8 апреля американское космическое агентство подвело итого второго конкурса на доставку научных и технологических экспериментов на Луну по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

Первый этап распределения контрактов CLPS состоялся 31 мая 2019 года. Заказы на запуск малых автоматических станций на Луну получили три компании. OrbitBeyond (позднее отказалась от участия), Astrobotic и Intuitive Machines. Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат Peregrine в июне 2021 года на ракете-носителе Atlas V в качестве попутной нагрузки. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн. Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

Во втором раунде CLPS распределялся контракт на запуск автоматической станции на южный полюс Луны в 2022 году стоимостью $75,9 млн. В конкурсе победила компания из Калифорнии Masten Space Systems с проектом демонстрационного посадочного аппарата XL-1. Аппарат доставит на поверхность Луны в интересах НАСА восемь приборов и малый луноход общей массой 80 кг. Отличительной особенностью лунохода, масса которого составит менее 14 кг, станет способность передвигаться быстро и на значительное расстояние по поверхности Луны.

Запуск XL-1 запланирован на декабрь 2022 года.

$75 млн не достаточно, чтобы целиком окупить разработку и запуск лунной станции. Как и в других случаях, предполагается, что НАСА станет якорным, но не единственным заказчиком. По словам исполнительного директора Masten Space Шона Махони, общая масса полезной нагрузки XL-1 составит «сотни» килограммов. Помимо НАСА интерес к аппарату проявили ВВС и Космические силы США. Сейчас разработка XL-1 приближается к этапу защиты предварительного проекта (PDR).

Ракета-носитель для запуска XL-1 пока не выбрана, но, скорее всего, лунный аппарат выступит основной полезной нагрузкой в запуске.

Выбор южного полюса в качестве места посадки не является случайным. В прошлом автоматические и пилотируемые космический аппараты выполняли посадки на Луну вблизи экватора, но, по данным многих исследований, водяной лед на Луне сконцентрирован в районе полюсов. В перспективе, именно около южного полюса будут сосредоточены основные исследования Луны. В следующем году там должна состояться посадка индийской станции «Чандраян-3», которая в случае успеха станет первым аппаратом, работающим на южном полюсе. На конец 2021 года запланирован запуск российской станции «Луна-25» («Луна-Глоб»), однако о каком-то прогрессе в ее разработке НПО им. Лавочкина уже давно не сообщает. В 2022 году мы ожидаем запуск XL-1 компании Masten Space, а в 2023 – запуск американского тяжелого лунохода VIPER. Наконец, местом работы американской пилотируемой экспедиции «Артемида-3» также станет южный полюс.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В 1967 году государства, заинтересованные в полетах в космос, подписали «Договор о принципах деятельности государств по исследованию и использованию космического пространства, включая Луну и другие небесные тела», известный просто как «Договор о космосе». Этот документ был основан на нескольких более ранних резолюциях ООН, но именно он, по сути, положил начало космическому праву. Согласно договору, космическое пространство является закрытым для любого оружия массового поражения. Небесные тела нельзя использовать для создания военных баз и испытаний оружия. Суверенитет государств распространяется только на непосредственно запущенные ими космические объекты, но не на небесные тела. В то же время, использование ресурсов, извлеченных из недр этих тел, не запрещено.

Этот договор был подписан и ратифицирован большинством стран, входящих в ООН.

В 1979 году в ООН было разработано «Соглашение о деятельности государств на Луне и других небесных телах». В рамках этого документа провозглашается, что ресурсы Луны и других небесных тел являются достоянием всего человечества и не могут быть присвоены государством или частной компанией. Ни одна страна, способная запускать космические аппараты в космос, не ратифицировала это соглашение.

6 апреля президент США Дональд Трамп подписал указ в поддержку коммерческого освоения ресурсов на Луне и других небесных телах. В нем подчеркивается тот факт, что США отказываются считать ресурсы Луны и других небесных тел достоянием человечества и стремятся к распространению этого подхода в других государствах. Также указ призывает НАСА и другие государственные структуры к государственно-частному партнерству при изучении и освоении Луны.

Поскольку США не подписали «Соглашение о деятельности на Луне», указ Трампа ничего не меняет в их политике. Более того, в 2015 году в США был принят Закон о конкуренции в области коммерческих космических запусков (Commercial Space Launch Competitiveness Act), который разрешал коммерческую добычу ресурсов в космосе.

Практического значения указ Трампа иметь не будет. Конечно, НАСА рассматривает возможность создать инфраструктуру для добычи льда на Луне, чтобы затем использовать его для снабжения пилотируемых экспедиций на поверхности Луны и для снабжения топливом гипотетической марсианской экспедиции. Однако никакие дополнительные изменения в законодательстве для этого не нужны: в «Договоре о космосе» 1967 года прямо прописано разрешение на добычу ресурсов, если они будут использоваться для обслуживания научно-исследовательской деятельности. И можно было бы предположить, что НАСА привлечет частные компании к добыче ресурсов на Луне, покрыв часть их расходов, вот только пока нам не известно о наличии там ресурсов, которые имели бы коммерческую ценность на Земле. А добыча ресурсов на астероидах остается делом не самого близкого будущего.

Таким образом, указ Трампа следует воспринимать как простую декларацию, очередное напоминание бизнесу об официальной позиции американского государства. Но российский МИД и Роскосмос отнеслись к этому документу иначе: дошло даже до сравнения действий США с действиями страны-агрессора, ведущей захватническую войну. По всей видимости, заместитель гендиректора Роскосмоса Сергей Савельев, не понимая смысл формулировок и юридическое значение указа, отреагировал таким эмоциональным образом на фразу об отказе США признать космос совместным достоянием.

Как и Соединенные Штаты, СССР тоже не стал подписывать соглашение 1979 года, и, следовательно, СССР и Россия никогда официально не признавали космическое пространство общим достоянием человечества. Несмотря на это, начиная с программы «Союз-Аполлон» в мире сложилось особое отношение к космосу как к пространству международного сотрудничества, а не конкуренции. И хотя никто не взял на себя обязательство отказаться от притязаний на Луну, Марс и их недра, на практике никто и не пытался этого сделать. Можно сказать, что такому миролюбию в немалой мере поспособствовало отсутствие возможности осваивать Луну, но, как показала американская программа «Аполлон», в условиях конкуренции возможность быстро появляется.

В 1970-х годах Советский Союз и США пришли к пониманию того, что противостояние в космосе станет для них слишком тяжелой ношей, и потому решили ограничить свой конфликт планетарными рамками – для обоих государств в этом был смысл. Сейчас же ситуация совершенно иная. Ни Россия, ни Китай не могут конкурировать с США, которые тратят на космонавтику больше, чем все остальные страны вместе взятые (на США приходится 58% мирового космического бюджета по итогам 2019 года). Выступая за приватизацию лунных ресурсов, США понимают, что станут основным бенефициаром этого процесса – если он все-таки начнется. Остальные страны в этом не заинтересованы, и потому выступают против.

На первый взгляд кажется, что США решили выйти за пределы сложившихся этических рамок ради собственных национальных интересов, тогда как Россия выступает с высокоморальной позиции. В действительности же в обоих случаях во главе угла стоят национальные интересы.

Космическая лента

Обсудить

 

В начале марта американская компания Firefly Aerospace, известная по проекту сверхлегкой ракеты Firefly Alpha, подала заявку на участие в программе НАСА по коммерческой доставке научных и технологических экспериментов на Луну CLPS – Commercial Lunar Payload Services. Уже в следующем году на Луну должны будут впервые отправиться две частные посадочные станции, профинансированные НАСА: Peregrine компании Astrobotic и Nova-C компании Intuitive Machines. Помимо них в программе CLPS участвуют еще 12 компаний, включая SpaceX, Blue Origin, Sierra Nevada, Lockheed Martin и др.

4 марта 2020 года НАСА начало прием заявок на доставку грузов на Луну в 2022 году, и на этот раз местом посадки должен будет стать южный полюс Луны. Победители конкурса должны быть названы в начале апреля.

Firefly Aerospace предлагает НАСА лунный посадочный аппарат Genesis, основанный на проекте частного израильского аппарата Beresheet («Берешит»). Beresheet – проект команды SpaceIL, ранее участвовавшей в конкурсе Google Lunar X-PRIZE. Работы были проспонсированы израильскими и американскими бизнесменами, а сам аппарат построен корпорацией Israel Aerospace Industries (IAI). Beresheet запустили в космос 22 февраля 2019 года. Он стал первым частным спутником, достигшим орбиты Луны, однако при посадке на Луну аппарат разбился из-за программной ошибки.

Genesis от Firefly Aerospace не является точной копией Beresheet. Головным подрядчиком по производству космического аппарата останется израильская IAI. Масса полезной нагрузки аппарата будет увеличена до 85 кг. Также Genesis получит посадочный двигатель AR1 американской компании Aerojet Rocketdyne, о чем было объявлено в прошлом году. Окончательная сборка аппарата будет проводиться в США, поскольку это является одним из требований участия в программе CLPS.

Если Firefly Aerospace получит контракт НАСА, то Genesis будет запущен в 2022 году в качестве попутной нагрузки вместе со спутником, выводящимся на геопереходную орбиту. В будущем Firefly Aerospace надеется перенести запуски на свою перспективную ракету-носитель Firefly Beta грузоподъемностью 4 т на НОО.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

С начала 2020 года Центр им. Хруничева активно готовит Многофункциональный лабораторный модуль «Наука» к отправке на космодром Байконур. Об этом ранее заявляли глава Центра Алексей Варочко и гендиректор Роскосмоса Дмитрий Рогозин. Однако активная подготовка – понятие растяжимое, и вместе с ней растягиваются сроки завершения работ.

Во второй половине 2019 года были проведены испытания шести оригинальных топливных баков модуля «Наука». В феврале 2020 года специалисты завершили монтаж трубопроводов и провели опрессовку магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Согласно графику, в конце февраля должны были состояться испытания МЛМ в барокамере, а отправка модуля на Байконур планировалась 19 марта. Выдержать этот график не удалось: 17 марта агентство ТАСС сообщило, что модуль будет готов к отправке только через несколько недель «из-за продолжающихся комплексных проверок». Источник ТАСС отметил, что задержка никак не связана с эпидемией коронавируса.

Новая информация о модуле «Наука» появилась 31 марта. По данным ТАСС, автономные испытания двигательной установки МЛМ еще не завершены. Только после них модуль пройдет пневмовакуумные испытания и будет готов к отправке на Байконур.

2 апреля Дмитрий Рогозин провел удаленное совещание с руководителями Центра им. Хруничева. По итогам обсуждения он сообщил в своем твиттере, что испытания МЛМ продолжаются непрерывно, и «специалисты надеются закончить работу в мае». После этого модуль будет отправлен на космодром, где пройдут завершающие электроиспытания. Все операции на космодроме займут не менее 6-7 месяцев, а потому запуск сдвигается на начало 2021 года.

Дмитрий Рогозин назвал две причины задержек. Во-первых, по результатам испытаний неких «приборов» возникли замечания, которые необходимо устранить. Нельзя сказать наверняка, идет ли речь о двигательной установке, о которой писал ТАСС 31 марта, или ее испытания проходят параллельно с решением других проблем. Вторая причина, названная Рогозиным – сокращение персонала из-за пандемии COVID-19. Однако стоит учитывать, что меры, связанные с сокращением персонала, были приняты только с текущей недели. Они объясняют замедление работ в будущем, но не предыдущие задержки. Кроме того, ранее Рогозин использовал эту же отговорку для объяснения причин переноса миссии «Экзомарс» на 2022 год, хотя в том случае влияние эпидемии не играло решающей роли.

Космическая лента

Обсудить

 

Сегодня утром компания SpaceX провела неудачные заправочные испытания прототипа космического корабля Starship SN3. Подробнее об этом проекте и подготовке к испытаниям можно прочитать здесь.

Starship SN3 имеет два бака: бак окислителя (кислорода) снизу и бак горючего (метана) над ним. Первый этап заправочных испытаний проводился вчера и включал заправку азотом нормальной температуры. Он прошел успешно, и сегодня SpaceX приступила к заправке криогенным азотом. Первая попытка сделать это была прервана – как сказал Илон Маск, это произошло из-за протекающих клапанов.

После устранения проблемы специалисты решились на вторую попытку. На этот раз при заправке бака горючего Starship SN3 потерял прочность в районе межбакового отсека и сложился пополам. «Мы посмотрим утром, что покажут собранные данные», – написал в своем твиттере Илон Маск. – «Но возможно, что это произошло из-за ошибок в процедуре испытаний».

Без точных данных определить причину аварии действительно сложно, но речь совсем не обязательно идет о повторении аварий Starship SN1 и Starship Mk1, когда произошел разрыв бака при заправке криогенным топливом.

Если нижний бак кислорода сейчас наддувался до требуемого давления неохлажденным компонентом, то он мог охладиться под воздействием находящегося над ним холодного бака. Снижение температуры снизило и давление, в результате чего кислородный бак потерял жесткость и сложился под нагрузкой от верхнего бака – и именно такая версия подпадает под определение ошибки в процедуре испытаний. Вторая версия гласит, что утечка из кислородного бака привела к потере им прочности. В этом случае мы вновь сталкиваемся с неспособностью баков Starship удерживать криогенное топливо, как и в ходе предыдущих испытаний. Наконец, третья версия – нехватка жесткости стенок Starship, которые не выдержали нагрузку от заполненного бака – т. е. конструктивный просчет.

Космическая лента

Обсудить

 

Компания SpaceX Илона Маска продолжает разработку полностью многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы, состоящей из ускорителя (первой ступени) Super Heavy и космического корабля/второй ступени Starship. SpaceX пытается реализовать идею «космических челноков» на новом техническом уровне. Как и у шаттлов, вторая ступень Starship одновременно выполняет роль космического корабля. Но, в отличие от шаттла, Starship сможет дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. На обеих ступенях SH/Starship будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

Космические шаттлы, несмотря на достаточно успешную историю эксплуатации, не смогли оправдать надежды, возложенные на них при запуске проекта. Частота пусков шаттлов так и не достигла десятков в год, а их многоразовать оказалась неполной. Шаттл терял в каждом полете топливный бак, его твердотопливные ускорители получали существенные повреждения при падении в воду, а сам челнок нуждался в дорогостоящем межполетном обслуживании.

В отличие от шаттла, SH/Starship должен стать полностью многоразовым. За один запуск SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

Весной 2019 года состоялись первые огневые испытания прототипа Starhopper. Он имел диаметр 9 м и укороченную длину. Летом 2019 года этот аппарат, оборудованный одним двигателем Raptor, выполнил «подскоки» на высоту 18 м и 150 м. Ему на смену пришел Starship Mk1. Изначально предполагалось, что он сможет подниматься на большую высоту, но SpaceX отказалась от этой идеи и сосредоточила усилия на улучшении проекта и производственного процесса. Результатом этой работы стал прототип Starship Mk3, позднее переименованный в Starship SN1.

20 ноября Starship Mk1 в ходе тестовой заправке топливом был разрушен взрывом. Согласно заявлению SpaceX, целью испытаний была проверка герметичности топливной системы при максимальном давлении.

Зимой SpaceX построила два испытательных топливных бака: один из них был 10 января 2020 года испытан на разрыв и выдержал давление 7,1 атм при рабочем давлении 6 атм. Второй бак 29 января выдержал 8,5 атм, прежде чем разорвался.

29 февраля Starship SN1 (он же Mk3) был разрушен при криогенных заправочных испытаниях. После этого SpaceX вновь построила тестовый образец топливного бака (SN2) и успешно провела его заправку криогенным азотом 8 марта.

Следующий прототип в программе получил название Starship SN3. Он основан на опыте работы со всеми предыдущими испытательными аппаратами. Сборка Starship SN3 проходила в новом закрытом помещении, и 29 марта аппарат был доставлен на испытательную площадку. Отличием SN3 от предыдущих прототипов стало появление новых посадочных опор. По словам Илона Маска, следующий прототип SN4 получит более длинные опоры. На SN3 отсутствуют обтекатель, а также носовые и кормовые крылья. Все они должны появиться на SN4.

На Starship SN3 будет стоять один двигатель. Аппарат предназначен для отработки заправочных операций и статических прожигов. Если он будет использован для полетов, то их высота не превысит 150 м.

Испытания Starship SN3 перейдут в активную фазу на следующей неделе. Ожидается, что на этой неделе он пройдет заправочные испытания криогенным азотом – процедуру, аналогичную той, что погубила Starship SN1. Если заправка пройдет успешно, то на аппарат установят двигатель Raptor. После этого состоятся заправочные испытания, затем – статические огневые испытания. За ними может последовать полет. По запросу SpaceX район вблизи полигона будет закрыт с 6 по 8 апреля. Если планы компании не поменяются и не возникнет непредвиденных сложностей, этот период будет использован для проведения статических испытаний.

На полигоне Бока-Чика уже началась сборка Starship SN4. По словам Илона Маска, на нем будут стоять три двигателя Raptor, а высота полета увеличится до 20 км. Кроме того, на SN4 предполагается отработать выключение и повторное зажигание двигателя в полете.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

1. Марсоход Curiosity продолжает работу на предгорье Greenheugh.

Curiosity прибыл в этот район 6 марта, преодолев рекордно крутой склон на своем пути, после чего начал изучение интересных образцов пород и подготовку к их сверлению. Снимок был сделан в 2711 марсианский день.

2. В Центре им. Хруничева не могут сказать, сколько еще времени займут испытания модуля «Наука».

12.02.2020 – Специалисты завершили монтаж всех трубопроводов, провели опрессовку магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Испытания модуля в барокамере начнутся с 20 февраля. Отправка на космодром запланирована на 19 марта.

31.03.2020 – Сейчас идут автономные испытания двигательной установки МЛМ, затем модуль пройдет пневмовакуумные испытания, после чего его отправят на Байконур. Конкретной даты отправки «Наука» на космодром пока нет.

Космическая лента

Обсудить