1. Запуск корабля Starliner к МКС назначен на 30 июля.

НАСА и Boeing обновили расписание летных испытаний пилотируемого корабля Starliner, который был разработан по заказу американского космического агентства для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Они назначили беспилотный испытательный запуск корабля на 30 июля. Старт состоится в 21:53 мск на ракете-носителе «Атлас-5». Стыковка с МКС запланирована на 31 июля.

Выбору даты полета предшествовала пятидневная генеральная репетиция миссии, которая проводилась на испытательном образце корабля в Хьюстоне. Перед этим специалисты Boeing внедрили в конструкцию и программное обеспечение корабля все изменения, которые были рекомендованы независимой комиссией после неудачного полета в декабре 2019 года.

Работы с кораблем, предназначенным для беспилотного полета, уже практически завершены. Сейчас внимание Boeing переключается на следующий аппарат, который будет использоваться для испытательного полета с людьми на борту. Эта экспедиция может состояться в конце текущего года или в 2022 году. По итогам пилотируемого полета НАСА сертифицирует Starliner для дальнейшей эксплуатации.

2. Прототип ракеты Starship компании SpaceX впервые приземлился успешно после многокилометрового полета.

Перспективная многоразовая космическая система Super Heavy Starship состоит из двух ступеней: первая – Super Heavy – напоминает увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей Raptor и тоже выполняет вертикальную посадку.

С 2019 года компания SpaceX занималась отработкой ступени Starship на итерационно усложняемых прототипах. На прототипах Starship SN5 и SN6 летом 2020 года удалось добиться успешного полета на высоту 150 м с последующей мягкой посадкой. 9 декабря 2020 года Starship SN8 поднялся в воздух на высоту более 10 км. Перед посадкой он успешно включил двигатели и сумел развернуться, но ударился о поверхность с большой скоростью и взорвался. 3 марта Starship SN10 сумел мягко приземлиться, но при этом получил повреждения, которые привели к утечке топлива. Спустя 8 минут после посадки он взорвался.

5 мая состоялся полет очередного прототипа Starship SN15. На этот раз SpaceX впервые удалось добиться успешной мягкой посадки аппарата после полета на высоту 10 км.

SN15 значительно отличается от предыдущих аппаратов. Улучшения касались авионики аппарата, устройства двигательного отсека и самих двигателей Raptor. Стоит отметить, что впервые в истории испытаний «высотных» прототипов Starship после проведения статических огневых испытаний аппарату Starship SN15 не потребовалась замена части двигателей.

После успеха Starship SN15 становится непонятна судьба его дублера с серийным номером SN16. Также неизвестно, попытается ли SpaceX снова запустить SN15 (впрочем, это маловероятно).

Ранее Илон Маск говорил, что Starship SN20 может стать первым аппаратом, который отправится на орбиту. Для этого его потребуется установить на первую ступень Super Heavy. Прототип ступени Super Heavy с индексом BN1 был использован для отработки технологий сборки, и к настоящему времени он уже разобран. Первым летным экземпляром должен стать прототип BN3. Известно, что на нем будет меньше двигателей Raptor, чем на полноценной ступени, которая в перспективе получит 28 двигателей.

Космическая лента

Обсудить

 

Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность») был доставлен на Марс вместе с американским марсоходом Perseverance («Настойчивость») в феврале 2021 года. Это экспериментальный аппарат, основной целью которого была проверка самой возможности применения вертолета в условиях разряженной атмосферы Марса.

В начале апреля Ingenuity был отстыкован от днища марсохода, после чего начались его испытания. Программа испытаний вертолета ограничена одним месяцем. Именно столько времени марсоход, выступающий в качестве ретранслятора сигнала, будет находиться рядом с вертолетом. В мае Perseverance должен двинуться дальше, чтобы продолжить выполнять свою научную программу.

В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Он достиг высоты 3 м, а затем вернулся в точку старта. Второй полет состоялся 22 апреля и продлился 51,9 секунд. Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта. В ходе третьего полета вертолет также поднимался на 5 м, но он удалился от места старта на 50 м, т. е. с учетом обратного пути преодолел расстояние в 100 м.

30 апреля Ingenuity поднялся в воздух в четвертый раз. Он пролетел 133 м, а продолжительность полета выросла до 117 секунд. Изначально этот полет был запланирован на 29 апреля, но полученные специалистами телеметрические данные показали, что вертолет не взлетел. Инженеры считают, что причиной неудачи стала та же программная ошибка с таймером, которая задержала первый полет. Разработанный ими способ обхода этой ошибки должен быть эффективен в 85% случаев. 29 апреля он не сработал.

Всего программа испытаний Ingenuity включала пять полетов. После этого планировалось бросить вертолет, вне зависимости от его состояния. Однако теперь НАСА пересмотрело свои планы. Уже после четвертого полета начнется второй этап испытаний вертолета. На этот раз оцениваться будет не его способность летать на Марсе, а эффективность практического применения. Вертолет будет сопровождать Perseverance в ходе выполнения тем основной научной миссии. Предполагается, что вертолет сможет выполнять разведку территории и искать интересные с научной точки зрения объекты для последующего исследования их инструментами марсохода.

Следующий полет вертолета состоится на этой неделе. Специалисты используют снимки, сделанные им в ходе четвертого полета, чтобы определить новую посадочную площадку на пути движения Perseverance. Затем Ingenuity перелетит в новый район.

На решение о продлении испытаний вертолета повлияли два фактора. Во-первых, его полеты проходили без каких-либо нареканий, не считая проблемы с таймером. Солнечные батареи вертолета позволяют ему летать многократно. Основное ограничение на срок службы Ingenuity накладывают суточные перепады температура. Инженеры ожидают, что в конце концов какой-нибудь шарнир в вертолете сломается. Во-вторых, была пересмотрена научная программа марсохода Perseverance. Изначально планировалось, что он быстро покинет район посадки, но теперь ученые хотят остаться в этом районе на несколько месяцев для анализа и сбора образцов.

Сейчас приоритет получат операции с марсоходом. Полеты Ingenuity будут проводиться только по мере необходимости 1-2 раза в месяц. Пока что программа расширенных испытаний вертолета рассчитана на месяц, но, при наличии возможности, НАСА ее продлит.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1. Центральный блок ракеты SLS доставлен на космодром.

27 апреля баржа Pegasus доставила в Космический центр НАСА им. Кеннеди во Флориде ракету-носитель SLS для подготовки ее к пуску. Ранее ракета находилась в Космическом центре НАСА им. Стенниса, где 18 марта она успешно прошла огневые испытания.

В ближайшее время SLS будет установлена в монтажно-испытательном комплексе. К ней будут интегрированы два твердотопливных ускорителя и верхняя ступень. Затем на верхней ступени будет установлен новый космический корабль «Орион». Запуск этого корабля на орбиту Луны, согласно графику, должен состояться в конце этого года.

И. о. директора НАСА Стив Юрчик, выступая на онлайн-конференции Космической транспортной ассоциации, подтвердил, что пока планы не изменились. Однако он отметил, что успеть выполнить пуск до конца 2021 года будет непросто из-за накопившегося отставания от графика. Задержки связаны с техническими сложностями, возникшими при огневых испытаниях центрального блока SLS, и, конечно, на скорость выполнения работ повлияла пандемия.

По словам Юрчека, сейчас запаса времени в графике подготовки ракеты SLS к полету практически не осталось. «Если сборка ракеты SLS, интеграция корабля «Орион» и вывоз ракеты пройдут очень-очень гладко, у нас есть шанс провести запуск до конца этого календарного года», – резюмировал он.

2. Запуск американской лунной посадочной станции Nova-C перенесен на 2022 год.

В 2018 году НАСА инициировало программу CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Агентство пыталось поддержать частные компании, которые начали разрабатывать лунные посадочные аппараты в рамках провалившегося конкурса Google Lunar X-PRIZE. Однако более важной задачей для НАСА было и остается расширение исследований Луны автоматическими посадочными аппаратами. И сотрудничество с частными фирмами позволяет добиться этого сравнительно небольшой ценой.

Первый этап распределения контрактов CLPS состоялся 31 мая 2019 года. Заказы на запуск малых автоматических станций на Луну получили три компании: Astrobotic, Intuitive Machines и OrbitBeyond (позднее отказалась от участия). Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат Peregrine на ракете-носителе «Вулкан». Компания ULA планировала провести первый пуск этой ракеты летом 2021 года, но из-за задержек с поставками двигателей BE-4 этот полет почти наверняка сдвигается на 2022 год.

Второй победитель первого этапа конкурса CLPS – компания Intuitive Machines из Техаса. Она планировала запустить свою посадочную станцию Nova-C в октябре 2021 года на ракете Falcon 9. Однако 23 апреля 2021 года в заявке, направленной в Федеральную комиссию США по связи, Intuitive Machines указала, что запуск теперь планируется в начале 2022 года. В понедельник 26 апреля представитель компании пояснил журналу SpaceNews, что перенос был инициирован SpaceX: она информировала Intuitive Machines, что возможность запуска лунной станции на нужную орбиту появится только в первом квартале 2022 года.

Исследовательская станция Nova-C имеет массу 1,9 т. Предполагается, что она будет выведена на эллиптическую опорную орбиту высотой 185 x 60000 км, с которой самостоятельно выполнит переход на орбиту Луны. Посадка в Океане Бурь должна состояться через 6,5 суток после старта. На поверхности Луны Nova-C проработает 14 дней. Разработчики не рассчитывают, что станция переживет лунную ночь, хотя все-таки планируют попытку установить с ней связь после рассвета.

На станции Nova-C будет установлено несколько научных приборов от НАСА, а также аппаратура от частных заказчиков. Среди последних – британская компания Spacebit, разработавшая микролуноход.

Космическая лента

Обсудить

 

В понедельник в Китае состоялся пуск ракеты-носителя легкого класса CZ-6. Она вывела на низкую орбиту Земли четыре спутника дистанционного зондирования Земли «Цилу» (Qilu), оборудованные радарами с синтезированной апертурой (три аппарата) и оптической камерой («Цилу-4»). Также в космос отправились несколько спутников в качестве попутной нагрузки. Среди них – NEO-1, предназначенный для отработки технологий добычи космических ресурсов.

Малый спутник NEO-1 был разработан шанхайской компанией ASES для базирующейся в Шэньчжэне компании Origin Space. По словам основателя последней, аппарат будет использован для подтверждения технологических решений по маневрированию на орбите и захвату космических тел, а также для испытаний умной системы управления. Он также оборудован широкоугольной камерой и другими спектрометрами.

NEO-1 должен будет провести наблюдение околоземных астероидов и испытать прототип технологии захвата орбитального мусора. От спутника будет отделяться небольшой объект, который NEO-1 затем будет ловить при помощи специальной сети. Завершив тесты, спутник снизит свою орбиту при помощи электрореактивной двигательной установки.

До конца года Origin Space планирует запустить маленькую орбитальную обсерваторию «Ян Ван-1» (Yang Wang 1). Она будет оборудована двумя телескопами, работающими в ультрафиолетовой и видимой части спектра. Цель миссии – поиск околоземных астероидов, перспективных с точки зрения добычи ресурсов.

В дальнейшем в дорожной карте компании прописан запуск аппарат NEO-2 к Луне, а в отдаленном будущем некий NEO-X попытается захватить небольшой астероид.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

23 апреля в Китае на космодроме Вэньчан состоялся вывоз тяжелой ракеты-носителя «Чанчжэн-5B» («Великий поход», CZ-5B), предназначенной для запуска базового модуля первой китайской многомодульной орбитальной станции. Ожидается, что старт состоится в четверг 29 апреля. Предполагаемое время старта – 6:40 мск. Сейчас на космодроме проводятся различные предстартовые функциональные и совместные испытания ракеты-носителя и космического аппарата.

Базовый модуль «Тяньхэ» (Tianhe) имеет массу около 22 т. Его длина составляет 16,6 м, а диаметр – 4,2 м. Запуск этого модуля должен был состояться в 2018 году, но он сдвинулся на три года из-за неготовности самого аппарата и из-за аварии ракеты CZ-5, которая произошла в 2017 году и привела к большой паузе в ее эксплуатации. «Тяньхэ» будет отвечать за поддержание орбиты будущей станции. Также на нем находится система жизнеобеспечения и три спальных места.

Китайская орбитальная станция будет находиться на орбите высотой около 370 км с наклонением 41⁰. После развертывания она получит еще два модуля, после чего общая масса станции составит около 66 т. В перспективе, частью комплекса станет большой космический телескоп, который сможет стыковаться со станцией для обслуживания космонавтами. Китай планирует отправлять на станцию экспедиции, состоящие из трех человек, продолжительностью 6 месяцев. Космонавты на орбите будут проводить эксперименты в области астрономии, космической медицины, биотехнологий, изучать физику жидкости в условиях микрогравитации и т. д.

Развертывание станции планируется завершить в конце 2022 года. Для этого потребуется 11 космических запусков, включая грузовые и пилотируемые миссии. Планируемый срок эксплуатации станции – 10 лет.

В середине следующего месяца к модулю «Тяньхэ» на ракете среднего класса CZ-7 будет запущен грузовой корабль «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он в автоматическом режиме проведет заправку модуля топливом. Запуск первой экспедиции в составе трех космонавтов на корабле «Шэньчжоу-12» (Shenzhou 12) запланирован на июнь. Предыдущий пилотируемый запуск в Китае состоялся пять лет назад. Любопытно, что запасные корабль «Шэньчжоу» с ракетой CZ-2F будут находиться в состоянии готовности. Их можно будет использовать, если возникнет необходимость в срочной спасательной миссии.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американский мини-вертолет Ingenuity, доставленный на Марс вместе с миссией Perseverance, продолжает свои «летные испытания». Ожидается, что они продлятся не более одного месяца. Всего за это время аппарат выполнит пять полетов.

В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Второй полет состоялся в четверг 22 апреля в 12:33 мск и продлился 51,9 секунд. Для того, чтобы специалисты на Земле получили подтверждающую телеметрическую информацию, потребовалось еще четыре часа. Данные указывают на то, что испытания прошли успешно.

Вчера Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта.

НАСА опубликовало видеозапись полета, сделанную камерой Mastcam-Z, установленной на марсоходе Perseverance.

Следующий полет будет похож на второй, но вертолет должен будет отлететь на расстояние 50 м в сторону от точки старта и вернуться назад. Старт может состояться приблизительно через три дня. Схема четвертого и пятого полетов пока не определена, но к концу испытаний продолжительность полета должна достичь 90 секунд, а высота – 50 метров.

Продолжительность испытаний Ingenuity ограничена одним месяцем, потому что связь и управление вертолетом проводятся через радиопередатчики марсохода. В расписании миссии на сопровождение Ingenuity выделено всего 30 суток, после чего Perseverance должен будет двинуться дальше и покинуть район «летных испытаний» Ingenuity.

Пока неизвестно, захочет ли НАСА каким-нибудь образом сохранить вертолет после завершения испытаний. В теории, он может сопровождать марсоход и в дальнейшем проводить воздушную рекогносцировку его маршрута. Однако для этого потребуется заранее в ходе одного из следующих полетов выбрать новую посадочную площадку на пути следования Perseverance.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

 

В прошедшее воскресенье вице-премьер Юрий Борисов, курирующий космонавтику в правительстве, заявил, что Россия не собирается продлевать работу Международной космической станции после 2024 года. Такое решение было принято на совещании с Путиным 12 апреля. Сейчас соглашение об эксплуатации МКС предполагает, что она проработает до этой даты и будет затоплена в 2025 году. В то же время, все ожидали, что программа МКС будет продлена до 2028 или даже до 2030 года.

За прошедшие несколько дней ситуация с планами Роскосмоса прояснилась.

Раньше предполагалось, что в 2028 или 2030 году Роскосмос отделит от МКС свои новые модули (т. е. МЛМ-У «Наука», узловой модуль «Причал» и Научно-энергетический модуль) и на их основе построит национальную станцию. Сейчас планы изменились. Модули «Наука» и «Причал» будут запущены к МКС в 2021-2022 годах, и закончат свою жизнь они вместе со станцией на дне Тихого океана. А вот НЭМ будет модернизирован с целью использования его в качестве базового модуля национальной станции. Она будет находиться на орбите с более высоким наклонением.

Станция на орбите с высоким наклонением позволит космонавтам вести съемку территории России через иллюминаторы. Также Роскосмос хочет иметь на ней производственный модуль, туристический модуль и «стапель» для обслуживания космических аппаратов. Насчет съемки с орбиты вопросов нет, но остальные идеи по применению станции сложно воспринимать без скепсиса по одной общей причине: если бы в них был коммерческий или иной прикладной смысл, такие модули уже давно появились бы на МКС по инициативе космических агентств или частных компаний.

Окончательное решение о выходе из программы МКС будет принято не сейчас. Роскосмос связывает его с техническим состоянием станции. Но заключение о способности МКС проработать еще несколько лет РКК «Энергия» может написать совершенно любое, а вот недоделанный модуль в космос запустить не получится. Если судить по обещанию Рогозина запустить НЭМ в 2025 году, можно с уверенностью сказать, что планы Роскосмоса относительно МКС будут зависеть от готовности модуля. Если его разработка и постройка затянется, то Роскосмос предложит НАСА продолжить эксплуатацию МКС еще на четыре года.

Для того, чтобы продлить программу МКС за пределы уже согласованного срока, необходимо согласие всех партнеров. НАСА заинтересовано в продолжении работы станции. Оно планирует к концу 2020-х пристроить к ней частный сегмент, который перед затоплением МКС можно будет отделить и превратить в отдельную коммерческую станцию. Если Роскосмос откажется от использования МКС раньше времени, это нарушит планы НАСА.

Главное, о чем сейчас следует помнить – это нестабильность всех планов Роскосмоса. И одобрение Путина отнюдь не отливает их в граните. Со сменой руководителя Роскосмоса или изменением объемов финансирования планы легко поменяются. И, когда придет время, Путин или другой президент точно так же одобрит их обновленную версию.

Кроме того, в своем оригинальном виде НЭМ не может быть базовым модулем отдельной станции. Его конструкцию потребуется изменить. Если без этого шансы доделать НЭМ к 2025 году еще существуют, то с учетом модернизации они становятся весьма призрачными.

И, наконец, на фоне лунных планов США и Китая постройка Роскосмосом своей низкоорбитальной станции окончательно закрепляет за Россией статус страны второго эшелона в пилотируемой космонавтике. Россия не стала разрабатывать сверхтяжелую ракету, а Рогозин у себя в твиттере уже начал оправдывать отказ от полетов к Луне. «Мы не планируем пародировать планы американцев или китайцев и, тем более, бежать за кем-то следом. Мы исходим из своих приоритетов, ненакладных для экономики страны финансовых возможностей…» – пишет руководитель российской космонавтики.

Когда в СССР появились первые долговременные орбитальные станции, они позиционировались как промежуточный этап перед освоением Солнечной системы, необходимый для того, чтобы научиться жить в условиях космического пространства. Новая станция, по заявлениям Роскосмоса, должна стать бессрочной. Такой она, конечно, не станет: российская пилотируемая космонавтика не сможет существовать бесконечно без стратегии и без понимания смысла полетов на низкую орбиту Земли.

Космическая лента

Обсудить