Американская автоматическая исследовательская станция OSIRIS-REx, находящаяся на орбите астероида Бенну, провела рекогносцировочную съемку запасной посадочной площадки, которая называется «Скопа» (Osprey). Космический аппарат покинул рабочую орбиту высотой 1 км и пролетел на рекордно низкой высоте в 250 м над поверхностью астероида. Весь пролет занял около пяти часов.

«Скопа» – запасной район посадки для OXIRIS-REx, который будет использован, если по каким-то причинам специалисты будут вынуждены отказаться от посадки в основном районе «Соловей» (его съемка проводилась в марте). «Скопа» расположена в кратере к северу от экватора Бенну и имеет диаметр около 16 м.

Основной целью пролета было подтверждение состава поверхности астероида. Грунтозаборное устройство OSIRIS-REx способно захватывать частицы размером до 2 сантиметров. Вторая цель – сбор снимков высокого разрешения, на которых будут выделены опорные элементы рельефа. В ходе посадки они станут ориентирами для системы навигации космического аппарата.

В феврале 2020 года OSIRIS-REx уже проводил пролет над площадкой «Скопа». Тогда расстояние до поверхности астероида составило 620 м. Собранные снимки оказались не в фокусе из-за ошибки в низкоэнергетическом лазерном излучателе, который применяется для измерения высоты полета комического аппарата.

После выполнения пролета OSIRIS-REx вернулся на орбиту высотой 1 км.

Ранее в мае руководство миссии приняло решение перенести операцию по отбору грунта с Бенну с конца августа на 20 октября 2020 года. Перенос связан с продолжающейся эпидемией COVID-19.

Снимки, сделанные в ходе вчерашнего пролета, пока не были опубликованы НАСА. Приведенная выше фотография площадки «Скопа» была сделана 11 февраля.

Ссылка: asteroidmission.org

Обсудить

 

Первый запуск пилотируемого корабля Dragon 2 к Международной космической станции запланирован на среду 27 мая в 23:33 мск. С большой вероятностью, плохая погода приведет к переносу полета на следующий день или еще дальше.

Предыдущий пилотируемый запуск с территории США состоялся почти девять лет назад, 21 июля 2011 года на шаттле «Атлантис». Такой продолжительный перерыв в полетах стал рекордным для США.

Экипаж пилотируемого корабля Dragon 2 – астронавты Дуглас Херли (командир) и Роберт Бенкен.

Трансляция начнется на телеканале НАСА за четыре часа до старта, пресс-конференция по итогам запуска запланирована на 2:30 мск.

Полет займет около 19 часов. Если корабль отправится в космос сегодня, то стыковка к МКС состоится около 18:39 мск 28 мая. Трансляция стыковки и открытия люков также будет транслироваться на сайте НАСА.

Корабль Dragon 2 рассчитан на экипаж из четырех человек. Он запускается в космос на частично многоразовой ракете-носителе Falcon 9, на которой, согласно условиям контракта с НАСА, всегда будет использоваться новая первая ступень. Корабль Dragon 2 после возвращения на Землю и межполетного обслуживания будет применяться для доставки на МКС припасов, оборудования и других грузов. Полеты кораблей Dragon первого поколения уже завершились: последний из них вернулся на Землю 7 апреля.

По результатам этого полета НАСА сертифицирует корабль Dragon 2 и ракету Falcon 9 для пилотируемых полетов. Если не возникнет непредвиденных трудностей, первый регулярный рейс на МКС состоится уже 30 августа.

Роскосмос заявляет, что начнет полеты по обмену на американских кораблях после того, как убедится в их безопасности. Это произойдет не раньше 2021 или даже 2022 года, потому что российским космонавтам нужно время, чтобы пройти подготовку для управления американскими кораблями, а чиновникам космических агентств – договориться об организации такой подготовки.

В последний раз Роскосмос получит оплату за полет американского астронавта на российском корабле «Союз МС-17» 14 октября 2020 года. После этого полеты будут проводиться по обмену. Ранее, после закрытия программы шаттлов, Роскосмос получал оплату за доставку американских астронавтов на МКС на своих кораблях. Исключением стали полеты двух астронавтов осенью 2017 и весной 2018 года и три полета в 2019 году, которые были осуществлены за счет Роскосмоса. Платные полеты возобновились начиная с запуска «Союза МС-15» в сентябре 2019 года.

UPD. Запуск перенесен на субботу 30 мая в 22:22 мск из-за плохих погодных условий.

Космическая лента

Обсудить

 

1. На понедельник запланирован первый пуск LauncherOne.

Компания Virgin Orbit готова начать летные испытания ракеты-носителя сверхлегкого класса LauncherOne. Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

LauncherOne – ракета с воздушным стартом. Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте в пустыне Мохаве (Калифорния).

В своем первом полете ракета LauncherOne доставит на орбиту макет полезной нагрузки. Старт должен был состояться в воскресенье 24 мая, но он был сдвинут на сутки из-за «неисправного датчика». Теперь пуск запланирован на 20:00-0:00 мск 25 мая.

Цели испытаний – подтвердить производительность двигателей обеих ступеней, проверить работу системы разделения ступеней и отстрел головного обтекателя.

Сейчас на сборочном производстве уже близка к завершению постройка второй ракеты LauncherOne. Она предназначена для запуска малого спутника по контракту с НАСА.

2. Компания Planet будет выводить свои спутники на Falcon 9.

В 2019 году компания SpaceX объявила о запуске программы по доставке на орбиту малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9.

На рынке космических запусков есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае сроки запуска и целевая орбита зависят от основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности порой приходится ждать годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. В ближайшее время к ней присоединится LauncherOne от Virgin Orbit. Такие ракеты предоставляют гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Сейчас Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, со своей стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки.

Компания Planet, обладающая самой крупной группировкой малых спутников дистанционного зондирования Земли, решила стать клиентом SpaceX. Пока что контракт подписан на запуск двух партий по три спутника SkySat. Они отправятся на орбиту на ракетах Falcon 9, основной полезной нагрузкой которых станут спутники связи Starlink.

По словам вице-президента Planet Майка Сафьяна, программа SpaceX является крайне конкурентоспособной и одной из самых значительных программ для рынка малого спутникостроения. SpaceX предлагает очень привлекательную цену – от $1 млн за запуск 200 кг на низкую орбиту Земли с доплатой по $5 тысяч за каждый последующий килограмм. Для сравнения, запуск спутника на ракете Electron обойдется в $5 млн. Другим преимуществом стало большое количество целевых орбит, на которые могут быть запущены спутники. В то же время, спутникам SkySat все равно придется после отделения от ракеты добираться до рабочей орбиты самостоятельно.

Космическая лента

Обсудить

В марте 2020 года НАСА закрыло Космический центр им. Стенниса на карантин, из-за чего были приостановлены масштабные испытания центрального блока новой сверхтяжелой ракеты SLS. Эти испытания, известные как Green Run («зеленая прогонка»), остаются последним препятствием перед отправкой ракеты на космодром. Ранее предполагалось, что SLS отправится во Флориду до конца октябре, но теперь это событие сдвинулось на конец этого или начало следующего года.

В среду 20 мая в связи с возобновлением работы Центра им. Стенниса НАСА опубликовало описание восьми этапов программы испытаний Green Run.

1. «Типовые тесты» были успешно проведены в январе. Они включали испытания подвешенной ступени на вибростендах для определения прочностных свойств при динамическом воздействии.

2. Авионика. На втором этапе будет проводиться включение бортовых компьютеров и другой электроники с одновременным сбором информации с датчиков, установленных на ракете.

3. Системы безопасности. Будет проведена симуляция различных нештатных ситуаций, чтобы проверить работу систем, отвечающих за прерывание текущих операций.

4. Испытания всех компонентов топливной системы, в т. ч. проверка на герметичность.

5. Управление вектором тяги. Инженеры должны убедиться, что система управления вектором тяги позволяет качать все четыре двигателя RS-25.

6. Симуляция предстартового обратного отсчета, включая симуляцию заправочных процедур (но без самой заправки).

7. Испытательная заправка компонентами топлива – жидким кислородом и жидким водородом.

8. Статические огневые испытания. Двигатели RS-25 должны будут проработать 8 минут, как и при реальном полете.

После завершения испытаний центральную ступень SLS потребуется оремонтировать. Затем она будет отправлена на космодром для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

На майской встрече Консультативного совета НАСА выступил глава программы МКС в агентстве Кирк Шаерман. Он рассказал о том, как НАСА планирует использовать и развивать МКС в этом году и обозримой перспективе.

Сейчас основной задачей для специалистов, занятых в программе, включая астронавтов, является модернизация аккумуляторных батарей на Международной космической станции. Замену никелево-водородных батарей на современные литиево-ионные начали астронавты Пегги Уитсон и Шейн Кимбро в январе 2017 года в ходе планового выхода в открытый космос. Процесс продолжается до сих пор. Больше всего выходов в открытый космос выполнила 61 долговременная экспедиция – целых пять.

Для завершения замены батарей потребуется еще четыре выхода в открытый космос. Их выполнят астронавт Крис Кэссиди, который сейчас находится на станции, и командир корабля Dragon 2 Боб Роберт Бенкен, который должен прибыть на МКС 28 мая. Сами батареи будут доставлены на орбиту японским грузовым кораблем HTV, запуск которого состоится 20 мая в 20:30 мск.

Помимо замены аккумуляторов, в ходе еще одного выхода в космос Кэссиди и Бенкен должны подготовить европейский модуль «Коламбус» к установке на него малой лабораторной платформы «Бартоломео», предназначенной для проведения научных экспериментов в условиях вакуума. Она была доставлена на станцию в марте 2020 года в негерметичном отсеке корабля Dragon. На модуль «Коламбус» необходимо установить антенну Ka-диапазона, которая обеспечит высокоскоростную связь с Землей через европейские спутники-ретрансляторы EDRS (аналоги американских TDRS).

Хотя сейчас НАСА активно занимается лунной программой «Артемида», в долгосрочной перспективе агентство все еще заинтересовано в пилотируемом полете на Марс. Поэтому в рамках программы изучения биологии человека НАСА намерено провести несколько полетов на МКС, симулирующих длительность перелета на Марс.

Первый годовой полет на МКС, который в действительности длился 340 дней, в 2015-2016 годах выполнили космонавт Роскосмоса Михаил Корниенко и астронавт НАСА Скотт Келли. 328-суточный полет Кристины Кох стал вынужденной мерой, и необходимые исследования не были включены в его программу. Таким образом, пока что НАСА выполнило только один необходимый тренировочный полет, а всего планирует провести 10-12 таких годовых полетов до окончания работы МКС. Сейчас Роскосмос отказывается сотрудничать в организации экспедиций продолжительностью более шести месяцев, а потому НАСА будет проводить их самостоятельно начиная с 2021 года.

В отработочных годовых экспедициях на МКС будут симулироваться задержка связи, которая возникла бы при полете на Марс, и оказание экстренной медицинской помощи на орбите.

Наконец, в 2020-х годах американский сегмент МКС должен быть расширен за счет пристройки к нему частных модулей Axiom Space. Первый узловой модуль эта компания планирует запустить не ранее 2024 года. За ним последует первый жилой модуль. Axiom намерена зарабатывать на проведении научных и технологических экспериментов для сторонних заказчиков, на производстве в условиях микрогравитации и на космическом туризме.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

Вечером в пятницу космический корабль Dragon 2 компании SpaceX был отправлен из заправочного цеха в монтажный комплекс на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. Первый пилотируемый полет «Дракона» должен начаться 27 мая.

Перед транспортировкой топливная система корабля была заправлена компонентами топлива – тетраоксидом азота и гидразином. Это топливо используется как маневровыми двигателями Draco, так и двигателями системы аварийного спасения SuperDraco, которые включаются только в случае аварии ракеты-носителя.

В ближайшие дни рабочие должны установить корабль на ракету-носитель Falcon 9, зафиксировать механические соединения и подключить электрические кабели. Затем ракета космического назначения будет вывезена и установлена на стартовой площадке для проведения заправочных и статических огневых испытаний.

Запуск корабля запланирован на 23:33 мск 27 мая. Его полет к Международной космической станции займет 19 часов.

Для первого пилотируемого запуска, как и для всех последующих, SpaceX будет использовать ракету Falcon 9 с новой первой ступенью. На ракете изображен исторический «червячный» логотип НАСА, который был официальным символом агентства с 1975 по 1992 год.

Астронавты Роберт Бенкен и Дуглас Херли, которые должны отправиться в космос на первом корабле Dragon, сейчас находятся дома на карантине. Они отправятся в Космический центр им. Кеннеди в среду 20 мая. Предполетная пресс-конференция с ними состоится 22 мая, а на 23 мая назначена тренировка пускового дня.

Продолжительность полета корабля Dragon 2 в составе МКС пока окончательно не определена и составит от одного месяца до четырех месяцев (119 суток). Она будет зависеть от состояния солнечных батарей корабля. Как известно, на низкой околоземной орбите солнечные батареи постепенно деградируют под воздействием атомарного кислорода. После стыковки корабля с МКС инженеры SpaceX и НАСА будут постоянно наблюдать за состоянием батарей корабля, чтобы определить, когда двум астронавтам придется вернуться на Землю.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

15 мая НАСА опубликовало презентацию Artemis Accords («Соглашения Артемиды») – соглашений, которые должны будут подписать иностранные партнеры США по лунной программе. Благодаря Reuters суть соглашений уже была приблизительно понятна, но теперь о них было объявлено официально.

Заявляется, что «Аккорды» опираются на «Договор о космосе» 1967 года, но несколько пунктов в них не могут не смущать.

В первую очередь это, конечно, «зоны безопасности» вокруг объектов на Луне. Пока у нас нет текста документа, нельзя утверждать наверняка, нарушают они статью II «Договора о космосе» или нет. В это статье утверждается: «космическое пространство, включая Луну и другие небесные тела, не подлежит национальному присвоению». Но давайте представим, что Дед Василий построил дом посреди леса и запретил дачникам без его разрешения собирать грибы в «безопасной зоне» вокруг него радиусом один километр. Не посчитают ли дачники такое поведение присвоением леса?

Второе тонкое место – добыча ресурсов на Луне. Опять же, можно говорить, что присвоение ресурсов из недр Луны не означает присвоения самих недр и самой Луны, но в глубине души мы понимаем: это лукавство.

Наконец, третий сомнительный момент. США отказываются от утверждения «Аккордов» в ООН. Они будут навязывать их тем, кто хочет сотрудничать с НАСА по программе «Артемида» – запускать свои модули к станции Gateway, возить туда астронавтов, высаживаться на американских кораблях на Луну. США имеют полное право в одностороннем порядке выставлять любые условия своим партнерам. Но это особое дело – корректировать международное право двусторонними соглашениями и распространять их как общепринятую норму, с которой остальным придется смириться. Есть другой путь: вынести соглашение на обсуждение в ООН. Тогда придется договариваться с Китаем и Россией. И это будет нелегко, но ничего категорически неприемлемого в соглашениях нет. И именно так нужно поступать, если ты не считаешь, что весь мир принадлежит тебе. Но логика у США простая: зачем учитывать точки зрения других стран и растягивать процесс принятия соглашения, когда можно просто заставить остальной мир признать его де-факто?

«Аккорды» можно рассматривать с двух точек зрения: этики и пользы. С точки зрения этики они имеют неприятный запах, и, чтобы его не замечать, надо смотреть на США и НАСА через розовые очки. Но если размышлять о пользе для освоения космосе, то «Аккорды Артемиды», конечно, нужны. Более того, они слишком осторожны. Куда полезнее был бы открытый отказ от договора 1967 года, распространение суверенитета на Луну, разрешение строить там военные базы. И если хоронить «Договор о космосе» будут там же, где его и принимали – в ООН, – то остальные претензии отпадут сами собой.

Космическая лента

Обсудить