии DPI уже давно является обязательным для провайдеров в США и скоро станет обязательным в России по закону о «суверенном» интернете. Кроме того, большинство стран требует от провайдеров возможность «прослушивать» трафик по государственному запросу, и многие страны имеют свои «черные списки» адресов, доступ к которым должен быть заблокирован (совсем не обязательно по политическим причинам). Российские провайдеры также вынуждены устанавливать программное обеспечение Роскомнадзора, которое следит за соблюдением блокировок. Кто-то требует хранить трафик пользователей несколько дней или, в случае России, шесть месяцев. Все эти требования могут пересекаться между собой, а потому единственным логичным выходом для Starlink и OneWeb будет установка станций «приземления» трафика на территории тех государств, которые они обслуживают.

    Конечно, никто не помешает вам заключить договор со Starlink, скажем, по польским документам, затем на свой страх и риск провести терминал для связи в багаже и из своей Брянской области подключиться к спутниковому интернету в зоне ЕС. Но ведь гораздо проще купить нидерландский VPN за несколько долларов.

    Российские власти оказались в сложной ситуации. С одной стороны, иррациональные (а иногда и не очень) фобии подталкивают их запретить работу Starlink и OneWeb в России. Российским силовикам очень сложно смириться с тем, что эксклюзивная инфраструктура связи для некоторых регионов страны будет принадлежать западным компаниям. С другой стороны – спутниковый интернет является единственной возможностью решить проблему доступа в интернет в регионах с низкой плотностью населения. Судя по попыткам российских чиновников договориться с OneWeb, у этой компании есть шанс получить разрешение на работу в России. А вот на приход Starlink особо рассчитывать не стоит.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. SpaceX запустила первые спутники системы Starlink.

    23 мая состоялся пуск ракеты Falcon 9 с 60 малыми спутниками Starlink, которые положат начало развертыванию низкоорбитальной сети интернет-связи. Этот запуск был перенесен с прошлой недели из-за сильного ветра в верхних слоях атмосферы. Он стал самым тяжелым для Falcon 9 с точки зрения прямой массы полезной нагрузки. Масса одного спутника составляет 227 кг, их общая масса – 13,62 т, полезная нагрузка с учетом адаптера и механизма разделения – 16,78 т. Ракета-носитель вывела аппараты на 440-километровую орбиту, ее первая ступень успешно приземлилась на автономную плавучую платформу.

    Спутники системы Starlink оборудованы высокопроизводительными антеннами, солнечными панелями и холловской ионной двигательной установкой, работающей на криптоне. Эти двигатели будут использоваться для первоначального выхода на рабочую орбиту, последующих коррекций в течение срока активного существования и финального сведения с орбиты. Для позиционирования и навигации используется система Startracker («Звездный датчик»), изначально разработанная для кораблей Dragon. Также спутники обладают автоматической системой детектирования и ухода от космического мусора.

    При сходе с орбиты в конце срока службы первые космические аппараты Starlink сгорают в атмосфере с вероятностью 95%. В дальнейшем этот показатель планируется приблизить к 100%. SpaceX ожидает, что первые спутники позволят выявить неудачные решения, которые будут устранены на второй группе космических аппаратов.

    На первом этапе развертывания системы Starlink будет запущено 1584 спутника. Они будут находиться в 40 плоскостях (по 66 аппарата в плоскости) на орбите высотой 550 км с наклонением 53 градуса. Для завершения развертывания группировки потребуется 24 пуска Falcon 9.

    На втором и третьем этапах SpaceX планирует запустить 7518 спутников на 340-километровую орбиту и 2841 аппарат на 1200-километровую.

    2. NASA выбрало подрядчика для производства первого модуля окололунной станции Gateway.

    23 мая директор американского космического агентства Джим Брайденстайн объявил, что контракт на изготовление двигательно-энергетического модуля для окололунной станции LOP-G (Gateway) достанется Maxar Technologies. Эта компания более известна под своим старым названием Space Systems Loral. Она уже долгое время работает на коммерческом рынке по производству геостационарных спутников связи, но в последние годы стремится к заключению государственных контрактов.

    Стоимость контракта Maxar с НАСА составит $375 млн. Двигательно-энергетический модуль будет построен на база коммерческой платформы 1300 серии, которая применялась для создания геостационарных спутников. Аппарат должен быть готов к запуску в 2022 году. При его создании Maxar будет сотрудничать с Blue Origin и Draper. Первая займется элементами, которые должны быть сертифицированы для пилотируемых полетов. Вторая компания разработает систему навигации.

    Масса двигательно-энергетического модуля составит 5 т. Провайдер для запуска аппарата к Луне еще не выбран.

    Первоначально концепции модуля разрабатывались различными компаниями, включая Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman и др. Предполагалось, что НАСА может выбрать более чем одну компанию для заключения окончательного контракта, однако выбор был сделан в пользу единственного разработчика. Вероятно, такая же судьба может постичь и программу разработки лунного взлетно-посадочного аппарата. Сейчас над его элементами работают сразу 11 компанией.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Астронавты NASA продолжат летать на «Союзах» до весны 2020 года.

    По словам исполнительного директора Роскосмоса по пилотируемым программам Сергея Крикалева, уже завершено согласование необходимых документов на закупку двух дополнительных мест для астронавтов осенью 2019 года и в начале 2020 года. Американское космическое агентство приобретет места в рамках дополнения к предыдущему контракту.

    Сейчас астронавты по американской квоте летают на Международную космическую станцию без прямого контракта с Роскосмосом. Пять мест на кораблях «Союз» получила компания Boeing в счет долга РКК «Энергия» по проекту «Морской старт», а затем эти места были перепроданы НАСА.

    Разработка новых частных пилотируемых кораблей в США продвигается вполне успешно. Тем не менее, в процессе регулярно возникают сложности, из-за которых начало их полетов сдвигается. Вчера стало известно, что апрельские испытания парашютной системы корабля Dragon 2 прошли неудачно. В ходе теста отрабатывался возврат корабля с одним неисправным куполом парашюта из четырех. К сожалению, три оставшихся купола не сработали и не смогли обеспечить целостность макета корабля после сброса. Пока что нельзя утверждать наверняка, что неудача не связана с нарушениями процедуры испытаний, но она не может не сказаться на сроках сертификации парашютной системы.

    (Фото: Закат на МКС, снимок Олега Кононенко)

    2. InSight снимет на камеру следующую попытку погружения зонда HP3.

    Американская исследовательская станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии, а 12 февраля был развернут второй ключевой прибор – блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

    Прибор HP3 разработан Немецким космическим агентством (DLR). Задачей устройства является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда-«крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Процесс погружения начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Во второй раз ударный механизм зонда был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

    Инженеры DLR пришли к мнению, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдача около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Марсианский песок должен осыпаться и создавать трение на стенках «крота», однако у поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Обычно толщина этой корки не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

    Чтобы подтвердить эту гипотезу, специалисты проанализировали данные с сейсмометра SIES. После сброса зонд отталкивается от поверхности и немного подпрыгивает, как на пружине. В нормальных условиях сейсмометр должен регистрировать повторный удар «крота» не менее чем через 100 мс. Если же трение на стенках «крота» слишком мало, то повторный удар ожидается через 50 мс или быстрее. Данные с SEIS показали, что этот интервал составляет 70-80 мс.

    Перед следующим испытательным включением специалисты подвели к прибору руку-манипулятор с камерой. В целях безопасности вместо одного длительного включения было запланировано два более коротких. Камера должна использоваться для записи работы прибора на видео, которое затем будет отправлено на Землю для анализа. Тест был запланирован на 7 мая, но о его результатах мы узнаем только после выгрузки собранных данных на Землю и проведения предварительного анализа.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. NASA начинает прием заявок на разработку лунного взлетно-посадочного аппарата.

    26 апреля американское космическое агентство обновило свое уведомление о приеме заявок на разработку лунного десантного модуля. Первая версия уведомления была опубликована 8 апреля. В ней говорилось, что НАСА готово принять от ракетно-космических компаний предложения по концепции взлетной ступени лунного модуля. В обновленной версии говорится о полностью интегрированном аппарате, включающем взлетную и посадочную ступени, а также перелетный модуль.

    Заявки принимаются в рамках программы NextSTEP, которая вот уже почти пять лет используется НАСА для разработки перспективных технологий лунной пилотируемой программы. В 2016 году участники программы NextSTEP разрабатывали концепцию жилого модуля перспективной окололунной станции, и эти наработки, несомненно, будут использованы при постройке станции LOP-G (Gateway).

    Согласно новой формулировке приложения H в заявке НАСА, агентство ожидает предложений от американской промышленности по разработке, сборке и пилотируемым испытаниям элементов пилотируемой системы для посадки на Луну. Система должна удовлетворять требованиям НАСА по безопасности и по готовности к демонстрационному полету в 2024 году.

    26 марта вице-президент США Майк Пенс призвал НАСА осуществить высадку людей на Луну до конца 2024 года. Первая версия заявки была написана еще до коррекции стратегии космического агентства, тогда как новая версия отражает изменившиеся планы.

    2. Китайский стартап провел суборбитальные испытания ракеты с самолетной посадкой.

    Успех компании SpaceX, которая создала ракету-носитель с многоразовой первой ступенью, вдохновил разработчиков по всему миру. Большинство из них пытается повторить реактивную вертикальную посадку Falcon 9, но китайская компания Space Transportatoin разрабатывает многоразовую ракету-носитель с горизонтальной посадкой на шоссе.

    22 апреля состоялся полет технологического демонстратора «Цзягэн-1» (Jiageng 1). Масса аппарата составила 3,7 т. Его высота составляет 8,7 м, а размах крыльев – 2,5 м. В первом полете «Цзягэн-1» развил скорость в 4300 км/ч и достиг высоты 26,2 км. На заключительном этапе полета ракета успешно вернулась в запланированный район посадки.

    Запуск использовался для проверки выбранной конфигурации корпуса, а также для отработки операций по возвращению ракеты на Землю.

