5 октября Роскосмос представил перспективную разработку в области средств выведения: ракету среднего класса «Амур». В качестве горючего на этой ракете будет использоваться переохлажденный (возможно) метан (а если точнее, сжиженный природный газ). В проект закладывается повторное использование первой ступени: она должна будет выполнять реактивную посадку, как это делает первая ступень Falcon 9 компании SpaceX.

«Амур» сможет выводить на низкую орбиту Земли до 10,5 т в многоразовом варианте и до 12,5 т в одноразовом. Стартовая масса ракеты должна составить 360 т, диаметр ступеней – 4,1 м, высота – 55 м. Ракета получит надкалиберный головной обтекатель диаметром 5,1 м. На первой ступени будет установлено пять двигателей РД-0169А тягой 100 т с возможностью горячего резервирования. На второй ступени будет один четырехкамерный двигатель РД-0169В тягой 110 т.

Разработкой «Амура» займется самарский РКЦ «Прогресс».

Стартовый стол для новых ракет предполагается создать на космодроме Восточный. На типичных трасах выведения будут построены посадочные площадки для первых ступеней. Эвакуация приземлившихся ракет на космодром будет проводиться при помощи вертолета – всё это, разумеется, если проект будет реализован.

В качестве преимуществ метана называют малое количество сажи, выделяемой в процессе горения: потенциально, это должно увеличить ресурс двигателей при многоразовом использовании. Кроме того, метан относительно дешев, и его легко достать. По словам исполнительного директора Роскосмоса Александра Блошенко, в ракете «Амур» будет в два раза меньше деталей (около 2 тысяч), чем в ракетах «Союз-2» (4,5 тысячи), которые также производит «Прогресс». Помимо прочего, предполагается использовать топливные баки с совмещенным днищем.

На первый взгляд, проект метановой ракеты среднего класса от Роскосмоса выглядит неожиданным, но единственное, что в нем может удивлять – это заложенное в проект повторное использование первой ступени. В действительности, РКЦ «Прогресс» вел работу над схожими ракетами уже много лет. В 2015 году компания предлагала Роскосмосу профинансировать «Союз-5.1». Не стоит путать его с нынешним «Союзом-5», который является кислородно-керосиновым аналогом «Зенита» и также разрабатывается самарским предприятием.

В интервью от 18 августа 2015 года тогдашний глава «Прогресса» Александр Кирилин говорил, что предприятие в инициативном порядке разрабатывает эскизный проект ракеты «Союз-5.1». Эта метановая ракета должна была иметь массу 270 т и грузоподъемность 9 т. Среди ее преимуществ Кирилин назвал доступность СПГ и сокращение количества деталей в два раза по сравнению с «Союзом-2». По всей видимости, эти пункты перекочевали в презентацию «Амура» без изменений.

В 2015 году «Прогресс» рассчитывал проводить пуски новой ракеты со слегка модифицированного стартового стола ракет «Союз-2», что накладывало ограничения на ее диаметр. В проекте «Амура» разработчики отказались от этой идеи ради унификации с новым 17-тонным кислород-керосиновым «Союзом-5», который уже разрабатывается по заказу Роскосмоса. Обе ракеты получат баки диаметром 4,1 м. Для метанового «Союза» это означает увеличение стартовой массы и, соответственно, грузоподъемности. Изменился и двигатель первой ступени: «Союз-5.1» должен был получить гораздо более мощный РД-0164. Однако для реактивной посадки гораздо лучше подходят несколько маленьких двигателей, а не один большой, т. к. с ними проще обеспечить маленькую тягу при подлете и аккуратное приземление.

Представленный вчера «Амур» является всего лишь актуализированной под современные реалии версией ракеты, которую «Прогресс» разрабатывал более пяти лет назад. В отличие от тех лет, сейчас предприятие получит деньги на завершение эскизного проектирования. Но это не гарантирует того, что ракета действительно будет создана. В Федеральной космической программе на 2016-2025 годы ее разработка не предусматривалась, и пока непонятно, как в условиях нынешних бюджетных ограничений Роскосмос получит средства на новую перспективною ракету-носитель.

Космическая лента

Обсудить

2 октября американский суд одобрил продажу обанкротившейся спутниковой компании OneWeb британскому правительству и индийскому телекоммуникационному холдингу Bharti Global.

Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в марте 2020 года. Перед этим OneWeb вела активные переговоры с ключевым инвестором, японским SoftBank, о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд. Однако SoftBank не нашел средства, т. к. сам попал в затруднительное положение из-за накопленных долгов и необходимости докапитализировать другие стартапы, входящие в его фонд Vision Fund.

К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае.

В июле стало известно, что на OneWeb нашлись покупатели. По 500 млн долларов ($1 млрд в сумме) за нее готовы выложить фонд Bharti Global Limited и правительство Соединенного королевства. Они планируют возобновить активную деятельность компании.

После положительного заключения суда, сделку должны одобрить отраслевые регуляторы США и Великобритании. Ожидается, что это произойдет до конца года. После этого OneWeb возобновит свою деятельность. 21 сентября она объявила, что скорректировала контракт с Arianespace на развертывание свой спутниковой группировки. Следующий пуск ракеты «Союз» со спутниками OneWeb должен состояться в декабре 2020 года. Возобновление запусков позволяет вздохнуть с облегчением самарскому РКЦ «Прогресс», который является одним из основных субподрядчиков Arianespace по этому контракту.

А вот для АО «Спутниковые системы «Гонец» выкуп OneWeb британским правительством с самого начала не предвещал ничего хорошего. Сегодня газета The Daily Telegraph сообщила, что OneWeb выйдет из совместного предприятия с российским «Гонцом», которое должно было предоставлять услуги спутниковой интернет-связи на территории России. Сейчас 51% в российском дочернем предприятии «Уанвеб» принадлежит АО «Гонец», а 49% – самой OneWeb. «Гонец», в свою очередь, на 51% принадлежит госкорпорации «Роскосмос».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

На Земле только что завершился сентябрь, а вместе с ним – третий квартал 2020 года. C января с космодрома Восточный в России не состоялось ни одного пуска. Более того: в последний раз ракета «Союз-2.1б» стартовала оттуда 5 июля 2019 года, т. е. более года назад. Это неплохой повод присоединиться к старой и вялотекущей дискуссии о том, нужен ли вообще России Восточный, а если даже нужен – то зачем.

С советских времен основным местом космических запусков для России остается космодром Байконур, расположенный в Казахстане. Он находится южнее Восточного, соединен с центральной частью России железнодорожными путями, по которым можно доставлять даже достаточно большие ракеты-носители, такие как «Протон-М» диаметром 4,1 м.

Решение уходить с Байконура возникло не сразу, и оно вызвано почти исключительно политическими причинами. После распада СССР главный космодром страны оказался на территории независимого государства. И при планировании перспективной космической программы перед Россией встал вопрос: стоит ли вкладывать средства в создание новой космической инфраструктуры за пределами страны? Возможно, этот вопрос получил бы положительный ответ, если бы Роскосмос не испытывал неудобств от изменившегося политического статуса Байконура, но это не так. Казахстан усложнял согласование полей падения, ограничивал количество пусков тяжелых ракет-носителей «Протон» и поднимал плату за эксплуатацию космодрома. Сейчас не многие вспомнят, но даже продление аренды Байконура на последующие 50 лет проходило отнюдь не гладко.

Результатом этих проблем стало решение строить новые стартовые комплексы для перспективных ракет уже на территории России. Но и тут взгляд не сразу упал на Амурскую область. Помимо нее, рассматривалось Приморье и даже варианты в европейской части страны. В конце концов, было принято решение построить новый космодром на месте старого – «Свободного».

В СМИ можно найти много статей о том, что место для строительства Восточного выбрано неправильно. Действительно, Амурская область не имеет развитой инфраструктуры, находится не очень близко к транспортным путям (так, при доставке ракетных блоков по железной дороге, их диаметр будет ограничен 3,4 м). В случае нештатной ситуации с пилотируемым кораблем, он может упасть в очень суровое Охотское море, в котором у Роскосмоса нет спасательного флота.

Однако следует помнить, что у всех рассмотренных районов были свои недостатки. Европейская часть страны густо населена, Приморье является сейсмически активным районом, другие площадки располагались севернее, что снижало бы грузоподъемность ракет. Это не обязательно значит, что место было выбрано правильно, но этот выбор является дискуссионным вопросом, требующим большого отдельного анализа. Простого ответа на него нет.

Планы на космодром Восточный постоянно менялись. Изначально предполагалось, что там будет построен стартовый комплекс для ракет-носителей «Русь-М», но их разработка задерживалась и впоследствии была отменена. В конце концов, было решено на первой очереди строительства возвести инфраструктуру для старой ракеты «Союз-2», а затем построить старт для новой «Ангары». Стройка началась в 2007 году. По графику, первый пуск с Восточного должен был состояться в конце 2015 года.

Все последующие годы строительство космодрома сопровождалось коррупционными скандалами, которые следовали один за другим. Триггером стали претензии к основному подрядчику Роскосмоса, Дальспецстрою – дальневосточному подразделению Спецстроя России. Он пережил быструю смену нескольких руководителей, в результате чего в делах компании возник беспорядок. Она перестала вовремя рассчитываться с подрядчиками, а те – со своими рабочими. В 2017 году Дальспецстрой был ликвидирован.

Есть вопросы и к Роскосмосу. Созданный на его предприятиях проект космодрома оказался очень дорогим. Например, если говорить о второй очереди строительства, т. е. стартовом комплексе для ракет «Ангара», то смета на него во много раз превышает стоимость китайского космодрома Вэньчан, предназначенного для пусков аналогичных «Ангаре-А5» ракет тяжелого класса «Великий поход-5». Более того, на китайских ракетах в качестве топлива используется пара жидкий кислород-жидкий водород, что, в теории, должно существенно удорожать инфраструктуру по сравнению с парой жидкий кислород-керосин.

Первый старт с Восточного состоялся 28 апреля 2016 года, т. е. с задержкой около четырех месяцев по сравнению с первоначально утвержденным в 2007 году графиком. Это можно было бы считать грандиозным успехом, но Роскосмос решил превратить первый старт ракеты с Восточного в шоу с участием президента, и, когда пуск пришлось перенести на сутки, это шоу обернулось пиар-катастрофой.

Для настолько масштабных и долговременных проектов задержку в четыре месяца действительно можно считать отличным результатом, но следует учитывать, что далеко не все объекты первой очереди строительства были сданы к апрелю 2016 года. Пуск проводился, выражаясь метафорически, «с колес», т. е. необходимые для обеспечения пуска объекты инфраструктуры были развернуты во временном виде.

Это тоже не было критической проблемой. При должных стимулах завершить стройку можно было к концу 2016 года. Однако отчитавшись перед руководством страны первым пуском, Роскосмос расслабился и потерял интерес к стройке. И даже сейчас, в 2020 году, многие объекты первой очереди до сих пор не сданы.

Отсутствие мотивации – это одна из основных причин того, почему работа на Восточном буксует. Политические причины создания космодрома никуда не делись. В 2019 году Минобороны России прекратило эксплуатацию ракет «Протон-М» и полностью ушло с Байконура, а при запусках с Плесецка «Ангара» не может полностью заменить «Протон». Рано или поздно старт для «Ангары» на Восточном станет для военных необходимостью.

Как показала практика, проблему транспортной труднодоступности Восточного можно решить. В 2020 году на Восточный был доставлен крупногабаритный стартовый стол для «Ангары» по Северному морскому пути, причем транспортировка не заняла много времени.

Однако пока что практической необходимости переводить запуски «Союзов» с Байконура на Восточный нет. Редкие пуски «Союзов» на него переносятся только ради того, чтобы избежать слишком длительных периодов простоя. Ситуация изменится только тогда, когда Минобороны почувствует необходимость обновлять свои геостационарные спутники. Но и тогда в большинстве случаев будет достаточно возможностей «Ангары» из Плесецка. А пока с запросами Минобороны вполне справляются «Союзы-2».

От затягивания сроков строительства второй очереди космодрома могло бы спасти пристальное внимание государства, но оно занято совсем другими проблемами.

И тем не менее, постепенно Роскосмос будет выводить свою деятельность с Байконура на Восточный, хотя этот процесс и может растянуться на многие годы. На Байконуре останутся только запуски по пилотируемой программе, а с окончанием работы МКС не станет и их.

Космическая лента

Обсудить

 

Американское космическое агентство и компания SpaceX завершили анализ данных, собранных во время второго испытательного полета (Demo-2) нового пилотируемого корабля Dragon 2. Корабль с двумя астронавтами на борту был запущен 30 мая 2020 года, состыковался с Международной космической станцией на следующей день и пробыл на ней до 1 августа.

29 сентября представители НАСА и SpaceX провели пресс-конференцию, посвященную предстоящей сертификации корабля и первому регулярному рейсу к МКС.

Перед следующим полетом SpaceX предстоит устранить несколько недочетов, выявленных в ходе Demo-2. Работа над ними шла параллельно с анализом данных. Одна из проблем касается теплозащитного щита корабля Dragon. В плитках теплозащитного покрытия была обнаружена более существенная деградация, чем ожидалось. Ее связывают с повреждением от воздуха, обтекающего соединительные болты на стыке спускаемого аппарата и багажника.

Деградация плиток происходила на очень ограниченной части теплового щита и не представляла угрозы для экипажа. Для решения проблемы SpaceX будет использовать на этих участках более устойчивый материал. Ранее в сентябре он прошел испытания в Исследовательском центре им. Эймса.

Вторая проблема касается парашютов: при возвращении корабля не Землю ввод парашютов произошел немного позже, чем ожидалось, хотя и в пределах допустимых высот. На следующем корабле SpaceX заменит датчик атмосферного давления, который используется для определения высоты капсулы.

Помимо исправлений, в корабль необходимо внести несколько доработок, которые не были реализованы к маю. Так, серийный Dragon 2 сможет стыковаться с любым из двух доступных портов на МКС. Он сможет поддерживать экипаж из четырех человек и находиться в космосе до 210 суток. Благодаря модернизированному хвостовому отсеку, увеличится допустимая ветровая нагрузка при возвращении в атмосферу. При планировании возвращения корабля миссии Demo-2 вероятность приемлемого ветра составляла 1 из 7. У следующего корабля она увеличится до 1:4.

Также вокруг места посадки Dragon 2 около побережья Флориды Береговая охрана США установит 16-километровую свободную зону. Это необходимо, чтобы к приводнившемуся кораблю не приближались частные катера с любопытствующими, как это произошло в августе.

Ожидается, что сертификация Dragon 2 будет завершена не позднее чем за неделю до полета.

За день до пресс-конференции НАСА перенесло первую регулярную пилотируемую миссию Dragon 2 (Crew-1) на восемь суток, с 23 на 31 октября. Такое решение связано с нехваткой времени на сертификацию корабля. Кроме того, НАСА хочет дать дополнительное время экипажу МКС на поиск места утечки воздуха и ее устранение. Вчера область поисков была сужена до рабочего пространства в российском модуле «Звезда», но конкретное место пока не найдено. По мнению исполнительного директора по пилотируемым программам Роскосмоса Сергея Крикалева, вероятной причиной утечки может быть негерметичность в вакуумных клапанах.

На корабле Dragon 2 миссии Crew-1 в космос отправятся три астронавта НАСА (Майкл Хопкинс, Виктор Гловер и Шэннон Уокер) и один астронавт Японского космического агентства - Соити Ногути. Сам корабль получил имя Resilience («Устойчивость»).

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В среду 23 сентября в американском сенате прошли слушания, посвященные финансированию НАСА в следующем году. А незадолго до этого на сайте агентства был опубликован общий план лунной программы «Артемида».

Неожиданных коррекций «Артемида» пока что не претерпела. Она разделена на два этапа. На первом, который начнется в 2021 году, в беспилотный полет вокруг Луны будет отправлен новый корабль «Орион» при помощи новой сверхтяжелой ракеты SLS. Также в следующем году, в рамках программы CLPS, начнется запуск научных и технологических экспериментальных установок на Луну на малых частных посадочных станциях.

В 2023 году состоится миссия «Артемида-2», т. е. пилотируемый облет Луны. В рамках этой экспедиции НАСА также намерено отработать сближение корабля с другим космическим объектом, для чего будет использована верхняя ступень SLS. В том же году одной ракетой (вероятно, Falcon Heavy) к Луне будут отправлены два модуля орбитальной станции Gateway – двигательно-энергетический PPE и жилой модуль HALO. Они не будут использоваться на первом этапе программы «Артемида».

Наконец, в конце 2024 года должна состояться пилотируемая экспедиция на Луну – «Артемида-3». Два разнополых астронавта проведут на поверхности спутника около недели. Ранее предполагалось, что место посадки будет находиться вблизи южного полюса, но теперь НАСА намеревается перенести его ближе к месту высадки одной из экспедиций «Аполлон», т. е. на экватор.

После первой высадки, в каком бы году она ни произошла, начнется второй этап программы «Артемида», т. е. «устойчивое присутствие в окололунном пространстве». Он предполагает переход от «воткнутого флага» к более планомерной работе. Для этого на поверхности Луны будет построен «Базовый лагерь «Артемида» со всей необходимой инфраструктурой: электростанцией, жилыми модулями, пилотируемыми и автоматическими луноходами и т. д. Астронавты будут заниматься научными исследованиями, а также научатся добывать и использовать местные ресурсы. Одновременно с этим, с участием иностранных партнеров, НАСА будет наращивать орбитальную станцию Gateway.

На пути этих амбициозных планов уже сейчас стоит одно большое препятствие: недостаточное финансирование. НАСА надеялось получить на программу «Артемида» в 2021 году $4,72 млрд, однако Конгресс выделил лишь $1,56 млрд, т. е. сохранил финансирование на уровне 2020 года. Основное сокращение пришлось на лунный взлетно-посадочный аппарат: на него законодатели выделили $628,2 млн вместо запрошенных $3,2 млрд.

Глава НАСА Джим Брайденстайн 23 сентября заявил, что с таким финансированием агентство не сможет запустить людей на Луну в 2024 году, и попросил Сенат поднять его до уровня, запрошенного Белым домом. Он отметил, что растягивание программы «Артемида» позволит сэкономить в краткосрочной перспективе, но ее общая стоимость при этом увеличится.

Сейчас лунные посадочные аппараты для НАСА разрабатывают три компании: Dynetics, Blue Origin и SpaceX. НАСА заинтересовано в конкуренции между ними, и в идеале хотело бы сохранить финансирование всех трех проектов, однако шансов на это практически нет. В лучшем случае в бюджет включат финансирование, достаточное для двух проектов, а в худшем – бюджет не станут повышать вовсе. И тогда про высадку людей на Луну в 2024 году (а то и 2025) можно будет забыть.

Космическая лента

Обсудить

30 апреля 2020 года американское космическое агентство распределило контракты на разработку пилотируемой лунной посадочной системы – HLS, Human Landing System. Эта система необходима для высадки людей на Луну в 2024 году по программе «Артемида». Всего НАСА выбрало три заявки, на которые суммарно будет выделено $967 млн. До конца зимы компании должны детализировать свои проекты лунных пилотируемых систем и представить их НАСА для второго этапа конкурса.

Самый большой контракт в размере $579 млн достался «Национальной команде». Компания Blue Origin Джеффа Безоса выступит «головным исполнителем» по этому проекту. Она будет отвечать за общее проектирование системы, а также разработает лунную посадочную платформу на основе своего проекта Blue Moon. За разработку взлетной ступени возьмется Lockheed Martin, которая планирует использовать наработки, полученные при создании пилотируемого корабля для дальнего космоса «Орион». Northrop Grumman построит межорбитальный транспортный буксир, а Draper предоставит авионику и систему навигации. Экспедиция на Луну по схеме Blue Origin потребует трех пусков, не считая ракеты SLS с кораблем «Орион».

SpaceX получила от НАСА $135 млн на разработку лунной версии ракеты Super Heavy Starship.

Третьим победителем в конкурсе НАСА стала компания Dynetics из Алабамы, которая намерена сотрудничать по этому проекту со Sierra Nevada Corporation (SNC). Они разрабатывают единый интегрированный взлетно-посадочный модуль. Посадочная платформа Dynetics отличается от платформы Blue Origin тем, что ее топливные баки располагаются по бокам от пилотируемой кабины. В ходе посадки опустевшие баки сбрасываются, облегчая массу аппарата для возвращения на орбиту. НАСА отмечает, что низкое расположение внешнего люка для выхода на поверхность Луны является преимуществом этого проекта. Также проект Dynetics обладает хорошим заделом на многоразовое использование. И, наконец, эта же платформа может быть легко переоборудована в грузовую.

15 сентября компания Dynetics провела вебинар, на котором рассказала об эволюции своего посадочного аппарата за прошедшие 4,5 месяца. Главным изменением в предложенной схеме стал отказ от идеи использовать ракету сверхтяжелого класса SLS Block 1B. Вместо этого, Dynetics делает ставку на орбитальную дозаправку.

Предполагается, что лунный посадочный модуль будет выводиться на орбиту ракетой-носителем «Вулкан» (Vulcan) с разгонным блоком «Центавр» (Centaur). Следом за ним будут запущены еще две таких ракеты, которые доставят в космос топливо для заправки модуля.

Такой подход является одновременно и недостатком, и преимуществом проекта Dynetics.

Орбитальная дозаправка криогенным топливом – неотработанная технология, что добавляет проекту риски и уменьшает его привлекательность в глазах НАСА. Дополнительные сложности создает использование жидкого водорода. В условиях космического пространства он быстро «выкипает», а потому, по плану миссии, все три пуск ракеты «Вулкан» должны быть проведены с интервалами 14-20 суток. Уже существующие ракеты компании ULA – Atlas V и Delta IV Heavy – ни разу не летали с такой частотой.

Конечно Dynetics намерена испытать дозаправку в космосе до запуска пилотируемой миссии, но любые непредвиденные сложности при разработке системы могут сорвать график НАСА.

Преимуществом такого подхода является возможность в дальнейшем перенести место дозаправки. Пополнять запасы топлива посадочного модуля можно как на орбите Луны, так и на ее поверхности, после того, как НАСА научится добывать лунный лед и получать из него водород и кислород.

В течение последних полутора лет НАСА предпринимает все усилия для того, чтобы удержаться в графике, который требует запуска пилотируемой экспедиции на Луну в 2024 году. В результате, план этой экспедиции постепенно упрощается. Из него была исключена окололунная станция Gateway, а недавно место посадки было перенесено с южного плюса на экватор, куда приземлялись «Аполлоны» в прошлом веке. Сейчас НАСА больше заинтересовано в надежных и технически простых проектах, а не в тех, которые предлагают большой потенциал. А значит, «Национальную команду» Blue Origin можно считать основным претендентом на контракт второго этапа HLS.

Подход НАСА несет в себе вполне очевидную угрозу. Американская лунная программа была разделена на два этапа. На первом этапе астронавты должны просто добраться до Луны, а на втором – наладить интенсивную научно-исследовательскую работу в окололунном пространстве и на поверхности земного спутника. Продолжая упрощать первую экспедицию, НАСА все сильнее уменьшает технологический задел для второго этапа программы и удорожает переход к нему. Возникает угроза, что после первого полета государство сочтет политические цели программы «Артемида» достигнутыми, и в дальнейшем не захочет выделять новые – и весьма немалые – средства на продолжение программы.

Космическая лента

Обсудить

 

14 сентября группа ученых из США и Великобритании представила исследование о возможных маркерах жизни на Венере. Молекулы фосфина в атмосфере этой планеты были обнаружены при помощи телескопа Джеймса Кларка Максвелла, который наблюдал их в инфракрасном и микроволновом диапазоне. Позднее присутствие там фосфина подтвердил европейский радиоинтерферометрический комплекс ALMA, который находится в Чили.

На Земле фосфин образуется в результате жизнедеятельности анаэробных (т. е. не использующих кислород) бактерий. Теоретически, схожие бактерии могут существовать в верхних слоях атмосферы Венеры, где условия гораздо мягче, чем на ее поверхности. У ученых нет никаких доказательств того, что на Венере действительно есть жизнь, но, с другой стороны, они не обнаружили природных механизмов, которые позволили бы объяснить наличие фосфина в таком количестве.

Венера уже давно не привлекала внимание космических агентств. Сейчас на ее орбите работает только японская межпланетная станция «Акацуки» (Akatsuki). До нее планету изучал европейский спутник «Венера-Экспресс» (Venus Express), запущенный в 2005 году, а изучение Венеры с поверхности в последний раз проводилось советскими аппаратами в 1984 году.

14 сентября, после публикации исследования о Венере, глава НАСА Джим Брайденстайн призвал сделать изучение этой планеты одним из приоритетов космической программы. В США существует программа низкобюджетных исследовательский миссий Discovery. Из четырех финалистов, участвующих в конкурсе НАСА на следующем этапе этой программы, два проекта направлены на изучение Венеры. Один из них – DAVINCI+, зонд для изучения атмосферы Венеры и ее поверхности, на которой он проработает чуть больше часа. Он должен получить новую информацию о климате, активных вулканах и о взаимодействии поверхности Венеры с атмосферой. Второй проект – VERITAS, спутник с радаром для составления подробной топографической карты Венеры и общей карты химического состава.

Благодаря обнаружению фосфина, вырастают шансы, что финансирование по программе Discovery получит один из этих проектов.

Европейское космическое агентство также рассматривает возможность запуска к Венере миссии среднего класса. Однако даже в случае положительного решения спутник EnVision будет запущен лишь в начале 2030-х годов. Индийское космическое агентство занимается миссией «Шукраян-1» (Shukrayaan 1), которая должна быть запущена в 2023 году. В России тоже разрабатывается программа исследований Венеры. Первая исследовательская станция к этой планете, известная как «Венера-Д», может быть отправлена в конце 2020-х годов. В последние годы российские ученые рассчитывали заниматься этим проектом совместно с США, но 15 сентября представитель Роскосмоса заявил, что Россия будет разрабатывать станцию «Венера-Д» самостоятельно.

Самым большим сюрпризом может статьи первая частная миссия по изучению Венеры. О запуске маленькой межпланетной исследовательской станции в 2023 году объявил основатель компании Rocket Lab Питер Бек. Для запуска станции будет использоваться ракета «Электрон» с разгонным блоком «Фотон» разработки Rocket Lab. Масса космического аппарата составит всего 15 кг, из них на научные приборы будет приходиться 3 кг.

Наконец, российско-американский миллиардер Юрий Мильнер 15 сентября пообещал профинансировать поиски жизни на Венере через свой некоммерческий фонд Breakthrough Initiatives. В научную группу его проекта войдут ученые из Массачусетского технологического института, Калифорнийского технологического института, технологического института Джорджии и Института планетологии.

Для того, чтобы подтвердить наличие анаэробных бактерий на Венере, исследовательская станция должна пролететь через верхние слои атмосферы этой планеты и отобрать пробы воздуха. Однако пока такое исследование никто не анонсировал.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить