В апреле 2020 года американское космическое агентство выбрало три компании для проработки концепций лунных взлетно-посадочных модулей. Предполагалось, что один из таких кораблей будет использоваться в 2024 году для высадки на поверхность спутника Земли пилотируемой экспедиции. Контракты первого этапа истекали в этом январе, но НАСА продлило их до 30 апреля.

Сейчас в программе три участника: «Национальная команда» во главе с Blue Origin, Dynetics и SpaceX. Первая сильна своим лоббистским ресурсом, т. к. включает в себя Boeing и Lockheed Martin. Dynetics предлагает весьма оригинальную, и, в то же время, надежную концепцию заправляемого на орбите посадочного аппарата. А SpaceX выдвинула на конкурс свою перспективную многоразовую космическую систему Super Heavy Starship.

26 марта на онлайн-конференции директор Летно-космического центра НАСА им. Маршала Джоди Сингер подтвердила, что НАСА планирует объявить о втором этапе работ по этой программе до 30 апреля. Несколько недель назад и. о. директора НАСА Стив Юрчек называл эту же дату, хотя признавал, что официальный анонс может сдвинуться на начало мая.

Ожидается, что НАСА для второго этапа программы выберет две компании из трех. Возникшая двухмесячная задержка связывается со сложностью выбора между сложными и хорошо проработанными проектами, а не с нехваткой финансирования.

В 2021 году НАСА получило но программу разработки лунных посадочных кораблей $850 млн, т. е. приблизительно в четыре раза меньше, чем агентство запросило. И если снижение финансирования не повлияло на подход НАСА к выбору подрядчиков – желание сохранить конкуренцию и выбрать не менее двух компаний перевесило, – то, несомненно, этот фактор повлияет на сроки выполнения работ.

Пока неизвестно, какую политику будет проводить новая администрация НАСА и Белого дома по отношению к «трамповской» программе возвращения на Луну. Формально, во время предвыборной кампании Байден высказывался в ее поддержку, но он также говорил, что приоритетом НАСА должна быть борьба с изменением климата. Отказ от высадки на Луну в 2024 году уже можно считать решенным делом: эта дата стала совершенно недостижимой (если вообще когда-нибудь была).

На этой неделе Белый дом может опубликовать черновой план бюджетного запроса на 2022 год. Он позволит нам приблизительно понять, в каком направлении двинется НАСА при президенте Байдене и его давнем соратнике Билле Нельсоне, который станет новым директором космического агентства.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На этой фотографии американского спутника Mars Reconnaissance Orbiter показан 5-километровый кратер, расположенный в высоких широтах северного полушария Марса. Его дно покрыто песчаными дюнами. Часть дюн выделяется из основного поля и частично «забирается» на стенку кратера (справа).

На поверхности многих дюн проявляются темные многоугольные узоры. По мнению геологов, они образуются в результате сезонных морозных процессов. На склонах некоторых дюн с подветренной стороны есть узкие борозды, указывающие на раннюю стадию процесса образования оврагов.

Округлые и полосчатые текстуры на дне кратера указывают на сезонные потепления и связанную с ними регулярную сублимацию льда. Движение материала по стенке кратера образует полосы, которые напоминают овраги. Однако вокруг них отсутствуют выступы наносов и характерные углубления, которые являются отличительными чертами других оврагов на Марсе.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Маленький вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), будет запущен не раньше, чем через две недели. Об этом представители НАСА рассказали на специальной пресс-конференции, которая состоялась онлайн 23 марта.

Ingenuity стал первым вертолетом, доставленным на другое тело Солнечной системы. Это очень маленький аппарат массой 1,8 кг. Фюзеляж вертолета выполнен в форме прямоугольного параллелепипеда со сторонами 20х16х14 см. За пределами корпуса находятся посадочные опоры, антенна, солнечная батарея и, конечно, лопасти винта диаметром 1,2 м. Эти элементы значительно усложняют процедуру отделения вертолета от марсохода-носителя.

В ходе перелета и посадки вертолет был закреплен на относительно ровной нижней стенке марсохода Perseverance. Просвет между ней и поверхностью Марса составляет 67 см, а размер вертолета в вертикальном положении – 49 см. Поэтому сейчас он повернут к марсоходу боковой поверхностью.

Для полета вертолета требуется участок поверхности размером не менее 10х10 м. Он должен быть ровным, горизонтальным, а также должен просматриваться марсоходом с безопасной точки неподалеку. Специалисты уже выбрали подходящее место, и сейчас марсоход Perseverance направляется к нему.

Разворот и отстыковка вертолета потребуют серии кропотливых операций, которые займут 6 суток. Сначала будет раскрыт замок, удерживающий вертолет в горизонтальном положении. Затем пирозамки перережут кабели и запустят поворачивающий мотор. После разворота, вертолет окажется в вертикальном положении. На последнем этапе, также при помощи пирозамков, две сложенные посадочные опоры будут приведены в раскрытое положение.

В процессе поворота связь с вертолетом будет поддерживаться по электрическим кабелям. Убедившись, что операция прошла успешно, специалисты выдадут команду на сброс вертолета, который просто упадет с 13-сантиметровой высоты на грунт. Затем Perseverance отойдет в сторону.

После зарядки аккумуляторов от солнечных батарей вертолет будет готов к первому полету. Предварительно старт назначен на 8 апреля, но эта дата еще может корректироваться. Ожидается, что вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота – 50 метров.

На Земле Ingenuity прошел обширную программу испытаний, включая полеты в вакуумной камере, в которой симулировалась атмосфера Марса. Однако специалисты признают, что воссоздать на нашей планете условия, близкие к марсианским, практически невозможно. Наибольшие опасения у них вызывает достаточно сильный порывистый ветер.

Ingenuity – экспериментальный аппарат, созданный для отработки технологии полета в марсианской атмосфере. Если эксперимент окажется успешным, в дальнейшем вертолеты будут применяться для исследования больших площадей поверхности, труднодоступных глубоких кратеров и пещер, а также для перемещения небольших грузов.

Однако применение вертолетов будет ограничено малой плотностью атмосферы Марса: давление у его поверхности приблизительно в 100 раз ниже, чем на Земле. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух, нужен большой диаметр и высокая скорость вращения винта.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

1. Первый полет марсианского вертолета может состояться в начале апреля.

На прошлой неделе НАСА сообщило, что специалисты Лаборатории реактивного движения определились с местом, в котором мини-вертолет, доставленный марсоходом Perseverance, начнет первые испытательные полеты.

Во время посадки и после нее вертолет находился в сложенном состоянии под «брюхом» марсохода. 21 марта с него был сброшен защитный кожух. Во вторник 23 марта НАСА проведет пресс-конференцию, на которой расскажет о дальнейших действиях с вертолетом. Ожидается, что он будет развернут на земле, после чего марсоход отойдет в сторону, и специалисты запустят программу предварительных испытаний вертолета.

Его первый полет состоится не ранее, чем на первой неделе апреля.

Также НАСА опубликовало около 16 минут аудиозаписи, сделанной микрофоном во время перемещения марсохода Perseverance на расстояние 27 метров по поверхности Марса. Первый файл – необработанные данные, на которых можно слышать шум коле си подвески марсохода, а также царапающий шум, источник которого пока не установлен. По мнению инженеров, он может создаваться электромагнитными помехами от работающих приборов марсохода, либо возникает при взаимодействии колес с грунтом. Вторая опубликованная аудиозапись скомпилирована из трех сегментов звука, записанных во время более продолжительного переезда Perseverance. С нее были удалены лишние шумы.

2. Chang’e 5 перешел в точку Лагранжа.

Китайский космический аппарат для доставки на Землю лунного грунта «Чанъэ-5» был запущен в космос 23 ноября 2020 года на ракете-носителе тяжелого класса «Великий поход-5» (CZ-5) с космодрома Вэньчан. Комплекс массой 8,2 т состоял из четырех элементов: орбитального блока, возвращаемой капсулы, лунного посадочного аппарата и лунной взлетной ступени. 17 декабря капсула с лунным грунтом, добытым автоматической станцией «Чанъэ-5», выполнила посадку в китайской провинции Внутренняя Монголия.

Орбитальный блок миссии «Чанъэ-5», выполнив свою работу, сохранил достаточно большой запас топлива, а потому руководство миссии предложило использовать его для расширенной экспериментальной программы. Он был отправлен в точку либрации L1 системы Солнце-Земля и достиг ее 15 марта 2021 года. Об этом Китайская аэрокосмическая научно-техническая корпорация (CASC) сообщила 19 марта.

В точке Лагранжа «Чанъэ-5» будет проводить различные наблюдения Солнца, но китайских инженеров интересует также работоспособность самого аппарата в новых условиях. Возможно, в дальнейшем они попробуют перенаправить аппарат куда-нибудь еще.

Космическая лента

Обсудить

 

18 марта в Космическом центре НАСА им. Стенниса состоялись повторные огневые испытания центрального блока сверхтяжелой ракеты SLS.

Разработка началась в США в 2011 году, и первоначально предполагалось, что ракета отправится в первый полет уже в 2017 году. Постройкой SLS занимается компания Boeing по контракту НАСА. Инженеры неоднократно сталкивалась с техническими проблемами, в результате которых дата первого полета SLS ежегодно сдвигалась. Сейчас он официально запланирован на ноябрь 2021 года.

Основным элементом SLS является центральный блок – большая кислородно-водородная ступень диаметром 8,4 м и высотой 65 м с четырьмя двигателями RS-25, которые ранее применялись на космических шаттлах. В качестве верхней ступени SLS используется ступень ICPS, доставшаяся от ракеты Delta IV Heavy. Также новая американская сверхтяжелая ракета получит боковые твердотопливные ускорители в наследство от шаттлов, которые будут усилены за счет дополнительного топливного сегмента. SLS сможет запускать на орбиту Луны 20-тонный космический корабль «Орион» (Orion). В первом полете корабль будет запущен к Луне без людей на борту, а затем он будет летать с астронавтами.

Огневые испытания центрального блока SLS состоялись 17 января 2021 года, но они были прерваны на 67 секунде после включения двигателей. Подробнее об этом можно прочитать здесь. Согласно плану теста, двигатели должны проработать 485 секунд (8 минут), но для подтверждения основных параметров ракеты достаточно четырех минут. При работе сверх этого времени специалисты получат дополнительные данные о работе двигателей в режиме дросселирования и эффективности системы управления вектором тяги. Эти данные не являются критически важными: их отсутствие не препятствует отправке ракеты на космодром.

Повторные испытания SLS должны были состояться 25 февраля, но они сдвинулись на середину марта из-за проблемы с неисправным клапаном на линии подачи жидкого кислорода. После нескольких коррекций графика, прожиг был назначен на 18 марта. Двигатели ракеты были включены около 23:37 мск и проработали 499,6 секунд, т. е. полную заявленную продолжительность. В ходе испытаний в основании ступени загорелась пробковая изоляция, но на ход теста это не повлияло. Как отметил после прожига директор программы SLS в НАСА Джон Ханикатт, по предварительным данным, испытания выглядят успешно.

Если полноценный анализ собранных данных не выявит существенных проблем, то НАСА сможет актуализировать график подготовки ракеты к пуску и объявить дату ее полета уже через несколько недель. Подготовка ракеты к отправке во Флориду займет около месяца.

Старое расписание работ предусматривало большой запас времени, но он был практически израсходован в 2020 году из-за заморозки работ весной во время пандемии и позднее из-за задержек, которые возникли при подготовке к огневым испытаниям. Тем не менее, специалисты рассматривают возможность «оптимизировать» план работ с ракетой на космодроме. Если им это удастся, то у нас сохранится возможность увидеть старт миссии «Артемида-1» в этом году.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Несколько миллиардов лет назад Марс был покрыт морями и озерами, которые наполнялись водой благодаря стекающим с возвышенностей рекам. Этой воды хватило бы, чтобы покрыть всю планету океаном глубиной от 100 до 1500 м. Такую картинку рисуют нам исследования, проведенные различными исследовательскими межпланетными станциями. Вода осталась на Марсе и в наши дни, но теперь ее гораздо меньше.

Как известно, в отличие от Земли, атмосфера Марса не защищена от воздействия заряженных частиц глобальным магнитным полем. Самая распространенная теория гласит, что Марс потерял воду вместе с атмосферой, которую сдул солнечный ветер. Однако новое исследование, опубликованное в журнале Science, предполагает, что атмосферные потери были не единственным фактором.

Группа американских ученых использовала базу научных данных НАСА, в которой собрана информация от различных научных миссий, чтобы собрать всю информацию о наличии жидкой воды, льда и водяного пара на Марсе в различные периоды его истории. Особое внимание они уделили соотношению водорода и дейтерия – тяжелого водорода, ядро которого содержит один нейтрон.

Обычно лишь небольшая часть водорода существует в виде дейтерия – около 0,02%. Поскольку обычный водород должен намного быстрее улетучиваться вместе с атмосферой, ученые предполагают, что в результате атмосферного выноса молекул воды соотношение водорода и дейтерия в марсианской воде должно изменяться в пользу последнего. Однако данные исследований Марса не показывают значительного роста доли дейтерия. А значит, по мнению ученых, атмосферный вынос не играл основную роль.

По мнению ученых, есть и другой механизм, который может объяснять «осушение» Марса. Как известно, многие минералы содержат молекулы воды в связанном виде, т. е. в качестве составных частей более сложных молекул. Не нужно путать связанную воду с обычными обводненными горными породами. Так, очень много молекул воды находится внутри молекул даже абсолютно сухой глины.

На Земле водосодержащие осадочные породы со временем попадают в мантию. Они формируют новую земную кору на границах литосферных плит, а вода при этом высвобождается и возвращается в атмосферу вместе с извержениями вулканов. На Марсе, однако, отсутствует тектоника плит, а потому вода скапливается в минералах, и постепенно планета высыхает.

Сейчас поверхность Марса покрыта именно глинами, включающими много воды, вперемешку с песком. Вода могла сохраниться в виде льда либо рассолов на некоторой глубине под поверхностью планеты.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Ученые уже долгое время интересуются тем, могут ли сверхмассивные черные дыры, находящиеся в центрах галактик, двигаться относительно окружающих их звезд. Ответить на этот вопрос сложно, но ученым из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики удалось выявить наиболее явный на сегодняшний день случай такого движения.

«Мы не предполагали, что многие сверхмассивные черные дыры будут перемещаться», – говорит Доминик Пеше, руководитель исследования. По его словам, такие объекты слишком массивны, а значит, им сложно придать даже небольшую скорость.

Группа ученых в течение пяти последних лет пыталась определить скорости 10 галактик и находящихся в их центрах сверхмассивных черных дыр. Ученые сосредоточили свое внимание на дырах, которые содержат воду в аккреционных дисках. Вода провоцирует образование мазера, т. е. мощного излучения в радиодиапазоне. Радиоинтерферометрические наблюдения со сверхдлинной базой (РСДБ), которые проводятся сетью радиотелескопов, позволяют достаточно точно установить скорость движения удаленных объектов по мазерам.

Согласно результатам наблюдений, девять из 10 сверхмассивных черных дыр не продемонстрировали никаких признаков движения относительно окружающих их галактик. Но одна дыра, находящаяся в центре галактики J0437+2456 на расстоянии 230 млн световых лет от Земли, оказалось динамичной. Ее перемещение позднее удалось подтвердить при помощи дополнительных наблюдений в обсерваториях Джемини и Аресибо. Оказалось, что дыра движется относительно окружающих объектов со скоростью около 177 тысяч км в час.

Ученые не знают точно, что привело сверхмассивную черную дыру в движение. Одно из объяснений гласит, что она слилась с другим аналогичным объектом, что и вывело ее из состояния покоя. Согласно другой версии, эта дыра является частью двойной системы сверхмассивных черных дыр. Эта версия предполагает, что вторая дыра не видна из-за отсутствия мазера. В прошлом астрономы не наблюдали двойных систем из объектов такой массы, однако, в теории, их существование не противоречит нашим представлениям о вселенной.

Ссылка: phys.org

Обсудить