8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля аппарат отделился от разгонного блока и начал самостоятельный полет. Предполагается, что его выход на рабочую орбиту около Луны займет четыре месяца.

Приблизительно через 11 часов после отделения от «Фотона» CAPSTONE перестал выходить на связь с Землей. Перед этим он провел полтора успешных сеанса связи, которые подтвердили, что аппарат находится в стабильной ориентации, а двигательная система готова к первой коррекции траектории.

6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. И НАСА, и управляющая спутником компания-разработчик Advanced Space заявляют, что расследование нештатной ситуации пока продолжается. Согласно предварительным данным, с Земли на спутник была отправлена команда в неверном формате, которая привела к сбою в работе системы радиосвязи. Подсистема обнаружения неисправностей должна была немедленно перезагрузить систему связи, но это не произошло из-за сбоя в программном обеспечении космического аппарата. В конечном итоге, перезагрузка все-таки произошла, и аппарат вышел на связь с Землей.

«Благодаря работе, проведенной за последний день, команда полностью уверена, что проблема устранена, и благодаря изменениям, внесенным в процесс управления, она больше не повторится», – говорится в заявлении Advanced Space о текущем состоянии космического аппарата.

Из-за потери связи был отложен первый маневр по коррекции траектории, изначально планировавшийся 5 июля. Он состоялся с задержкой на два дня, т. е. 7 июля. Двигательный установка спутника проработала 11 минут, изменив скорость аппарата на 20 м/с.

Вторая коррекция траектории была назначена на субботу 9 июля, но утром этого же дня команда Advanced Space решила ее отменить, объяснив это необходимостью «проанализировать дополнительные данные и провести дополнительный анализ поведения спутника во время маневра». Новое время коррекции пока не называется.

Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

Обсудить

 

8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля разгонный блок перевел аппарат на траекторию отлета к Луне.

После отделения от разгонного блока CAPSTONE раскрыл солнечные батареи и начал зарядку аккумуляторов. Он поддерживал стабильную ориентацию, а двигательная система была готова к первой коррекции траектории. Спутник провел успешный сеанс связи со станцией антенной сети Deep Space Network в Мадриде и затем частичный контакт через антенну DSN Голдстоун в Калифорнии. После этого попытки связаться с ним успеха не имели. По первым двум сеансам специалисты на Земле достаточно точно определили траекторию и скорость движения космического аппарата.

В связи с потерей связи НАСА было вынуждено отложить первую коррекцию траектории, которая должна была состояться 5 июля. Имеющийся запас по времени позволяет откладывать маневр еще несколько дней.

Команда специалистов в настоящее время работает над выяснением причин нештатной ситуации и восстановлением связи.

Обсудить

Аминокислоты могут образовываться при небиологических химических процессах, но они также являются компонентом белков, а белки в живых организмах регулируют скорость химических реакций и придают форму живым клеткам. Обнаружение определенных аминокислот на Марсе могло бы рассматриваться как признак того, что в древности на этой планете существовала жизнь.

До сих пор исследования Марса не позволили ученым найти аминокислоты. Марсоходы Curiosity и Perseverance обнаружили там некоторые органические вещества, однако они не доказывают существование жизни. Кроме того, эти вещества за миллионы лет изменились под действием радиации и, следовательно, не являются тем, чем они были в момент формирования.

В то же время, аминокислоты были обнаружены в метеоритах, которые ученые считают марсианскими.

Плотная атмосфера Земли и глобальное магнитное поле защищают поверхность нашей планеты от большей части космических лучей. Несколько миллиардов лет назад Марс мог похвастаться схожими условиями, но впоследствии он потерял защищавшую его плотную атмосферу. Команда ученых из Космического центра НАСА им. Годдарда провела эксперимент, чтобы проверить скорость разрушения аминокислот в марсианских условиях.

Ученые смешали несколько типов аминокислот с гидратированным кремнеземом и перхлоратом, чтобы имитировать условия марсианского грунта, и запечатали образцы в пробирках в условиях вакуума, чтобы имитировать разряженную атмосферу Марса. Некоторые образцы хранились при комнатной температуре (температура на экваторе Марса днем может достигать 20° C), а другие были охлаждены до более типичной для этой планеты температуры в -55° C). Пробирки подвергли воздействию гамма-излучения разного уровня для имитации дозы космических лучей, равной дозе, которую они бы получили за приблизительно 80 миллионов лет на поверхности Марса. Отмечается, что подобный эксперимент впервые проводился не над чистыми аминокислотами, а над смесью, имитировавшей марсианский грунт.

В результате опыта выяснилось, что добавление силикатов, и, особенно, силикатов с перхлоратами значительно увеличивает скорость разрушения аминокислот. Сейчас марсоходы берут образцы грунта с глубины до 5 см, на которой аминокислоты разрушаются всего за 20 млн лет. Однако чтобы найти на Марсе древние аминокислоты исследовательским станциям потребуется отобрать пробы с глубины около 2 м.

По мнению ученых, марсианские метеориты, найденные на Земле, изначально находились под поверхностью Марса на глубине не менее метра.

С учетом новых данных, ученые предложили новую стратегию поиска аминокислот на Марса. Они предлагают командам, управляющим марсоходами, для исследования образцов пород искать свежие микрократеры возрастом менее 10 млн лет или вещество, выброшенное из этих кратеров.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Новая флагманская комическая обсерватория НАСА – космический телескоп им. Джеймса Вебба – был запущена 25 декабря 2021 года. Спустя месяц космический аппарат вышел на расчетную орбиту вблизи точки либрации L2 системы Земля-Солнце, и с тех пор он проходит испытания. Сейчас они близятся к завершению.

Во время пресс-конференции в Научном институте космического телескопа в Балтиморе 29 июля, руководители проекта в НАСА и ученые заявили, что аппарат уже начал программу ранних наблюдений.

Сейчас астрономы готовятся к предстоящей публикации первых научных наблюдений, которая будет включать спектры и изображения в инфракрасном диапазоне. Список объектов, выбранных для ранних наблюдений, команда держит в тайне. Он составлялся в течение нескольких лет с учетом того, какую часть неба телескоп будет наблюдать на первоначальном этапе работы. В итоге, было выбрано более 70 целей, среди которых есть как дальние уголки вселенной, так и спектры атмосфер экзопланет.

Администратор НАСА Билл Нельсон, участвовавший в мероприятии по телефону, сказал, что первый снимок с Вебба будет опубликован 12 июня. По словам Нельсона, это будет «самое глубокое изображение нашей вселенной, которую когда-либо снимали».

Инженеры отмечают, что некоторые важные характеристики Вебба превзошли их ожидания. Например, разрешение телескопа должно ограничиваться дифракцией – т. е. физическим пределом – на длинах волн в 2 микрона. Однако на практике удалось добиться показателя в 1,1 микрон. Этот запас позволяет повысить производительность обсерватории сейчас и надеяться, что ее характеристики сохранятся на достойном уровне к концу сроку службы после неизбежной деградации системы, которая может быть следствием, например, ударов микрометеороидов в зеркало телескопа. Подобный инцидент произошел в мае 2022 года, однако он не оказал существенного влияния на телескоп.

Телескоп Вебб официально был рассчитан на 10-летний срок службы, однако запасов топлива должно хватить для поддержания его орбиты и наведения в течение 20 лет. Этому немало помогло точное выведение космического аппарата на орбиту ракетой «Ариан-5», благодаря которому Вебб смог сэкономить топливо на последующих коррекциях траектории.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

28 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). В течение ближайших нескольких дней разгонный блок будет поднимать свою орбиту, после чего он переведет спутник на отлетную траекторию к Луне.

Путь кубсата до орбиты Луны займет три месяца. Достигнув Луны, спутник будет работать на около-прямолинейной гало-орбите, в перицентре приближаясь к поверхности Луны на расстояние 1,6 тыс. км и в апоцентре отдаляясь от нее на 70 тысяч км.

Для запуска CAPSTONE, который вместе с разгонным блоком имел массу более 300 кг, ракете «Электрон» пришлось достичь своих предельных показателей по грузоподъемности. Таким образом, в этом запуске был установлен рекорд ракеты по доставленной в космос полезной нагрузке.

Запуск CAPSTONE стал четвертой миссией для компании Rocket Lab в этом году. Компания готовится вернуться к более традиционным для себя запускам на низкую орбиту Земли в ближайшие месяцы.

Изначально НАСА планировало запустить CAPSTONE в 2020 году, однако миссия была отложена на полтора года по различным причинам. Любопытно, что при заключении контракта с компанией Advanced Space в 2019 году, одной из целей миссии НАСА называло «подтверждение возможностей коммерческих компаний быстро разрабатывать и обслуживать микроспутники, работающие за пределами земной орбиты».

При помощи CAPSTONE американское космическое агентство планирует отработать выведение космического аппарата на гало-орбиту Земли и навигацию на этой орбите. Собранная информация будет использована при планировании работы двигательно-энергетического модуля PPE (Power Propulsion Element) будущей окололунной пилотируемой станции Gateway.

CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, т. е. он состоит из 12 блоков размером 10x10x10 см. Он оборудован системой связи, которая позволяет определять расстояние до научного спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), находящегося на орбите Луны, и скорость изменения дистанции между ними. Эта информация необходима для отработки автономной системы навигации, которая позволит будущим миссиям НАСА определять свое положение в космосе, не полагаясь на связь с Землей.

Помимо этого, в задачи CAPSTONE входит уточнение характеристик около-прямолинейной гало-орбиты и отработка эффективного выхода на гало-орбиту. Срок активной работы спутника на орбите Луны составит полгода.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. Запуск астероидной миссии Psyche отложен на неопределенный срок.

НАСА не сможет запустить исследовательскую миссию Psyche к одноименному астероиду в сентябре этого года. О сложностях с космическим аппаратом стало известно еще в мае, когда агентство решило перенести запуск с августа на полтора месяца, однако тогда масштаб проблем был неясен.

Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche должна была прибыть к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023.

В специальном сообщении для прессы 24 июня НАСА заявило, что в текущем графике специалистам не хватает времени, чтобы завершить испытания программного обеспечения Psyche. Сложности возникли с тестовым стендом, которые используется для испытаний ПО системы навигации и управления космического аппарата.

«После исчерпывающего анализа, наращивания ресурсов и пересмотра функционала системы, НАСА и Лаборатория реактивного движения пришли к выводу, не существует возможности запустить Psyche в 2022 году с приемлемым для миссии риском». – сказала Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований НАСА. При этом, агентство пока что не может сказать, в какие сроки аппарат будет готов к запуску. Следующее пусковое окно для него откроется в июле 2023 года.

Согласно первоначальному плану миссии, который был позднее пересмотрен, предполагалось, что Psyche будет запущен в 2023 году и доберется до цели в 2030.

2. NASA не будет проводить дополнительные испытания SLS на стартовой площадке.

21 июня прошла четвертая по счету попытка провести генеральные испытания сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке. На этот раз ракету удалось заправить компонентами топлива, однако из-за утечки жидкого водорода бортовой компьютер остановил обратный отсчет за 29 секунду до пуска – на 20 секунд раньше, чем было предусмотрено программой испытаний.

В пятницу 24 июня НАСА сообщило, что не планирует проводить пятую попытку этих испытаний. Из 128 команд, которые должны быть выполнены во время финального обратного отсчета, не были протестированы лишь 13. Из этих 13 «большая часть» уже ранее была отработана.

Не прошел проверку, в частности, этап обесточивания наземных источников питания ракеты перед отсоединением кабелей. Однако это действие не вызывает у специалистов беспокойства. С другой стороны, НАСА планирует провести без вывоза SLS испытание гидравлических силовых установок, используемых для управления соплами твердотопливных ускорителей ракеты.

Ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс 1 июля. Ее подготовка к пуску займет от 6 до 8 недель, если не будет выявлено новых проблем. После этого SLS выкатят на стартовый стол, и еще через 10-14 суток она будет готова к старту.

В оптимистичном сценарии пуск SLS возможен с 23 августа по 6 сентября (кроме 30 и 31 августа и 1 сентября). Следующее стартовое окно откроется 19 сентября – 4 октября.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Ракета SLS впервые была заправлена на стартовом столе.

Вчера состоялась очередная попытка провести генеральные испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке (WDR). Как и в ходе трех предыдущих попыток в апреле этого года, довести испытания до конца не удалось. Бортовой компьютер прервал обратный отсчет на отметке Т-0:0:29. План предусматривал остановку отсчета за 9,3 секунды до старта.

НАСА изучит собранную информацию и, большой вероятностью, проведет пятую попытку стартовых испытаний WDR. Помимо этого, в ходе заправки инженеры столкнулись с утечкой жидкого водорода в трубопроводе служебной мачты около нижней части ракеты. Эту проблему также необходимо решать.

Тем не менее, на этот раз специалистам удалось продвинуться дальше, чем весной. Проблемы, препятствовавшие ранее заправке центрального блока SLS компонентами топлива, были решены.

2. Южнокорейская ракета KSLV-2 («Нури») впервые вывела спутники на орбиту.

Вчерашний полет стал для «Нури» вторым. Во время первого пуска 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий, но двигатель третьей ступени отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй полет состоялся 21 июня, и он был, по предварительным данным, полностью успешным. «Нури» вывела на орбиту 162-килограммовый спутник PVSAT, предназначенный для проверки характеристик полета, макет спутника массой 1,3 тонны и четыре «кубсата». PVSAT уже вышел на связь с наземной станцией, но специалисты смогут подтвердить его полную работоспособность лишь в среду. Проверки «кубсатов» займут несколько дней.

Президент Южной Кореи Юн Сок Ёль по итогам испытаний заявил, что успешный полет ракеты полностью внутренней разработки открыл стране «дорогу в космос». Он также подтвердил намерение создать аэрокосмическое агентство.

Космическая лента

Обсудить