    Компания Space Transportation, также известная как Lingkong Tianxing, была основана в августе 2018 года. В разработке ракеты участвует факультет аэронавтики и астронавтики Университета Сямэня.

    Обсудить

  • Две новости

    1. Beresheet разбился при посадке на Луну.

    Израильская автоматическая межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) не смогла выполнить мягкую посадку на Луну. Вечером 11 апреля аппарат разбился о поверхность Луны из-за отказа основного двигателя, возникшего при выполнении операции торможения.

    «Берешит» был разработан некоммерческой организацией SpaceIL на пожертвования спонсоров. Несмотря на неудачу при посадке, он войдет в историю как первая израильская АМС, достигшая орбиты Луны, и первая межпланетная станция, построенная на частные средства.

    Организация X-PRIZE подтвердила свое решение выдать SpaceIL «утешительный приз» в размере $1 млн. К сожалению, этого слишком мало для постройки второго аппарата. Первый «Берешит» обошелся в приблизительно $95 млн.

    2. Состоялся второй успешный пуск Falcon Heavy.

    Сегодня ночью (12 апреля в 1:35 мск) со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал стартовала во второй раз в истории ракета-носитель Falcon Heavy компании SpaceX – на сегодняшний день, самая мощная ракета в мире.

    По многим параметрам сегодняшний пуск стал новым для Falcon Heavy. Это первый ее полет в рабочей модификации: все блоки первой ступени и вторая ступень ракеты имели версию «Блок 5». Предыдущая Falcon Heavy, стартовавшая в феврале 2018 года, была собрана с использованием боковых модулей «Блок 3». Кроме того, вчерашний пуск стал для Falcon Heavy первым коммерческим. На геопереходную орбиту был выведен коммуникационный спутник Arabsat-6A. Третий пуск Falcon Heavy будет выполнен в интересах ВВС США, причем для него будут использованы боковые ускорители от сегодняшнего пуска.

    На этот раз SpaceX удалось вернуть все три модуля первой ступени ракеты. Боковые ускорители выполнили посадку на две площадки во Флориде, а центральный блок (он достиг скорости около 10 700 км/ч) мягко приземлился на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You. Кроме того, SpaceX выловила из воды обе створки головного обтекателя, и Илон Маск уже пообещал использовать их в другой миссии в конце этого года.

    Согласно официальному сайту SpaceX, Falcon Heavy должна выводить до 63,8 т на низкую околоземную орбиту и до 26,7 т на ГПО в одноразовом варианте. Стоимость миссии для заказчиков с возвратом ступеней составляет $90 млн, но в этом случае грузоподъемность на геопереходную орбиту уменьшается до 8 т. SpaceX не озвучивает стоимость одноразовой Falcon Heavy, но Илон Маск приводил свою оценку в твиттере. По его словам, ракета без возврата центрального модуля обойдется заказчику в $95 млн, а ракета с потерей всех модулей первой ступени будет стоить $150 млн.

    Ниже приведена запись официальной трансляции SpaceX. Старт Falcon Heavy – 19:58. Посадка боковых ускорителей – 27:30, посадка центрального блока – 29:40.

    3. 12 апреля – День космонавтики. С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

  • Роскосмос опубликовал видео с камер на спутнике EgyptSat-A

    Спутник дистанционного зондирования Земли EgyptSat-A был запущен 21 февраля с Байконура на ракете-носителе «Союз-2.1б» с разгонным блоком «Фрегат». Спутник был разработан в РКК «Энергия» для Египта на замену вышедшему из строя четыре года назад EgyptSat-2.

    5 апреля Роскосмос опубликовал видеозаписи с камер, установленных на внешней поверхности спутника. На видео в высоком разрешении хорошо видна работа различных систем аппарата, включая плазменные двигатели СПД-70 (производятся ОКБ «Факел»).

    Снимки с самого спутника пока нигде не были опубликованы. Учитывая его разведывательное назначение, вполне возможно, что в публичном доступе они так и не появятся.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости: Beresheet на орбите Луны, SpaceX, перенос Starliner, рекордный полет «Прогресс МС-11»

    1. Beresheet вышел на орбиту Луны.

    Израильская межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) в четверг 4 апреля успешно вышла на орбиту Луны. Об этом в своем твиттере сообщила разработавшая космический аппарат некоммерческая организация SpaceIL.

    Космический аппарат провел коррекцию траектории 31 марта. В результате апогей его орбиты поднялся выше 400 тысяч км. В четверг 4 апреля, пролетая у Луны, станция выполнила очередной орбитальный маневр, и ее захватили гравитационные силы спутника Земли. Сейчас «Берешит» находится на лунной орбите высотой 470 x 10400 км. Согласно предварительным расчетам, посадка в море Ясности на Луне должна состояться вечером 11 апреля. На следующей неделе перед посадкой предстоит провести пять коррекций орбиты.

    На первом снимке изображена обратная сторона Луны, расстояние до нее составляет около 470 км. На втором снимке – также обратная сторона с Землей на фоне.

    2. SpaceX начала огневые испытания Starhopper и готовится к пуску Falcon Heavy.

    Компания SpaceX продолжает работать над своим технологическим демонстратором Starhopper, который предназначен для отработки приземления космического корабля Starship. Starship является частью сверхтяжелой, полностью многоразовой системы, которую разрабатывает SpaceX. Предполагается, что с Земли он будет запускаться в качестве второй ступени на ускорителе Super Heavy, а вот с Луны или Марса Starship сможет стартовать самостоятельно.

    Для отработки финальной стадии посадки Starship на Землю SpaceX на своем полигоне в техасском Бока-Чика построила прототип диаметром 9 м. Он состоит из топливных баков для жидкого метана и жидкого кислорода и пока что одного двигателя Raptor. В дальнейшем на Starhopper будут установлены еще два двигателя. Первоначально SpaceX собиралась сделать демонстратор в форме укороченного Starship, однако верхняя часть корпуса для него была повреждена во время урагана. После этого, как сообщил в своем твиттере Илон Маск, инженеры отказались от постройки нового «наконечника», и нижнюю часть прототипа (т. е. топливные баки с посадочными опорами) решили оставить как есть.

    Всю последнюю неделю инженеры проводили заправочные испытания «Стархоппера». Основные проблемы были связаны с образованием льда на предварительных клапанах криогенной топливной системы. Наконец, в четверг 4 апреля состоялось первое включение двигателя «Раптор». По предварительным данным, прожиг прошел успешно.

    SpaceX начнет «прыжки» своего испытательного стенда только после установки на него всех трех двигателей. Следующий «Раптор» сейчас проходит испытания на полигоне компании в техасском Макгрегоре.

    Тем временем, на мысе Канаверал SpaceX готовит к пуску вторую ракету Falcon Heavy. Первый полет Falcon Heavy с автомобилем Tesla Roadster в качестве полезной нагрузки состоялся более года назад, в феврале 2018 года. В этот раз ракета должна вывести на орбиту Земли геостационарный коммуникационный спутник Arabsat-6A. Первая демонстрационная Falcon Heavy отличалась от полностью серийной ракеты: для боковых блоков были использованы ранее уже летавшие первые ступени Falcon 9 устаревшей модификации Block 3. Кроме того, двигатели ракеты были дросселированы до 92% тяги.

    У второй Falcon Heavy все три блока первой ступени, как и вторая ступень, выполнены в финальной модификации Block 5. Огневые испытания ракеты на стартовой площадке были перенесены с четверга на пятницу 5 апреля. Пуск, таким образом, сдвинулся с воскресенья 7 апреля на начало следующей недели.

    3. Первый полет американского корабля Starliner перенесен на август.

    2 апреля американская корпорация Boeing сообщила, что первый испытательный полет пилотируемого корабля Starliner (CST-100), ранее намеченный на май, будет перенесен на август.

    Договор Boeing и НАСА на разработку пилотируемого корабля был заключен в сентябре 2014 года. Согласно условиям контракта, процесс сертификации корабля требует одного беспилотного (OFT-1) и одного пилотируемого (OFT-2) полетов. После этого НАСА будет использовать Starliner для доставки на Международную космическую станцию долговременных экспедиций.

    В связи с многочисленными задержками в программе разработки коммерческих кораблей, НАСА столкнулось с проблемой: в 2019 году заканчиваются места на кораблях «Союз», купленные у Роскосмоса и Boeing – последний получил эти места в счет долга РКК «Энергия». Чтобы обеспечить присутствие астронавтов на МКС, руководство НАСА решило увеличить продолжительность до-сертификационного пилотируемого полета Starliner. Официально, этот запуск все еще запланирован на конец 2019 года. Впервые идея использовать миссию OFT-2 для доставки экипажа на МКС была озвучена еще в 2018 году, а 3 апреля 2019 года она была утверждена официально.

    Согласно опубликованному три дня назад заявлению Boeing, корабль для первой беспилотной миссии находится на финальной стадии производства. Перенос миссии на август связан с загруженностью стартовой площадки на мысе Канаверал. В конце июня с нее должен быть запущен «критически важный для государственной безопасности» военный коммуникационный спутник AEHF-5. Boeing утверждает, что в мае остается лишь два дня для пуска Atlas V с кораблем Starliner. Учитывая риски переносов в первом испытательном запуске нового корабля, компания решила сразу сдвинуть старт на август.

    4. «Прогресс МС-11» установил рекорд по времени полета до МКС.

    В четверг 4 апреля в 14:01 мск с Байконура стартовала ракета-носитель «Союз 2.1А» с грузовым кораблем «Прогресс МС-11». Спустя 3 часа 22 минуты, т. е. в 17:22 мск, корабль выполнил стыковку с модулем «Пирс», тем самым установив новый рекорд по времени полета к Международной космической станции. Предыдущий рекорд был установлен кораблем «Прогресс МС-09». Тогда время полета до станции составило 3 часа 40 минут.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Совладелец компании S7 Наталия Филева погибла в при крушении самолета в Германии

    Совладелец и сооснователь группы компаний S7 Наталия Филева погибла вчера в Германии в авиакатастрофе, которая произошла во время посадки ее самолета. Помимо авиакомпании, в группу входит крупнейшая частная космическая компания России S7 Space. Текст памяти Наталии Филевой опубликовал сайт The Bell.

    Космическая лента
  • Три новости: необычный Бенну, Starhopper готов к полетам, подробности про МЛМ-У «Наука»

    1. Межпланетная станция OSIRIS-REx обнаружила выбросы вещества с поверхности астероида Бенну.

    Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – доставка на Землю образца грунта с астероида. Прибытие капсулы с образцом ожидается в 2023 году.

    Результаты первых трех месяцев наблюдений за Бенну оказались неожиданными для ученых. Во-первых, его поверхность оказалась гораздо более неровной, чем рассчитывали специалисты при планировании миссии. Из-за большого количества булыжников первоначальный план сближения и захвата образца придется скорректировать.

    Во-вторых, 6 января камера OSIRIS-REx зафиксировала выброс вещества с поверхности астероида. После первого наблюдения необычного явления ученые приняли решение увеличить частоту обзорной съемки, и в дальнейшем были зафиксированы новые выбросы. Большая часть выброшенного вещества навсегда покидает Бенну, но некоторые частицы остаются на его орбите.

    Первый выброс произошел, когда акосмический аппарат находился на высоте 1,61 км. После этого его отвели на безопасное расстояние от астероида, но в дальнейшем специалисты решили, что выбросы не представляют угрозы для миссии.

    Сейчас ученые продолжают анализ выбросов и пытаются понять их природу.

    2. SpaceX готова начать «прыжки» прототипа Starhopper.

    Компания SpaceX завершает постройку Sharhopper – прототипа Starship, т. е. второй ступени сверхтяжелой системы BFR – на своей площадке в Бока-Чика в Техасе. На этой неделе SpaceX вплотную приблизилась к первому «подскоку» своего макета.

    Новая многоразовая сверхтяжелая система, которую разрабатывает SpaceX, состоит из первой ступени Super Heavy и второй ступени под названием Starship, которая также играет роль космического корабля. Изначально Starhopper задумывался как почти полный габаритный макет второй ступени, который отличался бы от нее только уменьшенной высотой. Однако в конце января верхняя половина корпуса для Starhopper была сильно повреждена ветром. После этого, как сообщил Илон Маск в твиттере, было решено от нее отказаться вовсе. Для реактивных подскоков на небольшую высоту она не нужна, а следующий корпус будет создаваться уже для летного образца Starship.

    Таким образом, испытательный прототип Starhopper будет представлять собой цилиндр с топливными баками на ножках.

    В течение последней недели наблюдатели в Бока-Чика видели неоднократные испытательные заправки Starhopper компонентами топлива – жидким кислородом и жидким метаном. Несколько дней назад на площадку был доставлен первый двигатель Raptor, который почти сразу установили на Starhopper. И, наконец, жители Бока-Чика получили уведомления о проведении испытаний Starhopper, которые повлекут перекрытия автодорог, на этой неделе. Как сообщил Маск в своем твиттере, в оптимистичном случае аппарат может уже на этих выходных оторваться от земли и подняться на несколько метров в воздух. Правда, перед этим, вероятно, потребуется провести статические огневые испытания прототипа.

    В дальнейшем на Starhopper будут установлены еще два двигателя Raptor. Высота его «прыжков» составит сотни метров на первом этапе и свыше километра на втором. Цель испытаний – отработка заключительного этапа посадки Starship.

    3. Уточнения по ситуации с лабораторным модулем «Наука».

    На совещании в субботу 16 марта Роскосмос и РКК «Энергия» приняли решение построить новые топливные баки для модуля МЛМ-У «Наука», запуск которого к МКС откладывается с 2013 года. Подробнее о ситуации можно прочитать здесь.

    Официально план нигде не был опубликован, но в последние дни из публикаций СМИ складывается следующая картина. В НПО им. Лавочкина будут изготовлены топливные баки, «на 90% совпадающие по конструкции» с топливными баками разгонного блока «Фрегат». Из-за отсутствия открытой информации сложно сказать, о каких баках идет речь. Возможно, имеются в виду малые дополнительные шары, которые применяются на блоках «Фрегат-МТ» и «Фрегат-СБ», т. к. основные топливные баки этого разгонного блока слишком велики для «Науки». А возможно, баки «Фрегата» будут масштабированы. Как бы то ни было, в отличие от оригинальных сильфонных топливных баков МЛМ, простые сферические баки «Фрегата» не рассчитаны на многократную заправку, а потому функционал модуля сократится. Его не получится использовать для коррекции орбиты МКС или, в перспективе, для управления орбитой самостоятельной станции. Теперь основная задача, которую должен решить МЛМ – это быть переходником между старыми модулями российского сегмента и узловым модулем «Причал», к которому будет пристыкован новый Научно-энергетический модуль (НЭМ). По слухам, разработка НЭМ в РКК «Энергия» продвигается вперед вполне успешно.

    Ранее НАСА выразило желание продлить эксплуатацию МКС до 2028 года, и нельзя исключать, что станция проработает на орбите до 2030 года. Это объясняется просто: сейчас основные усилия американского космического агентства направлены на разработку окололунной станции Gateway, и из-за этого были отложены на потом программы по передаче низкоорбитальных операций в частные руки. Полностью уходить с низкой орбиты, даже временно, НАСА не хочет, ведь частным кораблям SpaceX Dragon 2 и Boeing Starliner надо куда-то летать. Самый простой выход в этой ситуации: продлить эксплуатацию МКС. Роскосмос также заинтересован в продолжении работы станции, ведь иначе новые модули российского сегмента придется топить почти сразу после запуска.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. При запуске спутника EgyptSat-A возникли проблемы.

    21 февраля в 19:47 с космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-2.1Б» с разгонным блоком «Фрегат» и спутником зондирования Земли EgyptSat-A, который был разработан для Египта в РКК «Энергия» на замену спутнику EgyptSat-2. Последний был потерян в 2015 году, проработав на орбите около года из заявленного срока службы в 11 лет.

    Отделение от ракеты-носителя состоялось в 19:57 мск. Отделение спутника от блока «Фрегат» было запланировано на 21:05 мск.

    Информация о нештатной ситуации на ракете «Союз» появилась вскоре после старта. Наземные средства слежения зафиксировали низкий перигей орбиты разгонного блока и спутника после отделения от ракеты. Отклонение от штатной траектории составило около 57 км. По данным РИА Новости, проблемы возникли на этапе работы третьей ступени «Союза-2.1Б».

    Когда спутник сделал полный оборот вокруг Земли и вернулся в зону работы российских средств слежения, они подтвердили, что разгонный блок «Фрегат» нивелировал ошибку выведения и доставил спутник на круговую орбиту 652 x 657 км с наклонением 98°.

    Это был первый российский космический запуск в 2019 году.

    Из-за возникшей ситуации как минимум на сутки будет отложен запуск спутников OneWeb на ракете-носителе «Союз-СТ» с космодрома Куру. Ранее старт был запланирован на 26 февраля, но специалистам потребуется дополнительное время для проверки двигателя третьей ступени ракеты. Это вторая авария двигателя РД-0124. В 2011 году при старте с космодрома Плесецк произошла авария ракеты «Союза-2.1б» на этапе работы третьей ступени. В результате был потерян военный спутник «Меридиан».

    2. Межпланетная станция Hayabusa 2 отобрала образец грунта с астероида Рюгу.

    Сегодня ночью японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» успешно выполнила посадку на астероид Рюгу. Она отобрала с поверхности частицы пыли при помощи специального грунтозаборного устройства, прочитать об устройстве которого можно здесь. Всего с этом году «Хаябуса-2» должна совершить три посадки и отобрать три образца грунта. Возвращении их на Землю запланировано на декабрь 2020 года.

    3. Falcon 9 вывела на орбиту израильскую лунную станцию.

    Израильская автоматическая станция «Берешит» сегодня была запущена на орбиту Земли и начала свой четырехнедельный полет к Луне. Подробнее об этой миссии можно прочитать здесь. Первая ступень Falcon 9 выполнила посадку на плавучую платформу и будет использована снова в апреле-мае этого года. Первый полет ступени №1048 состоялся в июле 2018 года. Сегодняшний полет стал для нее третьим.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. 20 февраля состоится очередной полет SpaceShipTwo.

    Пятый полет суборбитального самолета SpaceShipTwo компании Virgin Galactic запланирован на среду 20 февраля. Взлет самолета-носителя WhiteKnightTwo запланирован на 7:00 по местному времени (18:00 мск).

    В ходе предыдущего полета, который состоялся 13 декабря 2018 года, аппарат впервые поднялся выше «границы космоса» по правилам ВВС США. Максимальная высота его полета составила 82,7 км. Очередной полет должен подтвердить эффективность изменений, внесенных в конструкцию самолета.

    SpaceShipTwo – небольшой самолет, рассчитанный на двух пилотов и шесть пассажиров. Он поднимается в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo. На высоте около 20 км SpaceShipTwo отделяется и активирует свой гибридный двигатель для набора высоты. После выключения двигателя пассажиры получают возможность провести несколько минут в невесомости, наслаждаясь видами Земли. Затем SpaceShipTwo возвращается на землю в режиме планера.

    Начало полетов SpaceShipTwo с туристами на борту запланировано на вторую половину 2019 года.

    2. Перестановки в S7 Space.

    В последние недели произошло несколько событий, связанных с владельцем плавучего космодрома «Морской старт», компанией S7 Spasce. 16 февраля стало известно, что у компании сменится руководство. Вместо регулярно критиковавшего Роскосмос Сергея Сопова кресло гендиректора займет Рано Джураева, ранее руководившая входящим в структуры Роскосмоса ЦЭНКИ (оператор российских гражданских космодромов). Смысл этой перестановки неизвестен. Согласно слухам, Рано Джураева находится в дружеских отношениях с совладелицей S7 Space Натальей Филевой. По другим данным, Джураеву могли нанять ради ее связей.

    Компания S7 объявила о приобретении «Морского старта» в 2016 году. Она планировала заняться коммерческими запусками спутников на орбиту, однако эту деятельность так и не начала. Из-за политического кризиса ракеты-носители «Зенит» больше не производятся, и возобновить этот проект, как изначально рассчитывала S7, не удалось. С тех пор компания несколько раз меняла свои планы. Одно время она хотела использовать государственную ракету «Союз-5», затем приняла решение разрабатывать собственную, коммерчески перспективную частично многоразовую «Союз-7». Помимо этого, S7 Space объявляла о заинтересованности в создании грузового космического корабля и «орбитального космодрома».

    В прошлом году в S7 Space из РКК «Энергия» перешли главный конструктор «Союза-5» Игорь Радугин и бывший руководитель разработки нового пилотируемого корабля Николай Брюханов.

    С 19 февраля в компанию S7 Space из РК «Энергия» перешли еще несколько человек, занимавшиеся разработкой перспективного пилотируемого корабля. Чем они будут заниматься в S7 Space, пока неизвестно.

    Все сказанное выше не означает, что РКК «Энергия» лишилась кадров для разработки корабля «Федерация». Потеря нескольких человек, занимавшихся отработкой эргономики кабины корабля, не является критической проблемой. Скорее, наоборот, их уход является следствием того, что разработка нового корабля «забуксовала». В прошлом году появились слухи, что первый полет корабля может быть перенесен на несколько лет, а в январе 2019 года – опять же, по неофициальной информации – Роскосмос решил отдать приоритет лунной модификации «Союза», отложив разработку «Федерации» на отдаленную перспективу.

    3. SpaceX и ULA разделили контракты на запуски военных спутников.

    ВВС США потратят $739 млн на запуск шести военных и разведывательных спутников в 2021-2022 годах. $297 млн получит компания SpaceX за запуск AFSPC-44, NROL-85 и NROL-87. $441,76 млн достанутся ULA за запуск спутников SBIRS GEO-5, SBIRS GEO-6 и SILENTBARKER. Таким образом, средняя стоимость пуска Falcon 9 в интересах Минобороны США составит $99 млн. Нельзя сказать наверняка, какие модификации ракеты Atlas V будут использованы компанией ULA, а потому нет смысла вычислять для нее среднюю стоимость пуска.

    4. Роскосмос подписал контракт на запуск двух туристов на МКС.

    Роскосмос заключил соглашение с компанией Space Adventures на запуск двух туристов на Международную космическую станцию до конца 2021 года. Space Adventures – традиционный партнер Роскосмоса и РКК «Энергия» в организации космического туризма. Начиная с 2001 года на орбите побывало семь клиентов Space Adventures.

    С одной стороны, этот контракт должен принести Роскосмосу дополнительный доход. С другой, возникает вопрос, откуда возьмутся места на кораблях «Союз» для полета туристов. Сейчас на «Союзах» есть одно пустующее место. Это связано с тем, что Роскосмос в целях экономии сократил экипаж российского сегмента МКС. Однако экипаж должен быть восстановлен к запуску Многофункционального лабораторного модуля «Наука». Запуск модуля официально запланирован на середину 2020 года. А значит, модуль либо не будет запущен до 2022 года, либо свободных мест для туристов на кораблях «Союз» не будет. Отправить их в полет до середины 2020 года не представляется возможным. Во-первых, подготовка туриста к полету занимает длительное время. Во-вторых, места на двух кораблях, которые отправятся к МКС осенью 2019 и весной 2020 годов, вероятно, выкупит НАСА.

    Наконец, просто так отдать пустующее место туристу нельзя. Туристический полет должен быть достаточно кратким (1-2 недели), тогда как стандартная длительность экспедиции на МКС составляет полгода. Чтобы запустить на МКС двух туристов, расписание станции придется как следует «перетряхнуть».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. В январе 2019 года марсоход Curiosity покинул район, в котором находился более года – гряду им. Веры Рубин. Он направился в точку с большим содержанием глинистых пород, которую назвали «Глен Торридон». На днях НАСА опубликовало последнюю панораму кратера Гейла, снятую с гряды Веры Рубин 19 декабря. На ней можно разглядеть следующий «пункт назначения» марсохода. Он отмечен двумя стрелками и находится в направлении к вершине горы Шарп (Upper Mount Sharp). В этом районе Curiosity проведет 2019 год.

    2. 6 февраля НАСА представило обновленный график испытательных полетов по программе CCDev.

    В 2019 году в космос должны отправиться сразу два американских пилотируемых корабля – Dragon от SpaceX и Starliner от Boeing. Они должны выполнить по два испытательных полета: первый беспилотный, второй пилотируемый. Испытательный полет Starliner с астронавтами на борту, вероятно, будет использован для смены экипажа МКС, тогда как пилотируемый полет Dragon будет иметь лишь квалификационное значение.

    В актуализированном графике даты запуска кораблей очередной раз сдвинулись «вправо». Теперь беспилотный полет Dragon запланирован на 2 марта, а первый полет Starliner состоится не ранее апреля. Их пилотируемые полеты запланированы на июль и август соответственно.

    Ранее запуск Dragon был запланирован на январь, но он сдвинулся на полтора месяца из-за приостановки работы американского правительства.

    Хотя даты старта пилотируемых миссий значительно не изменились, в американской космической отрасли сложилась уверенность, что полеты с астронавтами в названные сроки не состоятся и вновь будут отложены по результатам беспилотных испытаний. НАСА рассчитывает, что до конца 2019 года состоится пилотируемый полет хотя бы одного корабля.

    3. Илон Маск заявил, что в ходе огневых испытаний двигателя Raptor в его камере сгорания было достигнуто давление 268,9 бар. Таким образом, Raptor побил рекорд, установленный ранее российским двигателем РД-180 производства НПО «Энергомаш». Надо уточнить, что повышение давления в камере сгорания двигателя, разумеется, не является самоцелью. Высокое давление повышает удельный импульс двигателя, но, в то же время, накладывает дополнительные требования на чистоту топлива и аккуратность производства.

    Длительность включения «Раптора» в ходе сегодняшних испытаний составила 11 секунд. В камеру подавались не переохлажденное топливо (которое используется, например, на ракете-носителе Falcon 9). Жидкий кислород и метан были охлаждены лишь «слегка ниже» температуры перехода в жидкую форму.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX начала испытания двигателя Raptor

    4 февраля в Техасе начались огневые испытания кислородно-метанового двигателя «Раптор» (Raptor), который компания SpaceX разрабатывает для своей сверхтяжелой ракетно-космической системы Super Heavy/Starship (неофициальное название всей системы – BFR).

    Разработка многоразового метанового двигателя закрытого цикла была анонсирована Илоном Маском еще в 2013 году. В последующие несколько лет, однако, SpaceX была занята выводом ракеты Falcon 9 на серийное производство и разработкой системы мягкой посадки первой ступени Falcon 9. Однако в январе 2016 года SpaceX получила $33,6 млн на разработку метанового двигателя от ВВС США (в дальнейшем компания дополнительно получила $57,67 млн). Сама SpaceX обязалась вложить в проект $67,3 млн. Уже в сентябре 2016 года компания представила концепцию многоразовой межпланетной транспортной системы ITS и объявила о начале огневых испытаний уменьшенного прототипа двигателя «Раптор».

    К сентябрю 2017 года, по словам Илона Маска, состоялось 42 теста двигателя общей продолжительностью 1200 секунд. Наиболее длительное включение двигателя продолжалось 100 секунд. Точной информации о размерах прототипа «Раптора» нет, но давление в его камере сгорания составляло 200 атм, а достигнутая двигателем тяга превысила 100 тс.

    В течение 2018 года новостей о двигателе «Раптор» почти не было, и лишь в мае главный двигателист SpaceX Том Мюллер в одном интервью сообщил о том, что разработка продолжается успешно, и SpaceX начала постройку тестового стенда для метановых двигателей. 23 декабря Илон Маск в твиттере написал, что проект «Раптора» претерпел радикальные изменения по сравнению с прототипом, и новый двигатель будет готов к огневым испытаниям уже «в следующем месяце».


    Огневые испытания Raptor 6 февраля

    Полноразмерный «Раптор» первого этапа имеет давление в камере сгорания 250 атм. Он был доставлен в Техас для прохождения огневых испытаний 1 февраля, и уже через четыре дня состоялся первый прожиг двигателя, видеозапись которого была опубликована в твиттере Маска. В ходе испытаний 6 февраля «Раптор» достиг давления в камере сгорания 257 атм (проектное значение – 250 атм) и тяги 172 тс (проектное значение – 170 тс). Информации о длительности включения двигателя в ходе этих испытаний нет.

    Маск также отметил, что использование переохлажденного топлива позволит увеличить тягу двигателя на 10-20%.

    Данная версия двигателя будут установлена на первой ступени системы BFR, которая называется Super Heavy, и на второй ступени (она же космический корабль) Starship. На Super Heavy будет установлен 31 двигатель Raptor, на Starship предполагается установить семь двигателей. В своей первоначальной конфигурации BFR предназначена для полетов на орбиту и поверхность Луны. В дальнейшем SpaceX планирует разработать две отдельные версии Raptor – «наземную» с тягой 250 т для первой ступени и вакуумную версию с удельным импульсом 380 с для второй. Они будут использоваться в «марсианской» версии BFR.

    Сейчас SpaceX строит на своей площадке в техасском Бока-Чика прототип Starship, который будет использоваться для «прыжковых» испытаний с высотой подъема в пределах 500 м на первом этапе и до 5000 м в дальнейшем. Прототип будет соответствовать по диаметру полноценной ступени, однако он имеет урезанную высоту. На нем будет установлено три двигателя Raptor, аналогичных тому, испытания которого начались в этом месяце в Техасе. В декабре Маск писал, что прыжки могут начаться уже этой весной, однако сейчас приоритетом для SpaceX является пилотируемый корабль Dragon, который разрабатывается по контракту с НАСА для доставки астронавтов на МКС. Первый испытательный запуск корабля в автоматическом режиме предварительно назначен на 2 марта.

    На фоне прогресса у SpaceX определенные вопросы вызывает неторопливая стратегия их основного конкурента – компании Blue Origin, которая разрабатывает свой метановый двигатель BE-4. Он немного уступает «Раптору» по удельному импульсу, но является более мощным. Тяга одного BE-4 составляет около 250 тс. Он будет применяться на первых ступенях ракет-носителей New Glenn (Blue Origin) и Vulcan (ULA), обе должны впервые стартовать в 2021 году.

    Изначально предполагалось, что испытания двигателя BE-4 начнутся в 2016 году и завершатся в 2017-м, однако первый двигатель был собран только в марте 2017 года (https://vk.com/wall-36969581_36486). Тем не менее, это был полноразмерный двигатель, а не масштабированный демонстратор, как у SpaceX. В ходе первого испытания тяга составляла 50% от проектной, длительность включения составила 3 с. Известно, что в мае 2017 года на испытательном стенде произошла небольшая авария «с повреждением турбонасоса». Испытания возобновились в январе 2018 года. К марту была достигнута тяга 65% при продолжительности включения 114 секунд. В апреле сообщалось, что квалификационные испытания должны были завершиться к концу 2018 года, однако с тех пор представители Blue Origin говорили лишь то, что испытания «продолжаются по графику с постепенным увеличением тяги и длительности прожигов».

    Таким образом, если в 2017 году казалось, что Blue Origin значительно обгоняет SpaceX в разработке своего метанового двигателя, то сейчас она превратилась в отстающего без каких-то видимых на то причин. Впрочем, у них и нет необходимости спешить. Испытания BE-4 уже идут целый год, а эксплуатация двигателя должна начаться через два года. SpaceX же потребовалось несколько дней от первого прожига двигателя до вывода его на полную тягу, но первый полет испытательного макете Starship на двигателях «Раптор» должен состояться в первой половине этого года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первый двигатель Raptor и другие новости

    Первый Raptor доставлен в Техас для огневых испытаний

    Компания SpaceX готова начать огневые испытания полноразмерного двигателя Raptor, который будет использован на сверхтяжелой ракетно-космической системе BFR. Вчера первый двигатель был доставлен в испытательный комплекс SpaceX в Техасе.

    Raptor – кислородно-метановые двигатели полнопоточного закрытого цикла. SpaceX планирует достичь давления 250 атмосфер в камере сгорания. В своей первой версии Raptor будет иметь тягу 200 т. Такие двигатели будут установлены и на первой ступени системы BFR, которая называется Super Heavy, и на второй ступени (она же космический корабль) – она называется Starship. В своей первоначальной конфигурации BFR предназначена для полетов на орбиту и поверхность Луны.

    В дальнейшем SpaceX планирует разработать две отдельные версии Raptor – «наземную» с тягой 250 т для первой ступени и вакуумную версию с удельным импульсом 380 с для второй. Они будут использоваться в марсианской версии BFR.

    На Super Heavy будет установлен 31 двигатель Raptor. На Starship предполагалось установить семь двигателей, но их количество могло быть пересмотрено в ходе доработки проекта в последние месяцы. Илон Маск обещал представить обновленную версию проекта весной этого года.

    Сейчас SpaceX строит на своей площадке в техасском Бока-Чика прототип Starship, который будет использоваться для «прыжковых» испытаний с высотой подъема в пределах 500 м на первом этапе и 5000 м в дальнейшем. Прототип будет соответствовать по диаметру полноценной ступени, однако он имеет урезанную высоту. На нем будет установлено три двигателя Raptor, аналогичных тому, который был доставлен для прохождения испытаний. Прыжки могут начаться уже этой весной.

    Другие новости

    Канадская компания Telesat подписала договор с Blue Origin на запуск группировки низкоорбитальных коммуникационных спутников. Ракета-носитель New Glenn, которую разрабатывает Blue Origin, должна выполнить свой первый полет в 2021 году.

    Китайская миссия «Чанъэ-4» вышла из спящего режима после завершения лунной ночи. Посадочная станция «проснулась» в среду 30 января в 15:39 мск, а малый луноход «Юйту-2» пробудился во вторник в 15:00 мск. В период лунной ночи минимальная температура, зафиксированная посадочной станцией, составила -190 градусов Цельсия. «Чанъэ-4» находится на обратной стороне Луны. По данным более ранних измерений, сделанных на видимой стороне Луны, температура грунта на поверхности не опускается ночью ниже -170 градусов.

    Неофициальная информация: специалисты устранили микроотверстие на гелиевой магистрали разгонного блока «Фрегат», который будет использован для запуска спутников OneWeb с космодрома Куру. Блоку потребуются дополнительные проверки, однако возвращать в Россию его не будут.

    Компания «ИСОН», зарегистрированная в техноцентре Сколково, получила лицензию Роскосмоса на разработку многоразового воздушно-космического летательного аппарата. Никаких подробностей о проекте нет. Известно лишь, что компания «ИСОН» была зарегистрирована в 2011 году. Ее возглавляют Юрий Бахвалов (ранее – гендиректор КБ «Салют», генеральный конструктор ракет-носителей «Ангара») и Юрий Урличич (ранее – гендиректор АО «Российские космические системы», конструктор системы «Глонасс»).

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. Марсоход Curiosity покинул гряду им. Веры Рубин. Он находился в этом ограниченном районе на склоне горы Шарп с декабря 2017 года. 15 декабря 2018 года он просверлил 19 по счету отверстие в образце пород, который получил наименование Rock Hall. 15 января Curiosity при помощи руки-манипулятора сделал 57 снимков, из которых на Земле собрали фотографию марсохода. Просверленный камень находится снизу слева от марсохода.

    Далее Curiosity двинется на юг в район, содержащий большое количество глинистых пород.

    2. OSIRIS-REx сделал снимок южного полюса астероида Бенну. Фотография была получена 17 декабря во время пролета космического аппарата над полюсом Бенну. Экспозиция снимка – 9,3 мс. Расстояние до поверхности – 12 км.

    3. SpaceX получила лицензию на пуск ракеты Falcon Heavy со спутником ArabSat 6A. Первый пуск Falcon Heavy состоялся 6 февраля 2018 года. Он был успешным, однако центральный блок ракеты не смог выполнить посадку на плавучую платформу. Два боковых блока успешно приземлились на стартовые площадки на земле.

    Новый пуск следует ожидать не ранее 7 марта. SpaceX вновь планирует вернуть все три модуля. Как и в первый раз, для возвращения центрального блока будет использоваться автономная плавучая платформа Of Course I Still Love You.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin начала постройку двигательной фабрики в Алабаме

    Компания Blue Origin 25 января торжественно запустила постройку новой фабрики по производству двигателей BE-4 в г. Хантсвилл (Алабама). Согласно плану, производство должно быть запущено в марте 2020 года. На нем будут выпускаться десятки двигателей в год, в т. ч. для ракеты Vulcan компании ULA и New Glenn от самой Blue Origin. На первой ступени «Вулкана» будет установлено два двигателя BE-4, на New Glenn – семь таких двигателей. Первая ступень New Glenn проектируется как многоразовая: предполагается, что одна ступень будет использоваться до 25 раз. Обе ракеты должны отправиться в первый полет в 2021 году.

    BE-4 – кислородно-метановый двигатель закрытого цикла, разрабатываемый компанией Blue Origin с 2011 года. Он будет иметь тягу около 250 тс на уровне моря и давление в камере сгорания около 132 атм.

    Место для постройки фабрики было выбрано не случайно. В городе Хантсвилл и Алабаме в целом традиционно сконцентрирована ракетная промышленность США, включая ракетное производство компании ULA – основного заказчика двигателей BE-4. Инвестиции в создание производства оцениваются в более чем $200 млн.

    Сейчас двигатели BE-4 производятся в штате Вашингтон (штат на северо-западе США, не путать с г. Вашингтон), а их испытания проводятся на полигоне Blue Origin в западном Техасе. В ходе этих испытаний двигатель был испытан на тягу в 70% от номинальной, максимальная длительность включения двигателя превысила 200 с. Ожидается, что в ближайшее время на испытательном стенде будет установлена новая версия двигателя. На ней специалисты планируют довести тягу до 100%. Согласно плану Blue Origin, испытания BE-4 должны завершиться уже в 2019 году.

    На фабрике в Хантсвилле также будет производиться кислородно-водородный двигатель BE-3U (вакуумная модификация). Он предназначен для второй ступени ракеты New Glenn.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Во вторник состоится полет суборбитальной системы New Shepard.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    Компания Blue Origin назначила очередной испытательный полет суборбитальной одноступенчатой ракеты New Shepard на вторник 22 января. В прошлый раз полет New Shepard должен был состояться 18 декабря, но он был отложен из-за технических проблем.

    В 2019 году должны начаться запуски New Shepard с людьми на борту.

    2. Конгресс США жестко раскритиковал проект телескопа им. Вебба в законопроекте о бюджете.

    Палата представителей Конгресса США подготовила к голосованию законопроект, который предполагает выделение на нужды НАСА в 2019 году $21,5 млрд. Это несколько меньше, чем в 2018 году, но больше, чем ранее предполагалось выделить агентству в наступившем году.

    Законопроект предусматривает финансирование большинства проектов НАСА, хоть и с некоторыми оговорками. Например, он запрещает использовать половину средств, выделенных на программу создания окололунной станции Gateway, до тех пор, пока НАСА не предоставит долгосрочную стратегию исследований.

    На миссию Europa Clipper выделяется $545 млн, на посадочный аппарат для спутника Юпитера Европы – $195 млн. Они должны быть запущены в 2023 и 2025 годах соответственно.

    Особенно сильно законодатели раскритиковали флагманскую астрономическую миссию НАСА – космический телескоп им. Джеймса Вебба, который должен заменить телескоп им. Хаббла. Его запуск должен был состояться в 2018 году, но затем неоднократно переносился, и, по последним данным, состоится не ранее марта 2021 года. Законопроект предусматривает полное финансирование Вебба в этом году ($304,6 млн), однако предостерегает НАСА от новых переносов старта и дальнейшего роста бюджета. В противном случае, угрожают законодатели, проект может быть отменен вовсе.

    Ранее НАСА объявило, что стоимость космического телескопа составит $8,8 млрд, что превышает утвержденный несколько лет назад лимит в $8 млрд. Стоимость всей миссии с учетом расходов на эксплуатацию в течение пяти лет составит $9,66 млрд, и НАСА потребуется $837 млн долларов сверх утвержденного плана после 2019 года.

    Всерьез опасаться отмены Вебба, впрочем, не стоит. Вряд ли кто-то в НАСА или Конгрессе согласится взять на себя ответственность на закрытие проекта, на который уже потрачены слишком большие деньги.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новости

    Запуск обсерватории «Спектр-РГ» перенесен на июнь. Ранее запуск этого космического аппарата с российским и немецким телескопами был запланирован на апрель, но его в очередной раз решили отложить. Сейчас причиной называют «затянувшиеся проверки оборудования». Аппарат до сих пор не было отправлен из НПО им Лавочкина на космодром Байконур.

    20 января была потеряна связь с радиотелескопом «Спектр-Р». Этот космический телескоп являлся ключевым элементом программы «Ралиоастрон», в ходе которой проводились радиоинтерферометрические наблюдения между ним и наземными телескопами по всему миру. «Спектр-Р» был запущен в 2011 году и давно отработал свой ресурс, но его отказ все равно станет большой потерей. Сообщается, что «Спектр-Р» продолжает передавать данные по узконаправленной антенне в автоматическом режиме, но не отзывается на команды с Земли. Аппарат до последнего времени использовал второе резервное приемно-передающее устройство, потому что основное и первое резервное устройства вышли из строя много лет назад.

    SpaceX увольняет 600 сотрудников для оптимизации затрат. Сокращение затронет 10% персонала. Любопытно, что финансовое положение компании сейчас стабильное и, очевидно, не является причиной для массового увольнение. Впрочем, SpaceX время от времени практикует масштабные сокращения: в 2014 году из компании были уволены 200 человек, т. к. около 5% персонала.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первый пилотируемый полет New Shepard все еще планируется в начале 2019 года

    Компания Blue Origin не отказалась от планов выполнить первый пуск суборбитальной ракеты New Shepard с людьми на борту в начале 2019 года, несмотря на задержки в программе ее разработки. Об этом 8 января рассказала представитель компании Ариана Корнелл на Форуме по высоким технологиям в астронавтике и аэронавтике в Сан-Диего. В то же время, приоритетом для Blue Origin остается безопасность и надежность, а потому дальнейшие переносы возможны, если программа испытаний этого потребует.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    Год назад Blue Origin осторожно планировала первый полет New Shepard с людьми на борту в конце 2018 года. Позднее план изменился, и полет перенесли на начало 2019 года. 18 декабря 2018 года должен был состояться очередной беспилотный запуск New Shepard, однако он был отменен за час до старта «по техническим причинам». Blue Origin не анонсировала дату следующего полета, но обещала, что он произойдет «относительно скоро».

    Всего было создано три версии системы New Shepard. Последняя из них выполнила три полета начиная с декабря 2017 года. Для запуска в космос людей будет использоваться четвертая версия, которая создается с учетом опыта предыдущих разработок.

    Полеты с туристами на New Shepard могут начаться уже в конце этого года, однако цена билета пока не была объявлена, и предпродажа билетов не открыта. По словам Корнелл, компания Blue Origin пока не определилась со стоимостью билета, несмотря на появившийся летом 2018 года отчет, в котором утверждалось, что полет на New Shepard будет стоить от $200 до $300 тысяч.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Что нас ждет в 2019 году?

    1. Российская космонавтика.

    На 21 февраля запланирован запуск спутника зондирования Земли EgyptSat-A, разработанного в РКК «Энергия» на замену вышедшему из строя EgyptSat-2. Ранее предполагалось отправить спутник на орбиту в декабре 2018 года, но из-за неготовности аппарата запуск был перенесен.

    До конца февраля на космодром Байконур должен отправиться новый модуль Международной космической станции – МЛМ-У «Наука». Вероятность этого события не очень велика. Отсутствие до конца зимы подвижек в ремонте модуля и новостей об отправке его на космодром станет четким индикатором того, что о запуске в конце года можно забыть. Запуск «Науки» регулярно откладывается с 2014 года, после того, как в его трубопроводах, за затем и топливных баках было обнаружено загрязнение. Ремонт топливных баков начался в 2017 году и продолжается до сих пор.

    В конце апреля ожидается запуск космической обсерватории «Спектр-РГ». Это крупнейшая научная миссия Роскосмоса за последние годы, которая также отличается широким международным участием. Телескоп eRosita для «Спектра-РГ» был изготовлен в Германии, а зеркало для российского телескопа ART-XC было сделано в США. Кроме того, «Спектр-РГ» должен стать первым отечественным аппаратом, изготовленным после распада СССР, который покинет орбиту Земли. Разгонный блок «ДМ-03» должен будет доставить его в точку либрации L2 системы Земля-Солнце. О переносе запуска с первой на вторую половину апреля было заявлено 30 декабря 2018 года. Причина переноса – ожидаемая задержка при отправке аппарата на космодром из НПО им. Лавочкина. Окно для запуска «Спектра-РГ» открыто только в марте-апреле, так что любые дополнительные задержки будут означать неизбежный перенос старта на осень этого года.

    Приблизительно 12 сентября пилотируемый корабль «Союз МС-14» отправится к Международной космической станции в беспилотном режиме. Для этого есть несколько причин. Впервые для запуска пилотируемого корабля будет использована ракета-носитель «Союз 2.1а» вместо «Союз-ФГ». Кроме этого, специалисты хотят отработать двухвитковую схему полета к станции. И, наконец, на этом корабле будет отработана новая система управления спуском.

    В феврале ожидается первый запуск на ракете «Союз-СТ» спутников интернет-вещания для компании OneWeb с космодрома во Французской Гвиане (оператор запуска – Arianespace). Запуски спутников OneWeb с космодрома Байконур должны начаться осенью 2019 года.

    2. Исследование Солнечной системы.

    3 января китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) должна впервые в истории выполнить посадку на обратной стороне Луны. Подготовка к посадочным операциям началась конце декабря, когда аппарат был переведен на орбиту высотой 15x100 км. Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

    На 30 января запланирован запуск первой лунной посадочной миссии Индийского космического агентства – «Чандраян-2» (Chandrayaan 2). Как и в случае с «Чанъэ-4», на посадочной платформе индийской миссии будет установлен мини-луноход. Запуск «Чандраян-2» несколько раз переносился и может сдвинуться снова. Однако, вероятно, Индия постарается не пропустить вперед частную команду SpaceIL из Израиля (13 февраля, запуск на Falcon 9), которая планирует выполнить мягкую посадку на Луну в феврале 2019 года.

    В марте японская автоматическая станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) должна коснуться поверхности астероида Рюгу, а на апрель запланирован отбор образца грунта.

    В апреле (или осенью), как упоминалось выше, будет запущена космическая обсерватория «Спектр-РГ».

    В октябре американская межпланетная станция OSIRIS-Rex заберет образец грунта со «своего» астероиду Бенну. Образец с Рюгу доберется до Земли в декабре 2020 года, а образец с Бенну – только в 2023 году.

    Оптимисты могут надеяться на запуск автоматической станции «Чанъэ-5» в конце 2019 года. Ее задачей будет отбор образца грунта с Луны для возвращения его на Землю.

    Помимо всего перечисленного, в этом году будет продолжаться разработка космических аппаратов миссии «Экзомарс-2020» (Exomars 2020). Поскольку запуск запланирован на лето 2020 года, к концу текущего года аппараты, включая десантный модуль разработки НПО им. Лавочкина, должны находиться на завершающей стадии испытаний в Италии.

    3. Американская космонавтика.

    Компания Илона Маска очень активно начала новый год, продемонстрировав нам испытательный макет корабля Starship с уже установленными двигателями Raptor. Огневые испытания «кардинально перепроектированного» двигателя (впрочем, слова о кардинальных переделках, звучащие из уст Илона Маска, не стоит воспринимать буквально) должны начаться в ближайшие месяцы. Но, вероятно, SpaceX уверена в своих двигателях, раз уже установила их на прототип второй ступени BFR.

    В конце января должен состояться первый полет пилотируемого корабля Dragon к МКС без астронавтов на борту. Он продлится две недели и, помимо прочего, продемонстрирует систему автоматической стыковки со станцией. Миссия уже сдвинулась с 17 января и, вероятно, будет перенесена снова – на сроках подготовки негативно сказывается приостановка работы американского правительства.

    Аналогичная миссия корабля Boeing Starliner запланирована на март.

    Илон Маск обещал представить обновленную версию многоразовой ракетно-космической системы BFR после первых «прыжков» макета Starship в марте-апреле, но не стоит недооценивать объем работ, который необходимо выполнить инженерам SpaceX. Кроме того, вопрос с лицензией на осуществление испытательных полетов в Техасе пока остается открытым. Так что лучше отложить в сторону излишний оптимизм и настроиться ждать прыжков «кузнечика» Starship хотя бы до лета 2019 года.

    Пилотируемые полеты кораблей Dragon и Starliner запланированы на июнь и август, но инженерам потребуется время на то, чтобы внести изменения в конструкции кораблей по результатам беспилотных полетов. Следует ожидать переноса полетов с астронавтами на борту на конец этого года или, что более вероятно, начало следующего: Во всяком случае, НАСА активно готовится к такому исходу событий.

    4. Остальное.

    В этом году также можно надеяться увидеть первый пилотируемый полет суборбитальной системы New Shepard компании Blue Origin. К концу года должны начаться полеты с туристами суборбитального самолета SpaceShipTwo от Virgin Galactic, а в начале года они планируют осуществить первый запуск своей сверхлегкой ракеты Launcher One.

    SpaceX планирует выполнить два коммерческих пуска ракеты Falcon Heavy в первой половине 2019 года.

    Китай намерен осуществить испытательный запуск полноразмерного прототипа своего перспективного пилотируемого корабля в 2019 году. Информации о дате испытаний пока нет.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Прыжковые испытания макета Starship могут начаться в первой половине 2019 года

    В выходные Илон Маск посетил стартовую площадку SpaceX в Техасе, на которой строится первый прототип второй ступени сверхтяжелой системы BFR для прыжковых испытаний. В своем твиттере Маск раскрыл некоторые детали о ходе работ над проектом и пообещал представить обновленную версию проекта публике весной 2019 года.

    Ранее Маск объявил, что вторая ступень ракетно-космической системы BFR будет называться Starship, а первая ступень – Super Heavy.

    Прототип, который строится в Бока-Чика, предназначен для отработки мягкой посадки второй ступени. Он будет иметь сокращенную высоту, но полный диаметр ступени (9 метров). 19 ноября SpaceX подала запрос в Федеральную комиссию США по связи на лицензию на низковысотные (до 500 м) и высотные (до 5 км) полеты своего прототипа. Компания не раскрывает предполагаемое расписание испытаний, но лицензия будет активна в течение двух лет. В прошлом Маск предполагал, что полеты могут начаться в конце 2019 года. Судя по последим твитам, он стал более оптимистичен, и теперь рассчитывает на март-апрель.

    В последующей серии твитов Маск сообщил об изменении материала корпуса второй ступени. В оригинальном проекте 2016 и 2017 года корпус был композитный. Сейчас Маск объявил, что композит является легким, но недостаточно прочным для второй ступени BFR. Вместо него SpaceX будет использовать особый сплав нержавеющей стали 300 серии. Этот сплав демонстрирует «слегка превосходящие» силовые характеристики при сверхнизких температурах и «значительно превосходящие» при сверхвысоких температурах, хотя и уступает композитам при комнатной температуре.

    Для стального корпуса потребуется «значительно меньше» теплозащитного покрытия. SpaceX – по крайней мере, пока – планирует использовать при посадке активное охлаждение корпуса Starship при помощи остатков жидкого метана. Кроме того, красить корпус SpaceX не планирует для сохранения максимальной отражающей способности.

    Прототип, который сейчас создается в Техасе, будет использовать три кислородно-метановых двигателя Raptor. Разработка этих двигателей продолжается несколько лет, но до квалификационных огневых испытаний SpaceX пока не дошла. Недавно конструкция двигателя была существенно переработана. SpaceX пришлось разработать особый «суперсплав» SX500 для богатого кислородом газа при сверхвысоком давлении. Давление в камере сгорания первых двигателей Raptor будет поддерживаться на уровне 250 бар. Достижение планового значения в 300 атмосфер, по словам Маска, потребует времени. Маск надеется, что прожиги Raptor возобновятся в следующем месяце.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. ВВС США в будущем рассмотрят возможность использовать многоразовую версию Falcon 9.

    18 декабря ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX должна будет вывести на орбиту спутник нового поколения GPS-3 для ВВС США. В этой миссии будет использована ракета с полностью новой первой ступенью, которая не будет возвращаться на Землю, т. е. на ней не будут установлены рулевые крылья и посадочные опоры. По словам представителя ВВС США, только одноразовые ракеты удовлетворяют требованиям по производительности для таких миссий. При принятии решения военные учитывали траекторию выведения и массу космического аппарата. По их словам, «резерв грузоподъемности» Falcon 9 с возвратом ступени не удовлетворял их требованиям.

    Запуск спутника GPS-3 станет дебютом для SpaceX в рамках военного контракта EELV (Evolved Expendable Launch Vehicle, Перспективные одноразовые ракеты-носители). Контракт на этот запуск стоимостью $82,7 млн компания выиграла в 2016 году. Первоначально запуск был назначен на май 2018 года, но он сдвинулся из-за необходимости отработать Falcon 9 в модификации Block 5. В 2017 году SpaceX выиграла контракт на запуск еще одного спутника GPS-3 стоимостью $96,3 млн. В 2018 году компания заключила договор на запуск еще трех спутников ($290 млн).

    GPS-3 – спутники системы навигации GPS нового поколения, которые должны обеспечивать повышенную безопасность передачи сигнала и точность позиционирования по сравнению с действующими спутниками. Если 18-месячные летные испытания первого GPS-3 пройдут успешно, он заменит собой устаревший спутник, который находится на орбите с 1997 года. Стоимость нового спутника составляет $529 млн. Планируется запуск десяти таких космических аппаратов в ближайшие годы.

    В будущем использование многоразовой версии Falcon 9 не полностью исключается военными. Они не готовы к компромиссам по надежности и грузоподъемности ракет, но будут внимательно изучать данные, собранные в ходе первого и последующих пусков Falcon 9 со спутниками GPS-3. В дальнейшем – ВВС США отказываются назвать даже примерные сроки – переход на многоразовую версию Falcon 9 возможен, если ракета полностью подтвердит свои возможности.

    2. OneWeb уменьшит размер своей спутниковой группировки.

    Компания OneWeb, которая вплотную подошла к первым запускам космических аппаратов для создания глобального спутникового интернет-провайдера, объявила об общем уменьшении размеров группировки на треть – с 900 до 600 аппаратов. Решение было принято по результатам наземных испытаний, которые продемонстрировали «лучшие, чем ожидалось» характеристики. Очевидным последствием принятого решения должно стать снижение стоимости развертывания группировки.

    В среде специалистов уже долгое время ходят слухи, что стоимость одного аппарата OneWeb существенно превысила целевую границу в $500 тысяч. Объявляя об уменьшении группировки, основатель OneWeb Грег Вейлер частично подтвердил эту информацию. По его словам, однако, себестоимость спутников лишь несущественно выше $500 тысяч.

    Разработкой и производством космических аппаратов занимается совместное предприятие OneWeb и Airbus Defense and Space. Запуск первых десяти спутников на ракете-носителе «Союз-СТ» компании Arianespace запланирован на февраль 2019 года. Общие инвестиции в OneWeb составляют $1,7 млрд.

    Обсудить

  • Две новости

    1. SpaceX потеряла первую ступень ракеты Falcon 9 после запуска корабля Dragon к МКС вчера вечером. Ступень упала в воду из-за проблемы с рулевыми крыльями. При выведении ступень отработала нормально, и сам корабль благополучно вышел на орбиту. Пуск считается полностью успешным. На пресс-конференции после запуска вице-президент SpaceX Ганс Кенигсман подтвердил, что на второй ступени Falcon 9 были использованы новые баллоны системы наддува COPV-2. Таким образом, последний элемент Falcon 9 модификации Block 5 был введен в эксплуатацию, и вчерашний пуск входит в те квалификационные пуски, которые SpaceX должна выполнить до первого полета с людьми на борту.

    2. 3 декабря на космическом корабле «Союз МС-11» компания 3D Bioprinting Solutions отправила на МКС дублер своего биопринтера «Органавт». Первый принтер был потерян при аварии ракеты «Союз-ФГ» при запуске корабля «Союз МС-10» 11 октября. Соучредитель и управляющий партнер 3D Bioprinting Solutions Юсеф Хесуани написал на своей странице в фейсбуке об успешном начале эксперимента: «Получаем фотографии из космоса. На экране камеры отчетливо видно как собрался и левитирует живой конструкт мышиной щитовидной железы.»

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. OSIRIS-REx прибывает к астероиду Бенну сегодня.

    Американская автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx достигнет астероида 101955 Бенну 3 декабря. Целью миссии – впервые для американского аппарата – является доставка вещества с астероида не Землю. OSIRIS-REx – третий аппарат, запускаемый в рамках программы New Frontiers («Новые рубежи»). В прошлом по этой программе были запущены пролетный зонд для изучения Плутона и пояса Койпера New Horizons («Новые горизонты») и спутник Юпитера Juno («Юнона»).

    Поскольку астероид Бенну очень мал и обладает слабой гравитацией, OSIRIS-REx не выйдет на его орбиту, а проведет коррекцию траектории и скорости, чтобы обеспечить полет параллельно курсу астероида со скоростью не более 0,2 м/с.

    Прибытие космического аппарата к Бенну будет освещаться на прямой трансляции на телеканале НАСА, которая начнется в 19:45 мск. «Прибытие» к астероиду состоится около 20:00.

    Подробнее прочитать о миссии OSIRIS-REx можно здесь.

    2. Южная Корея выполнила испытательный пуск в рамках разработки ракеты KSLV-II.

    Южная Корея стала космической державой в январе 2013 года, когда состоялся третий по счету (но первый успешный) пуск ракеты Naro-1 (KSLV). Первая ступень ракеты-носителя Naro-1 была разработана в Центре им. Хруничева на основе универсального ракетного модуля (УРМ-1) «Ангары». Вторая твердотопливная ступень была корейской. Сотрудничество шло достаточно тяжело, поэтому проект Naro-1 не получил прямого продолжения. Вместо этого Корея начала разработку ракеты KSLV-II с собственной первой ступенью, которая будет приводиться в движение четырьмя двигателями общей тягой 300 т (тяга одного РД-193, который использовался на первой ступени KSLV-1, составляла 170 т). Дальнейшие планы у корейских ракетчиков амбициозные: сначала количество двигателей на первой ступени ракеты нарастят с четырех до девяти, а потом увеличенные модули первой ступени объединят по три, как это сделала SpaceX, превратив Falcon 9 в Falcon Heavy.

    27 ноября состоялся суборбитальный полет демонстратора первой ступени KSLV-II. На этой одноступенчатой ракете был установлен один кислородно-керосиновый двигатель тягой 75 т. Двигатель проработал 151 с, тем самым подтвердив свои характеристики. В момент его отключения высота полета составила 75 км. Максимальная высота подъема ракеты – 209 км – была достигнута на 319 секунде.

    Первый пуск KSLV-II запланирован на 2021 год.

    Ссылки: nasa.gov/, kari.re.kr

    Обсудить

  • Две новости о SpaceX

    1. Компания SpaceX отложила пуск ракеты-носителя Falcon 9, который ранее планировался на понедельник 19 ноября. Новая дата пуска пока не объявлена.

    Следующая по счету миссия Falcon 9 была выкуплена компанией Spaceflight для запуска кластера микроспутников. Полезная нагрузка будет включать, как мы недавно узнали, два спутника из Казахстана. Что намного интереснее – на этой ракете отправится в космос германский спутник Eu:CROPIS с центрифугой для выращивания томатов. Аппарат массой 250 кг и размером 100х130 см будет выведен на 600-километровую орбиту, где он проработает один год. Первую половину этого срока он будет вращаться с небольшой скоростью, симулируя гравитацию на лунной поверхности (0,16 g), а затем – на увеличенной скорости для симуляции условий Марса (0,38 g). Внутри аппарата в герметичном отсеке под давлением 1 атм будет расположена оранжерея, в которой ученые надеются вырастить космические томаты. Наблюдать за их развитием будут сразу 16 камер.

    Германские ученые намерены использовать симбиотическую взаимосвязь между одноклеточными водорослями (эвгленами) и бактериями для снабжения растений питательными веществами. Периодически на грядку будет подаваться синтетическая моча, пропущенная через очистные фильтры, которые связаны с колонией микроорганизмов. Эвглены будут расщеплять аммиак до нитритов, а затем – до нитратов, освобождая его от токсичных для растений элементов. Нитраты затем будут подаваться в качестве удобрения томатам.

    Отличительная особенность миссии – первый в истории пуск ракеты Falcon 9 с первой ступенью, которая уже выполнила два полета. Миссия Spaceflight SSO-A должна стать для нее третьей. В первый раз ракета со ступенью №1046 вывела на геопереходную орбиту 11 мая 2018 года спутник Bangabandhu-1. 7 августа эта же ступень была использована для запуска спутника связи Merah Putih (Telcom 4). В обоих случаях ступень выполняла посадку на плавучую платформу.

    17 ноября SpaceX сообщила, что пуск в понедельник не состоится. Он будет перенесен на неопределенный срок из-за необходимости провести «дополнительные предполетные проверки». Неизвестно, идет ли речь о проверках полезной нагрузки или ракеты.

    2. В субботу Илон Маск в твиттере написал, что SpaceX отказалась от планов сделать многоразовую вторую ступень ракеты Falcon 9. Вместо этого компания ускорит разработку сверхтяжелого «шаттла» BFR. Кроме того, Маск сообщил о «радикальных» и «контринтуитивных» изменениях в проекте BFR.

    BFR – многоразовая двухступенчатая система, состоящая из ускорителя первой ступени (BRB) и второй ступени, которая одновременно играет роль космического корабля или грузового танкера (BFS).

    Расшифровать намеки Маска пока не удается. Нельзя сказать наверняка, идет речь о стандартном дизайне Falcon 9 или о предлагавшейся недавно мини-BFR. Несколько недель назад Маск сообщил, что в следующем году SpaceX хочет провести испытания атмосферного полета BFS, водрузив его уменьшенную версию на первую ступень Falcon 9. Изменения в проекте BFR, упомянутые Маском в субботу, могут означать отказ от этого плана. Но они также могут означать и то, что основная вторая ступень Falcon 9 просто не будет модернизироваться до многоразовой версии.

    В прошлом представители SpaceX неоднократно говорили, что разработка BRB отложена на будущее: по их мнению, никаких сложностей с первой ступенью BFR не возникнет, потому что она будет полностью аналогична первой ступени Falcon 9. Сейчас SpaceX занята разработкой второй ступени – BFS, – а потому, вероятно, «радикальные изменения» произошли именно с ней.

    Сейчас SpaceX строит корпус первого испытательного макета BFS, который будет использоваться для «прыжковых» испытаний. Судя по недавним кадрам, сделанным очевидцами, работа не приостановлена, а значит, речь не идет о радикальном изменении размеров BFS. Так чего же можно ожидать? Требование «контринтуитивности» указывает, что изменения должны быть связаны с техническими параметрами BFS, а не, например, со схемой посадки. Но правдоподобных предположений о том, что конкретно изменили инженеры SpaceX, пока нет.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Выдержки из интервью гендиректора РКК «Энергия» Сергея Романова

    Новый глава РКК «Энергия» дал большое интервью газете «Коммерсант». Ниже приведены его основные заявления с пояснениями.

    1. По словам Романова, были сорваны не только сроки запуска модуля МЛМ-У «Наука» к МКС, но также сроки разработки Научно-энергетического модуля и пилотируемого корабля «Федерация». Запуск МЛМ, вероятно, не состоится в 2019 году. Отставание по НЭМ связано с недофинансированием. В соответствии с текущими темпами работ, беспилотный запуск «Федерации» возможен только в 2024, а не в 2022 году.

    Примечание: недавно также стало известно, что запуск EgyptSat-2 может не состояться в этом году.

    2. Общая сумма долго РКК «Энергия» – 30 млрд рублей. Долг сформировался из-за необходимости разрабатывать замены спутникам EgyptSat и AngoSat (10 млрд), остальная сумма – остаточный долг «Морского старта».

    3. «Завод экспериментального машиностроения «Энергии» фактически живет за счет средств, полученных за создание транспортных [«Прогресс-МС»] и пилотируемых [«Союз-МС»] кораблей». – Романов. Количество выпускаемых кораблей «Союз» сокращается с четырех до трех в 2019 году и до двух с 2020 года.

    4. Об отверстии в корабле «Союз МС-09»: рядом с ним семь точек сверления, следов нанесения герметика нет. Выход в открытый космос 10-11 декабря нужен, чтобы попробовать найти следы герметика снаружи.

    5. Структура РКК «Энергия» будет меняться для увеличения роли производства. Романов считает текущую структуру корпорации переразмеренной. Планируется модернизация приборного и арматурного производства.

    6. «За Илоном Маском стоит целое государство». – Романов.

    7. Себя Романов считает в большей степени организатором, чем проектантом (прим.: он работает в РКК «Энергия» с 1980 года, начинал как инженер, с 2015 года - генеральный конструктор пилотируемых космических комплексов). Специалистов, перешедших в S7 Space, он назвал хорошими проектантами, но раскритиковал за результаты их работы в РКК «Энергия».

    Ссылка: kommersant.ru

    Обсудить

  • ESA планирует запустить космоплан Space Rider в 2021 году

    В понедельник 12 ноября в итальянском городе Фраскати началась пятидневная конференция Φ-week (Phi Week), посвященная дистанционному зондированию Земли. В понедельник глава подразделения по разработке стратегии в области средств выведения и транспортировки Европейского космического агентства Лусия Линарес рассказала о планах работы по программе Space Rider.

    Space Rider – это автоматический многоразовый космоплан, который ЕКА намерено использовать для проведения научных и технологических экспериментов на низкой орбите Земли. Аппарат сможет обеспечить для испытаний чистую безгравитационную среду и открытый вакуум. Продолжительность полета Space Rider на первом этапе составит два месяца, но затем будет увеличена.

    Программа Space Rider является естественным продолжением демонстрационного проекта IXV (Intermediate Experimental Vehicle). Космоплан-демонстратор IXV был запущен 11 февраля 2015 года на ракете-носителе «Вега» с космодрома во Французской Гвиане. Он выполнил 100-минутный полет суборбитальной траектории и совершил мягкую посадку в Тихом океане.

    Полезная нагрузка Space Rider составит 800 кг. ЕКА планирует выполнить несколько испытательных запусков аппарата, чтобы продемонстрировать его возможности для оборонного и коммерческого применения. Первый полет Space Rider должен состояться в 2021 году.

    На 2019 год назначен демонстрационный запуск служебного модуля с устройством разведения микроспутников SSMS (Small Spacecraft Mission Service). Этот модуль в дальнейшем будет использоваться на космоплане. Для запуска в 2019 году были отобраны семь нано- и микроспутников и 44 кубсата. Приоритет отдавался миссиям, связанным с наблюдением за Землей.

    Всего ЕКА получила более 200 заявок на размещение экспериментов, большая часть из них – от коммерческих заказчиков. В запуске своих установок заинтересованы фармацевтические компании и другие организации, связанные с медицинскими исследованиями.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Решение о сотрудничестве с OneWeb будет принято в России до конца года

    OneWeb – американская компания, планирующая создать сеть из 882 низкоорбитальных спутников для распространение интернета по всему миру. Запуск аппаратов должен начаться в первом квартале 2019 года, в том числе и при помощи российских ракет «Союз-2». Оператором 21 запуска выступит компания Arianespace. Пуски ракет «Союз-СТ» будут проводиться с космодрома во Французской Гвиане. Дочерняя компания «Роскосмоса» «Главкосмос» должна будет запускать спутники с Байконура и Восточного на ракетах-носителях «Союз-2». Также для запусков будут использоваться сверхлегкие ракеты Launcher One компании Virgin Galactic (США) и тяжелые ракеты New Glenn компании Blue Origin (США).

    Для распространения услуг в качестве интернет-провайдера на территории России OneWeb в 2017 году зарегистрировала дочернюю российскую компанию, 40% в которой досталось АО «Гонец». Роскосмос в результате этой сделки надеялся получить доступ к некоторым технологиям спутникостроения, используемым OneWeb, а также рассчитывал на дополнительный заказ от 5 до 13 ракет «Протон-М» в будущем.

    Кроме того, России нужен дешевый спутниковый интернет, потому что в отдаленные регионы страны (Якутия, Чукотка, другие северные области) не проложен оптоволоконный канал.

    24 октября стало известно о претензиях ФСБ к проекту. Представитель службы заявил, что спутники OneWeb могут использоваться для шпионажа, и вообще являются угрозой национальной безопасности. В октябре же появилась информация о том, что «Гонец» хочет довести долю в российском подразделении OneWeb до 51%. Связано ли это с претензиями ФСБ – пока непонятно, но на практике изменение долей никак не скажется на контроле за работой OneWeb со стороны российских силовых ведомств: для того, чтобы получить лицензию интернет-провайдера, компания в любом случае должна пропускать трафик через систему слежения СОРМ-2 и соблюдать цензурные требования, установленные Роско