В августе 2012 года на Марсе начал работу американский марсоход Curiosity. С тех пор он находится в кратере Гейла, изучая залегающие там горные породы и наблюдая за климатическими условиями. С октября 2023 года Curiosity исследует область Марса, богатую сульфатами, т. е. серосодержащими солями, которые образуются при испарении воды. Однако в свежем расколе, где ранее были обнаружены сульфатные минералы, 30 мая марсоход неожиданно для ученых нашел обнажение чистой серы. Пока что неясно, как она связана с другими минералами на основе серы, найденным в этом районе, но Curiosity нашел ее немало – небольшое поле образований в дополнение к тому камню, который марсоход случайно раздавил.

В отличие от хорошо известного сероводорода, элементарная сера не имеет запаха. Она формируется лишь в узком диапазоне условий. По всей видимости, такие условия присутствовали на изучаемом сейчас участке, однако для планетологов это стало полной неожиданностью.

Сейчас Curiosity находится в долине Гедиз, спускающейся по склону горы Шарп. Эта долина была обнаружена на снимках с орбиты еще до запуска Curiosity, и она стала одним из факторов, повлиявших на выбор кратера Гейла в качестве района посадки марсохода. По мнению ученых, долина была прорезана потоком жидкой воды с обломочным материалом, который был перенесен вниз и отложился в виде гряды валунов и других камней у подножья долины. Именно изучением этих обломков занимается Curiosity с начала 2024 года.

За прошедшие месяцы ученые выяснили, что скопившийся обломочный материал образовался в результате двух процессов: обвалов и схода селей по долине Гедиз. Камни, принесенные в потоке воды и грязи, имеют округлую форму, тогда как неокатанные обломки могли отложиться в результате схода сухих обвалов. Весь отложившийся в этом районе материал долгое время испытывал воздействие воды. Химические реакции, связанные с водой, выбелили «ореолы» на некоторых камнях, а ветровая и песчаная эрозия со временем обнажила формы этих ореолов.

Вкрапления пород, состоящих из чистой серы, оказались слишком хрупкими, чтобы их образец можно было отобрать при помощи небольшой буровой установки Curiosity. Однако ученым удалось найти достаточно крупный и твердый блок пород с включениями серы, и 18 июня марсоход взял ее образец.

Сейчас Curiosity покинул место отбора образца. Результаты его исследования пока не были опубликованы.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

17 июля американское космическое агентство объявило о прекращении работ над миссией по исследованию Луны VIPER. Луноход, который планировали доставить на Луну на посадочном модуле «Гриффин» (Griffin) компании Astrobotic, должен был найти водяной лед в постоянно затененных областях около южного полюса Луны и определить его минеральную форму.

Миссия VIPER была выбрана для финансирования в 2021 году, а разработка лунохода в Исследовательском центре НАСА им. Эймса (NASA Ames) шла с 2021 года. Изначально расходы на VIPER оценивались в $433,5 млн. Представители агентства заявили, что сейчас, по сравнению с этой оценкой, бюджет VIPER вырос более чем на 30%, что вынудило НАСА провести повторный анализ для оценки актуальности и значимости миссии. По словам заместителя администратора НАСА по науке Ники Фокс, ожидаемые оставшиеся расходы на VIPER привели бы либо к отмене, либо к срыву многих других миссий по программе Commercial Lunar Payload Services (программа финансирования коммерческих лунных станций). В связи с этим, было принято решение отказаться от этой конкретной миссии.

Бюджет VIPER сильно вырос из-за ряда проблем в цепочке поставок, которые еще во время пандемии Covid-19 привели к задержкам с получением неназванных ключевых компонентов. Из-за этого конструкция лунохода усложнилась. Поскольку многие из отсутствующих компонентов должны были находиться внутри аппарата, его сборка сильно отстала от графика.

Сейчас луноход полностью готов, хотя он пока не прошел термовакууменые и вибрационные испытания. Отмена миссии VIPER на этом этапе сэкономит НАСА минимум $84 млн по сравнению с планом, предусматривающим запуск до ноября 2025 года. Если бы запуск состоялся позднее, расходы на него вновь бы выросли.

НАСА утверждает, что «большая часть» научных экспериментов, запланированных для миссии VIPER, будет распределена между другими научными станциями, как посадочными, так и орбитальными. Однако ни одна из этих миссий не будет обладать возможностями VIPER по изучению постоянно затененных областей Луны. НАСА ожидает, что такая возможность появится в конце текущего десятилетия благодаря пилотируемым экспедициям по программе «Артемида».

Теперь луноход VIPER будет разобран, а его компоненты будут использованы в других аппаратах. Впрочем, до 1 августа НАСА готово рассмотреть предложения американских компаний и международных партнеров по самостоятельному завершению миссии VIPER, в рамках которых не предусматривались бы никакие затраты самого американского космического агентства.

Помимо собственных проблем лунохода VIPER, миссия столкнулась с задержками со стороны компании Astrobotic, отвечавшей за создание посадочного модуля для доставки лунохода на поверхность Луны. После неудачного запуска легкого посадочного модуля Peregrine в начале 2024 года, график разработки более тяжелого модуля «Гриффин» претерпел негативные изменения. В НАСА ожидают, что модуль не будет готов ранее сентября 2025 года. Формально запуск VIPER до последних дней был запланирован на конец 2024 года.

Стоимость контракта между НАСА и компанией Astrobotic оценивается в $322 млн. Этот договор остается в силе. «Гриффин» будет запущен в качестве технологического демонстратора с габаритно-массовым симулятором лунохода VIPER.

НАСА рассматривало возможность разместить на этом посадочном модуле иную научную полезную нагрузку, но это потребовало бы внесения изменений в конструкцию Griffin, что, в свою очередь, привело бы к очередному переносу графика и росту затрат НАСА. Компания Astrobotic, однако, получила право найти частных клиентом для запуска на Луну в этой миссии.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На 45-й научной ассамблее Комитета по космическим исследованиям (КОСПАР) 15 июля Роб Лиллис из Лаборатории космических наук Калифорнийского университета в Беркли сообщил, что запуск марсианской миссии ESCAPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorer) по-прежнему запланирован на осень этого года. ESCAPADE станет полезной нагрузкой в первом испытательном полете новой ракеты-носителя New Glenn компании Blue Origin. Стоимость контракта на запуск этой миссии составила для НАСА 20 млн долларов.

В состав ESCAPADE входят два идентичных маленьких спутника Blue и Gold, которые будут работать на орбите Марса. В паре они будут изучать магнитосферу планеты и ее взаимодействие с солнечным ветром.

За разработку аппаратов отвечает компания Rocket Lab, больше известная как оператор пусковых услуг на сверхлегких ракетах Electron. Подготовка спутников к запуску находится на завершающей стадии. Испытания на условия окружающей среды для аппарата Blue уже завершены, а Gold сейчас находится на стадии вибрационных испытаний.

Несмотря на это, точная дата запуска миссии остается неясной. На апрельском заседании комитета по планетарной защите КОСПАР представитель НАСА упомянул дату запуска ESCAPADE 29 сентября. На веб-сайте ESCAPADE также упоминается запуск 29 сентября с уточнением, что эта дата является предварительной.

Лиллис не назвал ожидаемые сроки запуски миссии, но сообщил, что старт все еще запланирован на осень 2024 года, но дату 29 сентября он назвал устаревшей. Позднее, отвечая на вопрос из зала, он сообщил, что руководство миссии пока не знает, когда состоится запуск. Пусковое окно к Марсу в этом году будет открыто до середины октября.

Если запуск состоится в этом году, то спутники ESCAPADE выйдут на орбиту Марса в сентябре 2025 года с разницей в 48 часов. Ожидается, что проверки спутников завершатся в апреле 2026 года, после чего они проработают около планеты один год.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В настоящее время астрономам известны более 5000 планет, находящихся за пределами Солнечной системы. Лишь немногие из них попадают в так называемую «обитаемую зону», т. е. пояс вокруг звезды, в котором диапазон температур, теоретически, позволяет поддерживать на поверхности планет воду в жидком состоянии.

Экзопланета LHS 1140 b, открытая в 2017 году, – одна из таких планет. Она расположена на расстоянии 48 световых лет от Солнечной системы, что относительно близко по космическим меркам. Долгое время астрономы считали, что LHS 1140 b представляет собой газовый гигант класса мини-Нептун с атмосферой, слишком насыщенной водородом и гелием, чтобы поддерживать жизнь. Однако новые наблюдения космической обсерватории Уэбб указывают на то, что что планета, вероятно, представляет собой суперземлю. Согласно исследованию, опубликованному в прошлую среду в журнале The Astrophysical Journal Letters, она в 1,7 раза больше Земли, но превышает ее массу в 5,6 раза.

Телескоп JWST провел наблюдения LHS 1140 b, когда планета проходила перед своей звездой и ее атмосфера поглощала часть излучения звезды. Спектр поглощения атмосферы не имеет признаков присутствия водорода или гелия, и это исключает возможность того, что LHS 1140 b относится к газовым планетам. Плотность же LHS 1140 b указывает на то, что на ней имеется большое количество воды.

Вся вода в океанах Земли составляет лишь 0,02% ее массы. На LHS 1140 b, согласно оценке астрономов, вода составляет от 10% до 20% массы. В зависимости от характеристик атмосферы планеты, эта вода может находиться как в жидкой форме, так и в форме льда. У ученых нет прямых доказательств того, что LHS 1140 b окружена достаточно плотной атмосферой, но на это указывает несколько косвенных признаков. В частности, планету мягко нагревает звезда, относящаяся к типу красных карликов, приблизительно в пять раз меньше Солнца. Температура на поверхности LHS 1140 b должна быть примерно такой же, как на Земле или Марсе.

Явным признаком того, что на поверхности экзопланеты находится жидкая вода, станет присутствие углекислого газа в атмосфере. Его поиски могут стать задачей дополнительных исследований. Телескоп JWST обнаружил признаки наличия азота в атмосфере, но для подтверждения этого таже необходимы новые наблюдения. По оценкам астрономов, чтобы подтвердить наличие плотной атмосферы у экзопланеты LHS 1140 b уйдет примерно год, а на поиски углекислого газа – 2-3 года.

Альтернативная гипотеза предполагает, что поверхность LHS 1140 b, в основном, покрыта льдом, но на освещенной стороне планеты, которая повернута к звезде, существует огромный жидкий океан. Согласно компьютерной модели, такой океан должен иметь диаметр около 4000 км, т. е. по площади он приблизительно в два раза меньше Атлантического океана.

Нельзя исключать того, что жидкая вода на LHS 1140 b скрыта под толщей ледяной коры, аналогично подповерхностным океанам на спутниках Юпитера и Сатурна: Ганимеде, Энцеладе и Европе.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Космический корабль Starliner, впервые запущенный в начале июня с астронавтами на борту, продолжает оставаться пристыкованным к МКС, хотя изначально предполагалось, что экспедиция займет всего две недели. В ходе перелета «Старлайнер» столкнулся с несколькими техническими проблемами, включая отказ двигателей и множественные утечки гелия из двигательной системы. Специалисты должны исследовать возникшие неполадки, прежде чем будет принято решение о возвращении корабля. Помимо этого, дополнительное время на станции используется для проведения испытаний, которых изначально не были включены в программу полета.

На брифинге 10 июля официальные представители НАСА и компании Boeing сообщили о ходе наземных испытаний двигателей системы управления ориентацией корабля. Тесты поводятся на испытательном полигоне НАСА Уайт-Сэндс. Пока что специалисты не смогли воспроизвести условия, которые привели к отключению пяти двигателей в процессе сближения с Международной космической станцией 6 июня. Тогда четыре отказавших двигателя были активированы вручную, и это позволило завершить стыковку с МКС.

Директор программы коммерческих пилотируемых полетов в НАСА Стив Стич сообщил, что на полигоне не удалось достичь нагрева двигателей, соответствующего показаниям температурных датчиков на корабле. Конструкция служебного модуля «Старлайнера» такова, что двигательные отсеки могут накапливать больше тепла, чем предполагалось ранее. Сейчас инженеры раздумывают над тем, нужны ли дополнительные испытания, прежде чем они перейдут к моделированию условий, в которых будут работать двигатели при возвращении корабля на Землю. НАСА отмечает, что на стадии схода с орбиты двигатели управления ориентацией используются не так интенсивно, как при сближении со станцией на орбите.

НАСА и Boeing уверены, что, в случае чрезвычайной ситуации на МКС, «Старлайнер» сможет вернуть на Землю свой экипаж. Однако они хотят дождаться завершения испытаний и связанных с ними работ, прежде чем завершать полет. Вице-президент Boeing Марк Наппи, курирующий программу «Старлайнер», сообщил, что всего было запланировано «чуть более 30 действий», связанных как с двигателями, так и с утечками гелия. Более половины работ уже завершено, а остальные предполагается завершить к концу следующей недели.

Эти работы включают, в частности, дополнительные испытания фланцев и уплотнителей двигателей, которые, возможно, связаны с утечками гелия. В двигательных установках новых кораблей «Старлайнер» уплотнители будут заменены на более надежные.

График завершения экспедиции будет зависеть от этих работ, а также от сроков запуска следующей экспедиции к МКС на корабле SpaceX Crew Dragon, который ожидается в августе. К тому времени Starliner должен будет освободить стыковочный узел. Сейчас рассматривается возможность возвращения «Старлейнера» на Землю в конце июля. Однако Boeing и НАСА не исключают варианта развития событий, при котором корабль останется на станции до августа.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Первый пуск ракеты-носителя «Ариан-6» состоялся 9 июля в 22:01 мск с космодрома Куру во Французской Гвиане. Прямую трансляцию миссии вело Европейское космическое агентство.

«Ариан-6» – новая основная ракета, разработанная французской компанией Ariane Group. Существует несколько версий «Ариан-6» различной грузоподъемности, включая варианты среднего и тяжелого класса. В первом полете использовалась ракета в модификации «62» высотой 56 метров с двумя твердотопливными ускорителями. Центральный блок «Ариан-6» оснащен кислородно-водородным двигателем «Вулкан-2.1».

Модификация «62» может вывести до 10,3 т полезной нагрузки на низкую околоземную орбиту. Тяжелая модификация «64» с четырьмя твердотопливными ускорителями выводит 21,6 т. Тем не менее, в первом испытательном полете ракета отправила в космос лишь несколько маленьких спутников от ЕКА, университетов и частных компаний.

Аппараты OOV-Cube, Curium One и Robusta-3A были успешно выведены на круговую орбиту высотой 577 км. Информации о еще трех спутниках, которые должны были отделиться вскоре после этого, пока нет. Позднее в официальной трансляции сообщили о возникшей проблеме со вспомогательной силовой установкой, которая используется для повторного включения двигателя верхней ступени. Согласно заявлению ЕКА, эта ситуация повлияла только на завершение миссии. На финальном этапе работы ракета должна была выполнить тормозной маневр и сбросить возвращаемые капсулы в Тихий океан.

«Ариан-6» призван заменить «Ариан-5», став более дешевой альтернативой за счет наличия версии среднего класса. «Ариан-5» был дорогой ракетой, но в течение многих лет он сохранял конкурентоспособность за счет способности выводить сразу два космических аппарата одним пуском. Тем не менее, необходимость подбирать пары сильно осложняла эксплуатацию ракеты.

По сравнению с первоначальным утвержденным графиком работ, первый полет «Ариана-6» сдвинулся на четыре года. Начало эксплуатации «Ариана-6» имеет ключевое значение для Европейского космического агентства, которое в прошлом году лишилось независимого доступа в космос из-за вывода из эксплуатации «Ариана-5», потери «Союза-СТ» и аварии легкой ракеты «Вега».

До начала регулярных полетов «Ариана-6» ЕКА вынуждена полагаться на услуги американской компании SpaceX.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Полвека назад автоматическая межпланетная станция «Вояджер-2» посетила Уран, сняв его поверхность и измерив магнитное поле планеты. В отличие от большинства планет Солнечной системы, магнитная ось Урана наклонена примерно на 60° к его оси вращения. Эта особенность создает асимметричное магнитное поле, сила которого варьируется. Чтобы разобраться с причинами этой магнитной аномалии, НАСА планирует отправить к Урану амбициозную исследовательскую миссию, однако из-за секвестра бюджета ее запуск, вероятно, сдвинется на следующее десятилетие.

Недавно в журнале Geophysical Research Letters была опубликована статья ученых, которые попытались объяснить наклон магнитного поля планеты и другие его особенности методом компьютерного моделирования.

Планеты, обладающие магнитным полем, захватывают заряженные частицы из космоса, которые скапливаются вокруг планет и образуют так называемые радиационные пояса. «Вояджер-2» обнаружил у Урана подобный пояс, состоящий из протонов, однако его интенсивность оказалась примерно на два порядка ниже, чем ожидалась.

Обычно структура планетарного поля хорошо описывается дипольной моделью, однако на этот раз ученые решили использовать более сложную модель квадрупольного поля, чтобы имитировать магнитную асимметрию планеты. Они использовали алгоритм Бориса, который часто применяется для моделирования движения частиц в электромагнитном поле, чтобы описать траектории заряженных частиц в радиационном поясе Урана.

Новое моделирование показало, что заряженные частицы меняют скорость в разных точках своих орбит, в зависимости от того, пролетают они через слабые или сильные области асимметричного магнитного поля. Этот эффект проявляется только тогда, когда для описания магнитного поля используется квадрупольная модель. В областях с повышенной скоростью частиц, их плотность значительно уменьшается. Она может быть в пять раз ниже, чем в других регионах планеты. Это позволяет ученые предположить, что «Вояджер-2» пролетел через одну из областей с низкой плотностью частиц в радиационных поясах.

Эта гипотеза не объясняет полностью слабость радиационных поясов Урана, которую наблюдал «Вояджер-2», но позволяет взглянуть на проблему по-новому. Она дает новый механизм для продолжения теоретических исследований и представляет новые теоретические данные о строении магнитного поля планеты.

Ссылка: phys.org

Обсудить