Европейские астрономы случайно обнаружили астероид размером от 100 до 200 метров, изучая снимки космического телескопа им. Вебба. Этот астероид находится в Главном поясе между Марсом и Юпитером и, вероятно, является самым малым объектом из всех, которые наблюдались телескопом JWST.

Открытие было совершено случайно при изучении калибровочных снимков спектрографа средне-инфракрасного диапазона MIRI, установленного на космическом телескопе. Это был один из первых сеансов калибровочной съемки при помощи MIRI в плоскости эклиптики, и ученые не рассчитывали найти на этих снимках новые объекты. Целью съемки был уже известный астероид главного пояса (10920) 1998 BC1, открытый астрономами в 1998 году. Калибровка прибора прошла неудачно. Однако команда астрономов из Института внеземной физики им. Макса Планка обнаружила на опубликованных снимках меньший объект. Он имеет орбиту с очень малым наклонением, и во время съемки находился во внутренней области пояса астероидов.

Пока никакой информации о природе и физических свойства этого объекта у ученых нет. Для того, чтобы охарактеризовать его, необходимы дополнительные наблюдения.

Это космическое тело, диаметр которого не превышает 200 м, является одним из самых маленьких тел в Главном поясе астероидов из известных астрономам. Если открытие подтвердится, оно будет иметь интересные последствия для ученых. Современная модель эволюции Солнечной системы предсказывает появление астероидов очень малых размеров, но такие объекты до сих пор не были хорошо изучены из-за того, что их сложно наблюдать с Земли. Кроме того, открытие нового астероида в первый же сеанс наблюдений позволяет предположить, что с помощью JWST будет обнаружено много новых объектов. Дальнейший план работы JWST предусматривает наблюдение астероидов размером менее 1 километра.

Чтобы подтвердить, что обнаруженный объект является новым астероидом, астрономам требуется получить больше данных о его орбите и движении относительно фоновых звезд. Для этого будут проведены дополнительные наблюдения.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

НАСА и компания Astrobotic приняли решение изменить место посадки автоматической межпланетной станции Peregrine, которую планируют запустить на Луну в ближайшие месяцы. Это решение они объяснили тем, что новое место представляет больший научный интерес.

Astrobotic является одним из основных партнеров НАСА по программе Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Согласно условиям программы, американские компании разрабатывают легкие посадочные аппараты для Луны, а космическое агентство оплачивает им услугу по доставке на Луну своих научных приборов и технологических демонстраторов. После нескольких лет переносов, на спутник Земли в этом году отправится первая станция по программе CLPS от компании Astrobotic. Также до конца года запустить свою станцию Nova-C (и даже, формально, две станции) планирует компания Intuitive Machines.

До недавнего времени предполагалось, что Peregrine выполнит посадку в Озере Смерти (Lacus Mortis), которое представляет собой базальтовую равнину в северо-восточной части видимой стороны Луны. Этот выбор определялся благоприятными условиями посадки, которые повышают шансы на успех миссии. Однако новое место посадки, о котором было объявлено 2 февраля, находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

НАСА и ранее интересовалось этим регионом. В июле 2022 года агентство объявило, что планирует в одной из будущих миссий по программе CLPS доставить туда комплекс из пяти научных приборов Lunar-VISE для исследования щитового вулкана Гамма Груйтуйзена (одного из двух куполов). Ученые предполагают, что купола Груйтуйзена образовались из вязкой магмы, богатой силикатами и близкой по составу к гранитам.

В новом заявлении НАСА отмечается, что отправка Peregrine в район возле куполов Груйтуйзена «позволит получить дополнительные и значимые данные для Lunar-VISE, не подвергая излишнему риску посадочный модуль».

Пока что ни НАСА, ни Astrobotic не называют дату старта миссии. Сейчас испытания космического аппарата уже завершены, и он ожидает готовности ракеты «Вулкан», которой перед первым полетом предстоит пройти комплекс испытаний на космодроме. Ракета была доставлена во Флориду в январе.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская космическая компания Axiom Space была основана в 2016 году с участием нескольких выходцев из НАСА, включая Майкла Саффредини (руководитель программы МКС в 2005-2015 годах), а позднее и экс-директора НАСА (2009-2017) Чарльза Болдена. Axiom Space специализируется на пилотируемой космонавтике. По контракту с американским космическим агентством она должна построить частный модуль для МКС, который впоследствии может перерасти в частный сегмент, а также организует коммерческие полеты в космос на кораблях Crew Dragon компании SpaceX. Первая подобная миссия Axiom-1 состоялась в апреле 2022 года.

30 января представители Axiom Space заявили журналистам, что сейчас проходит активную подготовку к полету экипаж миссии Axiom-2, старт которой к МКС запланирован на май 2023 года. Будущие участники полета проходят тренировки на объектах в Японии и Европе, а также в Космическом центре НАСА им. Джонсона и штаб-квартире SpaceX в Калифорнии.

В августе 2022 года НАСА ввело требование, согласно которому частные полеты на МКС должен возглавлять бывший астронавт агентства. В штате Axiom Space работают опытная астронавтка Пегги Уитсон и Майкл Лопес-Алегриа, выполнивший пять полетов в космос, включая Axiom-1, а также еще два астронавта. Вторую миссию компании возглавит Пегги Уитсон. Вместе с ней на МКС отправится клиент Axiom Джон Шоффнер и два члена экипажа, имена которых по просьбе заказчика пока не были объявлены публично. Среди журналистов распространено мнение, что они являются астронавтами из Саудовской Аравии, которая подписала соглашение с Axiom Space в сентябре 2022 года.

Заказчики последующих миссий Axiom пока не известны широкой публике, но Майкл Саффредини отметил, что в перспективе клиентами компании будут, по большей части, правительства, а не отдельные граждане. Это касается третьей и четверной миссий, хотя между ними возможен запуск одного корабля в интересах частного лица.

Саффредини не сообщил, какие государства могут воспользоваться услугами Axiom Space, однако позднее отметил, что в рамках Axiom-4 на МКС может отправиться астронавт из страны, которая уже посещала станцию. Известно, что в прошлом году компания заключила контракт с Турецким космическим агентством и обсуждает условия сотрудничества с Венгрией.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

24 января 2023 года глава Роскосмоса Юрий Борисов принял участие в ежегодной конференции «Королевские чтения» (XLVII Академические чтения по космонавтике), где поделился своим видением перспектив российской космонавтики в этом десятилетии. В своем небольшом выступлении он коснулся темы новой орбитальной станции и, конечно же, рассказал о серийном производстве спутников.

Борисов проявляет активный интерес теме «конвейерного производства» спутников с первого дня своего назначения, а потому мы можем предположить, что именно с этим и связан его переход из правительства в Роскосмос.

В прошлом Роскосмос отчитывался о своей деятельности перед вышестоящими органами при помощи различных отчетов, в которых космонавтика планомерно развивалась, и показатели росли. В таком отчете несложно любое направление деятельности представить успешным. Как обстоят дела с дистанционным зондированием Земли? Вот образцы фото с нашего спутника, вот сообщение о запуске «Ресурса», вот планы по созданию спутников ДЗЗ нового поколения.

Однако в 2022 году государство внезапно для себя выяснило, что на практике Роскосмос не может обеспечить космические услуги на уровне, хотя бы отдаленно сравнимом с уровнем западных стран. У России нет ни группировки спутников наблюдения за Землей, подобной спутникам компании Planet, ни космической связи похожей даже не Starlink, а хотя бы на Iridium.

В мировой космонавтике произошла революция, когда большие сложные прикладные спутники ушли в прошлое, уступив место группировкам малых аппаратов. В этом прошлом остался и весь Роскосмос со своими «Ресурсами», «Канопусами» и «Персонами», которые можно пересчитать по пальцам одной руки. По всей вероятности, это неприятное открытие не устроило руководство страны. Дмитрий Рогозин был отправлен в отставку, а на его место пришел Юрий Борисов, постоянно с тех пор твердящий о необходимости производить спутники серийно.

Сейчас мы можем констатировать, что государство и руководство Роскосмоса осознали проблему. Но есть ли у них понимание того, как ее решать?

На Королевских чтениях Борисов заявил, что к 2030 году России необходимо иметь группировку из не менее чем тысячи спутников. «Если посмотреть ресурсное обеспечение в рамках программы космической деятельности России, то к 2030 году мы можем выйти на состав космической группировки примерно 360 спутников». – сказал Борисов. – «(…) Чтобы выйти на такой объем [1000 аппаратов на орбите], необходимо выпускать 250, а ближе к 2030 году – 300-350 спутников в год. Сегодня мы их теоретически можем выпускать 42 в год».

Не в первый раз глава Роскосмоса в качестве цели указывает количество спутников, при этом не объясняя, как формируется этот показатель. Давайте попробуем сами определить размер необходимых России спутниковых группировок. Если говорить о дистанционном зондировании Земли, то достаточный размер группировки малых спутников для съемки поверхности, по аналогии с американской компанией Planet, составит около 200 аппаратов. Еще около 100 можно заложить на гипотетическую радарную группировку. В группировки космической связи «Скиф» и «Марафон» после полного развертывания заложено, соответственно, 36 и 264 космических аппарата. В итоге выходит 600 спутников в новых группировках в дополнение к 150, которые Россия сейчас имеет на орбите.

Даже со смелым предположением о полном развертывании группировок связи, а также учтя никем не анонсированную радарную группировку, мы не можем достичь уровня в 1000 спутников, который, по мнению Роскосмоса, является минимально допустимым. Потому у меня возникает неприятное подозрение, что эта цифра была получена простой аналогией с группировкой американских спутников. То, что эта группировка более чем наполовину состоит из спутников Starlink, аналога которым в России создавать не планируют, Роскосмос не учитывает.

Юрий Борисов возглавляет Роскосмос чуть более полугода. Этого мало, чтобы требовать с него какие-то результаты, однако можно отметить, что за этот срок его риторика относительно «конвейерного» производства спутников не стала более конкретной. Роскосмос до сих пор не сформулировал, какие группировки малых спутников ему нужны, даже в том виде, в котором это сделали мы двумя абзацами выше.

Другой симптом, не вызывающий оптимизма – это, как ни странно, реверансы в сторону бывших партнеров Роскосмоса. Перезапуск «Спектра-РГ» имеет смысл, а возвращение «Союзов» в Куру может быть продано очень дорого, учитывая патовую ситуацию со средствами выведения в Европе. Но стремление «отмотать назад» разрыв контракта на запуск OneWeb, произошедший по инициативе Дмитрия Рогозина, вызывает недоумение и серьезные сомнения в компетентности новой администрации Роскосмоса. Глобальный рынок космических запусков разваливался уже давно, а теперь он, по сути, мертв. Аналогичные процессы идут не только в области средств выведения, но кто-то в Роскосмосе отказывается замечать, что на дворе 2023 год, а не 2003.

Борисов редко говорит о чем-то кроме сотен серийных спутников, хотя, теоретически, Роскосмос также должен заниматься научно-исследовательской и пилотируемой космонавтикой. При новом руководстве из новостей исчезли новый пилотируемый корабль (последняя новость о нем на сайте Роскосмоса датируется 6 апреля 2022 года) и перспективная ракета «Союз-СПГ», которая должна была прийти на смену «Союзу-2». Первый полет «Союза-5» назначен на следующий год, однако постройка стартового комплекса для него не сдвинулась за полгода с мертвой точки, как будто об этой проблеме в Роскосмосе просто забыли.

Об исследовании Солнечной системы Роскосмос больше не вспоминает, хотя как раз в этом направлении можно было бы с большой пользой применить легкую универсальную и серийную платформу, предназначенную для полетов к Луне и другим телам внутренней Солнечной системы.

О новой пилотируемой станции, которая должна заменить МКС после 2027 года, Борисов на Королевских чтениях заявил: «Работа этой станции должна дать новые данные и знания, чтобы мы сделали следующий шажок к Луне. Это краеугольная задача, а не просто создать станцию для того, чтобы продолжать пилотируемые исследования».

Проблема заключается в том, что сказанное выше – ритуальная фраза, не несущая в себе никакого смысла. Ведь новая станция нужна именно для формального продолжения пилотируемых полетов, и она ни на миллиметр не приблизит нашу космонавтику к Луне. Борисов всего лишь повторил утверждение, сгенерированное хтоническим разумом из туманных глубин ЦНИИМаш и «Энергии». Это одно их тех утверждений, которые не несут в себе смысла, но будут казаться осмысленными в глазах публики и несведущего начальства, до тех пор, пока это начальство вдруг не обнаружит, что российская пилотируемая космонавтика осталась в каменном веке, тогда как в других странах она уже устроила промышленную революцию.

Космическая лента

Обсудить

 

1. В план миссии Lucy включили дополнительный пролет у астероида.

В среду 25 января НАСА объявило, что в план полета автоматической межпланетной станции Lucy добавлен маневр вблизи небольшого астероида 1999 VD57, который состоится 1 ноября 2023 года. 1999 VD57 находится в главном поясе между Марсом и Юпитером. Идея его посещения возникла после того, как участвующий в научной программе Lucy астроном из Обсерватории Ниццы Рафаэль Маршалл провел исследование и сравнил траекторию полета космического аппарата с орбитами 500 тысяч астероидов.

Текущая траектория Lucy проходит в 64 тысячах км от астероида 1999 VD57. Начиная с мая этого года аппарат проведет серию маневров, которая позволит ему приблизиться к астероиду на расстояние 450 км.

1999 VD57 получил имя Динкинеш, которое пока не было утверждено официально. Он относится к астероидам S-класса и имеет диаметр в пределах 800 м. Он станет самым маленьким из всех астероидов, которые будет изучать Lucy в ходе своей миссии.

Хотя сближение с космическим телом позволит собрать важные данные об астероиде, основной целью пролета станет не научная работа. На его примере инженеры хотят испытать систему наведения на цель, которая была разработана специально для Lucy и ранее не испытывалась на других аппаратах.

Следующей целью миссии станет астероид (52246) Дональд Йохансон. Межпланетная станция достигнет его в 2025 году.

2. Огневые испытания Starship могут состояться на этой неделе.

27 января на форуме AIAA SciTech выступил Билл Герстенмайер, вице-президент SpaceX по производству и по безопасности полетов. Он заявил, что компания почти готова к проведению статических огневых испытаний сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship, и, если дела пойдут хорошо, тест может быть проведен уже на следующей (т. е. на наступившей) неделе.

Герстенмайер не стал вдаваться в подробности того, какие работы необходимо провести до испытаний. Однако известно, что 23 января Starship успешно прошел заправочные испытания с имитацией обратного отсчета, тем самым открыв дорогу для статического прожига ракеты. 25 января вторая ступень ракеты, т. е. сам Starship, была снята в рамках подготовки к огневым испытаниям.

SpaceX запросила перекрытие автодороги в округе Бока-Чика рядом с космодромом на 31 января – 1 февраля. Зачастую подобные запросы отменяются незадолго до наступления срока, однако они могут указывать и на предварительные даты испытаний.

Статические огневые испытания Super Heavy с одновременной работой всех 33 двигателей – это последнее техническое препятствие на пути к первому орбитальному полету Starship. С бюрократической точки зрения, SpaceX еще потребуется получить лицензию на орбитальный запуск. Она будет выдана только после прожига ракеты.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Испытания лунной посадочной станции Peregrine завершились.

25 января американская компания Astrobotic сообщила, что лунная автоматическая посадочная станция Peregrine успешно прошла финальный этап испытаний. Согласно заявлению директора по посадочному модулю Шарада Бхаскарана, испытания прошли по графику и подтвердили проектные характеристики аппарата, качество его сборки и выбранные проектные решения.

Теперь Peregrine будет отправлен в штаб-квартиру Astrobotic в Питтсбурге, где его выставят на обозрение публики. Там он будет ждать, пока компания United Launch Alliance, которая отвечает за запуск аппарата в космос, даст «зеленый свет» на транспортировку аппарата на космодром.

Peregrine должен стать основной полезной нагрузкой в первом пуске ракеты «Вулкан», который неоднократно переносился. Ни Astrobotic, ни ULA пока не называют официальную дату запуска миссии.

Ракета-носитель «Вулкан» и разгонный блок «Центавр» были доставлены с завода ULA на космодром на мысе Канаверал 22 января. Сейчас специалисты этой компании готовятся к серии испытаний ракеты-носителя и наземного оборудования стартового комплекса. ULA планирует провести генеральные заправочные испытания с имитацией обратного отсчета «в ближайшие недели». После этого можно будет приступать к интеграции полезной нагрузки к разгонному блоку «Центавр».

2. ESA отказалась от намерения запустить астронавта на китайскую орбитальную станцию.

Европейское космическое агентство больше не рассматривает возможность отправить своих астронавтов на китайскую орбитальную станцию «Тяньгун». Об этом в понедельник 23 января заявил глава ЕКА Йозеф Ашбахер. Он обосновал отказ от сотрудничества с Китаем бюджетными ограничениями и политическими причинами.

Национальное космическое управление Китая и ЕКА прорабатывали возможный полет европейских астронавтов на китайском корабле более пяти лет. В 2016 году ЕКА запустило программу CAVES по отработке навыков совместной работы астронавтов, в которой принял участие китайский космонавт Е Гуанфу. В 2017 году Саманта Кристофоретти и Маттиас Маурер вместе с китайскими коллегами провели тренировку по выживанию в море, во время которой они также совершенствовали навыки в китайском языке. Тогда предполагалось, что совместный полет астронавтов и космонавтов на станцию «Тяньгун» состоится в конце 2020-х годов.

После 2021 года ни ЕКА, ни Китай активно не комментировали эту программу и не проводили новые мероприятия, однако ни одна из сторон официально не объявляла об отказе от полета до этой недели.

Космическая лента

Обсудить

 

23 января компания SpaceX провела важные испытания своей новой ракетно-космической системы Starship. Собранная ракета, состоящая из первой ступени Super Heavy и второй ступени Starship, которая выполняет также функции посадочного корабля, была заправлена элементами топлива – жидким кислородом и метаном. Программа испытаний включала не только заправку ракеты, но и репетицию всех действий до запуска двигателей первой ступени.

Известно, что для заправки потребовалось 4,5 тысячи тонн топлива, но SpaceX раскрыла не очень много подробностей о проведенном тесте. «Сегодняшние испытания позволили проверить полную последовательность обратного отсчета, а также подтвердить характеристики Starship и стартовой инфраструктуры», – отмечается в заявлении компании.

Генеральные заправочные испытания были одним из последних шагов перед первой попыткой полета «Старшипа» на орбиту. Прежде чем это произойдет, предстоит провести статические огневые испытания с включением всех 33 двигателей Raptor первой ступени Super Heavy. Ранее в январе Илон Маск говорил, что попытка старта может состояться уже в конце февраля, но, весьма вероятно, ракета отправится в первый полет в марте.

Первый испытательный полет Starship на орбиту важен для SpaceX, поскольку позволит начать развертывание группировки спутников Starlink второго поколения. Кроме того, НАСА рассчитывает использовать лунную модификацию Starship для высадки астронавтов на Луну в 2025 году. На эти работы агентство выделило SpaceX более $4 млрд.

Параллельно с испытаниями в Бока-Чика SpaceX строит еще одну стартовую площадку для Starship на территории стартового комплекса №39A Космического центра НАСА им. Кеннеди. Сейчас рабочие возводят башню обслуживания ракеты. В то же время, контракт с НАСА не требует проводить пуски лунного корабля именно из Флориды.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить