Американское космическое агентство и компания Boeing объявили, что готовы к продолжению своих попыток запустить в космос новый пилотируемый корабль «Старлайнер», полет которого 6 мая был отменен, и затем еще несколько раз откладывался. 24 мая представители НАСА сообщили, что теперь старт ракеты «Атлас-5» с новым кораблем назначен на 1 июня.

6 мая незадолго до старта ракеты была выявлена нештатная работа клапана в системе регулировки давления бака окислителя разгонного блока «Центавр». После этого было принято решение вернуть ракету в монтажно-испытательный комплекс для замены клапана.

Вскоре после этого в рамках дополнительных тестов специалисты выявили утечку гелия в системе управления ориентацией служебного модуля космического корабля. Было установлено, что эта утечка вызвана дефектом резинового уплотнителя и затрагивает только один из двигателей. Согласно предварительным итогам расследования, вероятнее всего, уплотнитель имел производственный дефект, который усугубился в ходу испытаний. Также рассматриваются версии ошибки монтажа и повреждения о посторонние предметы.

После краткого анализа НАСА и Boeing пришли к выводу, что интенсивность утечки невелика, и ее можно парировать в полете, поэтому она не препятствует запуску «Старлайнера». Из-за отсутствия проблем с другими двигателями НАСА полагает, что системной проблемы в этом нет, и дополнительные исследования не нужны.

Пока специалисты изучали утечку гелия, была проведена дополнительная проверка остальной части двигательной установки. Она выявила «конструктивную уязвимость» двигательной системы корабля, которая может помешать кораблю сойти с орбиты в редких обстоятельствах, если откажут два соседних блока двигателей управления ориентацией и стабилизацией и подруливающих двигателей. Неприятной неожиданностью стало то, что заранее разработанные резервные планы сведения корабля с орбиты в этой ситуации не сработают. Вероятность подобного развития событий является крайне низкой, но инженерам пришлось срочно разработать новый план действий на случай такой нештатной ситуации. В перспективе же Boeing рассматривает несколько вариантов решений проблемы, которые включают как аппаратные изменения, так и коррекцию программного обеспечения.

В среду 29 мая комиссия должна подтвердить готовность ракеты и космического корабля и одобрить начало подготовки к полету. Вывоз ракеты на стартовый стол ожидается завтра, 30 мая. Резервные даты старта миссии – 2, 5 и 6 июня.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На прошлой неделе компания SpaceX анонсировала дату четвертого испытательного полета сверхтяжелой многоразовой комической системы Starship. Если Федеральное управление гражданской авиации США успеет выдать лицензию, пуск с полигона Starbase в Техасе (Бока-Чика) состоится 5 июня.

Предыдущий полет «Старшипа» состоялся 14 марта 2024 года, т. е. менее трех месяцев назад. Тогда вторая ступень ракеты, т. е. собственно «Старшип», впервые за историю испытаний достигла целевой скорости и продемонстрировала способность выводить грузы на орбиту. Однако при торможении в атмосфере она была потеряна. Первая ступень Super Heavy также упала в океан с большой скоростью, не сумев затормозить.

Программа третьего полета включала отработку горячего разделения ступеней, испытание их работы при выведении на орбиту (с поправкой на то, что максимальная скорость была чуть ниже орбитальной), тестирование повторного включения двигательной установки «Старшипа», перекачку топлива в космосе между двумя баками и открытие створки головного обтекателя.

Планы SpaceX на четвертый полет включают гораздо меньше задач. Теперь внимание SpaceX с «пути вперед» на переключилось на возвращение обеих ступеней на Землю. Основной задачей для Super Heavy станет затормозить и мягко упасть в воды Мексиканского залива. «Старшип» же должен будет контролируемо затормозить в атмосфере и пройти этап максимального нагрева. Как и в марте, полет будет проводиться по суборбитальной траектории ради повышения общественной безопасности.

Перед очередным полетом было усовершенствовано программное обеспечение «Старшипа» с учетом данных, собранных в ходе предыдущих испытаний. Также были внесены изменения в конструкцию ракеты. В частности, SpaceX ради экономии массы убрала соединительную секцию между ступенями.

Также 24 мая SpaceX подробно рассказала о проблемах, выявленных в ходе мартовского полета. Вторая ступень ракеты потеряла способность управлять своей ориентацией через несколько минут после включения двигателя, когда она двигалась по суборбитальной траектории. Из-за этого система управления приняла решение не проводить тест с повторным включением двигателя. Невозможность контролировать ориентацию корабля привела к тому, что при входе в атмосферу он испытывал повышенный нагрев, причем как на участках с теплозащитным покрытием, так и на незащищенных частях. В результате корабль сгорел и разрушился. Прием данных со «Старшипа» прекратился, когда он находился на высоте 65 км.

Специалисты SpaceX полагают, что проблема с ориентацией была вызвана засорением клапанов рулевых двигателей, которые обеспечивают управление по крену. SpaceX усовершенствовала эти установки и добавила дополнительные двигатели для резервирования.

Первая ступень Super Heavy после отделения «Старшипа» включила 13 из 33 двигателей «Раптор», но шесть из них последовательно отключились, из-за чего первый тормозной импульс оказался недостаточным. Во время финального тормозного маневра включились только два из 13 двигателей. Контакт с Super Heavy был потерян на высоте 462 м, когда она падала со скоростью более 300 м/с.

Заключение SpaceX гласит, что отказы двигателей были вызваны закупоркой фильтров в трубопроводах подачи жидкого кислорода. Из-за этого окислитель не попадал в камеру сгорания. Подобные проблемы наблюдались и в предыдущих полетах ракеты, но внесенные изменения, по всей видимости, оказались недостаточными.

В апреле основатель и генеральный директор SpaceX Илон Маск говорил, что если четвертый испытательный полет пройдет успешно, уже в пятом полете SpaceX может попытаться поймать первую ступень Super Heavy захватным устройством на башне в Бока-Чика.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

29 сентября 2022 года американская межпланетная станция Juno («Юнона»), работающая на орбите Юпитера, приблизилась к спутнику этой планеты Европе на расстояние 355 км. В ходе близкого пролета установленная на Juno камера JunoCam сделала четыре снимка поверхности Европы. Еще одна черно-белая фотография была получена при помощи звездного датчика.

Недавно ученые завершили анализ собранных в 2022 году данных. Результаты их работы были опубликованы в журнале Planetary Science Journal.

Траектория пролета космического аппарата позволила получить снимки экваториального региона Европы. Наряду с ожидаемыми ледяными глыбами, хребтами, уступами и котловинами на снимках также были обнаружены неравномерно распределенные впадины с крутыми склонами шириной от 20 до 50 км. Подобные формы рельефа ранее находили в других регионах Европы.

Считается, что под ледяной поверхностью Европы находится гигантский океан. Он должен приводить по меленному региональному движению внешней ледяной коры Европы, а также к формированию хребтов и разломов на стыках ледяных плит. Снимки JunoCam подтверждают, что поверхность Европы у полюсов медленно смещается. Более того, впервые проведенное картирование структуры разломов в южном полушарии позволяет предположить, что истинное влияние динамики коры на геологию поверхности Европы более значительно, чем считалось ранее.

Также по снимкам JunoCam была изменена классификация «кратера Гверна». Элемент рельефа, который ранее считался ударным кратером, оказался набором пересекающихся хребтов, которые создают вытянутую тень.

Камера JunoCam не отличается рекордными характеристиками, и потому наибольшего разрешения удалось достичь на снимке звездного датчика, который снял ночную сторону Европы, освещенную отраженным от Юпитера светом. Этот подход позволил запечатлеть сложные элементы рельефа, такие как сеть пересекающихся гребней и темные пятна от того, что, вероятно, является выбросами водяного пара из подповерхностного океана.

Любопытство ученых вызвал регион с хаотично перемежающимися возвышенностями, депрессиями и хребтами, сложенный красно-коричневым материалом. Он имеет размер приблизительно 37 на 67 км и из-за своей формы был назван «Утконосом». Его северная и южная части соединены трещиноватой «шеей» и покрывают окружающую местность материалом, содержащим многочисленные ледяные глыбы размером до 7 км. По мнению научной команды Juno, этот участок поверхности подтверждает предположение о том, что ледяная кора Европы может ломаться над карманами соленой воды в подповерхностном океане.

Примерно в 50 км к северу от «Утконоса» находятся двойные хребты, окруженные темными пятнами, которые, по предположению ученых, являются отложениями выбросов криовулканов. Это указывает на то, что подповерхностный океан спутника является геологически активным в наше время.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Европа в 2024 году завершает разработку новой ракеты среднего и тяжелого класса «Ариан-6». Она должна будет заменить ракету «Ариан-5», эксплуатация которой завершилась в июле прошлого года. Европейское космическое агентство объявило 21 мая, что головной разработчик этой ракеты ArianeGroup, провайдер пусковых услуг Arianespace и космическое агентство Франции CNES определились с датой первого пуска новой ракеты.

Летные испытания «Ариан-6», которые неоднократно переносились в течение двух последних лет, должны начаться в первой половине июля. В ноябре прошлого года ЕКА заявляло, что первый пуск состоится «между серединой июня и концом июля». Точная дата старта будет объявлена на авиасалоне ILA в Берлине, который пройдет с 5 по 9 июня.

В сообщении ЕКА говорится, что 29 апреля были завершены квалификационные испытания первой ракеты и началась ее сборка. Сейчас рабочие интегрируют твердотопливные боковые ускорители с центральным блоком ракеты. Верхняя ступень с полезной нагрузкой будут установлены в июне перед заправочными испытаниями и последней прогонкой, которая будет включать репетицию обратного отсчета до включения двигателей. Это испытание запланировано на 18 июня.

Генеральный директор ЕКА Йозеф Ашбахер назвал первый запуск «Ариан-6» «событием года» для европейской космонавтики, и с этим сложно спорить. В последние годы Европа попала в тяжелый кризис в сфере выведения космических аппаратов на орбиту и практически потеряла независимый доступ в космос. «Ариан-5», как говорилось выше, уже выведен из эксплуатации, полеты «Союзов-СТ» из Французской Гвианы прекратились в марте 2022 года, а ракета легкого класса «Вега» не летает из-за выявленных проблем в конструкции основного двигателя.

Потеряв возможность самостоятельно запускать свои спутники в космос, Европа сейчас полагается на пусковые услуги американской компании SpaceX. В частности, научный космический аппарат EarthCARE, совместный проект ЕКА и Японского космического агентства, будет запущен 28 мая на ракете-носителе Falcon 9 с базы космических сил США Ванденберг в Калифорнии.

Сам Ашбахер, впрочем, проявляет осторожность относительно первого полета «Ариан-6». «По статистике, существует 47% вероятность того, что первый полет окажется неудачным или пройдет не по плану», – заявил он. Однако подобное для ЕКА стало бы очень тяжелым ударом.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Ночью 17 мая состоялся пуск ракеты-носителя «Союз-2.1б» с военного космодрома Плесецк в Архангельской области. Заявляется, что ракета вывела на орбиту «спутники в интересах Минобороны», а также несколько малых спутников, включая «кубсаты» компании «Спутникс» («Ситроникс») и три «Рассвет-2» от «Бюро 1440» («ИКС Холдинг»).

«Бюро 1440» – молодая компания из Москвы, занимающаяся созданием группировки низкоорбитальных спутников для широкополосной связи. О новых аппаратах «Рассвет-2» информации мало. Сама компания называет их космической лабораторией для экспериментальной отработки технических решений и отмечает, что они вдвое больше по своим габаритам предыдущих спутников-демонстраторов, запущенных летом 2023 года.

«Спутникс» был одним из пионеров «новой» частной космонавтики в России. Он получил лицензию на космическую деятельность в 2013 году одновременно с более известной «Даурия Аэроспейс» (ныне обанкротилась). Первый космический аппарат «Спутникс» отказал вскоре после запуска, так и не передав на Землю ни одного снимка. После этого деятельность компании была заморожена.

Впоследствии «Спутникс» был продан, после чего компанию «перезапустили». Она стала специализироваться на создании «конструкторов», из которых учащиеся школ и университетов могли делать собственные микроспутники. Это позволило выйти на операционный доход, а в 2019 году компания получила грант от НТИ в размере более чем 330 млн на разработку малой спутниковой платформы. В августе 2021 года компания «Спутникс» вошла в состав концерна «Ситроникс», подконтрольного АФК «Система».

Сейчас «Спутникс» создает две орбитальные группировки. Одна из них – автоматическая идентификационная система SITRO-AIS для отслеживания судов в океане. Она уже насчитывает 28 микроспутников, и, согласно утверждениям представителей компании, передает тысячи сообщений в сутки.

Вторая группировка – это спутники съемки Земли «Зоркий-2М». Первый спутник-прототип с названием «ОрбиКрафт-Зоркий» с разрешением 5-10 м на пиксель был запущен еще в 2021 году и успешно функционирует до сих пор. Сообщалось, что камера для него был разработана НПО «Лептон». Этот спутник имеет массу 8,5 кг состоит из шести блоков (6U). Второй спутник, который получил название «Зоркий-2М», отправился на орбиту 29 февраля 2024 года (в компании с 16 спутниками SITRO-AIS). Размер нового аппарата вырос до 12U-кубсата, а его масса составляет 18 кг. При этом, максимальное разрешение спутника достигло 2,5-2,8 м на пиксель с полосой захвата 14 км.

По всей видимости, на втором аппарате компании «Спутникс» удалось достичь целевых характеристик, потому что теперь она приступила к развертыванию группировки аналогичных аппаратов. 17 мая в космос отправились еще два два «Зорких-2М», и до конца года будет запущено больше таких аппаратов. После полного развертывания эта группировка будет состоять из 33 спутников.

По характеристикам целевой аппаратуры спутники «Зоркий-2M» аналогичны кубсатам Flock американской компании Planet. При этом, американский спутник является 3U-кубсатом, и его масса не превышает 5 кг. Орбитальная группировка этих спутников, создаваемая с 2014 года, состоит из более чем 150 аппаратов. Помимо них Planet развивает небольшую (21 ед.) группировку более крупных спутников субметрового разрешения SkySat. «Спутникс»/«Ситроникс» планирует запустить свой первый экспериментальный аппарат разрешением ниже 1 м «Киноспутник» в начале 2025 года. Конечно же, он будет построен на новой платформе, более крупной, чем кубсаты. Также в планах «Спутникса» присутствует разработка радарных спутников зондирования Земли.

Любопытно, что, хотя «Спутникс» и опирается на поддержку государства, вся эта поддержка до сих пор проходила без участия структур Роскосмоса, несмотря на то, что своим приоритетом госкорпорация объявила именно развитие группировок малых серийных спутников для решения прикладных задач.

Космическая лента

Обсудить

 

Первая автоматическая станция Nova-C «Одиссей» компании Intuitive Machines была запущенна 14 февраля 2024 года. В ходе перелета к Луне миссия столкнулась с несколькими проблемами, но 23 февраля «Одиссей» выполнил мягкую посадку на Луну в районе южного полюса. Из-за различных неполадок, возникших на критическом этапе миссии, после касания поверхности «Одиссей» завалился на бок. На борту возник дефицит энергоснабжения. Аппарат проработал всего неделю и перестал выходить на связь 1 марта.

14 мая глава Intuitive Machines Стив Альтемус сообщил, что уроки «Одиссия» будут учтены при подготовки второй миссии IM-2. На новом аппарате будут модернизированы системы связи, навигации и посадки. В частности, речь идет об изменении конфигурации антенн на посадочном модуле, чтобы увеличить их пропускную способность и обеспечить непрерывность связи.

Запуск миссии IM-2 планируется уже в конце этого года, но Альтемус уверен, что внесение изменений в конструкцию аппарата никак не повлияет на сроки его готовности, а также не потребует существенных капиталовложений.

В презентации Intuitive Machines отмечается, что программа испытаний второго космического аппарата должна стать «более надежной».

Параллельно с этим началась работа над третьим аппаратом для миссии IM-3, старт которой запланирован в 2025 году. Заказчиком всех трех миссий выступает НАСА, которое оплачивает работы в рамках программы Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Однако после IM-3 компания надеется выполнить полностью коммерческую миссию. Сейчас уже собрано достаточное количество частных заказчиков, которые предоставят свою полезную нагрузку для доставки на Луну. По словам Альтемуса, эта миссия позволит компании поддерживать частоту запусков Nova-C. Контракт с НАСА на следующую миссию после IM-3 пока не подписан. Ожидается, что это произойдет в этом году, а сам запуск состоится в 2027.

Выручка Intuitive Machines за первый квартал составила $73,1 млн, из которых более 40 млн приходится на дополнительный контракт с НАСА на оказание «инженерных услуг». Чистый убыток за квартал составил $5,4 млн – в два раза ниже, чем в IV квартале 2023 года. На счетах Intuitive Machines сейчас остается $55,2 млн. Этого достаточно для продолжения операционной деятельности до конца года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

6 сентября 2023 года Япония запустила в космос рентгеновскую обсерваторию XRISM, которая была построена при участии НАСА и в сотрудничестве с Европейским космическим агентством. XRISM должна заменить обсерваторию «Хитоми» (ASTRO-H), потерянную в 2016 году вскоре после запуска.

Новая японская обсерватория имеет два основных инструмента. Первый из них – рентгеновская камера Xtend, являющаяся улучшенной версией спектрометра SXI обсерватории ASTRO-H. Xtend работает в мягком рентгеновском спектре и отличается от предшественника расширенным диапазоном. Второй инструмент – микрокалориметр Resolve, разработанный в Летно-космическом центре НАСА им. Годдарда на основе спектрометра SXS для обсерватории ASTRO-H. Он также работает в мягком рентгеновском диапазоне. Помимо прибора Resolve американское космическое агентство отвечало за рентгеновское зеркало обсерватории.

В январе стало известно, что защитная крышка спектрометра Resolve, которая должна была открыться после выхода аппарата на орбиту, застряла в закрытом состоянии. Прибор может работать и в таком виде, но бериллий, содержащийся в материале дверцы, поглощает рентгеновское излучение, снижая чувствительность спектрометра. Особенно сильно этот эффект проявляется на лучах с низкой энергией.

За открытие дверцы на Resolve отвечают два привода. По мнению японских специалистов, жгут на одном из этих приводов за что-то зацепился или потерял подвижность, и потому он не может повернуть дверцу. В течение последних месяцев инженеры предпринимали различные попытки открыть эту крышку, однако 7 мая на заседании Совета национальной академии по физике и астрономии директор астрофизического подразделения НАСА Марк Клэмпин заявил, что все усилия оказались напрасны.

По словам Клэмпина, НАСА и JAXA решили приостановить попытки открыть инструмент и отдать приоритет выполнению научной программы, которая займет следующие полтора года. После этого будут предприняты новые попытки открыть застрявшую крышку.

Специалисты полагают, что проблема может быть связана с поведением материала жгута в условиях низкой температуры. Поэтому в ходе дальнейших попыток открыть дверцу, ее попытаются нагреть. Также рассматривается возможность оказать на привод динамическое воздействие. Сейчас, однако, важнее собрать хотя бы доступный объем научных данных, чтобы снизить вероятность полного провала миссии из-за каких-нибудь критических нештатных ситуаций в будущем.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить