1. Завершены вакуумные испытания модуля «Наука».

В Центре им. Хруничева завершились вакуумные испытания Многофункционального лабораторного модуля (МЛМ-У, усовершенствованный) «Наука» для российского сегмента Международной космической станции.

Как сообщается в пресс-релизе Роскосмоса, модуль прошёл испытания в вакуумной камере на соответствие заданным характеристикам в условиях, приближенных к эксплуатационным. Испытания подтвердили полное соответствие модуля предъявляемым требованиям. Была проведена проверка работоспособности всех подсистем модуля, отвечающих за работу двигательной установки, система терморегулирования, подтверждена герметичность корпуса и шлюзового отсека, проверена герметичность и работоспособность стыковочных агрегатов и герметичных люков, а также ряд сопутствующих систем.

Специалисты ракетно-космического завода готовят модуль к отправке на космодром Байконур. Там продолжатся контрольные испытания, которые займут 8-9 месяцев. Запуск «Науки» должен состояться весной 2021 года. В дальнейшем к нему будет пристыкован узловой модуль «Причал», а к последнему в перспективе присоединится Научно-энергетический модуль.

2. Китайская ракета Kuaizhou-11 потерпела аварию в первом полете.

Ракеты семейства «Куайчжоу» эксплуатируются китайской компанией ExPace из Уханя (провинция Хубэй), которая была основана государственной Китайской корпорацией космической науки и промышленности (CASIC) в 2016 году. «Куайчжоу» – твердотопливные ракеты, разработка которых началась еще в 2009 году на базе ракеты-перехватчика DF-11. «Куайчжоу-1» выполнила свой первый полет 2013 году, а первый пуск коммерческой «Куайчжоу-1А» состоялся в 2017 году. Они способны доставить на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км до 430 кг и 250 кг соответственно.

Разработка и пуски сверхлегких ракет были выведены в дочерний «стартап» корпорации CASIC с целью их коммерциализации.

Ракета «Куайчжоу-11» должна стать самой тяжелой в семействе. Она сможет выводить до 1,5 т полезного груза на низкую околоземную орбиту или до 1 т на 700-километровую ССО. Заявленная стоимость пуска составляет около 15 млн долларов.

«Куайчжоу-11» впервые стартовала сегодня в 07.17 мск с космодрома Цзюцюань. Согласно заявлению китайского информационного агентства «Синьхуа», в полете возникли неполадки, которые привели к потере носителя. Их причины устанавливаются.

Для китайской космической отрасли это уже третья авария ракеты-носителя с начала 2020 года. До этого были потеряны серийные ракеты «Чанчжэн-3B» и «Чанчжэн-7». В то же время, по числу космических запусков (или хотя бы их попыток) Китай в 2020 году занимает первое место в мире (17). Следом идут США с 15 пусками ракет, два из которых были неудачными (серийный Electron и испытательный полет LauncherOne). Россия в этом году выполнила всего семь космических запусков.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Конгресс отказался увеличить бюджет НАСА в 2021 году.

7 июля Палата представителей Конгресса США опубликовала законопроект о бюджете НАСА на 2021 год. Палата отвергла запрошенное Белым домом увеличение финансирования агентства на задачи, связанные с пилотируемой лунной программой. Законодатели предлагают выделить НАСА в следующем году $22,53 млрд, т. е. столько же, сколько агентство получило в 2020 году. Это существенно меньше запрошенных $25,25 млрд.

Наибольшему сокращению подверглись расходы на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы, связанные с созданием инфраструктуры для пилотируемого полета на Луну (лунный взлетно-посадочный аппарат, окололунная орбитальная станция). Вместо запрошенных $4,72 млрд НАСА получит только $1,56 млрд, что лишь немного больше финансирования в 2020 году ($1,44 млрд). Из выделенной суммы на разработку лунной взлетно-посадочной системы пойдет $628,2 млн.

Одновременно с этим, Конгресс увеличил финансирование сверхтяжелой ракеты SLS и наземной инфраструктуры для нее на $342,9 и $75 млн соответственно.

Также можно отметить изменение позиции Конгресса относительно обязательного использования ракеты SLS для выведения автоматической межпланетной станции Europa Clipper. Теперь законодатели допускают использование другой ракеты. НАСА давно этого добивалось. Применение Falcon Heavy или даже Delta IV Heavy позволит агентству существенно сэкономить, хотя, конечно, длительность полета космического аппарата к Юпитеру в этом случае увеличится.

2. NASA завершило анализ неудачного орбитального полета корабля Starliner.

20 декабря 2019 года состоялся испытательный запуск нового корабля Starliner компании Boeing, который был разработан для доставки астронавтов на МКС по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей). Сразу после отделения от ракеты «Атлас-5» корабль начал испытывать проблемы: из-за ошибки в таймере бортового компьютера осуществлять довыведение на орбиту пришлось вручную с Земли. Корабль израсходовал много топлива в процессе, а потому сближение и стыковка с МКС были отменены. 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

В феврале 2020 года Консультативная группа НАСА по безопасности космических полётов (ASAP) представила предварительные результаты расследования полета. Помимо ошибки таймера, была обнаружена проблема с двигателями служебного модуля, потенциально представлявшая угрозу экипажу. При отделении модуля перед входом в плотные слои атмосферы его двигатели вместо того, чтобы обеспечить отход от командного отсека, могли спровоцировать соударение с ним.

Также в ходе полета наблюдались проблемы со связью, которые затруднили переход на удаленное управление с Земли, когда корабль, отделившись от ракеты, самостоятельно не поднял свою орбиту.

7 июля НАСА представило заключительные результаты расследования этого полета. Всего специалисты представили компании Boeing 80 рекомендаций, требующих внесения изменений в программное обеспечение, конструкцию корабля, процесс испытаний и процедуры разработки. НАСА выделило специалистов, которые будут наблюдать и помогать Boeing в исправлении выявленных недочетов. Как признал директор программы CCDev в НАСА Стив Стич, в прошлом НАСА не уделяло достаточного внимания надзору за Boeing из-за прошлого успешного опыта работы с компанией, вместо этого сконцентрировав свое внимание на втором подрядчике – компании SpaceX.

Ранее представители Boeing отмечали, что компания намерена повторить беспилотный полет и провести стыковку с МКС до конца 2020 года, однако для этого Boeing придется работать очень быстро. Агентство на брифинге 7 июля не смогло назвать дату пилотируемого полета Starliner. Стич лишь предполагает, что запуск Starliner с людьми на борту весной 2021 года является достижимой целью.

Космическая лента

Обсудить

 

5 июля очередной полет ракеты сверхлегкого класса Electron компании Rocket Lab закончился неудачно. Ракета стартовала со стартовой площадки в Новой Зеландии 5 июля в 0:19 мск. На этапе работы второй ступени ракеты приблизительно через четыре минуты после старта возникли неполадки, которые привели к аварии. В результате, были потеряны семь спутников: пять аппаратов SuperDove для дистанционного зондирования Земли компании Planet, 67-килограммовый фотоспутник CE-SAT 1B для компании Canon Electronics и 6U-кубсат Faraday-1 для команды In-Space Missions.

Этот полет был 13 по счету для ракеты Electron и первым неудачным после первого испытательного полета. С начала 2020 года было выполнено два успешных полета, а всего до конца года Rocket Lab планировала осуществить 12 пусков. Теперь эти планы ждет пересмотр.

Сейчас Electron является единственной чисто коммерческой ракетой сверхлегкого класса в мире. В 2020 году к ней планировали присоединиться Astra от компании Astro Space, LauncherOne от Virgin Orbit и Firefly Alpha от Firefly Aerospace.

Ракета Astra участвовала в конкурсе DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), однако запуск не состоялся в назначенный срок, и затем, в марте этого года, ракета получила повреждения в ходе подготовки ко второй попытке пуска. Тем не менее, разработчики не сдались. ИХ следующая попытка достичь космоса запланирована на 20 июля.

Первый испытательный пуск ракеты с воздушным стартом LauncherOne состоялся 25 мая. Он оказался неудачным: авария произошла вскоре после включения двигателя. Virgin Orbit пока не объявила о своих дальнейших планах на испытания ракеты.

Firefly Aerospace перенесла свой испытательный пуск с первого на третий квартал года.

В это же время, НАСА готовится открыть второй этап программы VCLS по поддержке разработчиков ракет-носителей сверхлегкого класса. Агентство планирует заключить несколько венчурных контрактов на запуск кубсата массой до 30 кг на 500-километровую орбиту, а также на запуск двух групп микроспутников суммарной массой 75 и 20 кг на 550-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявки на участие в программе принимаются до 14 июля.

Распределение контрактов первого этапа программы VCLS состоялось в октябре 2015 года. Тогда финансирование НАСА получили Rocket Lab, Virgin Galactic и Firefly, которая позднее потеряла контракт в ходе процедуры банкротства. Запуск заявленной полезной нагрузки выполнила только Rocket Lab.

В начале 2010-х годов в ракетно-космической отрасли царил огромный оптимизм относительно будущего сверхлегких ракет-носителей. К 2020 году можно констатировать, что инвесторы недооценивали сложности, связанные с созданием таких ракет, и переценивали скорость роста рынка. Однако говорить о провале этого направления тоже не приходится. Rocket Lab не страдает от отсутствия клиентов, а государственные ведомства США полны решимости и дальше поддерживать разработчиков сверхлегких ракет.

Космическая лента

Обсудить

 

Компания Blue Origin передала компании ULA первый двигатель BE-4 для новой ракеты «Вулкан» (Vulcan). Второй двигатель будет передан в июле.

BE-4 – новый двигатель, использующий сжиженный кислород в качестве окислителя и СПГ как горючее. Он имеет тягу 2400 кН (245 тс) на уровне моря. BE-4 будет использоваться на первой ступени New Glenn – собственной ракеты Blue Origin. Также в 2018 году компания ULA выбрала BE-4 для первой ступени новой ракеты «Вулкан», которая должна прийти на смену ракете «Атлас-5». Предполагалось, что первые пуски «Вулкана» и New Glenn состоятся в 2020 году, но затем они были перенесены на 2021 год.

На многоразовой первой ступени New Glenn будет стоять шесть двигателей BE-4, на первой ступени «Вулкана» – два двигателя.

Blue Origin редко делится информацией о том, как идут испытания двигателя BE-4. После аварии на стенде, произошедшей весной 2017 года, испытания возобновились в начале 2018 года. В феврале 2019 было объявлено, что испытания продолжаются, вновь об этом было заявлено в августе того же года. Однако тот факт, что испытания двигателя не были завершены за три года, свидетельствует либо об очень вялых темпах работы, либо о наличии технических проблем.

В феврале 2020 года Blue Origin сообщила, что планирует в этом году выпустить два серийных двигателя BE-4 для ULA, и они оба пройдут квалификационные огневые испытания со включением на полную продолжительность и полную тягу. Однако первый двигатель, полученный ULA, и тот, который будет передан в июле, являются примерочными образцами. О начале испытаний летных двигателей Blue Origin пока не сообщала.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. MDA построит руку-манипулятор для американской окололунной станции.

В 2020 году полет на орбитальную окололунную станцию Gateway был исключен из плана миссии «Артемида-3», а потому ее постройка больше не нужна для реализации амбициозной цели НАСА – высадки на Луну в 2024 году. Тем не менее, постройка станции остается в планах агентства, хотя она и стала менее приоритетной. Договоры НАСА с космическими агентствами Канады и Японии об участии в проекте остаются в силе.

26 июня Канадское космическое агентство объявило, что отдаст контракт на постройку руки-манипулятора Canadarm3 канадской компании MDA. Этот манипулятор станет вкладом агентства в проект станции Gateway, аналогично тому, как манипулятор Canadarm2 стал вкладом в программу МКС.

Рука-манипулятор Canadarm будет иметь длину 8,5 м. Помимо нее, комплекс будет включать вторую небольшую, но более функциональную «руку», и набор специализированных инструментов. Манипулятор будет снабжен искусственным интеллектом, который позволит проводить некоторые операции без постоянного контроля оператора.

Планируется построить и подготовить манипулятор к запуску в середине 2020-х годов. Однако сроки его разработки будут зависеть от готовности самой станции Gateway. Сейчас НАСА планирует запустить двигательно-энергетический модуль PPE вместе с жилым модулем HALO в 2023 году. Ранее предполагалось, что они будут запущены по отдельности, и PPE отправится к Луне в 2022 году.

Канадское космическое агентство не раскрывает стоимость контракта, но выбор MDA не является случайным. Эта же компания построила Canadarm2 для МКС. Несколько лет назад она вошла в состав американской корпорации Maxar, но в апреле 2020 года вновь была выкуплена канадскими инвесторами.

2. Запуск марсохода Perseverance перенесен на 30 июля.

30 июня НАСА сообщило, что старт миссии «Марс 2020», которая должна доставить на поверхность соседней планеты марсоход Perseverance, сдвигается с 22 июля на середину пускового окна – 30 июля. Задержка связана с некорректными данными, поступающими с датчика жидкого кислорода ракеты «Атлас-5». Неполадки были выявлены во время испытательной заправки ракеты 22 июня.

Изначально запуск марсохода был запланирован на 17 июля, но он сдвигался трижды. Ни один из переносов не произошел по вине космического аппарата. В первый раз причиной переноса стали неполадки с краном, который используется для работы с ракетой. Второй перенос состоялся из-за «опасений относительно загрязнения» в наземном оборудовании стартового комплекса.

Пусковое окно для миссии «Марс 2020» закрывается 11 августа. Пока что перенос старта на 2022 год не является сколько-нибудь существенной угрозой: в случае возникновения новых проблем, НАСА готово расширить пусковое окно до 15 августа, а возможно – и далее.

Согласно действующему графику, посадка Perseverance на Марс должна состояться 18 февраля 2021 года.

Космическая лента

Обсудить

 

На вторую половину 2021 года запланирована первая миссия «Артемида-1» по американской лунной пилотируемой программе. Целью миссии станут испытания сверхтяжелой ракеты SLS и нового корабля «Орион», предназначенного для полетов в дальний космос. В рамках миссии корабль должен будет в беспилотном режиме облететь Луну и вернуться на Землю.

Полет «Ориона» к Луне несколько раз переносился, но основные сложности, приводящие к задержкам в последнее время, связаны не с самим кораблем, а с SLS. Разработка корабля, впрочем, тоже выбилась из графика.

В конце июня 2020 года НАСА объявило о завершении структурных испытаний корабля, для которых применялся инженерный макет STA (Structural Test Article, Изделие для структурных испытаний). Подобные изделия были созданы для всех основных частей корабля: командного отсека, служебного модуля и системы аварийного спасения.

Программа структурных испытаний была начата в 2017 году и включала 20 тестов в шести различных конфигурациях – от отдельных частей корабля по отдельности до интегрированного космического комплекса.

За прошедшие годы были проведены испытания на нагрузки при запуске и возвращении в атмосферу Земли, акустические и вибрационные испытания, пиротехнические ударные испытания, симулирующие нагрузку при разделении отсеков и отделении головного обтекателя. Также была проверена устойчивость оборудования при ударе молнии, который может произойти на стартовой площадке перед пуском.

Всего тестирование заняло 330 суток без учета времени, потраченного на подготовку. Давление и механическая нагрузка на некоторых этапах испытаний поднимались до значений, на 40% превышающих расчетные нагрузки в космическом полете.

Параллельно, в этом году продолжаются испытания летного изделия корабля. Недавно «Орион» прошел испытания на устойчивость температурным и электромагнитным условиям дальнего космоса на Станции НАСА в Плюм-Брук (Огайо). Сейчас корабль готовят к отправке в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с ракетой SLS.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

25 июня компания Virgin Galactic провела второй полет суборбитального самолета SpaceShipTwo после перебазирования в аэропорт Spaceport America в штате Нью-Мексико: именно там в ближайшие годы начнутся регулярные полеты этого самолета с туристами.

Летательный аппарат, названный VSS Unity, поднялся в воздух, будучи прикрепленным к самолету-носителю WhiteKnightTwo. После набора высоты он отделился и вернулся на посадочную полосу, не включая собственный двигатель. Предыдущие аналогичные испытания состоялись 1 мая. VSS Unity с частью специалистов был переведен из Калифорнии в Нью-Мексико в феврале этого года. В 2019 году аппарат дважды слетал на высоту более 80 км.

Успешное завершение второго пассивного полета позволит Virgin Galactic в ближайшие месяцы возобновить полеты с включением двигателя.

Пока что компания не может назвать сроки завершения летных испытаний и начала эксплуатации системы. Известно, что не завершена работа над пассажирским салоном самолета, и в его конструкцию все еще вносятся «финальные изменения». Ранее предполагалось, что первые туристы полетят на SpaceShipTwo в середине 2020 года, но полтора месяца назад представители Virgin Galactic заявили, что компания продолжит готовить свой аппарат к коммерческой эксплуатации до конца года, т. е. его эксплуатация начнется не раньше 2021 года.

23 июня НАСА открыло офис по суборбитальным пилотируемым полетам, который был назван SubC (Suborbital Crew, Суборбитальные пилотируемые полеты). Предполагается, что космическое агентство станет одним из клиентов двух компаний, которые планируют проводить суборбитальные пилотируемые полеты – Virgin Galactic и Blue Origin. Для этого компаниям придется сертифицировать свои аппараты в НАСА.

Virgin Galactic начала поиск туристов, желающих совершить 5-минутный полет в космос, с первых дней своего существования. На каком-то этапе число желающих полететь на SpaceShipTwo достигало сотен человек, но неизвестно, сколько клиентов осталось у компании сейчас, спустя более чем 10 лет разработки. Blue Origin никогда активно не искала клиентов. В последних испытательных полетах в капсуле суборбитальной ракеты New Shepard размещались научные и технологические эксперименты университетов и частных компаний. Последний на настоящее время полет New Shepard состоялся в декабре 2019 года. Blue Origin также не предоставляет информацию о том, когда начнется коммерческая эксплуатация системы.

Обсудить