В журнале Science было опубликована статья, посвященная анализу нескольких образцов, найденных на дне кратера Езеро на Марсе. В этом регионе планеты с февраля 2020 года работает марсоход Perseverance. Образцы, заинтересовавшие ученых, имеют следы того, что они формировались в условиях активного взаимодействия между горными породами и жидкой водой. Также в них присутствуют органические соединения.

Ученые напоминают, что наличие органических соединений на Марсе не является прямым свидетельством жизни, поскольку зачастую подобные химические вещества образуются в результате небиологических процессов. Свет на происхождение марсианской органики сможет пролить изучение образцов грунта после их доставки на Землю. Если миссия Mar Sample Return пройдет по плану, то это произойдет в начале следующего десятилетия.

Perseverance в прошлом уже находил органические соединения около края кратера Езеро в дельте, т. е. в том месте, где древняя река впадала в озеро, находящееся в кратере. Этот регион вызывает особый интерес у ученых. В дельте поток воды в реке замедляется, что приводит к отложению разнообразного материала, захваченного потоком выше по течению. Поэтому в дельтах рек сохраняются мощные разнообразные осадочные породы, и, если на древнем Марсе существовала жизнь, отложения дельты с высокой вероятностью должны были содержать микроорганизмы.

Место посадки марсохода выбиралось с учетом критериев безопасности, и тот регион кратера, куда приземлился Perseverance, был для ученых загадкой. Они предполагали, что на дне древнего озера будет много осадочных пород, однако после приземления марсоход нашел только магматические и метаморфические породы, испытывавшие значительные контакт с водой.

Найденные в Езеро минералы, такие как карбонаты и соли, требуют, чтобы вода циркулировала в магматических породах. В ходе этого процесса вода прорезает породы и откладывает в трещинах и пустотах растворенные минералы. В некоторых из подобных трещин Perseverance обнаружил следы органики.

Возможные органические соединения в породах кратера Езеро были обнаружены при помощи прибора SHERLOC – ультрафиолетового рамановского спектрометра, предназначенного для поиска и изучения органических и других химических веществ.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

После близкого пролета у Луны, который состоялся в понедельник 21 ноября, корабль «Орион» начал удаляться от спутника Земли. В ближайшее время он выполнит маневр, который переведет его на удаленную ретроградную орбиту Луны. Эта орбита называется ретроградной, поскольку направление движения корабля на ней не совпадает с направлением движения самой Луны вокруг Земли.

«Орион» вышел из сферы влияния гравитации Луны во вторник, 23 ноября, в 6:49 мск, находясь на расстоянии 64,36 тыс. км. Ожидается, что он удалится от Луны на максимальное расстояние сегодня, как раз перед очередной коррекцией траектории, которая и выведет его на орбиту Луны. Первое включение двигателей в рамках программы выхода на орбиту было проведено в понедельник во время пролета у Луны.

Утром 23 ноября связь с «Орионом» пропала. Ее удалось восстановить через 47 минут после перенастройки канала связи сети Deep Space Network с кораблем. Инженеры пока не определили причину сбоя, но сам корабль после возвращения связи оказался в исправном состоянии.

На этой неделе были проведены особые испытания, в ходе которых оценивалось, как влияют на траекторию и ориентацию корабля динамические эффекты, возникающие в неполном топливном баке при включении двигателей системы управления ориентацией. Этот тест будет повторен еще раз после коррекции траектории, когда корабль начнет сближаться с Луной.

Подобные эффекты, возникающие с жидким топливом в баке, трудно смоделировать на Земле из-за наличия гравитации. Двигатели управления ориентацией корабля расположены по бокам служебного модуля в шести кластерах по четыре штуки. Каждый двигатель имеет тягу обеспечивает около 23 кгс.

В четверг инженеры провели третьи по счету испытания звездных датчиков корабля. На сегодня запланирован четвертый тест. Также вчера была проведена последняя коррекция траектории перед импульсом, который переведет корабль на орбиту Луны.

По состоянию на среду 23 ноября на все проведенные маневры «Орион» использовал 1,8 т топлива, сэкономив 67 кг по сравнению с расчетным значением. Доступный запас топлива сверх необходимых запасов превышает 0,9 т, что также превышает плановый показатель.

На орбите вокруг Луны «Орион» проведет шесть суток, сделав на ней половину одного оборота. После этого он выдаст импульс для схода с орбиты и, выполнив еще один маневр у Луны, отправится к Земле.

Свежие фотографии и видео в высоком разрешении, передаваемые «Орионом» на Землю, публикуются на канале Космического центра НАСА им. Джонсона во Flickr.

Ссылка: blogs.nasa.gov

Обсудить

Японская компания ispace сообщила, что пуск ракеты-носителя Falcon 9, которая отправит к Луне автоматическую межпланетную станцию Hakuto-R M1, состоится в понедельник 28 ноября в 17:36 по токийскому времени (11:46 мск).

Ispace рассматривает Hakuto-R M1 как технологический демонстратор, который должен подтвердить способность выполнять мягкую посадку на Луну. Компания хочет убедиться в правильности выбранной конструкции и корректной работе программного обеспечения. Вся миссия разбита не 10 этапов, и достижение каждого из них будет считаться успехом. Финальным этапом, который ознаменует полный успех программы, станет способность Hakuto-R стабильно функционировать на поверхности Луны. Все собранные данные будут учтены при создании второго аппарата, запуск которого предварительно намечен на 2024 год.

Место посадки Hakuto-R находится в кратере Атлас (47,5° с.ш., 44,4° в.д.) на юго-восточной окраине Моря Холода. При возникновении непредвиденных проблем место посадки может быть изменено на один из запасных вариантов: Озеро Сновидений, Залив Радуги и Океан Бурь.

Согласно графику полета, посадка на Луну должна состояться в конце апреля 2023 года.

На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Среди заказчиков ispace есть три канадские организации, получившие финансирование от Космического агентства Канады. Одна из них создала компьютер, предназначенный для испытания алгоритмов искусственного интеллекта, которые будут применяться в работе лунохода «Рашид». Canadensys Aerospace поставит на посадочную станцию камеру для 360-градусной съемки поверхности Луны. А NGC Aerospace предоставила систему навигации, которая будет делать снимки Луны с орбиты и сравнивать их с имеющимися картами для определения точного местоположения аппарата.

Также на Hakuto-R на Луну отправится миниатюрный сферический робот-луноход от Японского космического агентства. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на два полушария, которые станут его колесами.

Ссылка: ispace-inc.com

Обсудить

 

Вчера американский корабль «Орион» облетел Луну, выполнив маневр для выхода на удаленную ретроградную орбиту вокруг нее. На этой орбите он пробудет 6 суток, сделав всего половину витка, после чего выдаст импульс для возвращения к Земле. А cегодня ночью НАСА опубликовало фотографии сближения «Ориона» с Луной в высоком разрешении.

Больше фотографий можно посмотреть здесь.

Космическая лента

Обсудить

 

Новый американский корабль «Орион», запущенный в среду 16 ноября в рамках миссии «Артемида-1», продолжает свой испытательный полет к Луне.

В субботу 19 ноября центр управления миссией дал добро на проведение операций, связанных с пролетом около Луны. Это событие НАСА будет освещать в прямом эфире. Трансляция начнется 21 ноября в 15:15 мск на YouTube-канале агентства и на официальном сайте. Корабль зайдет в тень Луны 15:25 мск. Согласно графику, включение двигателя для выхода на удаленную ретроградную орбиту состоится в 15:44. «Орион» пролетит на минимальном расстоянии до Луны, которое составит около 129 км, в 15:57. Из тени спутника Земли он выйдет в 15:57. После этого начнется передача собранных данных и фотографий.

В субботу специалисты провели проверку устойчивости сигнала WiFi, поворачивая все солнечные панели на служебном модуле корабля. Их задача состояла в том, чтобы определить наилучшее положение батарей для устойчивой передачи изображений с установленных на них камер. Выяснилось, что одновременное включение передачи данных с нескольких камер негативно влияет на скорость, поэтому в будущем результаты съемки будут передаваться с камер поочередно.

Также за прошедшие дни на «Орионе» была протестирована система обеспечения теплового режима. На служебном модуле установлен двухконтурный радиатор, отводящий излишки тепла от работы остальных систем корабля. Специалисты испытывают производительность системы в режиме, когда насосы перекачивают хладагент с постоянной скоростью – этот режим является основным – и в режиме управления потоком, в котором скорость работы насосов определяется необходимостью поддерживать целевую температуру. Для сбора достаточного количества данных система должна будет проработать в этом режиме в течение трех суток.

По предварительным данным, все системы «Ориона» функционируют корректно, а большая часть замечаний незначительны. Ранее сообщалось, в частности, что включение двигательной установки корабля мешает работе звездных датчиков. Инженеры планируют провести углубленные испытания, подвергая корабль воздействию Солнца с различных сторон и активируя звездные датчики в различных тепловых состояниях.

Обсудить

 

15 ноября НАСА объявило, что контракт с компанией SpaceX на разработку пилотируемого лунного взлетно-посадочного комплекса был скорректирован. В него была добавлена «опция B», предусматривающая создание модернизированной версии лунного «Старшипа» для второй высадки на Луну. На эти цели SpaceX будет выделено 1,15 млрд долларов в дополнение к тем $2,9 млрд, которые компания получит за создание первого «Старшипа».

Высадка людей на Луну – один из ключевых этапов американской лунной программы «Артемида». Первая миссия по этой программе стартовала на этой неделе вместе с запуском первого беспилотного корабля «Орион» на орбиту Луны на сверхтяжелой ракете SLS. В 2024 году в рамках миссии «Артемида-2» этот путь будет повторен с астронавтами на борту «Ориона». И целью экспедиции «Артемида-3», которая состоится не ранее 2025 года, станет высадка двух человек на Луну.

Первоначально НАСА планировало разбить разработку лунных посадочных аппаратов на два этапа. Сначала подрядчик – а точнее, два подрядчика – должны были создать простой одноразовый аппарат для первого этапа полетов на Луну. На втором этапе «устойчивого присутствия в окололунному пространстве» НАСА надеялось получить более продвинутый многоразовый посадочный аппарат, который можно было бы перезаправлять топливом на окололунной станции Gateway.

Впоследствии из-за нехватки финансирования планы НАСА были скорректированы. В апреле 2021 года единственный контракт на разработку лунного посадочного комплекса достался компании SpaceX, которая предложила для этих целей создать особую модификацию сверхтяжелой системы «Старшип».

Впервые НАСА объявило о том, что готово начать финансирование разработки второй версии лунного посадочного аппарата для этапа «устойчивого присутствия» в марте 2022 года. Формально, компания SpaceX не могла претендовать на этот контракт, но НАСА объявило, что может модифицировать уже существующий контракт с компанией, расширив его и увеличив финансирование.

Согласно новым условиям контракта, SpaceX создаст улучшенную версию «Старшипа» для миссии «Артемида-4». От первой версии этот корабль будет отличаться увеличенной продолжительностью работы на Луне и тем, что сможет доставить на спутник Земли больше астронавтов.

В настоящее время SpaceX продолжает подготовку к первому орбитальному полету Starship. 14 ноября были проведены статические огневые испытания первой ступени Super Heavy, во время которых одновременно были включены 14 из 33 двигателей Raptor, что стало рекордом. Теоретически, попытка орбитального запуска может состояться в начале декабря, однако для этого, помимо завершения огневых испытаний, необходимо также получить лицензию на космический пуск от Федерального управления гражданской авиации США.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Профинансированный НАСА малый космический аппарат CAPSTONE 13 ноября, т. е. точно по графику, вышел на почти прямолинейную гало-орбиту вокруг Луны, и, тем самым, он стал первым кубсатом на орбите спутника Земли. Этому не помешали неполадки, которые сопровождали аппарат после его запуска и во время транзита к Луне.

CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации) был запущен 8 июня на ракете-носителе «Электрон». Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Спутник представляет собой 12U-кубсат, а его основная задача – уточнить гравитационные условия на гало-орбите Луны, на которой будет находиться пилотируемая посещаемая станция Gateway. Также он должен испытать автономную систему навигации через научный спутник Луны LRO.

Для выхода на гало-орбиту CAPSTONE потребовалось 16-минутное включение двигательной установки. Переданные на Землю телемеческие данные показали, что маневр прошел успешно, однако на этой неделе будет проведено еще несколько корректирующих маневров для уточнения траектории. Рабочая орбита CAPSTONE будет иметь высоту 3,5 x 71 тыс. км. На ней спутник проведет 6 месяцев, однако в дальнейшем срок его службы может быть продлен еще на год.

На первом этапе своей миссии CAPSTONE столкнулся с двумя неполадками. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. Спустя двое суток связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли, и несовершенство программного обеспечения спутника.

8 сентября аппарат перешел в безопасный режим во время выполнения маневра по коррекции траектории. Как стало известно позднее, у спутника отказала система трехосной стабилизации и ориентации в пространстве. Спустя месяц, 7 октября, компания Advanced Space объявила, что ей удалось восстановить работу системы управления ориентацией аппарата. Причиной произошедшего стал неработающий клапан на одном из восьми двигателей, который «застрял» в полуоткрытом состоянии.

Стоимость миссии CAPSTONE составляет $30 млн.

Компания Advanced Space уже начала работу над своей второй лунной миссией. На этот раз финансирование в объеме $72 млн было получено от Исследовательской лаборатории ВВС США. Аппарат под названием Oracle должен будет отслеживать различные объекты в окололунном пространстве.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить