20 марта на китайском космодроме Вэньчан состоялся вывоз ракеты-носителя тяжелого класса «Великий поход-5B» (CZ-5B, Chang Zheng-5В, LM-5B). CZ-5B – новая двухступенчатая модификация самой тяжелой китайской ракеты, которая в отличие от оригинальной трехступенчатой CZ-5, выводящей спутники на геопереходную орбиту, предназначена для доставки грузов на низкую орбиту Земли.

CZ-5B имеет четыре боковых ускорителя, на каждом из которых стоят по два кислородно-керосиновых двигателя YF-100, и 5-метровый центральный блок с двумя кислородно-водородными двигателями YF-77. Ракета способна выводить до 25 т на низкую околоземную орбиту Земли, что, для сравнения, превышает возможности российских ракет «Ангара-А5» и «Протон-М».

Китай планирует использовать CZ-5B для запуска межпланетных автоматических станций и, начиная с 2021 года, для постройки своей многомодульной низкоорбитальной пилотируемой станции. Подготовка к этой задаче входит план первого испытательного полета ракеты. CZ-5B будет использоваться вместе с большим головным обтекателем диаметром 5,2 м и длиной 20,5 м. На космодроме с первой ракетой CZ-5B была проведена примерка технологического макета базового модуля будущей космической станции.

Однако в первом испытательном пуске ракеты CZ-5B, который намечен на 24 апреля, на орбиту будет запущен не модуль космической станции, а прототип нового пилотируемого корабля. Его масса составит 21,6 т, включая около 10 т топлива, что также связано с подготовкой к постройке космической станции: такая масса полезной нагрузки должна подтвердить грузоподъемность ракеты.

Прототип нового корабля был доставлен на космодром Вэньчан 20 января. Перспективный китайский пилотируемый корабль должен будет заменить нынешние корабли «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовые корабли «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он состоит из большого возвращаемого аппарата капсульного типа и одноразового служебного отсека. В отличие от «Шеньчжоу», бытовой отсек у него отсутствует.

Спускаемый аппарат корабля рассчитан на 10 полетов на орбиту. Он оборудован съемным теплозащитным покрытием. Для смягчения удара о поверхность будут использоваться надувные амортизаторы, аналогичные тем, которые применяются на корабле Starliner компании Boeing, В беспилотном режиме китайский корабль сможет использоваться для возвращения на Землю грузов из космоса, как это делает корабль SpaceX Dragon.

Прототип нового корабля будет выведен на орбиту с апогеем 8000 км. Высокая скорость входа в атмосферу Земли должна будет подтвердить эффективность нового теплозащитного покрытия.

Космическая лента

Обсудить

 

1. NASA закрыло Космический центр Стенниса на карантин.

В связи с распространением коронавируса COVID-19 руководство американского космического агентства 19 марта приняло решение ввести на Сборочном производстве Мишу (Новый Орлеан) и в Космическом центре им. Стенниса четвертый уровень противодействия эпидемиологическим угрозам. Это подразумевает перевод сотрудников на удаленную работу и закрытие всех производственных помещений, за исключением критически важной инфраструктуры. Также отменяются командировки сотрудников, а все ранее запланированные совещания будут проводиться в режиме онлайн.

В пресс-релизе НАСА сообщается, что решение о повышении уровня угрозы было принято в связи с ростом количества заболевших в регионе и ростом числа работников обоих центров, которые вынуждены находиться в режиме самоизоляции.

Прямым следствием этого решения станет приостановка подготовки к огневым испытаниям сверхтяжелой ракеты-носителя SLS, которая велась в Центре Стенниса. Ракета будет переведена в режим консервации. Ранее предполагалось, что огневые испытания центрального блока SLS состоятся летом 2020 года, и к октябрю она отправится в Космический центр им. Кеннеди для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью. НАСА планировало осуществить миссию «Артемида-1», т. е. запуск в беспилотном режиме корабля «Орион» к Луне на ракете SLS, весной 2021 года. Согласно заявлениям некоторых чиновников агентства, он мог сместиться на вторую половину следующего года. Пока нельзя сказать, на какой срок карантин задержит подготовку ракеты к пуску.

Также будет заморожена работа с космическим кораблем «Орион», который прошел испытания и готовился к отправке из Центра им. Гленна во Флориду.

2. Первый пилотируемый полет SpaceX Dragon 2 должен состояться в конце мая.

НАСА начинает аккредитацию прессы на первый пилотируемый полет нового космического корабля Dragon 2 компании SpaceX. В приглашении сообщается, что это событие состоится во второй половине мая 2020 года. Ранее этот же период называли руководители компании SpaceX.

Согласно базовому плану, в задачи испытательного пилотируемого полета Dragon 2 входит стыковка с Международной космической станцией, двухнедельное пребывание на ней и возвращение на Землю. Экипаж корабля будет состоять из двух астронавтов НАСА, Роберта Бенкена и Дугласа Херли. По результатам полета Dragon 2 пройдет сертификацию и будет использоваться для доставки на МКС регулярных экспедиций.

В феврале сообщалось, что НАСА рассматривает возможность увеличить продолжительность испытательного полета до нескольких месяцев, чтобы гарантировать наличие экипажа на американском сегменте космической станции. В этом случае, как отмечалось, старт может быть перенесен на лето, чтобы расширить программу тренировок астронавтов. В новом пресс-релизе НАСА ничего не сообщается о продолжительности миссии.

На сроках запуска также может сказаться отказ двигателя ракеты Falcon 9 в ходе пуска 18 марта. Хотя нештатная ситуация и не помешала выполнению миссии, полеты Falcon 9 были приостановлены на период расследования.

Космическая лента

Обсудить

Лаборатория реактивного движения НАСА опубликовала снимок, на котором представлен летный образец марсианского вертолета. Этот маленький летательный аппарат будет запущен на Марс летом этого года вместе с марсоходом Perseverance («Настойчивость»). Фотография была сделана 14 февраля 2019 года. Алюминиевая платформа и боковые опоры будут удерживать вертолет на корпусе марсохода.

Первый в истории марсианский вертолет имеет массу 1,8 кг. Он оборудован двумя соосными винтами радиусом около 120 см, вращающимися со скоростью 2400 оборотов в минуту. Тело вертолета кубическую форму с длиной одной стороны менее 10 см. Максимальная длительность полета составит 90 секунд, высота – до 5 м. Первоначальный проект был более амбициозным и предполагал полеты на сотни метров, скорость вращения винта должна была составить до 3000 оборотов в минуту.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

Сегодня в 15:16 мск со стартовой площадки №39А Космического центра им. Кеннеди стартовала ракета Falcon 9 с 60 спутниками системы низкоорбитального интернета Starlink. Запуск прошел успешно, и спутники были выведены на запланированную опорную орбиту. В то же время, Илон Маск в своем твиттере сообщил, что один из двигателей Merlin-1D первой ступени Falcon 9 отключился раньше срока. Недобор был компенсирован другими двигателями, однако произошедшее потребует расследования. Полеты Falcon 9 возобновятся только после его завершения.

В сегодняшнем полете использовалась первая ступень Falcon 9 с серийным номером 1048. Ступень не смогла приземлиться на плавучую платформу и упала в Атлантический океан. Для нее эта миссия стала пятой, предыдущие четыре полета и посадки прошли полностью успешно.

Первоначально старт этой миссии был запланирован на 15 марта, однако в система управления ракеты инициировала аварийную отмену пуска сразу после включения двигателей из-за «некорректных показателях» тяги, поступающих с датчиков.

Первый пилотируемый полет корабля Dragon 2 на ракете Falcon 9 к Международной космической станции запланирован на конец мая, т. е. приблизительно через два месяца. Вероятно, расследование нештатной ситуации завершится намного раньше, но нельзя исключать и того, что из-за дополнительных предосторожностей сроки пилотируемой миссии будут скорректированы.

Космическая лента

Обсудить

 

  • Центр им. Хруничева не успевает завершить комплексные испытания многофункционального лабораторного модуля «Наука» по графику. Отправка модуля на космодром не состоится 19 марта: она будет отложена как минимум на несколько недель.
  • 16 марта при пуске китайской ракеты CZ-7A («Чанчжэн»/«Великий поход») с секретным технологическим спутником-демонстратором Xin Jishu Yanzheng 6 произошла авария. По предварительным данным, взрыв произошел через три минуты после старта вскоре после отделения первой ступени.
  • Корабль Sea Launch Commander «Морского старта» компании S7 Space сегодня утром прибыли в порт Славянка вблизи Владивостока.
  • На заседании Совета РАН по космосу руководитель отдела ядерной планетологии ИКИ РАН Игорь Митрофанов сообщил, что запуск автоматической межпланетной станции «Луна-25» («Луна-Глоб») назначен на 1 октября 2021 года. Резервная дата – 30 октября 2021 года.
Космическая лента

Обсудить

13 марта гендиректор Роскосмоса Дмитрий Рогозин на концерте по случаю 60-летнего юбилея Центра подготовки космонавтов сделал неожиданное заявление: он объявил, что в ближайшее время Роскосмос приступит к разработке нового пилотируемого корабля, предназначенного для полетов на низкую околоземную орбиту. Позднее «источник» в Роскосмосе пояснил ТАСС, что пока что речь идет о написании технического задания на разработку этого корабля. Новый пилотируемый корабль, по задумке Рогозина, будет построен на базе разрабатываемого с 2009 года перспективного транспортного корабля нового поколения (ПТК НП) известного как «Федерация» или «Орел».

На первом этапе развития ПТК НП тоже позиционировался как низкоорбитальный корабль, призванный заменить «Союзы», однако в 2011 году тогдашний глава Роскосмоса Владимир Поповкин потребовал пересмотреть проект и приспособить новый корабль для полетов в окололунное пространство. В дальнейшем РКК «Энергия» прорабатывала две модификации корабля, и, в конечном итоге, околоземная версия стала отличаться от лунной уменьшенной заправкой и заменой отдельных систем.

Несмотря на то, что ПТК НП является частично многоразовым, он будет существенно дороже кораблей «Союз-МС», которые сейчас используются для доставки экипажей на Международную космическую станцию. Масса последних составляет около 7,2 т, и для их запуска используется ракета-носитель среднего класса «Союз-2.1А» стоимостью около $25-35 млн. Для сравнения, ПТК НП массой более 20-21 т требует тяжелой или сверхтяжелой ракеты. Летные испытания корабля начнутся при помощи ракет «Ангара-А5», стоимость которых может достигать $80-150 млн. При этом преимущества ПТК НП не очевидны: он может доставить на орбиту четырех человек, т. е. всего на одного больше, чем «Союз».

Летные испытания ПТК НП должны начаться только через три года. За прошедшее десятилетие его концепция так эволюционировала, что корабль стал плодом многих компромиссов. Изначально полностью реактивная посадка превратилась в смешанную парашютно-реактивную, зачем двигатели было предложено использовать только непосредственно над поверхностью земли и, наконец, сложная твердотопливная двигательная установка была заменена на тормозные двигатели «Союзов». Количество мест для космонавтов уменьшилось с шести до четырех. ПТК НП может быть доделан, и при наличии сверхтяжелой ракеты он смог бы даже слетать к Луне. Этот корабль даст новому поколению инженеров-конструкторов в РКК «Энергия» бесценный опыт создания новой пилотируемой техники. Однако вряд ли ему суждено стать «рабочей лошадкой» наподобие «Союза».

Идея создания нового легкого пилотируемого корабля имеет смысл в свете ожидаемой коммерциализации низкой орбиты Земли. «Союз», несмотря на все его достоинства, морально устарел и нуждается в замене. Если масштабировать возвращаемый аппарат ПТК НП в сторону уменьшения и добавить к нему бытовой отсек, может получиться современная версия «Союза», для запусков которой вполне можно приспособить перспективную ракету «Союз-6» (грузоподъемность 9 т). Конечно, эти разработка корабля должна быть вписана в стратегический план, предусматривающий и создание орбитальной станции на основе модулей МЛМ-УМ-НЭМ, и программу ее работы, интересную коммерческим заказчикам, и механизм взаимодействия с этими заказчиками.

В Федеральной космической программе не заложены средства, чтобы профинансировать еще одни пилотируемый корабль, но это не должно никого смущать. Сейчас Роскосмос формирует новые госпрограммы и пытается вписать свои программы в национальные проекты. Программа развития космонавтики, а вместе с ней и финансирование отрасли, в ближайшие 1-2 года будут пересмотрены.

С технической точки зрения, в создании нового корабля нет ничего невозможного, и это в полной мере по силам российской ракетно-космической отрасли.

Основные проблемы Роскосмоса, как и прежде, лежат в плоскости стратегического планирования и менеджмента. Роскосмос не может поставить цель и добиться ее выполнения, а предприятия не могут выстроить процесс разработки новой техники. Эти проблемы никуда не делись, а потому можно ожидать, что новый корабль, если его разработка все-таки начнется, постигнет судьба ПТК НП. Сначала для корабля будет выбрана неоптимальная концепция, а затем процесс разработки затянется за регулярными сменами планов и пересмотром проекта.

Но отсюда не следует, что идея создания нового низкоорбитального корабля в принципе не имеет смысла.

Космическая лента

Обсудить

 

13 марта помощник директора НАСА по исследовательским полетам и операциям Дуглас Ловерро принял участие в заседании научного комитета Консультативного совета НАСА. Он рассказал об изменениях в лунной пилотируемой программе и ответил на вопросы журналистов.

Почти год назад, 26 марта 2019 года Белый дом призвал НАСА вернуться на Луну в сжатые сроки: новая высадка астронавтов на поверхность спутника Земли должна состояться до конца 2024 года. В честь сестры древнегреческого бога Аполлона новая лунная программа получила имя «Артемида». В течение 2019 года НАСА составило предварительный план того, как это произойдет, и начало распределять контракты на создание необходимой техники.

Сейчас в распоряжении НАСА есть почти готовые ракета-носитель SLS Block 1, способная отправить 26 т на отлетную траекторию к Луне, и пилотируемый корабль для полетов в дальний космос «Орион» (Orion). Его масса в заправленном состоянии составляет около 21 т. Две миссии в рамках летных испытаний этой системы, запланированные на 2021 и 2023 годы, были переименованы из «Исследовательских миссий» (Exploration Mission, EM-1 и EM-2) в миссии «Артемида-1» и «Артемида-2». В первом случае корабль должен будет посетить орбиту Луны без людей на борту, во втором – с астронавтами, повторив экспедицию «Аполлон-8».

До 2019 года лунная программа НАСА включала необязательную высадку на Луну в 2028 году, но строилась вокруг окололунной орбитальной станции Gateway («Ворота»). На этой станции астронавты должны были научиться жить в дальнем космосе перед тем, как в 2040-х годах состоится экспедиция на Марс. В 2019 году план постройки станции Gateway был в значительной мере пересмотрен и разделен на два этапа: на первом этапе НАСА решило создать маленькую национальную станцию, состоящую из двигательно-энергетического (Maxar Technologies) и жилого/шлюзового (Northrop Grumman) модулей. После 2024 года станция должна была расшириться за счет модулей от иностранных партнеров НАСА. В то же время, в отличие от МКС, Gateway сохранит статус национальной американской станции, т. е. международное сотрудничество будет строиться по принципам американского сегмента МКС.

Пересмотру подверглась не только орбитальная станция, но и схема полета на Луну. Раньше НАСА рассчитывало использовать перезаправляемый межорбитальный буксир, курсирующей между Gateway и низкой круговой орбитой Луны, и взлетно-посадочный аппарат с многоразовой взлетной ступенью, дозаправляемый на станции Gateway. Создание многоразовой инфраструктуры пришлось отложить на второй этап программы. Осенью 2019 года НАСА начало прием заявок на создание посадочных аппаратов. Конкурентами стали предложение Boeing и заявка Blue Origin, сделанная в союзе с Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper. Если заявка Blue Origin укладывалась в требования НАСА, то Boeing предлагал изменить программу и отказаться от проведения стыковок со станцией Gateway на пути к Луне. Для таких полетов потребуется использовать модернизированную ракету SLS Block 1B, разработкой которой также занимается Boeing.

Экспедиция на поверхность спутника Земли по версии Boeing выглядит следующим образом. Первая ракета-носитель SLS доставляет на орбиту Луны пилотируемый корабль «Орион» с астронавтами. Вторым запуском SLS туда же доставляется лунный взлетно-посадочный аппарат, который может состыковаться напрямую с «Орионом». Экипаж переходит в лунный посадочный аппарат, летит в нем на Луну и возвращается обратно, переходит в «Орион» и летит на Землю.

24 января планы НАСА попытался скорректировать и Конгресс США. Комитет по науке, космосу и технологиям Палаты представителей Конгресса потребовал от НАСА радикально сократить лунную программу и сделать приоритетом полет на Марс, отказавшись, в частности, от использования станции Gateway в качестве перевалочного пункта при полетах на поверхность Луны. Законопроект предписывает использовать ракету SLS Block 1B и запускаемый на ней интегрированный взлетно-посадочный аппарат, как это и предложила компания Boeing.

На заседании Консультативного совета в пятницу Ловерро подчеркнул, что НАСА считает своим приоритетом соблюдение сроков программы «Артемида», и все элементы программы, представляющие угрозу высадке на Луну в 2024 году, по возможности будут вычеркнуты. К этим элементам он отнес и станцию Gateway. В частности, Ловерро усомнился, что первый двигательно-энергетический модуль станции будет готов к запуску в срок, т. е. в 2022 году.

Ловерро заверил собравшихся, что НАСА не отказывается от проекта окололунной станции, а всего лишь исключает ее из инфраструктуры, которая будет использоваться в первых полетах на Луну. Однако это решение неизбежно приведет к очередному пересмотру архитектуры станции. Она будет упрощена с целью снижения расходов на постройку. Официально НАСА 16 марта уведомит об изменении планов иностранных партнеров, согласившихся участвовать в проекте Gateway.

Таким образом, для первого этапа лунной программы НАСА потребуется создать новую верхнюю ступень для ракеты-носителя SLS и одноразовый взлетно-посадочный аппарат. На втором этапе будет использоваться станция Gateway в качестве перевалочного и заправочного пункта, многоразовый межорбитальный лунный буксир и новый лунный корабль с многоразовой взлетной ступенью.

До 2019 года американская лунная программа не была глубоко проработана, но предполагала создание инфраструктуры для устойчивой и планомерной работы в окололунном пространстве. Разделение программы на два этапа ввело в программу политические риски и увеличило ее общую стоимость. А нынешний отказ от использования Gateway полностью разрывает связь между двумя этапами. По сути, НАСА теперь предстоит создать две инфраструктуры для полетов на Луну: сначала простую, а после 2024 года – сложную. Возникает существенная угроза того, что после первой высадки астронавтов Белый дом или парламент не захотят финансировать второй этап лунной программы.

Вряд ли будут довольны и партнеры НАСА по программе Gateway, которые будут вынуждены подстраиваться под изменившиеся в который раз планы американского космического агентства.

Космическая лента

Обсудить