• Автоматическая станция Nova-C Odysseus завершила работу на Луне

    Автоматическая станция Nova-C «Одиссей» компании Intuitive Machines была запущенна 14 февраля. В ходе перелета к Луне компания сообщала о двух небольших проблемах, подчеркивая, что аппарат остается в «отличном состоянии», и 23 февраля «Одиссей» выполнил мягкую посадку в районе южного полюса Луны.

    Посадка, однако, прошла не по плану, и аппарат завалился на бок. Теперь Intuitive Machines поделилась с журналистами подробностями того, как проходила этот полет.

    За прошедшие с момента запуска недели миссия «Одиссея» столкнулась с 11 «кризисами». Первый из них случился сразу после отделения от второй ступени ракеты-носителя Falcon 9. Из-за отказа звездного датчика космический аппарат не мог выстроить солнечную ориентацию и начать зарядку аккумуляторов. Связь с ним была прерывистая. Спустя несколько часов возникла серьезная угроза потери «Одиссея». Однако оператором удалось восстановить связь и перезапустить звездный датчик.

    Незадолго до посадки на Луну наземная команда выяснила, что лазерные дальномеры, необходимые для определения высоты в процессе снижения, не работают. Проблема была вызвана тем, что перед запуском в них забыли вставить небольшие штифты, отвечающие за включение и выключение приборов. Посадка на Луну была отложена, а на спутник в спешке загрузили новое программное обеспечение, позволявшее использовать для определения высоты допплеровский демонстратор НАСА, который был запущен для отработки в качестве полезной нагрузки и не включался в контур управления космического аппарата.

     

    Однако бортовой компьютер «Одиссея» не мог обрабатывать данные с этого прибора в реальном времени. В итоге вышло так, что последние надежные данные о высоте аппарат получил, когда до Луны оставалось 15 км. Последние 12 минут полета «Одиссей» летел, ориентируясь только на показания инерциометра и оптическую систему навигации, которая измеряла пройденное расстояние, сравнивая снимки камер.

    Накопленная ошибка инерциометра к моменту касания поверхности составила около 100 м. Бортовой компьютер «полагал», что до Луны еще достаточно далеко, и боковая скорость аппарата составляла около 2 м/с. Из-за этого при касании поверхности одна из шести опор «Одиссея» сломалась. Постояв вертикально несколько секунд до отключения тормозного двигателя, он завалился на бок.

    «Одиссей» выполнил посадку в 1,5 км от плановой точки, оказавшись на краю кратера с углом поверхности около 12 градусов. Большая солнечная панель, которая располагается в верхней части посадочного аппарата, оказалась в тени, и не смогла вырабатывать энергию. Небольшая боковая батарея вырабатывала 170 Вт. Этого достаточно для поддержания «Одиссея» в рабочем состоянии при бездействии, но не при активном радиообмене с Землей, поскольку его основной радиопередатчик потребляет 210 Вт.

    Intuitive Machines пришлось выбирать между несколькими дополнительными днями «жизни» станции до того, как в районе посадки наступит лунная ночь, и сбором максимального объема данных с полезной нагрузки. Выбор был сделан в пользу второго.

    Кроме этого, две из четырех антенн лунной станции передавали шум вместо полезных данных. Выяснилось, что они после опрокидывания «Одиссея» оказались повернуты к поверхности Луны, и антенны на Земле принимали сигнал, отраженный от реголита. После проведенной модуляции сигнала эти антенны удалось использовать.

    В итоге, Intuitive Machines смогла собрать данные с пяти приборов НАСА из шести, установленных на «Одиссее». Камера, которая должна была снимать выброс двигателя при приземлении, не отвечает на запросы и, вероятно, была повреждена при жестком ударе о поверхность Луны.

    Ожидалось, что «Одиссей» завершит работу из-за нехватки энергии 28 февраля, однако сигнал от него пропал только рано ночью в пятницу, 1 марта.

    Обсудить

     

  • Уточненные данные о состоянии Nova-C

    Сегодня ночью глава компании Intuitive Machines Стив Альтемус подробно рассказал журналистам о состоянии автоматической станции Nova-C «Одиссей», которая достигла поверхности Луны ранней ночью 23 февраля. Ниже приведены основные тезисы с пресс-конференции.

    Вопреки первоначальным заявлениям Intuitive Machines, «Одиссей» не стоит вертикально, а опрокинулся на бок при посадке. По мнению инженеров Intuitive Machines, он зацепился за поверхность, и это произошло из-за превышения скорости. Вертикальная скорость аппарата составляла приблизительно 3 м/с вместо плановых 1 м/с. Боковая скорость также была значительной и достигала приблизительно 1 м/с.

    Вероятно, именно боковая скорость стала основной причиной опрокидывания: аппарат зацепился одной из опор за камень и теперь лежит частично на нем. Благодаря этому он немного приподнят над поверхностью, и это позволяет солнечным панелям вырабатывать достаточно энергии.

    Аппарат находится в 2-3 километрах от запланированной точки посадки. Его точное местонахождение пока неизвестно, и для поисков «Одиссея» будет задействован принадлежащий НАСА научный спутник Луны LRO.

    Из-за опрокидывания аппарата некоторые его антенны стали непригодны для использования. Специалисты компании работают над «переконфигурацией» системы обмена данными (видимо, под этим подразумевается задействование ненаправленных антенн для передачи научной информации). Пока неизвестно, какую скорость передачи данных им удастся обеспечить, но Intuitive Machines рассчитывает получить «бОльшую часть» научной информации. Ожидается, что первые снимки с поверхности Луны будут переданы в ближайшие дни.

    Как уже сообщалось ранее, при посадке вместо установленных на «Одиссее» лазерных дальномеров был задействован допплеровский прибор-демонстратор НАСА. Проблема с лидарами проявилась только после выхода на орбиту Луны: они оказались неработоспособны, как выяснилось, из-за того, что перед запуском с них забыли снять физический предохранитель. Альтемус также добавил, что проблему с лазерными дальномерами удалось выявить заранее только благодаря случайности. Программа полета не предусматривала их включение вплоть до начала посадочных операций.

    К сожалению, в этой миссии не удалось задействовать сбрасываемую камеру EagleCam, которая должна была отделиться от «Одиссея» на высоте 30 м от поверхности и провести его съемку. Ей пришлось пожертвовать из-за переориентирования системы навигации с лидаров на допплеровский измеритель НАСА. Впрочем, Intuitive Machines полагает, что EagleCam сможет отделиться и провести съемку позднее.

    Ожидаемый срок работы станции на поверхности Луны составляет 9-10 суток.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Станция Nova-C выполнила мягкую посадку на Луну

    Сегодня ночью в 2:23 мск автоматическая станция Nova-C «Одиссей» компании Intuitive Machines успешно приземлилась на Луну в районе южного полюса. Это первая посадка на естественный спутник Земли космического аппарата, разработанного в США, после более чем 50-летнего перерыва. Также Intuitive Machines стала первой частной компанией, осуществившей мягкую посадку на Луну, а IM-1 – первой успешной миссией по программе НАСА CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Посадка на Луну произошла позже графика. Intuitive Machines перенесла ее из-за неполадок с лазерными дальномерами, чтобы выполнить дополнительный виток вокруг Луны. За это время на космический аппарат было загружено программное обеспечение, которое позволило вместо них использовать предоставленный НАСА допплеровский измеритель дальности. Изначально предполагалось, что он будет работать в пассивном режиме в качестве технологического демонстратора.

    Сигнал с поверхности, подтверждающий успех миссии, был получен только спустя 15 минут после посадки. Он оказался очень слабым, но Intuitive Machines удалось подтвердить, что аппарат находится в вертикальном положении, и его основные системы функционируют штатно. Теперь специалисты компании работают над тем, чтобы передать на Землю первые снимки с поверхности Луны.

    Проблемы с сигналом могут быть обусловлены сложностью наведения антенны из района южного полюса Луны, поскольку там Земля находится очень низко над горизонтом. Район посадки «Одиссея» расположен вблизи кратера Малаперт А.

     

    Обсудить

     

  • График посадочных операций Nova-C

    Американская автоматическая станция Nova-C «Одиссей» продолжает полет. Сейчас она находится на круговой орбите Луны высотой 92 км. Посадка на Луну запланирована на ночь с четверга на пятницу. Ниже приведено московское время.

    23 февраля в 0:17 – начало снижения орбиты и переход на навигацию относительно поверхности Луны;

    23 февраля в 1:18 – этап торможения при помощи маршевого двигателя;

    23 февраля в 1:29 – начало вертикального снижения;

    23 февраля в 1:30 – посадка на Луну.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Nova-C готовится к выходу на орбиту Луны и последующей посадке

    Автоматическая станция Nova-C «Одиссей» компании Intuitive Machines, запущенная 14 февраля, успешно продолжает свой полет. Космический аппарат находится в полностью работоспособном состоянии, и за прошедшие дни Intuitive Machines сообщала лишь о двух несущественных проблемах. 16 февраля навигационная система аппарата отвергла показания звездного датчика как ошибочные из-за слишком малого допуска на погрешность, заданного на Земле. Эта проблема была решена загрузкой на «Одиссей» исправленного программного обеспечения.

    Помимо этого, с существенной задержкой было проведено первое тестовое включение маршевого кислородно-метанового двигателя на Nova-C. Оно должно было состояться спустя 18 часов после старта. Intuitive Machines сообщила об успешном проведении маневра только 17 февраля. Отмечается, что в это время аппарат находился на расстоянии 270 тысяч км от Земли.

    Перенос был вызван перерывами в сеансах связи с космическим аппаратом. Помимо этого, инженеры заметили, что в условиях вакуума охлаждение трубопровода для подачи жидкого кислорода занимает больше времени, чем на это требовалось во время наземных испытаний. Поэтому процедура активации двигателя была изменена. В ходе испытания, которое признали успешным, двигатель отработал как на полной тяге, так и в режиме дросселирования, который будет задействован при посадке на Луну.

    Всего после испытательного включения, согласно пресс-киту миссии, «Одиссей» должен был выполнить три маневра для коррекции траектории. Однако по итогам второго включения двигателя, которое состоялось 20 февраля в 23:00 мск и продолжалось 8 секунд, компания Intuitive Machines сообщила, что третье включение не потребуется.

    Выход космического аппарата на орбиту Луны запланирован на среду 21 февраля. Точное время этого сложного маневра не называется, но астрономы ожидают его около 17:40 мск. Если все пройдет гладко, то посадка на Луну около кратера Малаперт А состоится в ночь с 22 на 23 февраля в 1:49 мск.

    Подробнее о космическом аппарате и задачах миссии можно прочитать здесь.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA провело суборбитальный эксперимент по изучению электростатических свойств лунного реголита

    Американское космическое агентство провело эксперимент в невесомости по изучению электростатических свойств лунного реголита. Для этого была задействована суборбитальная ракета New Shepard компании Blue Origin, которая выполнила очередной полет с полезной нагрузкой от НАСА и других организаций 19 декабря 2023 года. «Эксперимент по изучению электростатических взаимодействий реголита» (ERIE) был разработан Университетом Центральной Флориды совместно с НАСА. Его цель – лучше понять, как абразивные частицы лунной пыли будут взаимодействовать с астронавтами, их скафандрами и прочим оборудованием на поверхности Луны.

    Из-за воздействия солнечного ветра и ультрафиолетовых солнечных лучей поверхности Луны является сильно заряженной. Мелкие частицы лунного реголита очень активно притягиваются к скафандрам астронавтов и прочему оборудованию. Об этой проблеме ученым было известно со времен пилотируемых экспедиций по программе «Аполлон».

    Большое количество прилипшей пыли может привести к перегреву или некорректной работе приборов. Кроме того, астронавт на своем скафандре приносит пыль в герметичный жилой модуль, где она разлетается, засоряет вентиляцию и доставляет много бытовых неудобств. Проблема усугубляется тем, что на Луне невозможно заземлить что-либо. Посадочный модуль, луноходы и прочий лунный транспорт будут иметь определенную полярность, которая будет приводить к электростатическому прилипанию реголита. Пылинки имеют неровные края: они могут царапать поверхности и снижать эффективность работы радиаторов. На данный момент не существует хорошего решения этой проблемы.

    Для запуска на New Shepard была сконструирована трибоэлектрическая плата с датчиками, помещенная внутрь экспериментальной установки с частицами, идентичными лунной пыли. В ходе полета она была поднята на высоту более 107 км и провела в состоянии микрогравитации около трех минут. Общая продолжительность полета от старта до посадки составила 10 минут.

    Датчики измеряли отрицательный и положительный заряд, который приобретал искусственный реголит при пропускании через него электрического поля в условиях невесомости. Ученые хотят понять, что заставляет частицы пыли приобретать заряд, как они движутся после этого и на чем оседают. Помимо датчиков, происходящее внутри экспериментальной установки снималось на камеру.

    Результаты этого эксперимента будут использованы при подготовке будущих пилотируемых экспедиций на Луну по программе «Артемида». Конечной же целью исследований является создание технологии, которая поможет предотвратить прилипание лунной пыли к технике и скафандрам.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Завтра состоится запуск лунной автоматической станции Nova-C

    В среду 14 февраля американская компания Intuitive Machines готовится запустить свою первую лунную миссию IM-1. В 8:57 мск космос на ракете Falcon 9 со стартовой площадки на №39А на мысе Канаверал отправится автоматическая станция Nova-C. Ее разработка была профинансирована НАСА в рамках программы Commercial Lunar Payload Services. Стоимость миссии составила $118 млн. В дальнейшем по этой программе будут запущены еще две станции Nova-C.

    Первый лунный аппарат компании Intuitive Machines получил название «Одиссей». Falcon 9 доставит его на отлетную траекторию к Луне. После отделения от второй ступени ракеты станция проведет первоначальные проверки, определит свое местоположение по звездам, и выстроит солнечную ориентацию. После этого на активирует антенну и выйдет на связь с Землей. Следующим этапом станет испытательное включение двигателя. Всего на этапе перелета запланированы три коррекции траектории «Одиссея».

    Выход на круговую 100-километровую орбиту Луны будет проводиться одним большим импульсом на 800-900 м/с. После расчета параметров маневра у команды будет четыре часа для наблюдения за состоянием аппарата. Сам импульс Nova-C проведет в автономном режиме, т. к. будет пролетать в тени Луны без связи с Землей.

    Находясь на орбите Луны, станция проведет калибровку навигационных камер и других приборов. Посадка начнется с выдачи импульса, который снизит перицентр орбиты до 10 км. Приблизительно через час навигационная система выдаст команду для включения тормозного двигателя и выполнения последовательности посадочных операций. После этого будет включена оптическая навигационная система, определяющая положение аппарата относительно поверхности Луны. В процессе снижения аппарату необходимо будет сбросить скорость 1800 м/с. Активное торможение будет продолжаться, пока до места посадки не останется 2 км. Затем снижение продолжится при включенной системе обнаружения опасных участков и препятствий. С высоты 30 м «Одиссей» будет снижаться со скоростью 3 м/с, а с 10 м над поверхностью скорость снизится до 1 м/с.

    Согласно плану миссии, посадка должна состояться через 9 суток после запуска, т. е. 23 февраля. Район работы «Одиссея» находится около кратера Малаперт А, который расположен в 300 км от южного полюса.

    Аппарат имеет стартовую массу 657 кг. Его высота составляет 4,3 м, диаметр – 1,6 м. Заявленная максимальная полезная нагрузка достигает 130 кг, однако в первый раз масса научных приборов будет меньше. На Nova-C применен один маршевый двигатель, работающий на жидком кислороде и жидком метане. Он также будет использован при посадке. На станции находится шесть приборов, предоставленных НАСА, и еще есть различных приборов и нагрузок от сторонних клиентов.

    Один из основных приборов – ROLESS (13,1 кг), радиообсерватория, разработанная Центром НАСА им. Годдарда и предназначенная для изучения плазмы в окружающей среде у поверхности Луны, а также для наблюдения источников радиоизлучения в Солнечной системе. Также НАСА отправляет на Луну набор лазерных отражателей LRA и допплеровский радар для высокоточного измерения скорости NDL (15 кг). Стереокамера SCALPSS (6 кг) проведет съемку того, как будет взаимодействовать реактивная струя посадочного двигателя с реголитом. 3-килограммовый прибор LN-1 продемонстрирует возможность автономного определения положения на Луне, что в дальнейшем пригодится при разработке луноходов. Прибор RFMG массой 2 кг будет использовать радиоволны для точного определения оставшегося запаса топлива посадочного аппарата.

    В качестве коммерческой нагрузки на станции будет испытана теплоотражающая изоляция компании Columbia. Специальная камера EagleCam должна будет при посадке отделиться на высоте 30 м от поверхности и провести трехмерную съемку приземляющейся станции. Канадская компания Canadensys Aerospace разработала для этой миссии миниатюрную обсерваторию (0,6 кг). Остальные заказчики отправляют на Луну скульптуры и банки данных.

    UPD. Запуск автоматической станции Nova-C в среду не состоится из-за того, что датчик показал превышение температуры метана перед началом заправки космического аппарата. Новое время старта — завтра, 15 февраля, в 9:05 мск.

    UPD 2. Nova-C была успешно выведена на орбиту, она выстроила солнечную ориентацию и вышла на связь с Землей. Посадка запланирована на 22 февраля.

    Ссылка: intuitivemachines.com

    Обсудить

     

  • Лабораторный эксперимент подтвердил возможность выживания бактерий на Марсе

    Международная группа ученых в области радиобиологии и экспертов по инфекционным заболеваниям обнаружила четыре типа бактерий, способных выживать в жестких условиях на поверхности Марса. Статья, посвященная их исследованию, была опубликована в журнале Astrobiology.

    В прошлом микробиологи установили, что существуют виды бактерий, способные выживать в крайне агрессивных средах как на Земле, так и в космосе. На нашей планете бактерии присутствуют в местах с аномально высоким уровнем радиации, высокой соленостью, критической температурой и при почти полном отсутствии воды. Были найдены бактерии, которые смогли выжить на внешней стороне Международной космической станции.

    В этом новом исследовании группа ученых провела эксперимент, в котором выживаемость земных бактерий проверялась в симулированных условиях марсианской среды.

    Ученые создали в своей лаборатории среду, подобную марсианской, с использованием вещества, идентичного реголиту Марса. Они воссоздали низкую температуру и слабую бескислородную атмосферу, а также подвергли эту среду действую повышенной радиации. Благодаря большому объему данных, собранных американскими марсоходами Curiosity и Perseverance, у ученых сформировались хорошие представления об уровне облучения на Марсе и его динамике. Затем в эту среду были добавлены один за другим четыре типа бактерий: Serratia marcescens, Pseudomonas aeruginosa, Klebsiella pneumoniae и Burkholderia cepacia. Все четыре являются заразными для человека.

    Сначала команда ученых проверила, как каждый тип бактерий реагировал отдельно на различные факторы марсианской среды. Затем все бактерии поместили в комплексную «марсианскую» среду. Реакция микробов оказалась различной. Так, B. cepacian, например, не могли развиваться в почве, богатой перхлоратом натрия. Кроме того, дефицит воды в окружающей среде снизил их выживаемость.

    Несмотря на это, все испытанные типы бактерий, в той или иной степени, могли выживать в течение длительного времени. Три типа микробов погибли после 21 суток, проведенных в неблагоприятных условиях, а синегнойная палочка (P. Aeruginosa) продемонстрировала рост и процветание колонии.

    Ученые пришли к выводу, что если пилотируемая экспедиция случайно принесет с собой на Марс бактерии, они будут представлять угрозу для здоровья астронавтов. Это даже более вероятно, если бактерии смогут мутировать для приспособления к новым условиям окружающей среды.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Juno сделал новые снимки Ио.

    В субботу 3 февраля автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона»), работающая на орбите Юпитера, совершила второй близкий пролет около Ио, спутника этого газового гиганта. Как и во время первого пролета, который состоялся 30 декабря, минимальное расстояние до поверхности космического тела составило 1,5 тысяч км. В декабре снимок был сделан с высоты 2,8 тысяч км над поверхностью Ио. Наиболее детальная фотография, опубликованная после пролета 3 февраля, снята с расстояния 3,85 тысяч км.

    Повторный пролет позволил провести съемку Ио в условиях другого освещения и с немного иной траектории. Сравнение собранных данных позволит ученым лучше изучить природу активного вулканизма Ио. Также геологов интересует гипотетическая возможность существования глобального слоя магмы под твердой поверхностью Ио.

    2. SLIM передал последнюю фотографию с Луны.

    Японская автоматическая станция SLIM приземлилась на Луну 20 января. Посадка пошла не совсем по плану: на высоте около 50 м, когда станция находилась в режиме зависания, отказал один из двух тормозных двигателей. Основную нагрузку взял на себя второй двигатель, однако снижение тяги заметно снизило управляемость всего аппарата. Кроме того, изменился вектор тяги двигательной установки, и, в результате, касание поверхности произошло с высокой боковой скоростью. Аппарат завалился на бок, из-за чего солнечные панели SLIM не смогли снабжать его энергией.

    Спустя 2,5 часа после посадки, когда заряд аккумулятора снизился до 12%, специалисты JAXA отключили аппарат в надежде не то, что при изменении положения Луны относительно Солнца солнечные батареи начнут получать достаточно энергии. И 29 января, когда надежды на это уже практически не осталось, SLIM вновь вышел на связь.

    После неожиданного возвращения SLIM проработал еще двое суток, однако 31 января в кратере Шиоли, где он находится, наступила двухнедельная ночь. Перед этим SLIM передал последнюю фотографию, на которой виден склон кратера в свете заходящего Солнца.

    Японская станция не была рассчитана на то, чтобы пережить лунную ночь, однако JAXA предпримет попытку связаться с ней в середине февраля.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Остается две недели до запуска американской лунной автоматической станции Nova-C

    Компания Intuitive Machines и НАСА провели специальный брифинг для прессы, в котором сообщили, что они находятся на финальной стадии подготовки к запуску лунной миссии IM-1. В рамках этой миссии к Луне должна отправиться автоматическая исследовательская станция Nova-C, разработанная Intuitive Machines по программе НАСА CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Первая станция по программе CLPS – Peregrine от компании Astrobotic – была запущена 8 января, но потерпела аварию вскоре после выхода на орбиту Земли.

    Первая станция Nova-C получила имя Odysseus («Одиссей»). Согласно текущим планам, в конце года должна быть запущена вторая Nova-C.

    Ракета космического назначения для запуска миссии уже собрана на мысе Канаверал в монтажно-испытательном комплексе площадки №39А. Космический аппарат был установлен на второй ступени Falcon 9 и помещен под головной обтекатель. Однако Intuitive Machines пока не называет конкретную дату пуска. Отмечается лишь, что старт будет возможен в течение трех дней в середине февраля. Согласно неофициальным источникам, сейчас рассматривается дата пуска 14 февраля.

    Intuitive Machines продолжает обсуждать расписание с компанией SpaceX и рассчитывает, что дата старта «Одиссея» будет определена в ближайшие дни. В какой бы день ни состоялся старт, посадка Nova-C на Луну запланирована на 22 февраля. Весь путь от запуска до приземления займет около одной недели.

    По всей вероятности, согласование даты старта миссии затянулось из-за того, что во второй половине февраля со стартовой площадки №39А должен состояться запуск пилотируемой экспедиции к Международной космической станции на корабле Dragon. Ранее ожидалось, что корабль будет запущен 22 февраля, однако если Intuitive Machines подтвердит готовность к запуску лунной миссии, то он будет сдвинут на 29 февраля или 1 марта.

    Первая Nova-C будет нести на себе научные приборы и экспериментальные установки, предоставленные НАСА, а также полезную нагрузку от коммерческих заказчиков. Космическое агентство США на этот раз запустит на Луну шесть приборов, включая лазерный ретрорефлектор, стереокамеру для изучения пылевых шлейфов от двигателей посадочного аппарата и другие. За их доставку на Луну Intuitive Machines получила 118 млн долларов.

    Район посадки Nova-C находится вблизи кратера Малаперт А на южном полюсе Луны.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Марсианский вертолет Ingenuity завершил свою миссию

    Мини-вертолет Ingenuity был доставлен на Марс вместе с марсоходом Perseverance в феврале 2021 года. Изначально Ingenuity был создан в качестве технологического демонстратора. В программу его испытаний было заложено лишь пять полетов, которые должны были доказать возможность применения вертолетов в разряженной атмосфере Марса. Однако после завершения демонстрационной миссии инженеры решили использовать вертолет для выполнения рекогносцировочных полетов.

    25 января 2024 года НАСА объявило, что одна из лопастей несущего винта Ingenuity получила повреждение во время его 72 полета, который состоялся 18 января. Во время этого полета контакт между вертолетом и марсоходом Perseverance был прерван на этапе спуска вертолета, но на следующий день его удалось восстановить.

    Полет, состоявшийся 18 января был очень коротким. Вертолет должен был подняться на высоту 12 м, зависнуть на 4,5 секунды и спуститься в точку старта. Команда на Земле планировала использовать получить снимки местности вокруг вертолета и использовать их для уточнения кго положения. Контакт с Ingenuity был прерван, когда он находился примерно в одном метре над поверхностью.

    Вертолет находится в вертикальном положении и поддерживает связь с Землей через марсоход, однако на полученных изображениях видна тень одной из лопастей несущего винта, которая получила повреждения. Специалисты предполагают, что она могла удариться о поверхность при посадке. Согласно снимкам, Ingenuity потерял приблизительно четверть лопасти, что делает его непригодным для полетов. Кроме этого, специалисты не исключают, что другие лопасти тоже повреждены. Все остальные подсистемы вертолета работают штатно.

    Сотрудники Лаборатории реактивного движения НАСА не уверены, привел ли удар лопасти о грунт к потере связи, или сначала была потеряна связь, а потом вертолет упал, но постараются выбрать основную гипотезу. Одно из предположений гласит, что к аварии привел сбой навигационной системы, которая определяет положение вертолета по выраженным особенностям рельефа на снимках с камеры. Потеря из вида всех таких особенностей на небольшой высоте могла привести к тому, что вертолет «думал», что он движется горизонтально. Он совершил резкий маневр, чтобы вернуться к намеченной точке посадки, который привел к наклону вертолета и удару о землю с боковой скоростью.

    Ingenuity в значительной степени превзошел возлагавшиеся на него ожидания. В июле 2022 года НАСА объявило, что в будущей миссии по доставке с Марса на Землю образцов грунта (Mars Sample Return) будут использоваться два вертолета, построенные на базе Ingenuity. Они заменят европейский марсоход, который изначально планировали использовать для этой цели. Впрочем, в связи со сложностью и высокой стоимостью этой миссии, сейчас будущее Mars Sample Return под вопросом.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • JAXA опубликовало фотографию SLIM на Луне

    20 января на Луну приземлилась японская автоматическая станция SLIM. Посадка прошла не по плану. На высоте около 50 м, когда станция находилась в режиме зависания, отказал один из двух главных двигателей станции. Основную нагрузку взял на себя второй двигатель, однако его тяги было достаточно лишь для того, чтобы компенсировать гравитацию Луны, и это заметно снизило управляемость всего аппарата. Кроме того, изменился суммарный вектор тяги двигательной установки, и касание поверхности произошло с непредвиденной боковой скоростью. На пресс-конференции после посадки Японское космическое агентство (JAXA) сообщило, что солнечные батареи аппарата не вырабатывают энергию. Спустя 2,5 часа после касания поверхности, когда заряд аккумулятора снизился до 12%, SLIM был отключен. Все дальнейшие попытки связаться с ним в надежде на то, что изменение положения Луны относительно Солнца позволит повысить освещенность солнечных батарей, оказались неудачными. Однако сегодня JAXA опубликовало две фотографии, которые были переданы на Землю в первые часы после посадки. Первое фото было сделано LEV-2, т. е. одним из двух отделяемых микро-роботов LEV. На нем видна станция SLIM, которая, очевидно, при посадке перевернулась на бок, что и стало главной причиной потери аппарата. Второе фото (ниже) снято камерой самой станции SLIM.

    Стоит отметить, что SLIM является демонстрационной миссией, и ее основной задачей была простая посадка на склоне кратера Шиоли с точностью 100 м. Согласно презентации, опубликованной перед запуском, миссия считается успешной после проведения фотосъемки кратера в месте посадки.

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Японская исследовательская станция SLIM успела передать на Землю фото с поверхности Луны.

    19 января около 18:20 мск автоматическая станция SLIM, управляемая Японским космическим агентством, выполнила посадку на Луну. Эта посадка признана успешной и, таким образом, она позволила Японии стать пятой страной, осуществившей мягкую посадку на Луну после СССР, США, Китая и Индии.

    В ходе трансляции посадки подтвердить работоспособность аппарата не удалось, и спустя два часа на пресс-конференции представители JAXA сообщили, что SLIM не получает энергию от своих солнечных батарей. Они подчеркнули, что у них нет причин связывать это с какими-то проблемами при посадке, хотя до приземления батарея работала.

    На SLIM используется необычная система приземления: он должен отключить основной двигатель на высоте пары метров и упасть на две посадочные опоры. После этого работа малых двигателей придает ему импульс в нужном направлении, чтобы он опустился на две оставшиеся опоры.

    22 января космическое агентство Японии сообщило, что батареи SLIM после посадки оказались обращены не на север, как это ожидалось, а на запад. 19 января в 20:57 мск, т. е. через 2,5 часа после посадки, аппарат был отключен по команде с Земли, когда заряд аккумулятора снизился до отметки 12%. Специалисты предполагают, что SLIM может включиться, когда солнечные панели начнут получать больше света, и попытки связаться с аппаратом предпринимаются каждый день. Пока это не удалось, однако в точке, где находится SLIM, наилучшие условия по освещенности сложатся 24 января. Впрочем, шансы на оживление японской лунной станции переоценивать не стоит.

    В первые часы после посадки SLIM передал на Землю технические данные и фотографии, сделанные на этапе снижения и на поверхности Луны. Сейчас ведется обработка этих данных. Дополнительную пресс-конференцию о состоянии миссии JAXA планирует провести на этой неделе.

    2. Сроки запуска лунохода VIPER будут зависеть от результатов расследования аварии Peregrine.

    Первая лунная миссия от компании Astrobotic, запущенная 8 января, окончилась неудачей: сразу после запуска на автоматической станции Peregrine была зафиксирована утечка топлива, которую позднее связали с отказавшим клапаном. Аппарат остался на вытянутой эллиптической орбите Земли и, выполнив один виток, сгорел в атмосфере над Тихим океаном 18 января.

    Эта миссия была профинансирована НАСА, а в ноябре 2024 года новая посадочная платформа Griffin компании Astrobotic должна будет доставить на Луну тяжелый луноход VIPER. За его разработку отвечает Центр НАСА им. Эймса.

    19 января Astrobotic провела совместную с НАСА пресс-конференцию, посвященную неудачной миссии. Глава компании Джон Торнтон заявил, что после «трудного момента» с утечкой топлива миссия шла «от победы к победе». Помимо того, что утечку удалось взять под контроль, была испытана служебная аппаратура, а также научные приборы, предоставленные НАСА и другими организациями.

    Торнтон настроен очень оптимистично относительно следующей миссии и уверен в том, что Griffin успешно доставит VIPER на поверхность Луны.

    Представляющий НАСА Джоэл Кернс, впрочем, был настроен более осторожно. Он отметил, что VIPER является «очень сложным и дорогим» аппаратом, и, прежде чем его запускать, НАСА хочет убедиться, что полностью понимает причины аварии Peregrine. Он отметил, что если из соображений надежности агентству придется изменить планы относительно запуска Griffin, то это будет сделано.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SLIM достиг поверхности Луны

    Японская автоматическая станция SLIM приземлилась на Луну и поддерживает связь с Землей, принимая и получая команды. Однако солнечные батареи станции не вырабатывают энергию, и причина этого пока неясна. Без энергоснабжения срок работы станции будет ограничен запасом энергии в аккумуляторной батарее. Согласно трансляции, во время посадки она была заряжена на 76%. Ожидаемая продолжительность работы батареи составляет несколько часов.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Посадка японской станции SLIM на Луну состоится сегодня

    6 сентября из Японии в космос была запущена автоматическая исследовательская станция SLIM (Smart Lander for Investigating Moon). Задача этой маленькой демонстрационной миссии – выполнить автоматизированную посадку на поверхность Луны с высокой точностью.

    Автоматическая межпланетная станция SLIM является довольно миниатюрной. Ее сухая масса составляет всего 200 кг, масса топлива при запуске – около 500-530 кг. На SLIM установлено два инновационных маршевых двигателя с керамической камерой сгорания c тягой 51 кгс. Их отработка заявлена дополнительной целью миссии SLIM. Также на аппарате установлено 12 малых рулевых двигателей тягой около 2,2 кгс каждый. Размер зонда – 2,4 x 1,7 x 2,7 м.

    Для обеспечения мягкой посадки SLIM на Луну будут использоваться легкий и компактный лидар, предназначенный для определения высоты аппарата над поверхностью Луны и посадочный радар для измерения высоты и скорости на расстоянии в пределах нескольких километров от поверхности. Основную роль при посадке будут играть две навигационные камеры. Они установлены под различными углами и предназначены для определения точной позиции аппарата на этапах торможения и вертикального спуска.

    Технология посадки, разработанная для SLIM, основана на «умной» обработке изображений, поступающих с навигационных камер. Для навигации используются фотографии поверхности Луны высокого разрешения, сделанные американским спутником LRO и японским «Кагуя». Погрешность посадки зонда должна составить не более 100 м.

    Район работы SLIM на Луне находится вблизи Моря Нектара около кратера Шиоли, фотосъемка которого и будет считаться подтверждением успеха всей миссии. В этой точке угол наклона поверхности Луны составляет около 15 градусов.

    25 декабря 2023 года станция SLIM вышла на полярную орбиту Луны высотой 600 x 4000 км. 14 января 2024 года орбита была скорректирована до круговой с высотой полета 600 км. Установленная на SLIM камера вела съемку поверхности Луны во время этого маневра.

    После выхода на опорную орбиту началась непосредственная подготовка к посадке на Луну. Она должна состояться сегодня, 19 января. Перед посадкой перицентр орбиты SLIM будет снижен до 15 км. Тормозной импульс будет выдана в 18:00 мск, и спустя 20 минут станция должна приземлиться на склоне кратера Шиоли. Прямая трансляция посадки начнется в 17:00 мск.

    Если аппарат SLIM успешно достигнет Луны, ожидается, что он проработает на ней один лунный день, т. е. 14 земных суток.

    В качестве полезной нагрузке на японском посадочном аппарате установлена мультиспектральная камера, предназначенная для анализа химического состава реголита, и отражатель, предоставленный НАСА. Также на SLIM имеются два маленьких зонда LEV, которые должны отделиться от SLIM непосредственно перед посадкой и провести фотосъемку аппарата со стороны.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Лунная миссия Peregrine потерпела аварию.

    В понедельник 8 января состоялся запуск лунной автоматической станции Peregrine компании Astrobotic. Эта миссии была профинансирована НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Контракты по этой программе получили много компаний, но первой осуществить запуск к Луне смогла Astrobotic. Также это первая американская лунная посадочная станция после полувекового перерыва.

    Новая ракета-носитель «Вулкан» отработала штатно в своем первом полете, и Peregrine успешно отделился от разгонного блока «Центавр» на высокоэллиптической орбите. Он вышел на связь с Землей и приступил к включению приборов. С этого момента полет пошел не по плану.

    Аппарат сразу не смог выстроить солнечную ориентацию, что, по предварительным данным, связано с утечкой топлива. По команде с Земли Peregrine задействовал двигатели управления ориентацией для разворота солнечными панелями к Солнцу. Это позволило продлить срок его существования, однако запасы топлива в системе управления ориентацией быстро снижаются. Astrobotic считает, что завтра около полудня (по Москве) Peregrine начнет неконтролируемо вращаться, после чего его аккумулятор разрядится, и аппарат прекратит активное существование.

    Вчера вечером компания Astrobotic представила предварительный сценарий аварии. Инженеры полагают, что клапан между баком надува (гелия) и окислителя не закрылся после того, как он был активирован в ходе первоначальной проверки оборудования после отделения от разгонного блока. Это привело к резкому повышению давления в баке окислителя и его последующему разрушению.

    Первоначальный контракт между Astrobotic и НАСА предусматривал финансирование миссии в размере $80 млн. Впоследствии сумма могла увеличиться в связи с изменением требований агентства. В частности, место последки Peregrine было изменено на более сложное.

    Эта авария, хоть она и стала плохим стартом для и без того проблемной программы CLPS, не повлияет существенно на дальнейшие планы НАСА. Уже через месяц будет запущена лунная станция Nova-C компании Intuitive Machines, также профинансированная в рамках CLPS.

    Помимо Peregine компания Astrobotic разрабатывает более тяжелую посадочную платформу Griffin, которая должна будет доставить на поверхность естественного спутника Земли луноход VIPER. За разработку последнего отвечает Исследовательский центр НАСА им. Эймса (NASA Ames). Учитывая произошедшую аварию, можно предполагать, что эта миссия будет перенесена с октября 2024 года на более поздний срок. Стоимость этого контракта составляет около $320 млн.

    2. NASA переносит миссию «Артемида-2» на осень 2025 года.

    Во вторник 9 января американское космическое агентство провело специальную пресс-конференцию, на которой представило скорректированный график запусков по лунной пилотируемой программе «Артемида». В рамках этой программы НАСА рассчитывает возобновить полеты астронавтов к Луне, построить посещаемую станцию на ее орбите и высадить людей на поверхность Луны.

    До последнего времени ожидалось, что экспедиция «Артемида-2» по пилотируемому облету Луны состоится в ноябре этого года. Однако, согласно новому графику, она будет перенесена на сентябрь 2025 года. Высадка людей на южный полюс Луны (миссия «Артемида-3») на лунной версии корабля Starship сдвигается на сентябрь 2026 года. Первая экспедиция на орбитальную станцию Gateway («Артемида-4») должна состояться только в 2028 году.

    Сдвиг графика связан с несколькими проблемами, которые были выявлены в конструкции корабля «Орион» по итогам первого беспилотного полета в 2021 году. Изменения будут внесены в систему электропитания, вентиляции и управления температурным режимом. Кроме этого, НАСА еще не выяснило причины повышенного прогара лобового теплозащитного экрана корабля при торможении в атмосфере Земли, однако ожидается, что расследование завершится до конца весны.

    Сдвиг третьей миссии с высадкой на Луну на 2026 год даст НАСА время, чтобы внести какие-либо коррекции в технику после пилотируемого полета. Также дополнительное время требуется компании Axiom на создание лунного скафандра, а SpaceX – на постройку лунной версии корабля Starship.

    Уже известно, что изменятся и сроки развертывания элементов окололунной станции Gateway, однако пока НАСА не готово представить обновленный график. Сейчас запуск двигательно-энергетического модуля с жилым отсеком PPE-HALO назначен на октябрь 2025 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Лунная станция Peregrine испытывает проблемы после запуска

    Сегодня утром на ракете-носителе Vulcan была запущена автоматическая лунная станция Peregrine компании Astrobotic.

    После запуска Peregrine вышел на связь с Землей. Переданная телеметрическая информация подтверждает, что система управления и обработки данных, система обеспечения теплового режима, система энергоснабжения и двигательная установка работают нормально. Космический аппарат успешно включил двигательную систему, однако после этого произошла нештатная ситуация, из-за которой он не смог выстроить солнечную ориентацию.

    Недавно в новом пресс-релизе компания Astrobotic сообщила, что неспособность Peregrine выстроить солнечную ориентацию может быть вызвана проблемой с двигателем, и если догадка специалистов подтвердится, то эта проблема помешает аппарату совершить посадку на Луну.

    Тем временем, заряд аккумулятора на космическом аппарате упал до низкого уровня. Сейчас связи с ним нет, поскольку он ушел из зоны видимости наземной станции связи. Перед потерей сигнала на Peregrine была передана команда, которая должна заставить его вручную выполнить маневр для переориентации солнечных панелей на Солнце.

    Обсудить

     

  • Новая американская ракета-носитель Vulcan готова к первому полету

    5 января на стартовой площадке №41 космодрома во Флориде была установлена ракета-носитель «Вулкан» с разгонным блоком «Центавр» (Centaur) компании ULA. Разработка этой ракеты велась с 2014 года, Она призвана заменить «Атлас-5», который использует российские двигатели, и слишком дорогую Delta IV Heavy.

    После вывоза ракеты представители ULA сообщили, что никаких препятствий для ее старта не осталось. Он назначен на 10:18 мск в понедельник (сегодня). Пусковое окно будет открыто в течение 45 минут. Если пуску что-то помешает, то у ULA в запасе остаются еще три коротких пусковых окна 9-11 января. Длительность каждого из них, однако, будет составлять по несколько минут.

    Ракета «Вулкан» использует на первой ступени два кислородно-метановых двигателя BE-4. Их затянувшаяся разработка сильно повлияла на сроки первого полета ракеты. Роль второй ступени, отвечающей также за доставку спутника на целевую орбиту, отвечает кислородно-водородный разгонный блок Centaur V. В зависимости от количества твердотопливных боковых ускорителей, грузоподъемность «Вулкана» составит от 10 до 27 т на низкую орбиту Земли. Сегодня летит ракета с двумя ускорителями.

    Всего программа испытаний «Вулкана» включает два полета, включая сегодняшний. Если они пройдут успешно, то ракета будет сертифицирована для запуска космических аппаратов в интересах Космических сил США.

    Полезной нагрузкой в первом полете выступает лунная посадочная станция Peregrine, разработанная компанией Astrobotic по контракту с НАСА. Выведение Peregrine займет около 50 минут. «Центавр» выполнит два включения двигателя, чтобы доставить его на высокоэллиптическую орбиту. После отделения в течение последующих трех часов разгонный блок включит двигательную установку в третий раз в рамках дополнительных испытаний. Это позволит подтвердить заявленный срок активной работы «Центавра», а также его способность доставлять спутники напрямую на геостационарную орбиту.

    Если пуск пройдет успешно, то ULA будет готова ко второму полету «Вулкана» уже в апреле. Сроки пуска будут зависеть от готовности полезной нагрузки – грузового корабля-планера Dream Chaser. За его разработку, которая финансируется НАСА, как и в случае с Peregrine, отвечает компания Sierra Space.

    Пусковой манифест компании ULA на 2024 год включает шесть миссий, четыре из которых будут проведены в интересах национальной безопасности. Часть из них может быть перенесена на следующий год из-за неготовности полезной нагрузки. Всего портфель заказов на «Вулкан» сейчас включает более 70 миссий.

    Перелет Peregrine до лунной орбиты и выход на предпосадочную опорную круговую орбиту займут у космического аппарата больше месяца. Если он будет запущен 8-11 января, его посадка на Луну должна будет состояться 23 февраля. Место посадки Peregrine находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

    На борту лунной станции установлено пять научных приборов, предоставленных НАСА. Три из них – ближне-инфракрасный спектрометр летучих веществ NIRVSS, система нейтронных спектрометров NSS) и масс-спектрометр с ионной ловушкой PITMS — будут изучать летучие вещества в экзосфере Луны. Ученые не рассчитывают найти воду в районе посадки, но эти приборы могут обнаружить углекислый газ, аммиак и метан, а также серосодержащие соединения, способные выдерживать высокие температуры. Одной из задач этого набора приборов станет изучение процесса распада гидразинового шлейфа от посадочного двигателя Peregrine.

    Четвертый прибор LETS будет проводить измерения радиации во время полета посадочного аппарата к Луне и на орбите вокруг нее, а также после приземления. Пятый прибор LRA – лазерный ретрорефлектор, пассивный прибор, предназначенный для измерения расстояния до просадочной станции.

    Помимо приборов НАСА на борту Peregrine будут находиться пять отбрасываемых микро-зондов Colmena, предоставленных космическим агентством Мексики, микро-луноход Iris от университета Карнеги-Меллона, и детектор радиации от Немецкого космического агентства DLR.

    Обсудить

  • Станция Juno выполнила близкий пролет около Ио

    30 декабря автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона»), работающая на орбите Юпитера, выполнила пролет на небольшой высоте около одного из галилеевых спутников этой планеты, Ио. Из-за близости к Юпитеру Ио испытывает действие мощных приливных сил, которые разогревают недра спутника и провоцируют очень активный вулканизм.

    Минимальное расстояние до поверхности космического тела во время пролета составило всего 1,5 км. Первые фотографии, сделанные вчера космической станцией, показаны ниже.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Запуск лунной посадочной станции Nova-C перенесен на февраль

    19 американская компания Intuitive Machines сообщила, что отложит запуск своей первой лунной миссии IM-1 (автоматическая межпланетная станция Nova-C) по программе Commercial Lunar Payload Services. Контракт на запуск этой лунной станции между Intuitive Machines и НАСА был подписан в 2019 году, и с тех пор старт миссии переносился несколько раз.

    Старт ракеты Falcon 9 с лунной станцией был запланирован на период с 12 по 16 января со стартовой площадки №39А Космического центра НАСА им. Кеннеди. Пуски Falcon 9 проводятся и с других площадок, однако только на этой имеется оборудование для заправки лунного посадочного модуля жидким кислородом и метаном. Эта процедура должна быть проведена незадолго до старта ракеты.

    В своем заявлении Intuitive Machines сообщила, что компания SpaceX скорректировала свой пусковой манифест на ближайшую перспективу из-за неблагоприятных погодных условий. В связи с этим обе компании согласились отложить запуск Nova-C до следующего доступного пускового окна, которое будет открыто в середине февраля.

    По всей видимости, под коррекцией пускового манифеста подразумевается перенос запуска космического планера военного назначения X-37B: ранее он бы сдвинут с 28 декабря на начало января следующего года. Подготовка площадки 39А к пускам Falcon 9 после Falcon Heavy обычно занимает около трех недель. Это делает невозможным запуск миссии IM-1 в январское окно. Однако перенос запуска X-37B объяснялся техническими проблемами с ракетой Falcon Heavy, а не плохой погодой.

    Космический аппарат Nova-C для миссии IM-1 был доставлен на космодром в начале декабря. В последующие недели была проведена его подготовка к запуску, и сейчас он готов к установке на ракету-носитель.

    В связи с переносом миссии IM-1, станция Nova-C может пропустить вперед автоматическую станцию Peregrine компании Astrobotic, которой теперь предстоит стать первой миссией по программе CLPS. Во вторник компания Astrobotic сообщила, что полностью готова к запуску 8 января на ракете-носителе Vulcan компании ULA. Впрочем, поскольку для «Вулкана» этот полет должен стать первым, исключать возможность его переноса тоже нельзя.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Фото: Уран в ближнем инфракрасном диапазоне

    В 1986 году автоматическая межпланетная станция «Вояджер-2» пролетела вблизи планеты Уран и сделала детальные снимки этой планеты в видимом диапазоне. На днях НАСА опубликовало новые фотографии Урана, сделанные инфракрасной камерой космической обсерватории JWST (Уэбб).

    Самое яркое пятно на фотографии планеты – это облачная шапка на ее северном полюсе. На снимке можно рассмотреть детали облачного покрова, включая более яркую внутреннюю шапку и темную полосу в более низких широтах. Вблизи южной границы полярной шапки хорошо видны несколько штормов. Астрономы считают, что частота и место формирования таких штормов на Уране обусловлены сочетанием сезонных и метеорологических эффектов.

    Полярная шапка станет более заметной во время солнцестояния, когда северный полюс будет получать больше света. Уран достигнет своего следующего солнцестояния в 2028 году, и астрономы надеются использовать этот период, чтобы провести наблюдения возможных изменений в структуре полярной шапки.

    Снимок был сделан камерой ближнего инфракрасного диапазона (NIRCam). На изображении также различимы 9 из 27 спутников планеты.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • В океане Энцелада найден источник энергии для гипотетической жизни

    Благодаря многолетней работе автоматической межпланетной станции «Кассини» (Cassini) ученые знают, что зерна водяного и иного льда, которые попадают в космос из гейзеров на спутнике Сатурна Энцеладе, богаты органическими соединениями. Некоторые из этих соединений играют важную роль в существовании живых организмов на Земле, хотя, конечно, они могут иметь и геологическое происхождение. Однако еще одним необходимым условием для образования жизни является источник химической энергии. И теперь ученые, которые обрабатывают архивные данные с «Кассини», нашли убедительное подтверждение существования на Энцеладе цианида водорода – молекулы, которая играла большую роль в происхождении жизни на нашей планете. Их работа была опубликована 14 декабря в журнале Nature Astronomy.

    Открытия в этой области делаются не в первый раз. В 2017 году ученые нашли на Энцеладе химические элементы, которая могла бы помочь поддерживанию жизни. Комбинация углекислого газа, метана и водорода в выбросах вещества из гейзеров наводила на мысль о метаногенезе — метаболическом процессе, в результате которого образуется метан. Метаногенез широко распространен на Земле и, возможно, имел решающее значение для зарождения жизни на нашей планете.

    Новая работа посвящена поискам дополнительных химических источников энергии, гораздо более эффективных, чем выработка метана. Астрономы обнаружили в выбросах с Энцелада множество окисленных органических соединений. Окисление способствует высвобождению химической энергии, что указывает на разнообразие химических путей потенциального поддержания жизни в недрах Энцелада.

    «Чем больше мы пытались найти ошибки в наших результатах, проверяя альтернативные модели, тем убедительнее становились доказательства. В конце концов стало ясно, что невозможно подобрать химический состав выброса, не включив в него цианид водорода», – сказал ведущий автор исследования Джона Питер, докторант Гарвардского университета.

    Цианистый водород (т. е. синильная кислота) является «отправной точкой» для большинства теорий происхождения жизни. Жизнь, какой мы ее знаем, строится из аминокислот, а цианистый водород – одна из универсальных молекул, необходимых для их образования.

    Основным источником данных для анализа является спектрометрия, проведенная станцией «Кассини» во время пролетов через шлейфы вещества, выброшенного гейзерами Энцелада. В предыдущих исследованиях использовались лабораторные эксперименты и геохимическое моделирование для воспроизведения условий, обнаруженных «Кассини». Авторы новой работы вместо этого применили математическое и статистическое моделирование. Они изучили данные, собранные масс-спектрометром ионов и нейтральных частиц «Кассини», который фиксировал газ, ионную среду и зерна льда.

    «Наша работа предоставляет дополнительные доказательства того, что на Энцеладе находятся некоторые из наиболее важных молекул, необходимых как для образования «строительных блоков» жизни, так и для поддержания жизни посредством метаболических реакций», — резюмирует Джона Питер. – «Энцелад, по всей видимости, отвечает основным требованиям для поддержания жизни, а теперь мы представляем и то, как и какими химическими путями там могут формироваться сложные биомолекулы».

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance помог изучить древнюю историю озера в кратере Езеро

    Американский марсоход Perseverance был запущен в 2020 году. В феврале 2021 прибыл на Марс и совершил посадку в кратере Езеро. Недавно он отметил 1000-ный день на поверхности этой планеты, проводя исследование дельты древней реки и озерных отложений, найденных в этом районе.

    Один из образцов, собранных марсоходом в дельте древней реки, содержит большое количество мелкозернистого кремнезема – минерала, который на Земле часто содержит окаменелые ископаемые остатки. Другой образец содержит значительное количество фосфатов, которые часто связаны с известной нам жизнью. Оба этих образца также богаты карбонатами, что позволяет оценить условия окружающей среды с момента формирования горных пород.

    Кратер Езеро был выбран в качестве места посадки Perseverance, потому что спутниковые снимки показали, что в нем много миллиардов лет назад находилось озеро, в которое впадала река. Озеро является потенциально пригодной средой для жизни, а дельта реки содержит большое количество принесенного потоком воды вещества, которое представляет научную ценность. Кратер образовался 4 млрд лет назад. За прошедшие с посадки марсохода почти три года ученым удалось установить, что его дно сложено магматическими породами. Песчаник, т. е. речные отложения, появились на несколько сотен миллионов лет позднее. Выше залегают аргиллиты, указывающие на существование неглубокого озера, из которого испарялась вода. По мнению геологов, диаметр озера достигал 35 км, а глубина – 30 м.

    В более поздний период быстрый поток воды принес валуны из регионов Марса за пределами кратера Езеро. Они отложились, в основном, в верхней части дельты реки.

    Чтобы определить места, пригодные для отбора образцов, Perseverance сначала шлифует перспективный участок горных пород специальным абразивным инструментом. Затем при помощи спектрометров он изучает химический состав участка. После этого ученые на Земле принимают решение о необходимости отбора образца при помощи мини-бура.

    Один из образцов пород, найденных марсоходом, был богат карбонатами и кремнеземом. Карбонаты образуются в водной среде в условиях, которые могут быть благоприятны для сохранения органических молекул. А кремнезем отлично сохраняет органические молекулы, в том числе связанные с жизнью. Инструменты Perseverance способны обнаруживать как микроскопические, похожие на окаменелости структуры, так и потенциальные химические следы жизнедеятельности древних микробов, однако пока ничего подобного зафиксировано не было. В другом образце были найдены следы железа, связанного с фосфатами. Для земной жизни фосфаты являются компонентом ДНК и клеточных мембран.

    По результатам исследования этих образцов было принято продолжить бурение в этом районе, поскольку ученые считают его идеальным местом для поиска следов древней жизни.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Астероидная станция Psyche передала на Землю первые снимки

    Автоматическая межпланетная станция «Психея» (Psyche) была запущена 13 октября, т. е. почти два месяца назад. За это время космический аппарат успел включить свои электрореактивные двигатели и начал проверку научных инструментов. В понедельник 4 декабря были впервые включены камеры, которые провели первую съемку звездного неба.

    «Психея» достигнет одноименного астероида, который находится в главном поясе между Марсом и Юпитером, только в 2029 году. Прежде чем это произойдет, специалисты должны протестировать и тщательно откалибровать все научные инструменты на спутнике.

    Главный спектрометр на «Психее» состоит из двух одинаковых камер. Они сделали 68 снимков неба в области созвездия Рыб. Специалисты используют эти изображения, чтобы проверить корректность отработки команд спутником, телеметрическую систему и калибровку камер. Сейчас происходит только первый этап калибровки. В 2026 году будут проведены снимки Марса в ходе близкого пролета спутника. А первые снимки астероида Психея будут сделаны на подлете к нему в 2029 году.

    Спектрометр имеет несколько цветных фильтров, которые и были протестированы по отдельности в ходе первоначальных наблюдений. Эти фильтры позволят как получать фотографии в видимом спектре, так и анализировать химический состав поверхности астероида Психея, который, по мнению ученых, будет богат металлами. Команда ученых также планирует использовать данные с камер, чтобы построить трехмерную карту астероида. Она позволит лучше понять его геологию и историю формирования.

    В конце октября было проведено первое включение магнитометра. Этот прибор должен ответить на вопрос о том, имел ли астероид «Психея» магнитное поле. Это могло бы указывать на то, что он являлся ядром планетезимали, т. е. «строительным блоком» ранних планет Солнечной системы.

    Вскоре после включения магнитометр обнаружил корональный выброс массы на Солнце, и с тех пор команда ученых наблюдала несколько таких событий. Собранные на данный момент данные подтверждают, что магнитометр в состоянии успешно фиксировать очень малые магнитные поля. Магнитный фон самого космического аппарата достаточно слаб и не помешает работе прибора. Этот вопрос сильно беспокоил научную команду до запуска, поскольку на Земле проверить излучение спутника было затруднительно из-за собственного магнитного поля планеты.

    8 ноября были запущены два из четырех электростатических двигателей на эффекте Холла, входящих в маршевую двигательную установку. До сих пор холловские двигатели использовались только в пределах орбиты Луны.

    А 14 ноября было проведен сеанс связи через оптическую систему Deep Space Optical Communications (DSOC), которая передает на Землю данные при помощи лазера в ближне-инфракрасном диапазоне. НАСА отмечает, что эти испытания установили рекорд по дальности применения оптической связи в космосе.

    Также в ноябре был включен спектрометр гамма-излучения. Нейтронный детектор будет включен 11 декабря.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Mars Odyssey сфотографировал горизонт Марса

    Американский научный спутник Mars Odyssey, работающий уже 22 год на орбите Марса, сделал фотографию горизонта этой планеты с высоты около 400 км. НАСА отмечает, что на этой высоте находится Международная космическая станция на орбите Земли, и примерно так же Марс бы видели астронавты, находящиеся на его орбите.

    Для того, чтобы спланировать эту съемку, и инженеров ушло три месяца. На серии панорамных снимков Mars Odyssey запечатлен ландшафт Марса, испещренный кратерами и окутанный слоем облаков и пыли. Всего были сняты 10 изображений, которые затем были совмещены друг с другом. В результате получился единый вид на планету с низкой высоты. Для съемки использовался термоэмиссионный спектрограф THEMIS – камера, работающая в инфракрасной и видимой части спектра.

    Съемка в инфракрасном спектре позволяет ученым различать на поверхности Марса лед, коренные породы, песок и пыль, поскольку они имеют разную теплопроводность, а также следить за изменением температуры на поверхности планеты. Также THEMIS измеряет количество водяного льда и пыли в атмосфере. Проводить такие исследования возможно только в узком столбе воздуха непосредственно под космическим аппаратом, поскольку спектрограф зафиксирован на нем и смотрит вертикально вниз.

    Основной научной целью этой съемки было именно измерением параметров атмосферы планеты. Поскольку THEMIS не может поворачиваться, коррекция угла камеры для съемки в разных направлениях требует корректировки положения всего спутника. Специалистам, планировавшим миссию, необходимо было повернуть аппарат почти на 90 градусов, при этом убедившись, что Солнце будет освещать солнечные батареи, но не чувствительные научные приборы, которое могут перегреться. Также необходимо было следить, чтобы антенна оставалась направлена в сторону Земли, иначе связь со спутником была бы потеряна. Вся съемка заняла у Mars Odyssey несколько часов.

    Помимо этого, была проведена съемка Фобоса – одного из двух естественных спутников Марса.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA вновь отложит запуск научной миссии на Титан

    Одна из самых интересный перспективных исследовательских миссий НАСА – это летающий дрон Dragonfly («Стрекоза»), который должен отправиться к крупнейшему спутнику Сатурна Титану. Если не считать Земли, Титан – единственное в Солнечной системе тело с морями и реками на поверхности. Однако, в отличие от Земли, они заполнены не водой, а жидкими углеводородами – метаном и этаном. Другой особенностью Титана является мощная атмосфера, которая по плотности превосходит земную в четыре раза. Как и на нашей планете, основным химическим составляющим атмосферы Титана является азот, однако там полностью отсутствует кислород. Наличие такой атмосферы делает очень привлекательными летающие исследовательские аппараты, такие как вертолеты и различные дроны.

    28 ноября 2023 года Лори Глейз, директор отдела по планетарный исследованиям НАСА, заявила, что официальное утверждение миссии Dragonfly («Стрекоза»), ранее планировавшееся на начало ноября, было отложено. Этот этап является ключевой вехой в НАСА: после него агентство определяет четкие сроки и стоимость миссии.

    Задержка объясняется неопределенностью с финансированием планетарных исследований, которая, в свою очередь, связана с общим давлением на НАСА с целью оптимизации бюджетных расходов в 2024-2025 годах.

    Всего НАСА запрашивало $3,38 млрд на планетарные исследования в 2024 году, но в законопроекте о бюджете Палаты представителей было выделено только $3,1 млрд, а Сенат хочет сократить эту сумму и вовсе до $2,68 млрд.

    В следующем году НАСА надеется получить $327,7 млн на разработку Dragonfly. Это на 18% меньше финансирования в 2023 году, но позволит удержать работы в рамках графика. Тем не менее, запуск, по состоянию на начало года планировавшийся в июне 2027 года, теперь был сдвинут на июль 2028. Четыре года назад предполагалось, что аппарат будет запущен в 2026 году и прибудет в систему Сатурна в 2034 году.

    НАСА рассчитывает вернутся к обсуждению Dragonfly весной 2024 года, после того, как будет подготовлен бюджетный запрос агентства на 2025 фискальный год. Чтобы снизить негативный эффект от юридических проволочек, НАСА позволит разработчикам миссии приступить к проектированию некоторых элементов космического аппарата до официального ее одобрения.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Роскосмос отказался от идеи ускорить запуск следующей лунной станции

    19 августа 2023 года российская автоматическая станция «Луна-25» потерпела аварию в ходе выполнения маневра по снижению орбиты. Двигательная установка не была вовремя отключена: станция упала на Луну и разбилась. Эта неудача стала тяжелым ударом для российской научной программы по исследованию спутника Земли, которая была подготовлена в Институте космических исследований РАН.

    Действующая сейчас в Роскосмосе стратегия исследования Луны предполагала, что «Луна-25» будет первым аппаратом в линейке нескольких станций. На нее была возложена задача по отработке мягкой посадки. После нее к естественному спутнику Земли будут отправлены сначала орбитальный зонд «Луна-26», а за тем более сложная и тяжелая посадочная станция «Луна-27». Таким образом, логично увязанная, хоть и несколько запоздалая программа потерпела неудачу прямо на старте.

    В ходе возникшей после аварии дискуссии представители Роскосмоса, включая руководителя госкорпорации Юрия Борисова, озвучивали три идеи: попытаться быстро повторить миссию «Луна-25», немного ускорить постройку следующих станций и заказать дублера для следующей посадочной станции, т. е. «Луны-27».

    От повторения миссии Роскосмос отказался, объяснив это отсутствием некоторых приборов, в которых использовались импортные комплектующие. На их импортозамещение потребуется слишком много времени.

    На днях стало известно и то, что ускорять постройку следующих станций Роскосмос не станет. На 14-м международном симпозиуме по исследованиям Солнечной системы, который прошел в ИКИ РАН, был представлен актуальный план предстоящих российских лунных миссий. В нем указано, что «Луна-27» будет запущена в 2028 году или позднее. Ранее же ее дата запуска твердо стояла в 2028 году. Впрочем, неофициально сообщилось, что работы по ней даже не начинались.

    Помимо этого, стало известно, что дублер у «Луны-27» все-таки будет. Его планируют запустить через несколько месяцев после основной миссии, если, конечно, выявленные при ее полете проблемы не заставят сдвинуть старт.

    Также научный руководитель ИКИ Лев Зеленый сообщил, что дублер прибора «Пылевой мониторинг Луны» (ПмЛ), который был потерян вместе с «Луной-25», может быть запущен на китайской лунной станции «Чанъэ-7». Договоренность об этом c Китайским национальным космическим управлением почти достигнута, осталось лишь обсудить детали и подписать формальное соглашение.

    Обсудить

     

  • Состоялся запуск исследовательской станции к астероиду Психея

    13 октября в 17:19 мск с космодрома во Флориде стартовала ракета-носитель Falcon Heavy, которая вывела на орбиту автоматическую межпланетную станцию Psyche («Психея»). Космический аппарат отделился от верхней ступени ракеты через 62 минуты после старта.

    Вскоре после отделения космического аппарата НАСА сообщило, что с ним была установлена двусторонняя связь, и все его системы работают штатно. Для запуска научной станции НАСА ракета Falcon Heavy была использована впервые.

    «Психея» – это научно-исследовательская миссия по программе Discovery, в рамках которой финансируются проекты «среднего» класса. Ее целью является изучение астероида Психея, который находится в главном поясе и состоит, в основном, из металла. По мнению ученых, он может являться ядром более крупного космического тела, которое потеряло свои внешние слои. Альтернативная гипотеза утверждает, что металлический астероид изначально формировался в своем современном виде. Психея станет первым металлическим астероидом, который будет изучен с орбиты.

    В качестве дополнительной полезной нагрузки на борту станции находится оптическая система связи с Землей, которая будет испытана на этапе перелета от Земли к астероиду.

    Первоначально запуск «Психеи» был запланирован на август 2022 года. Однако при испытаниях летного программного обеспечения возникли трудности, которые вынудили НАСА перенести старт миссии на 14 месяцев. Из-за сложившейся ситуации НАСА провело независимую ревизию состояния дел в Лаборатории реактивного движения, которая отвечает за миссию Psyche. Проверка указала на наличие серьезных организационных проблем в этой организации. В связи с этим следующая миссия по программе Discovery – станция по исследованию Венеры VERITAS – также была отложена. Теперь ее запуск ожидается не в 2028 году, а в 2031.

    Хотя запуск «Психеи» был перенесен всего на год, ее прибытие к астероиду сдвинулось с 2026 года на август 2029 года. Стоимость миссии выросла с $1 млрд до $1,2 млрд. Из-за задержки запуска НАСА пришлось отменить микроспутник «Янус», который должен был отправиться в космос вместе с «Психеей» в качестве попутной нагрузки. Из-за пропуска стартового окна в 2022 году «Янус» потерял возможность выполнить пролет вблизи двух пар бинарных астероидов, и найти альтернативную цель для него в НАСА не смогли.

    После прибытия к астероиду «Психея» проведет около него 26 месяцев, сменив за это время четыре разных орбиты. Ученые надеются определить происхождение Психеи. Для этого космический аппарат оснащен гамма- и нейтронным спектрометрами, а также магнитометром.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Японская станция SLIM выполнила пролет у Луны

    6 сентября, после нескольких переносов, из Японии в космос была запущена автоматическая исследовательская станция SLIM (Smart Lander for Investigating Moon). Задача этой миссии – выполнить автоматизированную посадку на поверхность Луны. 4 октября космический аппарат сблизился с Луной, пролетев около нее на расстоянии чуть менее 5 тысяч км на скорости 1,47 км/с.

    SLIM представляет собой небольшой демонстрационный аппарат, предназначенный для отработки технологии высокоточной посадки на Луну. Его сухая масса составляет всего 200 кг, масса топлива – около 500-530 кг. Заказчиком миссии выступило Японское космическое агентство, а головным разработчиком самого аппарата является корпорация Mitsubishi.

    Сейчас SLIM находится на сильно вытянутой эллиптической орбите, которая снова приведет аппарат к Луне в декабре. Такая орбита позволит аппарату сэкономить топливо, необходимое для перехода на орбиту Луны. Посадка SLIM на Луну запланирована на январь 2024 года.

    Коррекция траектории для выхода на текущую орбиту была проведена 30 сентября. Тогда двигатели аппарата проработали 39 секунд.

    Район посадки аппарата находится на склоне кратера Шиоли. Ожидаемое отклонение от центра намеченного района не должна превысить 100 м. Технология посадки, разработанная для SLIM, основана на «умной» обработке изображений, поступающих с навигационных камер. Для навигации используются фотографии поверхности Луны высокого разрешения, сделанные американским спутником LRO и японским «Кагуя».

    В качестве полезной нагрузки на японском посадочном аппарате установлена мультиспектральная камера, предназначенная для анализа химического состава реголита, и отражатель, предоставленный НАСА. Также на SLIM имеется маленький зонд LEV, который долен отделиться от SLIM непосредственно перед посадкой и провести фотосъемку аппарата со стороны.

    Стоимость миссии составляет 120 млн долларов.

    Возможно, однако, что следующей научной миссией, которая достигнет Луны, станет не SLIM. На середину ноября запланирован запуск посадочной станции Nova-C американской компании Intuitive Machines. Аппарат будет запущен на ракете Falcon 9 из Космического центра НАСА им. Кеннеди во Флориде. Он достигнет Луны через пять суток посла запуска. Район посадки Nova-C находится в кратере Малаперт, в 300 км от южного полюса Луны.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Компания ispace скорректирует проект лунной посадочной станции для NASA

    Компания ispace Technologies U.S., дочерняя компания японской ispace, представила новый проект лунного посадочного модуля под названием APEX 1.0. Этот модуль предполагается использовать для запуска на Луну в рамках миссии по программе CLPS, оператором которой, однако, является не сама ispace, а другая американская компания – Draper. Последняя получила контракт от НАСА на доставку на Луну научных приборов в июле 2022 года.

    Ispace заявляет, что коррекция проекта была обусловлена потребностями полезной нагрузки, которую будет предоставлять НАСА. Грузоподъемность посадочной платформы существенно увеличилась. Она сможет доставить на Луну до 300 кг полезной нагрузки, а в перспективе ее массу можно будет увеличить до 500 кг. Также космический аппарат сможет доставлять на орбиту Луны сторонние спутники в качестве попутного груза. Одним из таких спутников станет ретранслятор сигнала, поскольку место посадки станции находится на обратной стороне Луны и напрямую поддерживать связь с Землей она не сможет.

    К настоящему моменту специалисты завершили предварительную защиту проекта (preliminary design review) APEX 1.0. Окончательное утверждение проекта запланировано на 2024 год. Компания ispace отмечает, что внесение в проект изменений приведет к задержке запуска приблизительно на год. Ранее предполагалось, что станция отправится в космос в 2025 году, но теперь запуск перенесен на 2026 год.

    Перенос негативно скажется на финансовом состоянии ispace. В заявлении от 28 сентября ispace, акции которой торгуются на Токийской фондовой бирже, сообщила, что снижает прогноз продаж на текущий финансовый год более чем на 50% до $20,4 млн. В то же время, прогнозируемый чистый убыток компании за год снизился. Это связано с выплатой по страховому полису, которую ispace получила за разбившийся в апреле этого года при посадке на Луну модуль Hakuto-R M1.

    Ispace планирует построить в США собственное производство для сборки лунных станций, поскольку компания рассчитывает на «экспоненциальный рост» продаж. Однако постройкой APEX-1.0 для НАСА займутся партнеры компании. Аналогичным образом, сборкой первого Hakuto-R M1 занималось немецкое подразделение Ariane Group.

    Сейчас в американском подразделении ispace работает 85 человек.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы предложили гипотезу образования колец Сатурна

    Ученые из США и Англии провели серию симуляций на суперкомпьютере, чтобы определить, какие события привели к образованию колец Сатурна и его ледяных спутников. Результаты их работы были опубликованы в журнале The Astrophysical Journal.

    Основная часть научных данных о Сатурне была собрана автоматической межпланетной станцией «Кассини», которая вышла на орбиту этой планеты в 2004 году и проработала там 13 лет. «Кассини» неоднократно проходил вблизи колец Сатурна и даже пролетал в промежутках между ними. Ему удалось установить, что кольца представляют собой почти чистый лед и с момента формирования накопили очень мало пылевого загрязнения. Это позволяет предположить, что они сформировались в течение последних нескольких процентов жизни Солнечной системы.

    Команда ученых использовала данные «Кассини», чтобы смоделировать различные сценарии столкновений тел на орбите Сатурна, которые могли бы привести к наблюдаемой нами картине. Для проведения симуляции было использовано программное обеспечение с открытым исходным кодом SWIFT и суперкомпьютер COSMA, расположенный в Даремском университете в Великобритании. Использование суперкомпьютера позволило повысить разрешение симуляции в 100 раз по сравнению с предыдущими исследованиями.

    Симуляция показала, что кольца Сатурна могли возникнуть из обломков двух ледяных спутников-прародителей, которые столкнулись и разбились несколько сотен миллионов лет назад. По размерам они были аналогичны Дионе и Рее. Из обломков, которые не попали в кольца, могли образоваться некоторые современные спутники Сатурна.

    Такой сценарий естественным образом приводит к образованию богатых льдом колец, потому что при столкновении двух спутников породы из их ядер рассеиваются не так сильно, как ледяная оболочка. Кольца Сатурна расположены близко к планете, внутри предела Роша – т. е. орбиты, внутри которой приливные гравитационные силы планеты могут разрушать крупные тела. Из вещества, находящегося дальше предела Роша, могут формироваться спутники.

    По итогам изучения почти 200 сценариев столкновения ученые нашли достаточно много вариантов, которые приводили к рассеиванию нужного количества льда внутри предела Роша. Однако, поскольку остальные спутники Сатурна имеют смешанный ледяно-каменный состав, альтернативные гипотезы не могут объяснить отсутствие других пород в кольцах Сатурна.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Независимая экспертиза назвала нереалистичными планы НАСА по возврату грунта с Марса

    21 сентября НАСА опубликовало финальную версию доклада независимой наблюдательной комиссии, посвященного миссии Mars Sample Return (MSR, Доставка грунта с Марса). Эта миссия предполагает, что образцы грунта, собранные и упакованные марсоходом Perseverance, будут доставлены на Землю отдельным взлетно-посадочным аппаратом в конце этого/начале следующего десятилетия.

    Сейчас планируется, что два основных элемента MSR – американский посадочный модуль для эвакуации образцов с поверхности Марса и европейский межорбитальный перелетный модуль – будут готовы к запуску в 2027 или 2028 году. Согласно независимому докладу, вероятность того, что космические аппараты будут готовы в заданные сроки, является «практически нулевой». Запланированные объемы финансирования также названы недостаточными. «Не существует ни надежного, технически обоснованного графика, ни обоснования стоимости базовых элементов миссии, которые можно реализовать при наличии заявленного финансирования», – говорится в докладе.

    НАСА пока еще не представило официальную смету расходов на миссию MSR и планирует сделать это до конца осени. В отчете, опубликованном этим летом, говорилось, что на возврат образцов грунта с Марса потребуется до 8-9 млрд долларов, т. е. почти в два раза больше, чем рассчитывало потратить НАСА, однако космическое агентство назвало эту оценку «весьма спекулятивной». В новом докладе говорится, что реализация всей миссии, вероятно, обойдется НАСА в $8-11 млрд, и в рамках доступного ежегодного финансирования выбранная архитектура миссии является нежизнеспособной.

    В качестве решения проблемы ревизоры предлагают перенести запуск перелетного модуля и посадочного аппарата на 2030 год. Однако они также отмечают, что это приведет к росту давления на бюджет НАСА к концу десятилетия. Альтернативное предложение заключается в использовании существующего технологического задела – в частности, технологии посадки на Марс Sky Crane, которая использовалась в миссиях Curiosity и Perseverance. Однако в этом случае один посадочный аппарат придется разделить на два небольших, а запуск сдвинется на рубеж 2035 года. При этом ежегодные расходы на программу снизятся до приемлемого уровня, хотя общая стоимость миссии составит $10,9 млрд.

    Доклад также отмечает слабую техническую проработку конструкции «орбитального хранилища», в котором образцы должны находиться во время транспортировки на Землю.

    Тем не менее, эксперты считают, что научная ценность всей миссии слишком велика, чтобы от нее отказываться или уменьшать количество доставляемых образцов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • OSIRIS-REx доставит на Землю грунт с астероида Бенну в воскресенье

    17 сентября межпланетная станция OSIRIS-REx выполнила последнюю коррекцию траектории на пути к Земле. Двигательная установка космического аппарата была включена на короткое время и изменила его скорость относительно Земли на 3 мм в секунду.

    OSIRIS-REx – это первая миссия НАСА по доставке на Землю грунта с астероида. Аппарат был запущен в сентябре 2016 года на ракете «Атлас-5» с разгонным блоком «Центавр» и достиг астероида Бенну 31 декабря 2018 года. Поскольку гравитация этого астероида слишком мала, чтобы захватить аппарат на свою орбиту, специалистам НАСА приходилось поддерживать полет OSIRIS-REx на сложной траектории рядом с ним.

    Еще на подлете к астероиду команда миссии OSIRIS-REx столкнулась с проблемой. Вся поверхность Бенну оказалась покрыта крупными обломками, а не пылью, как предсказывали ученые. Из-за этого процедуру посадки и отбора образцов пришлось перестраивать на ходу. Забор грунта с поверхности астероида состоялся 20 октября 2020 года. А 7 апреля 2021 года аппарат покинул астероид и направился к Земле.

    Сейчас отобранный образец грунта находится в возвращаемой капсуле, которая является достаточно сложным механизмом. За ее основу взята конструкция капсулы космического аппарата Stardust. Диаметр капсулы составляет 81 см, высота – 50 см. Она оборудована теплозащитным экраном из материала PICA и парашютной системой для торможения в атмосфере Земли. Тормозной парашют, который раскроется на высоте 31 км, снизит скорость капсулы до 1,4 Маха. С высоты 3 км аппарат перейдет на основной парашют диаметром 8,2 м.

    Капсула должна совершить посадку в пустыне Юта на тренировочном полигоне Минобороны США. Размер посадочной зоны составляет 14 x 58 км. Последний корректирующий маневр, проведенный в прошлое воскресенье, сдвинул прогнозируемое место посадки на восток на 12,5 км, ближе к центру выбранной посадочной области. Ему предшествовал более длительный маневр 10 сентября, который направил аппарат на Землю.

    В настоящее время OSIRIX-REx приближается к Земле со скоростью около 23 тыс. км/ч.

    Ссылка: blogs.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Межпланетная станция Lucy сделала снимок первого астероида на своем пути

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить десять троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет. Согласно первоначальному плану, Lucy должна была добраться до первой цели – астероида (52246) Дональдйохансон в Главном поясе – в 2025 году. Однако в начале 2023 года в план полета станции была доставлена еще одна цель: астероид Динкинеш, радиус которого составляет всего около 1 км.

    3 и 5 сентября станция Lucy сделала два первых снимка этого астероида. Во время съемки расстояние до него составило 23 млн км. Lucy достигнет Динкинеша через полтора месяца, 1 ноября 2023 года. В момент пролета минимальное расстояние до между космическим аппаратом и этим телом составит 425 км.

    Главной целью пролета около Динкинеша станет проверка системы наведения, которая должна удерживать астероид в поле зрения научных приборов в ходе близкого и очень краткосрочного пролета. Вплоть до сближения с астероидом его съемка будет вестись регулярно, потому что космический аппарат использует оптическую навигацию, т. е. определяет свое положение и скорость относительно астероида по видимому положению астероида на снимках. Ожидается, однако, что детали поверхности Динкинеша проявятся на фотографиях лишь непосредственно в день пролета.

    Самая яркая звезда на опубликованном снимке – HD 34258. Она расположена в созвездии Возничего и имеет звездную величину 7,6, а потому не видна с Земли невооруженным глазом. Динкинеш имеет звездную величину всего 19, т. е. примерно в 150 тысяч раз тусклее звезды HD 34258. Фотографии сделаны при помощи спектрометра L’LORRI, который был разработан Лабораторией прикладной физики им. Джона Хопкинса в Мэриленде.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Фото: Юпитер со своим естественным спутником Ио

    Американская автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона») завершила свой 53 виток на орбите вокруг планеты Юпитер 31 июля 2023 года. За несколько часов до этого космический аппарат пролетел вблизи Ио – вулканического спутника этой планеты. Находясь около двух тел, Juno сделал их снимок в одном кадре.

    Спутник Ио считается самым геологически активным телом в Солнечной системе. Из-за воздействия мощных приливных сил Юпитера на его поверхности присутствуют сотни вулканов, которые регулярно извергают расплавленную лаву на поверхность и различные газы в окружающее космическое пространство. В прошлый раз съемку Ио с близкого расстояния провела станция «Новые горизонты» (New Horizons) 26 февраля 2007 года, во время пролета через систему Юпитера на пути к Плутону. Во время съемки расстояние от «Новых горизонтов» до Ио составило 2,65 млн км.

    Летнее фото Ио и Юпитера было сделано камерой JunoCam, работающей в видимом спектре, с расстояния 51,77 тыс. км до Ио и 395 тыс. км до Юпитера. Снимок был обработан для увеличения контрастности, резкости и насыщенности цветов.

    В ближайшие месяцы запланированы еще три близких пролета Juno около Ио. Маневр около спутника в октябре будет носить технический характер и позволит скорректировать траекторию космического аппарата. Это позволит во время пролетов в декабре этого года и феврале 2024 года приблизиться к Ио на расстояние 1,5 тыс. км.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA перенесет на три года выбор следующей научной миссии по программе New Frontiers

    24 августа Управление научных миссий НАСА заявило, что прием заявок на пятую научно-исследовательскую миссию по программе New Frontiers будет отложен и не начнется этой осенью. Измениться может и список ранее отобранных направлений исследований для участия в конкурсе.

    New Frontiers – программа, в рамках которой НАСА финансирует разработку и запуск автоматических межпланетных станций среднего класса. Ранее по этой программе были запущены New Horizons («Новые горизонты») к Плутону и в Пояс Койпера, Juno («Юнона») к планете Юпитер и OSIRIS-REx для доставки на Землю грунта с астероида Бенну. Четвертая миссия Dragonfly на спутник Сатурна Титан будет запущена в 2027 году.

    Подготовка к отбору пятой миссии New Frontiers началась в прошлом году. В январе этого года НАСА определило шесть направлений исследований, по которым будут приниматься заявки на участие в конкурсе. Среди них – доставка образцов грунта с поверхности кометы, миссия на спутник Юпитера Ио, региональные геофизические исследования Луны, доставка образцов грунта с южного плюса Луны, изучение потенциальной обитаемости спутника Сатурна Энцелада и исследования атмосферы самого Сатурна.

    Уточнение списка продолжалось в течение весны, и предполагалось, что НАСА начнет прием заявок от научных коллективов осенью 2023 года. Однако летом работа остановилась. В июне американские парламентарии и Белый дом заключили соглашение о потолке долга, которое в 2024 году фиксирует бюджеты агентств, не связанных с обороной страны, на уровне 2023 года, и ограничивает рост бюджета до 1% в 2025 году. Из-за этого НАСА, рассчитывавшее на рост своего бюджета до 27,2 млрд долларов, пришлось серьезно корректировать планы. Согласно заявлению представителей агентства, «неопределенность бюджета» Отдела планетарных наук (PSD) приведет к тому, что прием заявок на следующую миссию по программе New Frontiers придется перенести, как минимум, на 2026 год.

    Изменится не только срок выбора следующей миссии, но и список направлений исследований. Прошлый список был составлен на основе анализа, проведенного еще в 2011 году, однако год назад были опубликованы актуализированные рекомендации по перспективным направлениям исследований в области планетологии. Ранее ожидалось, что на их основе будут приниматься заявки на шестую и седьмую миссии по программе New Frontiers, но теперь, по всей вероятности, они затронут и пятую миссию. Среди предложенных тем исследований – посадочный аппарат на малое тело Кентавр во внешней Солнечной системе, доставка грунта с Цереры, исследования Энцелада, Титана и посадка на Венеру.

    Сейчас предполагается, что стоимость одной миссии по программе New Frontiers должна составлять $900 млн в период разработки и $300 млн на этапе операционной деятельности. Однако НАСА хотело бы увеличить бюджет до $1,65 млрд и тратить $30 млн в год на этапе пассивного полета космического аппарата от Земли к своей цели. Запуск космического аппарата в космос в эту сумму не включен и финансируется отдельно.

    На фото – Ио, вулканический спутник Юпитера (Juno, 2023 год).

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Китайские ученые рассказали о результатах радарного исследования Луны

    Китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) была запущена 7 декабря 2018 года. Она достигла спутника Земли 12 декабря, 21 сутки провела на орбите Луны, и рано утром 3 января 2019 года успешно совершила мягкую посадку в кратере Фон Карман на обратной стороне Луны. Станция доставила на Луну малый луноход «Юйту-2», снабженный, помимо других инструментов, радаром для изучения стратиграфического строения Луны.

    7 августа группа ученых-планетологов из Китая опубликовала в журнале Journal of Geophysical Research: Planets статью по результатам обработки данных, собранных радаром LPR на луноходе «Юйту-2».

    Первое исследование недр Луны по данным LPR было опубликовано в 2020 году. Тогда китайские ученые построили стратиграфический разрез для первых 40 метров от поверхности. Новое исследование анализирует строение Луны в районе посадки «Чанъэ-4» на глубину до 300 м.

    В первых сотнях метрах от поверхности Луны были выделены несколько слоев пород, обнаружено небольшое количество щебня, пыли и грунта. Также радар указал на наличие погребенного кратера, а в нижней части разреза найдены признаки лавы, которая свидетельствует о геологической активности на древней Луне.

    Считается, что Луна образовалась примерно 4,5 миллиарда лет назад, и есть много свидетельств того, что некоторое время спустя произошло соударение Луны с крупным космическим телом, которое привело к расколу лунной коры. Из-за этого часть вещества из мантии Луны попала на поверхность.

    Данные «Чанъэ-4» также подтверждают эту теорию. Анализируя слои лавы, ученые обнаружили, что каждый последующий слой был тоньше предыдущего, что свидетельствует о том, что трещины, по которым лава поднималась на поверхность, охлаждались и засыхали. Предыдущие исследования показали, что вулканическая активность на Луне прекратилась примерно 1 млрд лет назад. Сейчас Луна считается геологически мертвой.

    «Чанъэ-4» до сих пор продолжает работать и передавать на Землю научные данные. В перспективе это позволит уточить наши представления о подповерхностном строении Луны.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Запуск лунной посадочной станции SLIM перенесен на 28 августа

    Японское космическое агентство из-за неблагоприятных погодных условий перенесло на двое суток пуск ракеты-носителя HII-A с лунной станцией SLIM и рентгеновской обсерваторией XRISM. Старт теперь запланирован ночью 28 августа в 3:26 мск. Трансляция начнется за полчаса до старта ракеты.

    SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) – небольшой демонстрационный аппарат, предназначенный для отработки технологии высокоточной посадки на Луну. Его заказчиком является Японское космическое агентство, а головным разработчиком самого аппарата выступила корпорация Mitsubishi.

    SLIM является довольно миниатюрным. Его сухая масса составляет всего 200 кг, масса топлива – около 500-530 кг. На SLIM установлено два инновационных маршевых двигателя с керамической камерой сгорания c тягой 51 кгс. Их отработка заявлена дополнительной целью миссии SLIM. Также на аппарате установлено 12 малых рулевых двигателей тягой около 2,2 кгс каждый. Размер зонда – 2,4 x 1,7 x 2,7 м.

    Система управления SLIM включает легкий и компактный лидар, предназначенный для определения высоты аппарата над поверхностью Луны, посадочный радар для измерения высоты и скорости на расстоянии в пределах нескольких километров от поверхности, и две навигационные камеры, играющие основную роль в обеспечении посадки. Камеры установлены под различными углами и предназначены для определения точной позиции аппарата на этапах торможения и вертикальной посадки.

    Технология посадки, разработанная для SLIM, основана на «умной» обработке изображений, поступающих с навигационных камер. Для навигации используются фотографии поверхности Луны высокого разрешения, сделанные американским спутником LRO и японским «Кагуя». Погрешность посадки зонда должна составить не более 100 м.

    В качестве полезной нагрузке на японском посадочном аппарате установлена мультиспектральная камера, предназначенная для анализа химического состава реголита, и отражатель, предоставленный НАСА. Также на SLIM имеются два маленьких зонда LEV, которые должны отделиться от SLIM непосредственно перед посадкой и провести фотосъемку аппарата со стороны.

    В ходе всего перелета к Луне SLIM будет использовать собственную двигательную установку для коррекций орбиты. В связи с этим разработчики аппарата были вынуждены выбрать максимально экономную схему полета. До орбиты Луны аппарат доберется через 3-4 месяца после запуска. Более месяца он проведет на орбите вокруг Луны. Посадка запланирована через 4-6 месяцев после старта.

    Район посадки SLIM находится вблизи Моря Нектара около кратера Шиоли, фотосъемка которого и будет считаться ключевым заданием SLIM. В этой точке угол наклона поверхности Луны составляет около 15 градусов. Достигнув Луны, SLIM сможет проработать на ее поверхности 14 земных суток.

    Стоимость проекта – около $125 млн долларов.

    Вместе с лунным зондом будет запущена XRISM – рентгеновская космическая обсерватория, которая должна заменить обсерваторию Astro-H («Хитоми»), потерянную сразу после запуска в 2016 году. В создании XRISM принимали участие НАСА и Европейское космическое агентство.

    Обсудить

     

  • Chandrayaan 3 готов к посадке на Луну сегодня

    «Чандраян-3» стал для Индии третьей миссией по исследованию Луны и второй попыткой осуществить мягкую посадку на поверхность этого тела. Первый индийский «лунный» аппарат был запущен к Луне в 2008 году и проработал на ее орбите 10 месяцев вместо запланированных двух лет, однако эту миссию принято считать успешной. Второй аппарат, который должен был мягко приземлиться на Луну, Индия запустила в 2019 году, однако «Чандраян-2» не смог выполнить свою задачу. 6 сентября 2019 года посадочная платформа «Викрам» разбилась при посадке на Луну после того, как потеряла контроль над ориентацией на высоте 2,1 км. Тем не менее, орбитальный блок «Чандраяна-2» до сих пор функционирует на орбите Луны.

    Сразу же после неудачи ISRO обратилось к правительству с просьбой профинансировать вторую попытку достичь Луны. Так появился «Чандраян-3». Этот аппарат был запущен 14 июля 2023 года. «Чандраян-3» является аналогом предыдущей посадочной станции, однако в его конструкцию и программное обеспечение были внесены изменения, которые должны исправить допущенные в прошлом недочеты. ISRO уверено в том, что благодаря проделанной работе посадка на Луну «Чандраяна-3» будет успешной.

    Посадочные опоры «Викрама» были усилены. Теперь модуль может выполнять мягкую посадку при вертикальной скорости до 2 м/с и горизонтальной скорости до 0,5 м/с, а уклон поверхности в месте посадки может достигать 12⁰. Также посадочный модуль получил новую двигательную установку и набор датчиков. В ходе торможения и посадки «Чандраян-3» будет использовать: лазерный, инерциальный и акселерометрический пакет, высотомер Ka-диапазона, камеру для позиционирования аппарата, камеру для определения и избегания опасных объектов на поверхности.

    Поскольку спутник прошлой миссии до сих пор активен и может выступать в качестве ретранслятора, «Чандраян-3» не включает в себя орбитальный модуль. Он состоит только из посадочной платформы и малого лунохода, а также космического буксира, который отвечал за перелет и орбитальные коррекции. Как и в прошлый раз, посадочная платформа называется «Викрам», а луноход носит имя «Прагьян».

    5 августа «Чандраян-3» успешно вышел на орбиту вокруг Луны. В последующие недели он выполнил пять коррекций траектории и сейчас находится на посадочной полярной орбите высотой 25 x 134 км.

    Район посадки станции «Викрам» находится вблизи южного полюса в точке с координатами 69,37⁰ ю. ш. 32,35⁰ в. д. между кратерами Богоуславского C и Манцини U. Посадка индийского зонда на Луну состоится сегодня. Прямая трансляция начнется в 14:50 мск. Спуск ожидается в 15:34 мск.

    Приведенное выше фото сделано камерой LPDC, установленной на «Чандраяне-3», 19 августа с высоты 70 км.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • «Луна-25» была потеряна при переходе на посадочную орбиту

    Автоматическая исследовательская станция «Луна-25» была запущена ночью 11 августа с космодрома Восточный на ракете-носителе «Союз-2.1б». 16 августа она вышла на круговую полярную орбиту Луны высотой около 100 км. Точные параметры орбиты Роскосмос не сообщал, но до последнего времени аппарат функционировал штатно.

    18 августа была успешно произведена коррекция орбиты, а вчера в 14:10 мск был выдан импульс для перехода на посадочную орбиту. «Луна-25» должна была снизить периселений до 18 км, чтобы в понедельник 21 августа с этой высоты выполнить мягкую посадку на Луну.

    В официальном сообщении Роскосмоса говорится только, что в ходе выполнения маневра возникла нештатная ситуация, в результате чего выполнить снижение орбиты «с заданными параметрами» не удалось. О потере станции Роскосмос пока не сообщает. Неофициально сообщается, что длительность включения двигательной установки была значительно выше необходимой. В результате этого «Луна-25» сошла с орбиты и разбилась о поверхность Луны в в 15:01 мск со скоростью около 1,7 км/с.

    Без глубокого анализа и «прогонок» операции на наземном стенде сложно даже выдвигать предположения о причинах произошедшего. Вызвать подобную аварию мог отказ клапана или другие технические проблемы. Помочь в расследовании должно то, что связь со станцией поддерживалась, и с нее поступала телеметрическая информация.

    Действующая сейчас в Роскосмосе стратегия исследования Луны предполагала, что «Луна-25» послужит для отработки мягкой посадки, после чего к естественному спутнику Земли будут отправлены сначала орбитальный зонд, а за тем более сложные посадочные станции. В свете произошедшего эта стратегия потеряла смысл. У России нет опыта создания автоматических межпланетных станций, и его можно приобрести только за счет практики. А значит, на освоение посадки необходимо выделить серию станций, запускаемых с небольшими перерывами.

    Эта мысль, увы, не нова. Об этом же говорил руководитель НПО им. Лавочкина Виктор Хартов 11 лет назад, после потери «Фобос-Грунта». Его слова так и остались словами: мы потратили десятилетие на создание одной лунной станции, а следующая попытка посадки на Луну запланирована у Роскосмоса только на 30-е годы. Вряд ли что-то изменится и после потери «Луны-25».

    UPD. Роскосмос подтвердил потерю «Луны-25».

    Космическая лента

    Обсудить

  • «Луна-25» вышла на орбиту Луны

    Автоматическая станция «Луна-25», созданная в НПО им. Лавочкина, вышла на орбиту искусственного спутника Луны. Это было обеспечено двумя включениями двигательной установки автоматической станции. Первое включение было выполнено в 11:57 по московскому времени корректирующим тормозным двигателем и длилось 243 секунды. Для второго включения использовались двигатели мягкой посадки. Оно длилось 76 секунд.

    Все системы «Луны-25» функционируют штатно, связь с ней устойчивая. Проводятся сеансы измерения текущих навигационных параметров.

    Приведенное выше фото было сделано вчера ночью, до выхода на орбиту Луны.

    Ссылка: roscosmos.ru

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA допускает возможность длительной задержки в создании лунного корабля Starship.

    8 августа, выступая в Космическом центре НАСА им. Кеннеди, помощник директора НАСА Джим Фри рассказал о ходе работ по лунной пилотируемой программе «Артемида» и о вероятных задержках в ее реализации.

    Программа «Артемида» включает как полеты на орбиту Луны, где будет построена посещаемая станция Gateway, так и высадку на ее поверхность. В ходе следующей экспедиции «Артемида-2» астронавтам предстоит выполнить полет по орбите Луны. Эта миссия запланирована на конец 2024 года. Спустя год в рамках «Артемиды-3» запланирована высадка людей на Луну. Помимо ракеты SLS и корабля «Орион» для ее осуществления потребуется лунный взлетно-посадочный комплекс. Контракт на его разработку получила компания SpaceX: для этих целей она создает лунную модификацию корабля Starship.

    НАСА вполне уверено в сроках реализации «Артемиды-2». Сейчас полет запланирован на конец ноября следующего года, однако он может сдвинуться на несколько недель, если возникнут задержки со сборкой или испытаниями корабля «Орион». У инженеров Lockheed Martin пока нет решения для двух проблем, выявленных в ходе испытательного полета в прошлом году. Первая проблема была связана с электроникой корабля, а вторая – с эффективностью теплозащитного экрана, которая оказалась ниже ожидаемой. Инженеры пока еще пытаются определить, что вызвало избыточный прогар материала AVCOAT при входе в атмосферу Земли.

    В НАСА признают, что высадка человека на Луну в 2025 году является маловероятной. По словам Фри, агентство рассматривает два варианта. В случае умеренной задержки готовности Starship миссию «Артемида-3» перенесут до готовности корабля. Если же задержка будут слишком большой, то НАСА изменит цель миссии. Фри не назвал возможные альтернативные задачи для астронавтов, но известно, что в 2026 году планируется запуск первых модулей окололунной станции Gateway. Следовательно, «Артемида-3» может стать первой экспедицией, посетившей окололунную станцию.

    2. Запуск лунной посадочной станции Nova-C запланирован на 15 ноября.

    14 августа американская компания Intuitive Machines обнародовала точную дату запуска лунной исследовательской станции Nova-C, которая была заказана НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Окно для запуска на ракете-носителе Falcon 9 откроется 15 ноября этого года и продлится 6 суток. Резервное окно запуска предусмотрено в декабре.

    Сейчас специалисты компании завершают испытания космического аппарата. Его отправка на космодром во Флориде запланирована на сентябрь.

    Миссия IM-1 по доставке на Луну станции Nova-C может стать первым запуском по программе CLPS. Компании Intuitive Machines удастся обогнать Astrobotic с зондом Peregrine, запуск которого сдвигается, как минимум, на декабрь этого года из-за неготовности ракеты-носителя «Вулкан».

    Ранее предполагалось, что первая станция Nova-C выполнит посадку на Луну в районе экватора, однако в феврале 2023 года по просьбе НАСА Intuitive Machines изменила район посадки. Теперь он расположен в районе кратера Малаперт А вблизи южного полюса Луны.

    Запуск еще одной станции Nova-C (миссия IM-2) запланирован на II квартал 2024 года.

    А также: маневр по выходу автоматической станции «Луна-25» на орбиту Луны запланирован на сегодня. Он должен начаться в 12:00 мск.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • ИКИ РАН опубликовал первые снимки с «Луны-25»

    Институт космических исследований РАН опубликовал три первые фотографии, которые были сделаны бортовыми камерами комплекса СТС-Л 13 августа в 9:46 мск в ходе тестового включения научной аппаратуры станции «Луна-25». Во время съемки она находилась на расстоянии 310 км от Земли. На первом снимке видны эмблема миссии и ковш бортового манипулятора, а на двух других – удаляющаяся Земля и приближающаяся Луна.

    Во время проверочного включения ядерно-физический прибор АДРОН-ЛР измерил радиационный фон на аппарате. Экспресс-анализ данных первых научных измерений в космосе показал, что научная аппаратура «Луны-25» работает корректно.

    Ссылка: iki.cosmos.ru

    Обсудить

     

  • Chandrayaan 3 передал фото и видео с орбиты Луны

    14 июля состоялся запуск индийской лунной исследовательской миссии «Чандраян-3». В этой миссии Индийская организация космических исследований (ISRO) намерена повторить программу станции «Чандраян-2», которая разбилась при посадке в 2019 году. «Чандраян-3» включает в себя перелетный модуль и посадочную станцию «Викрам», на борту которой находится малый луноход.

    В связи с тем, что, по сравнению с «Луной-25», индийский «Чандраян-3» имеет большую массу и меньшую тягу основного двигателя, его полет занимает не 10 суток, а более месяца. Индийский аппарат пять раз поднимал апогей орбиты, прежде чем отправился к Луне. Он успешно вышел на орбиту вокруг естественного спутника Земли 5 августа, и с тех пор так же постепенно формирует 100-километровую круговую полярную орбиту, с которой начнутся посадка на Луну.

    Место посадки «Чандраян-3» находится относительно близко к району посадки российской станции «Луна-25», и даты приземления на Луну обеих станций очень близки. «Луна-25» должна сесть на два дня раньше, если все пойдет по плану, либо в один день с «Чандраяном-3» – 23 августа, – если придется выполнять посадку на резервную площадку.

    7 августа космическое агентство Индии опубликовало первые фотографии Луны, сделанные этим космическим аппаратом с лунной орбиты. Последовательно сделанные снимки складываются в анимацию его полета вокруг Луны. В этот же день аппарат начал снижать апоселений своей орбиты. Еще один маневр был проведен 9 августа. А 10 августа были опубликованы еще два снимка: фото Земли, сделанное камерой LI (Lunar Imager) в первый день после запуска, и фото Луны (ниже), снятое камерой LHVC на подлете 4 августа.

    Сегодня утром индийский зонд выполнил очередной маневр и снизил орбиту до 150 x 177 км. В ближайшие 10 дней «Чандраяну-3» предстоит еще дважды скорректировать свою орбиту. После этого он будет готов к посадке в расчетном районе, который расположен между кратерами Богоуславского C и Манцини U. ISRO отмечает, что аппарат рассчитан на то, чтобы успешно приземлиться даже при отказе одного из двух двигателей и «половины» датчиков, отвечающих за определение положения в пространстве и скорости.

    Подробнее о программе «Чандраяна-3» можно прочитать здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • «Луна-25» на пути к естественному спутнику Земли (обновлено)

    Сегодня ночью с космодрома Восточный на ракете «Союз-2.1б» была запущена российская автоматическая исследовательская станция «Луна-25». Разгонный блок «Фрегат» выполнил два включения: первое для довыведения на орбиту, а второе отправило космический аппарат к Луне. В 3:30 мск «Луна-25» отделилась от «Фрегата».

    Как сообщает Роскосмос, космический аппарат выстроил солнечную ориентацию и поддерживает двустороннюю связь с наземной станцией в Медвежьих озерах.

    Выход станции на орбиту Луны ожидается 16 августа. Расчетное время прибытия – 12:03 мск. Для выхода на 100-километровую полярную орбиту вокруг Луны потребуются два включения маршевого двигателя «Луны-25». Если не возникнет непредвиденных затруднений, то посадка в основном районе (вблизи кратера Богоуславского) должна состояться 21 августа.

    На субботу запланирована небольшая коррекция траектории с использованием двигателей малой тяги. Ранее сообщалось, что эта коррекция будет проводиться только в случае необходимости. Вторая коррекция траектории запланирована на понедельник.

    Ссылка: roscosmos.ru

    Обсудить

  • Сегодня ночью состоится запуск «Луны-25»

    Если ничего экстраординарного не произойдет, то сегодня ночью состоится запуск «Луны-25». Старт ракеты «Союз 2-1б» с космодрома Восточный запланирован 11 августа в 02:10:57 мск.

    Прямая трансляция начнется ночью в 1:00 мск.

    Подробное описание космического аппарата доступно здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • NASA планирует запустить три автономных мини-лунохода в 2024 году

    НАСА планирует запустить три маленьких лунохода, которые должны продемонстрировать способность работать во взаимодействии друг с другом без прямого управления с Земли. Эта программа получила название CADRE (Cooperative Autonomous Distributed Robotic Exploration) — распределенное командное исследование автономными роботами.

    Предполагается, что роботы будут доставлены на Луну в 2024 году на малом посадочном аппарате Nova-C компании Intuitive Machines. Миссия IM-3 была профинансирована НАСА по программе CLPS. Местом посадки для нее выбран район Рейнер Гамма, расположенный в Океане Бурь.

    Запуск первой станции по проекту Nova-C (миссия IM-1) после многочисленных переносов остается назначен на III квартал 2023 года, т. е. до конца сентября, однако Intuitive Machines пока не может назвать сроки отправки космического аппарата на космодром. Старты IM-2 и IM-3 запланированы на первую половину следующего года. Вероятно, эти сроки будут скорректированы, и луноходы CADRE отправятся в космос не раньше конца следующего года, а то и в 2025 году.

    Размер малых луноходов составляет около 50 см. Они будут спущены с посадочного аппарата на поверхность Луны с помощью тросов. После этого луноходы раскроют солнечные батареи и зарядят аккумуляторы, а затем приступят к экспериментам, на которые им отведен один лунный день, т. е. 14 земных суток.

    Основная цель программы – продемонстрировать, что несколько самодвижущихся роботов могут проводить скоординированные операции без участия человека. По мнению руководителей проекта из Лаборатории реактивного движения НАСА (JPL), в будущем этот эксперимент может изменить подход к исследованию тел Солнечной системы. С Земли на базовую станцию луноходов, расположенную на посадочном аппарате, будет передаваться одна общая команда высокого уровня (например, «исследуйте данный регион»). После этого роботы выберут наиболее подходящего «лидера», который распределит задачи между двумя другими роботами. Каждый луноход самостоятельно будет решать, как наиболее эффективно и безопасно выполнить поставленную задачу.

    Программа испытаний для луноходов включает несколько этапов, однако все они будут происходить в поле зрения камеры, установленной на посадочном аппарате. Первый этап – групповое перемещение к заданной цели с поддержанием дистанции между аппаратами. Во втором эксперименте луноходы будут проводить исследование заданной области площадью около 400 кв. м с целью создания топографической трехмерной карты. Для решения этой задачи луноходы оборудуют стереокамерами. В рамках третьего эксперимента будет отработана адаптация роботов к ситуации, в которой один из них, по какой-то причине, потеряет функциональность.

    Хотя программа CADRE предназначена для отработки технологий и не имеет научных целей, луноходы будут оснащены георадарами. Каждый луноход сможет принимать сигналы, запущенные двумя другими аппаратами и отраженные породами в недрах Луны. Это позволит изучить стратиграфическое строение района посадки на глубину до 10 м.

    В конструкции луноходов CADRE широко используются доступные на коммерческом рынке комплектующие, однако из-за суровых условий на поверхности Луны обойтись одной только коммерческой электроникой не получится. Часть компонентов для CADRE будет изготовлена по индивидуальному заказу. Кроме того, для исполнения алгоритмов автономной работы луноходам потребуется достаточно мощный центральный процессор. Инженеры JPL планируют использовать следующее поколение процессора, примененного на марсианском мини-вертолете Ingenuity.

    Чтобы избежать перегрева, луноходы CADRE будут работать по полчаса с перерывами еще на 30 минут. Во время периода «сна» они будут охлаждаться и подзаряжать аккумуляторы от солнечных батарей. После пробуждения роботы будут сообщать друг другу свое состояние, выбирать нового «лидера» и вновь распределять задачи.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • На космодроме Восточный продолжается подготовка к запуску станции «Луна-25»

    10 июля на космодром Восточный в Амурской области из НПО им. Лавочкина был доставлен космический аппарат «Луна-25». С тех пор специалисты готовят его и ракету-носитель «Союз-2.1б» к запуску, который, согласно официальным пресс-релизам Роскосмоса, запланирован на август 2023 года.

    Станция «Луна-25» станет первым постсоветским аппаратом, который Россия запустит к естественному спутнику Земли и первой попыткой возобновить исследования Солнечной системы после аварии «Фобос-Грунта» в 2011 году. Впервые в истории отечественной космонавтики «Луна-25» попытается выполнить посадку в районе южного полюса Луны.

    Работы с космическим аппаратом на космодроме включают предполетную подготовку (в т. ч. установку прибора АРИЕС-Л и радиоизотопного генератора), заключительные испытания, заправку и установку на разгонном блоке «Фрегат», а затем интеграцию с ракетой-носителем.

    Электрические и пневмовакуумные испытания были проведены 12-16 июля и не выявили никаких проблем. 26 июля Роскосмос опубликовал пресс-релиз о завершении заправки «Луны-25» компонентами топлива. За день до этого Роскосмос сообщил о прибытии на космодром сотрудников Института космических исследований РАН, которые должны проконтролировать установку на космический аппарат ионного энерго-масс-анализатора АРИЕС-Л, провести замер радиационного фона и провести заключительные проверки комплекса научного оборудования. На эти работы в графике подготовки к запуску выделено не очень много времени. В ближайшее время должна начаться сборка космической головной части.

    Заправка топливом разгонного блока «Фрегат» состоялась 15 июля, а 24 июля началась подготовка стартового комплекса ракет «Союз-2» к пуску.

    Несмотря на то, что официальная дата запуска «Луны-25» еще не названа, предполагается, что старт состоится 11 августа. Резервная дата старта – 12 августа. Предварительно, план полета выглядит следующим образом и будет уточняться по мере поступления официальной информации (срок перехода на орбиту Луны будет зависеть от даты старта):

    1. Отделение разгонного блока «Фрегат» от третьей ступени ракеты «Союз-2.1б» произойдет на опорной круговой орбите высотой около 200 км спустя приблизительно 10 минут после старта.

    2. Спустя приблизительно час разгонный блок выдаст отлетный импульс, который отправит «Луну-25» на отлетную траекторию к Луне. Скорость аппарата в момент отделения от разгонного блока будет составлять 8,9 км/с.

    3. На вторые сутки полета запланирована первая коррекция траектории, однако она будет выполняться только при необходимости. Для коррекции будут задействованы двигатели малой тяги системы ориентации и стабилизации (подробнее см. здесь). Продолжительность включения двигателей составит 20-30 секунд.

    4. На четвертые сутки запланирована вторая коррекция траектории, которая также будет проводиться при помощи двигателей малой тяги.

    5. Критическим этапом полета станут 4-5 сутки, когда приблизительно на 5 минут будет включен маршевый двигатель «Луны-25». Он должен перевести станцию на полярную 100-километровую орбиту Луны. Если сделать это не удастся, то топлива на борту «Луны-25» не хватит на вторую попытку.

    6. На 8 сутки полета перицентр орбиты космического аппарата будет снижен до 18 км, т. е. до высоты, на которой начинаются посадочные операции.

    7. На 10 сутки, если все пойдет по плану, с Земли будет передано время начала посадки, и бортовой компьютер начнет выполнение циклограммы спуска на Луну для посадки в основном районе, который находится к северу от кратера Богоуславского.

    8. Если посадка по каким-то причинам не состоится вовремя, то она будет перенесена на 12 сутки, а место посадки изменится на запасной район – к юго-западу от кратера Манцини.

    Таким образом, посадку «Луны-25» можно ожидать с 21 до 24 августа. Стоит отметить, что на 23 августа запланирована посадка в районе южного полюса Луны индийской автоматической станции «Чандраян-3». Районы посадки обоих аппаратов находятся на удалении около 100 км друг от друга.

    Аппарат «Чандраян-3» был запущена в космос 14 июля и сейчас находится на орбите Земли. Отлетный импульс для перелета к Луне он выдаст 1 августа.

    26 августа к Луне будет запущена японская посадочная станция SLIM.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Лунный микроспутник CAPSTONE завершил основную экспериментальную программу

    В 2022 году идея использования дешевых малых спутников-кубсатов для изучения Луны, которая долгое время была предметом дискуссий в экспертном сообществе, подошла к практической реализации. 8 июня прошлого года на ракете-носителе «Электрон» компании Rocket Lab был запущен космический аппарат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации).

    Эту миссию финансирует НАСА, но сам аппарат был построен и находится под управлением компании Advanced Space. CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, а его основная задача – уточнить гравитационные условия на гало-орбите Луны, на которой будет находиться пилотируемая посещаемая станция Gateway. Также он должен испытать автономную систему навигации в связке с американским научным спутником LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter).

    Полет CAPSTONE к Луне не был беспроблемным. 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей из-за ошибки оператора и «недочетов в программном обеспечении» аппарата. 8 сентября аппарат перешел в безопасный режим во время выполнения маневра по коррекции траектории. Как стало известно позднее, у спутника отказала система трехосной стабилизации в пространстве. Спустя месяц, 7 октября, компания Advanced Space объявила, что ей удалось восстановить контроль над ориентацией аппарата, и в ноябре он вышел на околопрямолинейную гало-орбиту орбиту Луны.

    Еще один инцидент со спутником произошел в начале 2023 года. 26 января он перестал принимать команды с Земли, хотя и продолжал передавать телеметрическую информацию. 6 февраля, после срабатывания защитного таймера, произошла перезагрузка бортового компьютера, и двусторонняя связь была восстановлена.

    Представители Advanced Space отмечают, что за прошедший год главной угрозой для CAPSTONE стало воздействие радиации на его электронику, и особенно серьезной эта проблема становится теперь, когда Солнце приближается к пику своего 11-летнего цикла активности. Спутник пережил несколько сбоев, связанных с воздействием заряженных частиц, после которых его работу до сих пор удавалось восстановить.

    К настоящему времени CAPSTONE завершил шестимесячную основную миссию на орбите Луны и перешел к реализации «расширенной» миссии, которая продлится не менее года. Новых глобальных задач перед спутником не стоит. Он просто продолжит собирать дополнительные данные и, помимо этого, наземная команда будет отрабатывать автоматизацию некоторых процедур.

    Advanced Space уже использовала CAPSTONE для отработки некоторых технологий, необходимых для автономной навигации космических аппаратов. После нескольких неудачных попыток CAPSTONE смог установить двустороннюю связь с LRO. Также был проведен эксперимент по определению местоположения кубсата по показаниям установленных на нем атомных часов, которые сравнивались со временем, переданным с Земли.

    В ноябре 2022 года Advanced Space выиграла контракт ВВС США стоимостью $72 млн на создание малого спутника Oracle, который должен будет наблюдать за окололунным пространством. Также в рамках этого проекта предполагается испытать некоторые методы позиционирования и навигации за пределами околоземной орбиты.

    Advanced Space недавно объявила о сотрудничестве с НАСА в миссии, которая будет изучать взаимодействие Марса с солнечным ветром. Помимо этого, она примет участие в разработке лунной посадочной станции компании Draper, которая получила контракт НАСА по программе CLPS.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Древние удары крупных метеоритов могли спровоцировать продолжительный вулканизм на Венере

    Одна из загадок Солнечной системы заключается в том, что, несмотря на схожие орбиты, одинаковый размер и близкую массу, Земля и Венера поразительно отличаются друг от друга. Помимо прочего, разница касается и процесса перемещения вещества в недрах планеты и на ее поверхности. Группа американских ученых провела масштабное моделирование ранней истории Венеры, чтобы объяснить, почему эта планета имеет молодую поверхность, несмотря на отсутствие тектоники плит.

    Земная кора состоит из нескольких плит, которые перемещаются и формируют ее поверхность: на их границах образуются горные хребты и впадины, а в некоторых местах Земли движения плит приводят к вулканизму. Лава, изверженная из вулканов, также омолаживает поверхность. В венерианской коре существует только одна глобальная плита, но при этом Венера имеет больше вулканов, чем любая другая планета Солнечной системы. Всего ученые насчитывают там 80 тысяч вулканов, т. е. в 60 раз больше, чем на Земле. Вулканизм сыграл основную роль в формировании поверхности планеты за счет потоков лавы, которые могут быть активными и в наши дни.

    Американские ученые рассмотрели несколько моделей эволюции Венеры и пришли к выводу, что лучше всего долгоживущий вулканизм можно объяснить очень большим количеством высокоэнергичных столкновений в ранней истории планеты. Такое воздействие привело к разогреванию ядра и сильному расплавлению мантии, последствия которого ощущаются до сих пор. Из-за продолжительного вулканизма поверхность Венеры остается молодой.

    Земля и Венера образовались приблизительно в одном и том же районе Солнечной системы, но Земля не испытывала настолько радикальной метеоритной активности. По мнению ученых, на количество и силу столкновений с другими телами двух планет повлияла разница в радиусе их орбит. Венера находится ближе к Солнцу и быстрее движется вокруг него, тем самым увеличивая шансы столкновений. Кроме того, телам, возникшим за пределами орбиты Земли – а они преобладали – для столкновения с Венерой требуется более высокий орбитальный эксцентриситет, что увеличивает энергию соударения.

    Высокая скорость удара приводит к расплавлению большого количества силикатов, из которых состоит мантия Венеры. Согласно модели американских ученых, до 82% мантии Венеры было расплавлено и перемешано в недрах планеты, а ее ядро разогрелось.

    Тем не менее, геологам очень мало известно о внутреннем строении Венеры, и, прежде чем рассматривать роль мощных ударных событий в развитии вулканизма, требуется уточнить геодинамическую модель планеты. Когда это произойдет, достаточно простое «наложение» проведенного исследования на уточненную модель Венеры позволит определить, повлияла ли метеоритная активность на раннем этапе развития Венеры на вулканическую активность в дальнейшем.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance собрал образец речных отложений

    Американский марсоход Perseverance приземлился на Марс в феврале 2021 года и с тех пор работает на этой планете, медленно перемещаясь по дну кратера Езеро. Одной из задач марсохода является отбор образцов грунта, которые помещаются в герметичные контейнеры для сохранения и, в перспективе, изучения их на Земле. Предполагается, что они будут доставлены с Марса в 2030-х годах в рамках отдельной миссии Mars Sample Return.

    23 июня Perseverance герметично запечатал трубку с 20 по счету образцом пород. Этот образец имеет особое значение для ученых, поскольку он был отобран из обнажения пород, состоящих из сцементированных частиц других пород, принесенных в далекой древности рекой из отдаленных регионов Марса. Подобные конгломераты содержат много информации о тех местах, которые марсоход не сможет посетить, и каждый такой образец пород имеет собственную геологическую историю.

    По словам членов научной команды Perseverance, галька и валуны, отложившиеся на дне реки, прибыли в кратер Езеро издалека. Хотя вода, проложившая русло древней реки в этом районе, испарилась миллиарды лет назад, геологическая история тех времен осталась сохранена в этих породах.

    Образцы, которые собирает и упаковывает Perseverance, должны быть доставлены на Землю в рамках совместной миссии НАСА и Европейского космического агентства, которая называется Mars Sample Return. Это позволит изучить образцы при помощи оборудования, слишком сложного и тяжелого для того, чтобы его можно было доставить на Марс. Геологи смогут определить возраст каждой частицы пород, окружающие условия в реке, а также признаки того, что в ней присутствовала микробная жизнь.

    Сейчас, в ходе третьего этапа своей научной кампании, Perseverance исследует вершину дельтаобразной гряды осадочных пород высотой около 40 метров. После запечатывания 20 образца марсоход отправился к невысокому хребту, который предварительно получил имя «Снежный пик» (Snowdrift Peak). Чтобы до него добраться, Perseverance придется пересечь поле валунов.

    Ученые полагают, что, как и в случае недавно изученным районом, валуны на «Пике» образовались в другом районе и были перенесены в эту часть кратера потоком древней реки. Валуны были выбраны в качестве следующего района научной работы, потому что на их большой поверхности будет легко визуально различить множество различных составляющих пород, если они там присутствуют.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Chandrayaan-3 летит к Луне

    Индийская автоматическая станция «Чандраян-3» сегодня была успешно запущена к Луне. Космический аппарат выполнит пять маневров для подъема орбиты в ближайшие две недели и 31 июля начнет перелет к Луне. Он должен выйти на орбиту Луны 5 августа. Девять дней потребуется станции для выхода на опорную круговую 100-километровую орбиту Луны. Посадка запланирована на 23 августа в 15:17 мск.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Индия запустит миссию Chandrayaan-3 к Луне в пятницу

    На этой неделе Индийская организация космических исследований ISRO готовится отправить к Луне автоматическую исследовательскую станцию «Чандраян-3». Запуск состоится 14 июля в 12:05 мск с космодрома Шрихарикота на ракете среднего класса LVM3 (ранее известной как GSLV Mark III).

    «Чандраян-3» станет для Индии третьей лунной исследовательской миссией. Первый индийский аппарат был запущен к Луне в 2008 году. Он проработал на орбите спутника Земли 10 месяцев вместо запланированных двух лет, однако эту миссию можно считать вполне успешной. Второй аппарат, который должен был совершить мягкую посадку на Луну, Индия запустила в 2019 году. Однако «Чандраян-2» не смог выполнить свою задачу. 6 сентября 2019 года посадочная платформа «Викрам» разбилась при посадке на Луну после того, как потеряла контроль над ориентацией на высоте 2,1 км. Тем не менее, орбитальный блок «Чандраяна-2» до сих пор функционирует на орбите Луны.

    Сразу после аварии «Чандраяна-2» руководство ISRO пообещало повторить миссию, и в начале 2020 года правительство Индии выделило деньги на этот проект. «Чандраян-3» является аналогом первой посадочной станции, однако в его конструкцию и программное обеспечение были внесены изменения, которые должны исправить допущенные в прошлом недочеты. ISRO уверено в том, что благодаря проделанной работе посадка на Луну «Чандраяна-3» будет успешной.

    Посадочные опоры «Викрама» были усилены. Теперь модуль может выполнять мягкую посадку при вертикальной скорости до 2 м/с и горизонтальной скорости до 0,5 м/с, при этом уклон поверхности в месте посадки может достигать 12⁰. Также посадочный модуль получил новую двигательную установку и набор датчиков. В ходе торможения и посадки «Чандраян-3» будет использовать: лазерный, инерциальный и акселерометрический пакет, высотомер Ka-диапазона, камеру для позиционирования аппарата, камеру для определения и избегания опасных объектов на поверхности.

    Поскольку спутник прошлой миссии до сих пор активен и может выступать в качестве ретранслятора, «Чандраян-3» не включает в себя орбитальный модуль. Он состоит только из посадочной платформы и малого лунохода, а также космического буксира, который отвечает за перелет и орбитальные коррекции. Как и в прошлый раз, посадочная платформа называется «Викрам», а луноход носит имя «Прагьян».

    Масса межорбитального буксира составляет 2,148 т. Мощность солнечных батарей – 758 Вт. Он способен поддерживать связь с сетью антенн на территории Индии при помощи передатчика S-диапазона. Посадочный модуль «Викрам» имеет массу 1,752 т, из которых 26 кг приходится на луноход. Он также будет поддерживать прямую связь с Землей, а для получения энергии использует солнечные панели с генерируемой мощностью 738 Вт. «Прагьян» будет связываться с центром управления через «Викрам», что ограничит радиус его работы на Луне. Мощность солнечных батарей «Прагьяна» составляет всего 50 Вт. Общая масса выводимого космического аппарата – 3,9 т.

    На луноходе установлены два научных прибора. LIBS включает в себя лазерную установку, которая будет воздействовать на поверхностные породы, и спектрограф, предназначенный для определения химического и минералогического состава газов, выделяющихся при работе лазера. Спектрометр APXS предназначен для изучения элементного состава реголита и пород вокруг места посадки.

    Посадочная платформа несет на себе четыре прибора. RAMBHA предназначен для изучения плотности ионов и электронов в приповерхностной плазме Луны. ChaSTE будет измерять температуру грунта в месте посадки. Для измерения сейсмической активности и изучения структуры лунной коры будет использоваться инструмент ILSA. И, наконец, на «Викраме» установлен предоставленный НАСА пассивный прибор для изучения динамической среды Луны LRA – лазерный ретрозеркальный массив.

    Согласно плану полета, после запуска на LVM3 космический аппарат должен будет пять раз повысить апогей своей орбиты, прежде чем он выдаст отлетный импульс и будет захвачен гравитацией Луны. Если запуск миссии «Чандраян-3» не будет перенесен и произойдет 14 июля, то это событие должно произойти 5 августа. После этого «Чандраян-3» будет постепенно скруглять орбиту, и к 14 августа он должен достичь опорной 100-километровой круговой орбиты вокруг Луны. Посадка за планирована на 23 или 24 августа. Если по каким-то причинам аппарат не будет готов к посадке к этому сроку, то операция будет перенесена на один месяц до второй половины сентября. Это связано с тем, что посадка на Луну должна состояться в начале лунного дня.

    Район посадки станции «Викрам» находится вблизи южного полюса в точке с координатами 69,37⁰ ю. ш. 32,35⁰ в. д. между кратерами Богоуславского C и Манцини U. Расчетная точность посадки составляет 4 x 2,4 км.

    Вскоре после посадки «Прагьян» спустится с платформы на поверхность Луны. Этот процесс будет снят камерами, установленными на платформе. Сам мини-луноход также оборудован камерой, которая необходима для выбора маршрута и обхода препятствий. Как уже упоминалось выше, луноход сможет работать только в зоне видимости антенны посадочной платформы «Викрам».

    Согласно плану, и «Викрам», и «Прагьян» проработают на поверхности Луны всего один лунный день, т. е. 14 земных суток. Они не оборудованы источниками тепла и энергии, которые позволили бы им пережить лунную ночь. Тем не менее, на основании проведенных экспериментов ISRO не исключает, что после возвращения солнечного света аккумуляторы на «Викраме» смогут зарядиться, и посадочная платформа – а может и луноход – «оживет» на еще один лунный день.

    Поскольку ранее исследования спутника Земли велись в районе экватора, автоматическая станция «Чандраян-3» в случае успеха может стать первой миссией, достигшей южного полюса Луны. Шанс составить ей конкуренцию имеет российская станция «Луна-25», запуск которой должен состояться приблизительно 10 августа 2023 года. Однако говорить об этом можно будет только после отправки космического аппарата на космодром Восточный. Этого события, если запуск действительно состоится в августе, можно ждать сегодня или в самые ближайшие дни.

    Обсудить

  • В NASA отработали спуск лунохода VIPER с посадочной платформы

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – научно-исследовательский луноход, который американское космическое агентство планирует запустить на Луну в рамках программы «Артемида» в конце 2024 года. Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

    Недавно VIPER завершил важный этап испытаний, в ходе которых отрабатывался спуск лунохода с посадочной платформы Griffin компании Astrobotic на поверхность Луны. Эта операция займет несколько часов, и она станет одной из самых важных и сложных за весь период работы VIPER на Луне, который, как ожидается, займет 100 суток. Дополнительно сход лунохода усложняется тем, что на южном полюсе Луны рельеф неровный, и посадочная платформа после приземления может иметь значительный наклон.

    Испытания проходили в Калифорнии в Исследовательском центре НАСА им. Эймса, который является головным разработчиком проекта VIPER. Тест проводился с прототипом MGRU3, который представляет собой имитатор шасси лунохода. Он спускался по трапу, имитирующему трап Griffin, несколько раз в различных конфигурациях. Это позволило инженерам собрать информацию о поведении лунохода при спуске в штатных режимах и нестандартных сценариях работы.

    Геометрия трапа лунного посадочной платформы может существенно различаться в зависимости от того, в какое место она приземлится. Район посадки Griffin находится на плоской вершине горы Мутон вблизи южного полюса Луны. Не исключено, что угол наклона аппарата после посадки будет крутым. Это создает риск того, что спускающийся по трапу луноход потеряет сцепление с полозьями и соскользнет. Другая опасность заключается в том, что одно из полозьев трапа окажется круче другого. В этом случае VIPER потребуется проводить активную компенсацию этого несоответствия.

    В рамках серии испытаний были проверены все «граничные» варианты спуска VIPER на Луну, включая сценарии с большим тангажом и большим креном, а также наихудшие сценарии с комбинацией этих условий. На фото, которое приводит НАСА, показан ключевой момент испытаний. Ключевую работу выполняет программное обеспечение, которое отвечает за спуск VIPER и анализирует изменения физического состояния лунохода и трапа. В итоге, MGRU3 при спуске на поверхность смог поддерживать минимально необходимый зазор и правильно задействовал аппарели.

    Успешное завершение этих испытаний подтверждает, что VIPER сможет сойти с посадочной платформы, даже если она приземлится на неблагоприятном участке в районе посадки.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • С марсианским вертолетом Ingenuity удалось восстановить связь

    Мини-вертолет Ingenuity был доставлен на Марс вместе с марсоходом Perseverance в феврале 2021 года. Изначально Ingenuity был создан в качестве технологического демонстратора. В программу его испытаний было заложено лишь пять полетов, которые должны были доказать возможность применения вертолетов в разряженной атмосфере Марса. Однако после завершения демонстрационной миссии инженеры решили использовать вертолет для выполнения рекогносцировочных полетов.

    26 апреля 2023 года Ingenuity выполнил свой 52-й полет. Когда аппарат начал спуск на поверхность на финальном этапе своего полета, связь с ним была потеряна. Это не стало большой неожиданностью для специалистов, потому что между местом посадки вертолета и марсоходом Perseverance, который выступает в качестве ретранслятора, находится небольшой холм, который блокирует сигнал.

    Поскольку о возможной потере связи было известно заранее, команда специалистов разработала план восстановления связи после того, как марсоход Perseverance окажется в зоне досягаемости передатчика вертолета. И после того, как Perseverance поднялся на вершину холма, ему удалось связаться с Ingenuity. Это произошло 28 июня, т. е. спустя два месяца после потери связи.

    Теперь НАСА официально объявило полет №52 успешным. В тот день вертолет преодолел расстояние в 363 м. Продолжительность нахождения в воздухе составила 139 секунд.

    Та часть кратера Езеро, в которой сейчас находится Perseverance, имеет сложный неровный рельеф, что повышает риск потери связи с вертолетом. Маршрут полета Ingenuity выстраивается таким образом, чтобы он двигался немного впереди марсохода. Это позволяет проводить рекогносцировочную съемку местности, но иногда будет требовать выхода за пределы зоны работы передатчика.

    Несмотря на двухмесячный перерыв, первые телеметрические данные, полученные с Ingenuity, указывают, что он находится в рабочем состоянии. Пока что инженеры продолжают сбор данных и анализ состояния вертолета. Если они не выявят серьезных проблем, то он может вновь полететь в течение нескольких недель.

    Целью следующего полета станет промежуточная посадочная точку к западу от текущего расположения вертолета. Затем Ingenuity выполнит еще один перелет на запад и остановится рядом с обнажением коренных горных пород, изучить которые рассчитывает научная команда Perseverance.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Китайский марсоход нашел лишь слабые следы магнитного поля на равнине Утопия

    Группа ученых из Института геологии и геофизики Китайской академии наук (IGGCAS) подтвердила, что магнитное поле на равнине Утопия на Марсе является очень слабым. Его следы удалось найти в данных, собранных китайским марсоходом «Чжужун» на первом километровом участке его пути по поверхности Марса. Марсоход не смог обнаружить следы магнитной аномалии под местом своей посадки. Статья об этом была опубликована в журнале Nature Astronomy 19 июня.

    В научной работе были использованы данные, собранные двумя магнитометрами на борту марсохода «Чжужун». Интенсивность магнитного поля оказалась заметно ниже, чем ожидали китайские ученые. Американская посадочная станция InSight, которая находится приблизительно в двух тысячах км к юго-востоку от «Чжужуна», зафиксировала магнитное поле, которое было на порядок сильнее того, который ожидали ученые по данным измерений с орбиты. Однако измерения китайского марсохода дали противоположные результат: на равнине Утопия по данным орбитального зондирования ожидалось на порядок более интенсивное магнитное поле.

    Высокоточные измерения магнитного поля на поверхности других планет остается большой проблемой в исследованиях Солнечной системы. «Чжужун» стал первым марсоходом, оснащенным магнитометрами (до него измерения на Марсе проводились стационарными посадочными аппаратами). В ходе движения «Чжужуна» была проведена калибровка, необходимая для того, чтобы разделить магнитное поле Марса и собственное поле, создаваемое марсоходом. Для проведения калибровки марсоход поворачивался вокруг себя, а также проводилось вращение мачты с магнитометрами. В итоге, точность наземных измерений индуктивности магнитного поля составила около нанотеслы.

    Чрезвычайно слабое магнитное поле на равнине Утопия свидетельствует о том, что марсианская кора в этом районе, вероятно, оставалась ненамагниченной с момента ее образования около 4 млрд лет назад. Также нельзя исключить, что она потеряла магнитное поле в результате крупного ударного события.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Cassini нашел следы фосфора на Энцеладе

    Используя данные, собранные автоматической межпланетной станцией «Кассини», международная группа ученых обнаружила фосфор внутри маленьких богатых солями частиц, которые попали в космос из недр Энцелада.

    Известно, что на этом спутнике Сатурна есть подповерхностный океан. Через трещины в ледяной коре Энцелада вода попадает на поверхность и извергается в виде гейзеров на его южном полюсе. Значительная часть выброшенных частиц затем попадает в кольцо Е Сатурна.

    Автоматическая станция «Кассини» работала на орбите Сатурна с 2004 по 2017 год. За этот период она много раз полетала и через шлейф частиц, извергающихся с Энцелада, и через кольцо Е около планеты. Анализируя собранные данные, ученые в прошлом уже нашли в частицах льда с Энцелада богатый набор минералов и органических соединений, включая ингредиенты для аминокислот, которые необходимы для образования известной нам жизни.

    Анализ частиц льда, которые попали в космос Энцелада, выявил присутствие соединений, содержащих натрий, калий, хлор и карбонаты. Проведенное на основании этих данных компьютерное моделирование показало, что подповерхностный океан имеет умеренную щелочность. Этот фактор тоже благоприятствует существованию жизни.

    Фосфор является одним из основных элементов, необходимых для биологических процессов, который до сих пор не был обнаружен на Энцеладе. Этот элемент необходим для выстраивания цепочек ДНК, а у млекопитающих он присутствует также в костях и клеточных мембранах. Присутствует фосфор и в планктоне, которые обитает в океанах Земли.

    Для своего нового исследования ученые использовали данные из планетарного архива НАСА, собранные анализатором космической пыли «Кассини». Зонд провел гораздо больше измерений при пролетах через кольцо E, чем при прохождении через шлейф гейзеров Энцелада, и, расширив исходные данные, ученые обнаружили внутри некоторых из частиц льда высокие концентрации фосфатов натрия — молекул химически связанного натрия, кислорода, водорода и фосфора.

    После этого авторы исследования из Европы и Японии провели лабораторные эксперименты, показавшие, что в океане Энцелада могут присутствовать различные водорастворимые формы фосфатов в концентрациях, которые превышающих концентрации в океанах Земли в 100 раз. Дальнейшее геохимическое моделирование показало, что фосфаты могут присутствовать и в подповерхностных океанах других спутников во внешней Солнечной системе. Условием их образования является контакт богатой карбонатами жидкой воды с коренными горными породами на дне океана.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые нашли компактные потоки в магнитной оболочке Марса

    Группа ученых из Университета Умео и Шведского института космической физики обнаружила джеты в магнитослое Марса, изучая данные, собранные американской исследовательской станцией MAVEN. Подобные структуры существуют в магнитном слое Земли, но впервые были зафиксированы около другой планеты. Работа шведских ученых была опубликована в журнале Science Advances.

    Джет в магнитосфере представляет собой уплотнение плазмы, которая движется быстрее окружающее его поля. А магнитослой, или магнитная оболочка – это область пространства вокруг космического тела, где солнечный ветер отклоняется и обтекает его вокруг.

    Реактивные потоки в магнитослое Земли впервые наблюдались 25 лет назад, и ученые решили проверить, есть ли они у других планет. Сделать это оказалось несложно. Спутник Марса MAVEN находится на орбите этой планеты с 2014 года. Он предназначен для изучения атмосферы и магнитного поля Марса. Также в задачу MAVEN входит изучение того, как влияет солнечный ветер оказывает на экзосферу планеты. За прошедшие годы MAVEN собрал много ценных данных.

    Ученые не были уверены, что смогут найти джеты на Марсе, потому что он сильно отличается от нашей планеты. В частности, Марс значительно меньше Земли и не имеет глобального магнитного поля. Оно присутствует лишь над отдельными регионами Марса. Поэтому его магнитослой значительно меньше, чем у Земли. Однако данные со спутника MAVEN рассеяли все их сомнения.

    «Мы уже знаем, что джеты в магнитослое генерируют волны, которые распространяются по всему магнитослою и за его пределы в область более сильного магнитного поля. Мы только что обнаружили, что они существуют на Марсе. Будет интересно изучить их и узнать, какую роль они играют во взаимодействии между Марсом и солнечным ветром». – заключил Герберт Ганелл, научный руководитель исследования.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Запуск автоматической исследовательской станции Psyche назначен на октябрь

    Американская межпланетная исследовательская миссия Psyche («Психея») будет запущена осенью этого года, после неожиданного переноса ее старта в 2022 году. Новая дата была назначена после того, как Независимый наблюдательный совет НАСА завершил расследование о состоянии этого проекта. Соответствующий доклад был опубликован 5 июня.

    Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery одновременно со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Целью Psyche должен стать одноименный астероид. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy в сентябре 2022 года станция Psyche должна была прибыть к «Психее» уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023. Однако в мае прошлого года появились слухи о проблемах, и спустя месяц НАСА официально объявило об отмене запуска, объяснив это решение проблемами с программным обеспечением, необходимым для испытаний космического аппарата. Второе стартовое окно осенью прошлого года также было пропущено. Независимый совет объяснил произошедшее широким набором проблем в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА, включая перегруженность персонала и плохие внутренние коммуникации.

    В отчете, опубликованном 5 июня, говорится, что ревизоры удовлетворены тем, как Лаборатория реактивного движения отреагировала на их замечания. Они считают, что космический аппарат будет готов к запуску в октябре 2023 года. К настоящему времени, испытания программного обеспечения Psyche уже «практически завершены». Работа идет строго по графику с запасом времени семь недель.

    JPL уже начала и продолжает проводить реформы внутреннего распорядка в соответствии с требованиями ревизоров. Изменения включают в себя новую политику организации труда, при которой большинство сотрудников будет находиться на рабочем месте три дня в неделю. Лаборатория скорректировала политику по найму и удержанию сотрудников и привлекла более 50 опытных специалистов, которые ранее уволились из JPL.

    По словам заместителя администратора НАСА по науке Николы Фокс, агентство не планирует проводить аналогичные ревизии в других своих центрах, занимающихся научными миссиями.

    Задержка более чем на год потребует от НАСА дополнительных расходов. В отчете Счетной палаты от 31 мая отмечается, что прогнозируемая в 2019 году стоимость Psyche, составлявшая немногим менее $1 млрд, к январю текущего года выросла почти до $1,13 млрд.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • ОАЭ планируют отправить автоматическую станцию в пояс астероидов

    Объединенные Арабские Эмираты продолжают инвестировать в развитие космонавтики в собственной стране. Согласно национальной космической стратегии, космическая отрасль должна дать новые рабочие места для будущих поколений жителей страны. И следующим масштабным исследовательским проектом, который профинансирует правительство, станет миссия в пояс астероидов, EMA - Emirates Mission to the Asteroid Belt.

    Согласно представленным изображениям и техническим данным, можно предположить, что космический аппарат EMA будет сделан с использованием технологий, примененных на американской астероидной станции Lucy, разработкой которой занималась компания Northrop Grumman. Стартовая масса аппарата составит 2,3 т. Он будет нести четыре научных прибора, которые предоставят партнеры проекта из США и Италии. ОАЭ заявляет, что более 50% работ по проекту выполнят национальные компании. Правда, из конкретных организаций пока был указан только спутниковый оператор Yahsat. Информации о бюджете проекта тоже нет, но известно, что американский Lucy обошелся НАСА в почти 1 млрд долларов.

    Основная причина говорить о сходстве EMA и Lucy – это круговые «веерные» солнечные батареи. Такая форма солнечных панелей была разработана в США в 2000-х годах и больше нигде не применялась. Американская астероидная станция Lucy имеет две панели диаметром 7,3 м. Зонд ОАЭ также будет оборудован двумя батареями приблизительно аналогичного размера.

    Можно отметить, что марсианский зонд ОАЭ Hope («Надежда»), запущенный в 2020 гоу, был построен в США на основе спутника Марса MAVEN.

    Запуск EMA запланирован на март 2028 года. Он пролетит около Венеры в июле того же года, а в мае 2029 выполнит маневр у Земли. Затем в период с февраля 2030 по январь 2031 он пролетит вблизи астероидов главного пояса Вестервальда, Химеры и Рококса. Выполнив гравитационный маневр у Марса в сентябре 2031 года, EMA сможет сблизиться с еще четырьмя астероидами до августа 2032 года. Миссия завершится исследованием астероида (269) Юстиция в октябре 2034 года. Космический аппарат выполнит торможение и будет лететь около этого астероида какое-то время. В мае 2035 года он сбросит на астероид посадочный модуль. Разработать его предстоит частной компании из ОАЭ.

    Миссия будет решать несколько научных задач. Основная из них – изучение происхождения и эволюции астероидов, богатых водяным льдом. Планетологи считают, что Юстиция, которая имеет необычный красный оттенок, могла образоваться во внешней части Солнечной системы и затем мигрировать в главный астероидный пояс. EMA может подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

    Партнерами миссии станут несколько университетов в ОАЭ и других странах, включая Университет Колорадо в Боулдере, который отвечал за миссию Hope.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Лунная исследовательская станция Chandrayaan 3 доставлена на космодром

    Космический аппарат «Чандраян-3», который Индийская организация космических исследований (ISRO) планирует запустить к Луне этим летом, был доставлен в Космический центр им. Сатиша Дхавана – на главный космодром Индии.

    «Чандраян-3» для ISRO станет третьей лунной исследовательской миссией. Первый индийский орбитальный аппарат был запущен в 2008 году. Эта миссия признана успешной. Второй аппарат, который должен был совершить мягкую посадку на Луну, был запущен в 2019 году, однако выполнить свою задачу он не смог.

    Сразу после аварии «Чандраяна-2» руководство ISRO пообещало повторить миссию. «Чандраян-3» является аналогом предыдущей посадочной станции, однако в его конструкцию были внесены изменения, которые должны исправить допущенные в прошлом недочеты. На посадочном аппарате «Чандраян-3», по сравнению с предшественником, изменилась посадочная программа. Также посадочный модуль получил новую двигательную установку и набор датчиков. В ходе торможения и посадки «Чандраян-3» будет использовать: лазерный, инерциальный и акселерометрический пакет, высотомер Ka-диапазона, камеру для позиционирования аппарата, камеру для определения и избегания опасных объектов на поверхности.

    Кроме того, в отличие от предыдущей миссии, «Чандраян-3» состоит из перелетного модуля, посадочного аппарата и маленького лунохода. Миссия «Чандраян-2» включала в себя орбитальный аппарат, однако на этот раз в нем нет необходимости, потому что запущенный в 2019 году спутник продолжает успешно работать на орбите Луны.

    Вечером в пятницу 26 мая «Чандраян-3» на специальном грузовом автомобиле был доставлен на космодром им. Сатиша Дхавана из испытательного центра в Бангалоре. Его запуск запланирован на июль 2023 года. Официально ISRO пока не анонсировала дату запуска, но предполагается, что «Чандраян-3» отправится на орбиту 12 июля, т. е. за день до российской автоматической станции «Луна-25». Оба эти аппарата предназначены для посадки на южный полюс Луны.

    Сейчас в Космическом центре им. Сатиша Дхавана ведется активная сборка и подготовка к полету тяжелой ракеты LVM Mark III (ранее называлась GSLV Mark III). Для нее запуск лунного аппарата станет шестой по счету миссией. Все предыдущий пуски этой ракеты были успешными. LVM Mark III должна будет доставить «Чандраян-3» на околоземную орбиту, откуда он начнет свой самостоятельный перелет к Луне. Согласно плану миссии, «Чандраян-3» выйдет на орбиту Луны через одну неделю после запуска.

    Через несколько недель, после завершения других работ, индийские специалисты установят «Чандраян-3» на ракету-носитель, затем на нее накатят головной обтекатель.

    Как и в прошлый раз, основная цель индийской миссии – выполнить мягкую посадку на Луну и провести спуск лунохода с посадочного аппарата. Затем луноход должен будет продемонстрировать возможность передвигаться по поверхности Луны.

    Ссылка: wionews.com

    Обсудить

     

  • Спутник LRO снял место падения японской лунной станции Hakuto-R M1

    11 декабря 2022 года японская частная компания ispace запустила в космос на ракете Falcon 9 свою первую автоматическую лунную станцию Hakuto-R M1. Главной целью этой миссии была демонстрационная посадка на Луну для подтверждения выбранных технологий и надежности конструкции аппарата Hakuto-R. Помимо этого, модуль должен был доставить на Луну мини-луноход «Рашид» и несколько научных приборов.

    В течение нескольких месяцев Hakuto-R успешно достиг эллиптической высокой орбиты Луны, а затем перешел на 100-километровую круговую орбиту. Попытка посадки на Луну состоялась 25 апреля. Незадолго до касания поверхности возникла нештатная ситуация, и связь с Hakuto-R была потеряла. Миссия признана неудачной, однако аппарат выполнил восемь задач из 10, которые были прописаны в программе полета.

    26 апреля американский научный спутник Луны Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), пролетая над местом посадки Hakuto-R M1 возле кратера Атлас, сделал 10 снимков при помощи камеры высокого разрешения. Он отснял область размером примерно 40 км на 45 км. Используя снимки с камеры Hakuto-R M1, переданные во время посадки, специалисты НАСА провели поиски японского посадочного модуля на фотографиях LRO.

    Сравнивая новые снимки поверхности Луны со старыми, специалисты нашли необычное изменение поверхности вблизи ожидаемого места посадки японского аппарата. На фотографии видны как минимум четыре крупных обломка и несколько менее заметных изменений поверхности. В центре изображения видно темное пятно, по всей видимости, относящееся к основной части упавшего аппарата, и взрытый светлый реголит вокруг него. Остальные пятна, по всей видимости, относятся к обломкам Hakuto-R, который сломался при ударе о поверхность Луны.

    Команда LRO планирует провести больше наблюдений этого района в условиях различной освещенности, чтобы установить размеры и вероятную природу обломков Hakuto-R M1.

    Сегодня утром команда ispace обнародовала результаты расследования апрельской аварии. Согласно данным телеметрии, Hakuto-R выполнил всю программу торможения, сбросив скорость до менее чем 1 м/с к ожидаемому моменту касания поверхности. Проблема же заключалась в ошибке измерения высоты: когда аппарат «полагал», что высота его полета равна нулю, в действительности он находился в 5 км от поверхности Луны.

    После достижения запланированного времени посадки лунный модуль продолжал снижаться на малой скорости, пока у него не закончилось топливо. Оставшуюся часть пути до Луны аппарат преодолел в свободном падении.

    Наиболее вероятной причиной неправильной оценки высоты японские инженеры считают ошибку программного обеспечения. В частности, они обратили внимание на то, как менялись показания высоты во время полета модуля над поверхностью Луны к запланированному месту посадки. При пролете над гребнем кратера высотой примерно 3 км измеренное расстояние изменилось на значительно большую величину. Бортовое программное обеспечение зафиксировало большой разрыв между измеренной и расчетной высотой полета и ошибочно решило, что что проблема связана с некорректными показаниями датчика. После этого в получаемые данные о высоте полета вводилась поправка, которая искажала этот показатель.

    Одним из основных факторов, способствовавших возникновению этой проблемы, было решение изменить место посадки миссии в феврале 2021 года.

    Ссылки: phys.org, ispace-inc.com

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance снял панораму кратера Бельва

    Американский марсоход Perseverance продолжает свою работу в кратере Езеро на Марсе. Недавно при помощи своей основной цветной камеры Mastcam-Z он сделал 152 фотографии, из которых инженеры собрали панораму планеты вокруг аппарата. На совмещенном изображении можно детально рассмотреть ударный кратер Бельва, расположенные внутри гораздо более крупного кратера Езеро.

    Обычно марсоходы, включая и Perseverance, занимаются изучением реголита и коренных пород на небольших участках с ровной поверхностью в непосредственной близости от себя. У них нет возможности заглянуть в недра Марса, что серьезно ограничивает потенциал таких исследований. Именно поэтому было принято решение остановить Perseverance и провести панорамную съемку рядом с ударным кратером. По стенкам этого кратера ученые могут узнать о стратиграфическом строении Марса вблизи Perseverance, что позволит лучше понимать и результаты прямых исследований пород, которые проводит марсоход.

    Панорамная съемка была проведена 22 апреля, в 772-й марсианский день миссии Perseverance. Марсоход располагался к западу от края кратера Бельва на скалистом обнажении пород светлого цвета, которое научная группа миссии назвала «Эхо-Крик». Кратер Бельва образовался много тысяч лет назад в результате удара метеорита. Он имеет диаметр около 0,9 км. В нескольких местах, наблюдаются обнажения коренных пород, позволяющие изучить геологический разрез в этом регионе.

    Кроме этого, на стенках есть круто наклоняющиеся вниз слои осадочных пород. Эти наклонные посты могут указывать на наличие мощных залежей песка, которые сформировались миллиарды лет назад русле древней реки. Эта река должна была впадать озеро, которое когда-то находилось в границах кратера Езеро.

    Научная группа считает, что крупные камни на переднем плане снимка представляют собой обломки коренных пород, обнажившиеся в результате удара метеорита. Альтернативное объяснение гласит, что они могли быть перенесены в кратер речной сетью. Выбрать одну из этих версий можно будет после более тщательного изучения коренных пород рядом с марсоходом и сравнения полученных результатов с наблюдениями горных пород на стенках кратера.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Juno выполнил близкий пролет у спутника Юпитера Ио

    Во вторник 16 мая американская межпланетная станция Juno, находящаяся на орбите Юпитера, выполнила близкий пролет около спутника этой планеты Ио. Ио является ближайшим к Юпитеру из четырех галилеевых спутников, и находится внутри мощных радиационных поясов планеты, которые затрудняют его изучение. В связи с этим, возможность изучить его с близкого расстояния выпадает нечасто.

    Juno прибыл к Юпитеру 4 июля 2016 года, и к настоящему моменту находится на его орбите уже более 2505 земных дней. Сейчас идет третий год расширенной миссии Juno, в рамках которой космический аппарат исследует систему колец газового гиганта, где находятся некоторые из его внутренних спутников. Всего с выхода на орбиту Juno выполнил 50 полных оборотов вокруг Юпитера. За это время он успел выполнить близкие пролеты у еще двух спутников – Европы и Ганимеда.

    Минимальное расстояние между Juno и Ио во время сегодняшнего пролета составило 35,5 тысяч км, однако фотография, приведенная выше, была сделана с дистанции 51,5 тысяч км.

    Главной особенностью Ио является очень активный вулканизм, существованием которого спутник обязан мощному гравитационному воздействию планеты-гиганта. Дополнительное гравитационное действие на него оказывают Европа и Ганимед, находящиеся на близких орбитах. Недра Ио постоянно растягиваются и сжимаются, что приводит к формированию множества вулканов.

    Пронаблюдав за Ио в течение нескольких пролетов, ученые смогут понять, как меняется состояние вулканов на его поверхности: как часто они извергаются, какова их температура, образуют ли они группы, или извергаются независимо, меняется ли форма потока лавы.

    Хотя изначально Juno создавался для изучения Юпитера, его приборы могут собирать также полезную информацию о спутниках этой планеты. Камера JunoCam делает снимки их поверхности в видимом диапазоне, а инфракрасный спектрометр JIRAM может замерять температуру. Также Juno использует звездный датчик для съемки и микроволновой радиометр для изучения вулканов Ио и того, как их извержения влияют на магнитосферу Юпитера.

    Juno продолжит изучение Ио в течение следующего года. Следующие два пролета около спутника на более близком расстоянии ожидаются в июле и октябре. Они позволят сформировать орбиту, которая приведет к еще двум близким пролетам в декабре и феврале. В итоге, Juno удастся приблизиться к Ио на рекордное расстояние всего 1,5 тысячи км. Это позволит сделать достаточно подробные снимки его поверхности.

    На первом этапе работы миссии период обращения Juno составлял 53 дня. После пролета у Ганимеда 7 июня 2021 года он сократился до 43 суток, а после маневра у Европы 29 сентября 2022 года – до 38 суток. После следующего пролета у Ио, который запланирован на 31 июля, период орбиты аппарата уменьшится до 32 дней.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск лунной станции Nova-C сдвинулся на вторую половину года

    В 2023 году сразу две американские компании планируют запустить на Луну свои посадочные станции. Обе миссии были профинансированы НАСА по программе Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic уже прошел все испытания и сейчас ожидает готовности ракеты-носителя Vulcan. Компания ULA рассчитывает, что, при отсутствии новых неожиданных проблем, Vulcan будет готов к пуску в течение лета. О текущем статусе станции Nova-C компании Intuitive Machines информации намного меньше.

    11 мая, отчитываясь о прибылях и убытках Intuitive Machines, генеральный директор компании Стив Альтемус сказал, что посадочный модуль Nova-C для миссии IM-1 будет доставлен на стартовую площадку в середине или конце III квартала. Таким образом, его запуск может состояться в конце III или в IV квартале. Это стало для миссии IM-1 очередным, но ожидаемым переносом.

    Еще в начале этого года планировалось, что первая станция Nova-C отправится на Луну в марте. Однако в феврале Intuitive Machines объявила, что, по согласованию с НАСА, место посадки миссии будет изменено, и вместо экваториальной области она отправится на возвышенность вблизи кратера Малаперт А на южном полюсе Луны. Из-за изменившихся планов запуск был перенесен на июнь.

    На прошлой неделе Альтемус сообщил, что в программе испытаний Nova-C весной был достигнут «значительный прогресс». Были проведены структурные испытания, которые были призывны подтвердить, что аппарат выдержит нагрузки при запуске, а также проведена демонстрационная заправка криогенными компонентами топлива. Впереди космический аппарат ждут «некоторые функциональные испытания», характер которых директор Intuitive Machines не раскрыл. После завершения этих испытаний посадочный аппарат будет отправлен на мыс Канаверал для подготовки к запуску на ракете Falcon 9.

    В графике запусков по программе CLPS предполагается, что уже до конца этого года на Луну отправится вторая станция Nova-C (миссия IM-2). Компания, однако, признает, что перенос первой миссии на осень скажется и на IM-2. Она, по всей видимости, сместится на следующий год.

    Intuitive Machines получила контракт НАСА на запуск этой миссии 2019 году. Тогда ее стоимость оценивалась в 77 млн долларов, однако позднее сумма увеличилась до $116,3 млн. В первом квартале текущего года выручка компании составила $18,2 млн (годом ранее – $18,5 млн). Две трети выручки приходится на платежи НАСА по контракту CLPS. Операционные убытки за квартал составили $14 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые предупреждают о переносе миссии на Титан из-за сокращения финансирования

    НАСА в бюджетном запросе на 2024 год указало, что хочет получить $327,7 млн на разработку маленького автоматического вертолета Dragonfly («Стрекоза»), предназначенного для изучения спутника Сатурна Титана. Сейчас запуск Dragonfly запланирован на 2027 год, а достичь цели он должен в 2034 году. Несмотря на то, что запрошенная сумма является немалой, она на 18% меньше, чем бюджет этой миссии в 2023 году – сейчас он составляет $400,1 млн.

    3 мая директор научной программы Dragonfly в Лабораториии прикладной физики Зиби Тертл заявила, что сокращение бюджета в 2024 году скажется на сроках разработки миссии. По ее словам, заявленный объем финансирования ниже того уровня, который позволит обеспечить запуск в 2027 году.

    В марте этого года успешно прошла защита эскизного проекта (PDR) Dragonfly. В начале осени НАСА должно официально оценить общую стоимость всей миссии и установить дату запуска. В прошлом месяце глава НАСА Билл Нельсон подтверждал, что НАСА планирует сократить расходы на эту миссию, но, по его словам, это не должно привести к переносу запуска на более позднюю дату.

    Представители НАСА объясняют сокращение бюджета волатильностью процесса распределения бюджетных ассигнований. Они считают, что выделенной суммы будет достаточно для продолжения работы в 2024 году, и подчеркивают, что НАСА поддерживает миссию Dragonfly.

    Основные трудности связаны с тем, что бюджеты всех исследовательских миссий НАСА в Солнечной системе в последние несколько лет заметно выросли. Само агентство считает ключевым фактором роста цен пандемию Covid-19. Еще одним фактором стал рост затрат на поддержание миссий после их запуска. Операционные расходы на эксплуатацию межпланетных станций после т. н. «фазы Е» превышают запланированные бюджеты в среднем на 52%.

    По словам Курта Нибура, ведущего научного сотрудника отдела планетарных исследований НАСА, руководство исследовательских миссий утверждает, что не может дать окончательную оценку эксплуатационных расходов до т. н. «точки принятия решения Е», которая наступает за несколько месяцев до запуска. Когда это происходит, то запрошенные бюджетные расходы оказываются значительно выше предварительных оценок, но НАСА уже находится в безвыходном положении и не может отменить миссию.

    Проблема увеличения операционных расходов является всеобщей, и в меньшей или большей степени затрагивает все планетарные исследовательские миссии. Все это приводит к тому, что агентство не может корректно планировать будущее расходы, а это, в свою очередь, вызывает волатильность бюджета отдельных миссий, которые пока еще находятся в разработке.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые нашли дополнительные подтверждения гипотезы твердого ядра Луны

    Группа французских астрономов из Университета Лазурного Берега, Обсерватории Лазурного Берега, а также Обсерватории Парижа и Университета Сорбонны провела исследование, посвященное внутреннему строению Луны. В итоге им удалось показать, что спутник Земли имеет внутреннее твердое ядро, подобное земному, вокруг которого находится оболочка из расплавленного внешнего ядра. Результаты работы хорошо согласуются с более ранними исследованиями. Статья французских ученых была опубликована в журнале Nature.

    Предыдущее серьезное исследование, посвященное ядру Луны, было опубликовано в 2011 году. Тогда американские планетологи использовали данные о сейсмографической обстановке на Луне, записанные астронавтами во время экспедиций по программе «Аполлон». Ученым НАСА удалось показать, что в центре Луны должно находиться твердое внутреннее ядро радиусом около 240 км.

    В новом исследовании были аккумулированы данные, собранные различными космическими миссиями и полученные в результате экспериментов на поверхности Луны. Это позволило создать максимально детальную картину внутреннего строения спутника. Французские астрономы учли деформации, вызванные гравитационным взаимодействием с Землей, расстояние Луны от Земли, а также данные о плотности Луны. На основе собранных данных было проведено компьютерное моделирование. Ученые исследовали несколько сценариев и выбрали тот, который наиболее точно соответствовал собранной ими картине.

    Выбранная модель строения Луны предполагает, что в ее недрах происходит постепенный перенос более плотного вещества вглубь, к ядру, и подъем более легкого материала к поверхности. Этот процесс – помимо того, что он указывает на существование твердого ядра – может объяснить, как большое количество химических элементов, найденных в районах древнего вулканизма на Луне, туда попали.

    Другим важным открытием было то, внутреннее ядро Луны по плотности должно быть близким к ядру Земли. Это позволяет ученым предполагать, что внутреннее ядро Луны тоже может состоять из железа. Модель показала, что радиус твердого ядра составляет около 258 км, что достаточно близко к оценке американского исследования. Плотность ядра составляет 7,8 т на куб. м. Также, согласно математической модели, внешнее ядро Луны состоит из расплавленного вещества и имеет радиус 362 км.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • NASA готовится признать потерю лунного спутника LunaH-Map

    В ноябре 2022 года состоялся первый испытательный пуск американской сверхтяжелой ракеты SLS, которая отправила в полет вокруг Луны корабль «Орион». Этот испытательный полет стал первой миссией по лунной пилотируемой программе «Артемида». Вместе с кораблем ракета SLS в качестве попутной нагрузки доставила в космос 10 малых спутников. Предполагалось, что эти аппараты продемонстрируют возможность использования дешевых кубсатов для лунных исследовательских миссий. Однако результат эксперимента оказались не очень радужным.

    Больше половины спутников, запущенных на SLS, не смогли выполнить свою миссию. Опасения на этот счет высказывались еще до запуска и были связаны с многочисленными переносами старта SLS. С весны до ноября 2021 года микроспутники оставались закрепленными на ракете без возможности проводить их обслуживание, что не могло не сказаться на их работоспособности.

    Одним из наиболее интересных спутников, запущенных на SLS, был 6U-кубсат LunaH-Map. Он должен был выйти на полярную орбиту Луны с прохождением перицентра над ее южным полюсом. Спутник был оборудован нейтронным спектрометром, способным с такой орбиты картировать отложения водяного льда с достаточно высоким разрешением.

    LunaH-Map оборудован ионной двигательной установкой, которая в качестве топливе использует йод. Двигатель BIT-3 должен был сформировать рабочую орбиту спутника, однако он оказался неработоспособным. 1 мая Крейг Хардгроув, руководитель научной программы LunaH-Map в Университете Аризоны, сказал, что проблема с двигателем не стала неожиданностью: инженеры предупреждали НАСА, что двигательная установка спутника не рассчитана на задержку запуска дольше, чем 4-5 месяцев. По мнению специалистов, йод во время длительного простоя испарялся и попадал в клапаны топливной системы, один из которых, в итоге, и отказал.

    После запуска инженеры предпринимали попытки решить проблему, нагревая застрявший клапан, однако до сих пор добиться успеха не удалось. По словам Хардгроува, если до конца мая восстановить работоспособность двигателя не удастся, то миссию придется признать неудачной.

    В этом месяце будет предпринята попытка нагреть всю двигательную установку целиком, чтобы увеличить испарение йода и повысить давление в системе. Это рискованно, потому что может привести не только к переключению клапана, но и к катастрофической аварии. Однако иного выбора у руководства миссии просто не осталось.

    Отмечается, что все остальные системы и научные инструменты спутника работают нормально. LunaH-Map смог испытать свой нейтронный детектор в ноябре прошлого года во время пролета у Луны, хотя расстояние до ее поверхности было слишком большим, чтобы получить какие-то ценные данные.

    LunaH-Map показал не худший результат из кубсатов НАСА, запущенных на SLS. Так, разработанный Летно-космическим центром НАСА им. Маршалла и Лабораторией реактивного движения НАСА 6U-кубсат NEA Scout вообще не вышел на связь. В его задачу входил полет к астероиду при помощи солнечного паруса.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • У JUICE возникли проблемы с антенной радара RIME

    В пятницу 28 апреля Европейское космическое агентство сообщило, что на запущенной 13 апреля автоматической межпланетной станции JUICE возникли технические проблемы. Антенна радара RIME не развернулась полностью, хотя это должно было произойти спустя неделю после запуска. Тем не менее, инженеры заявляют, что у них в запасе есть несколько вариантов решения проблемы.

    Работу по раскрытию антенны ведет команда специалистов в центре управления полетами ЕКА в немецком Дармштадте. К работе привлечены сотрудники компании Airbus, которая занималась разработкой космического аппарата, и разработчики инструмента RIME из Италии.

    Изображения с камеры на борту спутника свидетельствуют о том, что антенна RIME постепенно движется. Сейчас она находится в частично развернуто состоянии. Полная длина антенны RIME составляет 16 м, однако ее она раскрылась приблизительно на треть. По мнению инженеров, причиной неполадок стал застрявший штифт, который удерживает антенну в сложенном состоянии. Если эта версия верна, то для полного раскрытия антенны его надо сдвинуть всего на несколько миллиметров.

    ЕКА рассматривает несколько способов доразвертывания антенны. Например, планируемое в ближайшее время включение двигательной установки создаст динамическую нагрузку, которая может высвободить застрявший штифт. Кроме того, после изменения положения в пространстве космического аппарата антенна переместится с теневой стороны на освещенную Солнцем. Дополнительный нагрев тоже может поспособствовать раскрытию антенны.

    Радиолокатор RIME (Radar for Icy Moons Exploration, радар для исследования ледяных спутников Юпитера) является одним из основных инструментов JUICE. Он предназначен для изучения стратиграфического строения Европы, Ганимеда и Каллисто на глубину до девяти километров. Разработкой RIME руководил Университет Тренто в Италии. Некоторые компоненты для этого прибора предоставила Лаборатория реактивного движения НАСА.

    По своему устройству RIME наследует от радаров, которые использовались на европейском марсианском спутнике Mars Express и на запущенном позднее американском Mars Reconnaissance Orbiter.

    Нераскрывшаяся антенна RIME стала единственной серьезной неполадкой на JUICE, о которой стало известно. Включение других систем, включая развертывание 10,6-метровой стрелы магнитометра, прошли без нештатных ситуаций. В плане миссии на запуск всех приборов отведено два месяца.

    JUICE – это флагманский научный проект Европейского космического агентства. Аппарат должен прибыть к Юпитеру в 2031 году и проработать в системе этой планеты до конца 2034 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Китайский марсоход обнаружил следы присутствия воды в песке на Марсе в недавнем прошлом

    В конце апреля руководство китайской марсианской миссии «Тяньвэнь-1» признало, что мини-марсоход «Чжужун» не вернулся к работе после того, как он был переведен в спящий режим в мае прошлого года. По мнению китайских инженеров, солнечные панели аппарата покрылись пылью, которая не позволяет ему зарядить аккумулятор. Ранее сообщалось, что инженеры планировали «пробудить» его в декабре, однако никаких официальных сообщений о его судьбе до сих пор не было. Несмотря на эту поломку, ученые продолжают изучать собранные марсоходом данные.

    Незадолго до отключения «Чжужун» обнаружил дюны, на которых содержалось много богатых солями минералов. По мнению ученых, материал, заполняющий поры дюн, был смешан с тающим утренним инеем или снегом несколько сотен тысяч лет назад – т. е., по геологическим меркам, в самом недавнем прошлом.

    По словам китайских ученых, небольшое количество воды от тающей изморози или снега попадало в карманы и смешивалось с находившейся там солью, в присутствии которой температура застывания воды понижается. В результате химического взаимодействия образовалось вещество, заполнившее небольшие трещины и образовавшее твердую корку на поверхности впадин и гребней дюн. Геологам удалось исключить в качестве возможных механизмов образования этого вещества воздействие ветра. Также они уверены, что иней состоял из замерзших частиц воды, а не углекислого газа.

    Предполагается, что эти породы на равнине Утопия в северном полушарии Марса образовались от 1,4 млн до 400 тысяч лет назад или даже позднее. В тот период времени условия на Марсе не сильно отличались от современных: реки и озера уже высохли, и атмосфера была крайне разряженной. Изучение структуры и химического состава этих дюн даст ученым представление о том, в каком виде может существовать вода на поверхности планеты. Исследование на эту тему было опубликовано в журнале Science Advances.

    Китайские ученые полагают, что вода присутствовала в очень небольших количествах – например, в виде пленки на поверхности материала, заполняющего поры. Марсоход не обнаружил следов инея или льда в настоящем. Однако проведенное компьютерное моделирование показало, что в определенное время года даже сейчас на равнине Утопия могут возникать условия, подходящие для появления воды.

    То, что на экваторе Марса присутствовал иней, само по себе не стало новостью для ученых, но молодой возраст этих дюн они считают примечательным.

    Иней на Марсе автоматические исследовательские станции наблюдали с первых американских миссий «Викинг». Однако считалось, что легкое напыление инея по утрам возникает только в определенных местах при определенных условиях. Китайский марсоход представил свидетельства того, что этот процесс может быть более распространен на Марсе, чем предполагалось еще недавно.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Hakuto-R не смог сесть на Луну

    Японская частная космическая компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X-Prize. Хотя этот конкурс завершился без победителей в январе 2018 года, компания привлекла инвестиции от частных компаний, банков и инвестиционных фондов и начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. В декабря 2022 года ispace запустила свою первую автоматическую станцию Hakuto-R M1 на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX.

    ispace рассматривает Hakuto-R M1 как технологический демонстратор, основной задачей которого была заявлена отработка технологий и программного обеспечения. В качестве места посадки аппарата был выбран кратер Атлас на юго-восточной окраине Моря Холода. За сборку космического аппарата отвечало немецкое подразделение компании Ariane Group.

    Посадка на Луну началась 25 апреля в 18:33 мск. Аппарат находился в тени Луны и выполнял команды автономно. Процесс посадки на Луну занимал 67 минут и был разбит на шесть шагов. На первом шаге аппарат выдал минутный импульс, в результате которого на втором этапе продолжительностью 53 минуты Hakuto-R снижал высоту полета со 100 до 25 км. За 13 минут до ожидаемой посадки аппарат приступил к торможению, сбросив скорость до 380 км/ч и уменьшив высоту полета до 3 км.

    На четвертом этапе Hakuto-R затормозил до 120 км/ч и опустился до 1000 м, развернувшись маршевым двигателем вниз. Согласно телеметрической информации, которая была показана в прямой трансляции, к концу этого этапа посадка шла штатно и Hakuto-R достиг заданных скорости и высоты.

    Ожидалось, что на пятом этапе, который начинается за минуту до касания поверхности и продлится 40 секунд, автоматическая станция снизит скорость до 17 км/ч и высоту полета 20 м. Сигнал от аппарата был потерян на высоте около 80 м при скорости около 30 км/ч. Возможность потери связи оговаривалась заранее, но и после посадки (шестой этап операций продолжительностью 20 секунд) связаться с Hakuto-R не удалось.

    Программа полета Hakuto-R была разделена на 10 этапов. На седьмом этапе аппарат должен был достичь орбиты Луны, на восьмом – выйти на опорную круговую 100-километровую орбиту. Девятый этап предполагал мягкую посадку, а десятый – стабильную работу в течение 10 суток на поверхности Луны. Таким образом, Hakuto-R выполнил успешно 8 задач своей миссии из 10.

    У компании ispace есть долгосрочная лунная программа. Сейчас уже идет постройка посадочного модуля Hakuto-R M2 для второй миссии на Луну. Этот аппарат будет аналогичен первому, и его запуск запланирован на 2024 год. Однако на сроках старта миссии может сказаться сегодняшняя авария и результаты ее расследования.

    В рамках третьей миссии ispace планирует отправить на Луну более крупную посадочную платформу. Она будет разработана дочерней фирмой ispace в США под кураторством компании Draper, которая в июле прошлого года получила контракт NASA на доставку различных приборов на обратную сторону Луны по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Hakuto-R стал вторым частным аппаратом, разбившимся при посадке на Луну. Первая неудача постигла в 2019 году израильский аппарат Beresheet компании SpaceIL. Эта компания также выросла из команды конкурса Google Lunar X-Prize.

    На ближайшие месяцы запланирована еще одна лунная миссия от бывшего участника конкурса Google. Американская компания Astrobotic планирует запустить свою станцию Peregrine. Ее создание было профинансировано НАСА по программе CLPS. Сроки запуска Peregrine зависят от готовности ракеты «Вулкан» компании ULA.

    На середину лета запланирован запуск к спутнику Земли российской автоматической станции «Луна-25». Не ранее августа Японское космическое агентство JAXA планирует запустить на Луну маленький посадочный аппарат SLIM. Ближе к концу года возможен, хотя крайне маловероятен, запуск американской станции Nova-C от компании Intuitive Machines. Как и Peregrine, она финансируется НАСА по программе CLPS.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Посадка Hakuto-R на Луну

    На 25 апреля запланирована посадка частной японской автоматической станции Hakuto-R M1 на Луну. Прямая трансляция начнется в 18:20 мск. Ожидается, что посадка от схода с орбиты до касания поверхности Луны займет около часа.

    Район посадки находится в кратере Атлас на юго-восточной окраине Моря Холода.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Марсианский вертолет Ingenuity выполнил 50 полетов

    Мини-вертолет Ingenuity, доставленный на Марс вместе с марсоходом Perseverance в феврале 2021 года, 13 апреля выполнил свой 50-й полет. В этот день вертолет преодолел расстояние в 322,2 м, а длительность нахождения в воздухе составил 145,7 секунд. Перед приземлением он установил рекорд по высоте полета, поднявшись на 18 м.

    После перелета Ingenuity остановился вблизи склона кратера Бельва, ширина которого составляет около 800 м. После еще одного перелета он отправится в новый район, который неофициально называют «Перевал Фолл-Ривер».

    Ingenuity был разработан в качестве технологического демонстратора. В программу его испытаний было заложено лишь пять полетов, которые должны были доказать возможность применения вертолетов в разряженной атмосфере Марса. Однако после завершения демонстрационной миссии инженеры решили использовать вертолет для выполнения рекогносцировочных полетов. Параллельно с этим, вот уже два года инженеры собирают данные, которые позволят значительно расширить возможности применения вертолетов, если они будут добавлены в последующие марсианские миссии.

    Ingenuity покинул относительно ровное днище кратера Езеро в январе этого года. С тех пор он выполнил 11 полетов, установив рекорды скорости (6,5 м/с) и высоты.

    Несмотря на то, что наиболее холодное время и сезон пылевых бурь уже отступили, Ingenuity не хватает энергии по ночам. Из-за этого марсоходу приходится искать сигнал вертолета каждое утро в то время, когда, по расчетам инженеров, Ingenuity должен «проснуться». Кроме того, условия полетов усложнились. Теперь вертолету приходится перемещаться по пересеченной и малоизученной местности, приземляясь в потенциально опасных для посадки местах. Сейчас Ingenuity летает над высохшими остатками древней реки, которые покрыты песчаными дюнами, валунами и камнями. Недавно инженеры обновили навигационное программное обеспечение вертолета, чтобы «научить» его выбирать безопасные для посадки места, но риск все равно остается высоким.

    В ближайшее время Ingenuity будет летать чаще, поскольку ему необходимо оставаться в пределах доступа сигнала с марсохода. А Perseverance, который также перемещается к новому району исследований, может преодолевать сотни метров в день. Если марсоход уйдет слишком далеко вперед или скроется за возвышенностью, то вертолет может потерять с ним связь.

    Perseverance сейчас направляется к горе Джулиан, откуда открывается панорамный вид на близлежащий кратер Бельва.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Посадка Hakuto-R на Луну запланирована на 25 апреля

    12 апреля японская компания ispace объявила дату посадки на Луну своей первой автоматической станции Hakuto-R M1. Это событие запланировано на вторник 25 апреля.

    ispace рассматривает Hakuto-R M1 как технологический демонстратор, который должен подтвердить, что он может успешно выполнять мягкую посадку на Луну. Компания хочет убедиться в правильности выбранной конструкции и корректной работе программного обеспечения. На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Планируемое место посадки Hakuto-R находится в кратере Атлас (47,5° с.ш., 44,4° в.д.) на юго-восточной окраине Моря Холода.

    Сейчас космический аппарат находится на эллиптической орбите Луны высотой 100 x 2300 км. После выхода на лунную орбиту аппарат передал на Землю снимок, представленный выше. В ближайшие дни Hakuto-R M1 выполнит несколько маневров, чтобы к моменту спуска на Луну достичь опорной круговой орбиты высотой 100 км.

    Спуск с орбиты Луны начнется 25 апреля около 19:40 мск. Сначала Hakuto-R выполнит торможение при помощи своей основной двигательной установки, а после схода с орбиты задействует инструменты для управления ориентацией и скоростью, чтобы выполнить мягкую посадку на поверхность Луны. Посадка займет около одного часа.

    Запасные даты посадки Hakuto-R – это 26 апреля, 1 и 3 мая. При переносе операций на новую дату изменится и место посадки. Аппарат может также приземлиться в Озере Сновидений, Заливе Радуги и Океане Бурь. В день посадки ispace будет вести прямую трансляцию всех операций.

    К настоящему моменту Hakuto-R успешно преодолел семь этапов из запланированных 10. Следующий этап будет считаться достигнутым, если аппарат выйдет на круговую орбиту Луны и подтвердит готовность к посадке. Девятый этап предполагает, что Hakuto-R достигнет поверхности Луны в рабочем виде. И миссия будет считаться полностью успешной, если он продемонстрирует способность функционировать на Луне в течение достаточно продолжительного времени.

    Hakuto-R имеет шанс стать первым в истории частным аппаратом, выполнившим мягкую посадку на Луну. Первую попытку сделать это предпринял израильский аппарат Beresheet компании SpaceIL. К сожалению, он разбился при посадке в 2019 году.

    К настоящему моменту ispace привлекла инвестиции в размере около $200 млн.

    Ссылка: ispace-inc.com

    Обсудить

     

  • Автоматическая станция JUICE будет запущена к Юпитеру в четверг

    На этой неделе произойдет знаменательное событие: в систему Юпитера будет запущена европейская автоматическая межпланетная станция JUICE – Jupiter Icy Moons Explorer («Исследователь ледяных спутников Юпитера»). Главной целью миссии станут детальные наблюдения самого газового гиганта и его трех крупных спутников, на которых, как считают ученые, существуют подповерхностные океаны: это Ганимед, Каллисто и Европа. Ученые хотят оценить возможность существования внеземной жизни на этих спутниках, а также собрать больше информации о строении юпитерианской атмосферы.

    ЕКА выбрало миссию JUICE для финансирования в рамках программы Cosmic Vision в мае 2012 года. Спустя три года компания Airbus Defense and Space стала главным подрядчиком, отвечающим за разработку космического аппарата.

    Для выполнения научных задач на борту космического аппарата установлено 10 инструментов, общая масса которых составляет 280 кг. Все приборы по своему назначению разделены на три группы. К группе спектрографов относятся оптическая камера JANUS, ультрафиолетовый спектрограф UVS и камера MAJIS, работающая в видимом и инфракрасном диапазоне. Помимо них, спектрометр SWI, работающий в диапазонах 1080-1275 ГГц и 530-601 ГГц, будет изучать стратосферу и тропосферу Юпитера.

    Группа геофизических приборов включает лазерный дальномер GALA, радиолокатор RIME, предназначенный для изучения поверхности и подповерхностной структуры спутников, и радиотехнический инструмент 3GM, состоящий из транспондера Ka-диапазона и сверхстабильного осциллятора. 3GM будет использоваться для изучения гравитационного поля как Юпитера, так и спутников. Длина антенны радара RIME в разложенном виде составит 16 м.

    Наконец, в группу инструментов для изучения окружающей среды входят детектор и анализатор частиц PEP, магнитометр JMAG и прибор RPWI для изучения плазмы и радиоизлучения вокруг космического аппарата. Чтобы избежать «зашумления» от космического аппарата, датчики JMAG и RPWI располагаются на специальной выносной стреле, длина которой после раскрытия составит 10,6 м.

    Аппарат JUICE в заправленном состоянии имеет стартовую массу 6,07 т, из которых 3,65 т, т. е. более половины, приходится на топливо. В сухую массу (2,42 т) выходит переходник для полезной нагрузки, на котором аппарат крепится к ракете. JUICE оборудован двумя раскладными солнечными панелями общей площадью около 85 кв. м. На орбите Юпитера они будут вырабатывать всего 850 Вт электроэнергии, поскольку солнечное излучение там в 25 раз слабее, чем вблизи Земли.

    Размеры спутника составляют 4,09 x 2,86 x 4,35 м.

    Для связи с Землей JUICE будет использовать антенну с высоким усилением с диаметром «тарелки» 2,5 м, разработанную итальянским подразделением Thales Alenia Space. Эта антенна позволит передавать до 1,5-2 Гб данных в день. Приемные станции, которые будут работать с JUICE, располагаются в Австралии, Аргентите и Испании. Также на JUICE установлена антенна с умеренным усилением. Она будет использоваться в качестве основного средства связи во время пролета у Венеры и маневров космического аппарата вблизи Юпитера.

    Поскольку Юпитер находится на среднем расстоянии более 600 млн км от Земли, сигнал до космического аппарата на его орбите и обратно будет идти более 1,5 часов. В связи с этим JUICE был спроектирован таким образом, что он может работать полностью автономно в течение продолжительного времени. При необходимости он будет самостоятельно реагировать на неполадки и проводить перезагрузку. Способность аппарата работать автономно распространяется, помимо прочего, и на критические операции, такие как гравитационные маневры.

    Маршевый двигатель JUICE работает на монометилгидразине и тетраоксиде азота. Его тяга составляет 425 Н (43 кгс).

    JUICE будет запущен из Французской Гвианы на ракете-носителе Ariane 5. Эта ракета заслужила репутацию одной из самых надежных в мире: несмотря на активную эксплуатацию, с 2003 года у нее была лишь одна частично неудачная миссия в 2018 году. Тогда два спутника оказались на нештатных орбитах, в результате чего срок службы одного из них сократился на 50%.

    Полет JUICE к Юпитеру займет приблизительно восемь лет. За это время JUICE выполнит гравитационные маневры у Луны и Земли (в августе 2024 года), Венеры (августе 2025) и снова Земли (2026 и 2029 годы). Спутник достигнет Юпитера в июле 2031 года. Ему придется совершить гравитационный маневр у Ганимеда, чтобы выйти на орбиту планеты. Первый близкий пролет у Европы ожидается в июле 2032 года.

    Согласно плану миссии, в декабре 2034 года JUICE перейдет на орбиту Ганимеда для более подробного изучения этого тела. Он будет исследовать Ганимед с высоты 500 км более года. В конце 2035 JUICE будет сведен с орбиты и разобьется о поверхность спутника Юпитера.

    Старт ракеты Ariane 5 с JUICE запланирован на четверг 13 апреля в 15:15 мск. Европейское космическое агентство будет транслировать предстартовые операции и пуск ракеты. Отделение космического аппарата должно состояться в 15:42. В 15:51 JUICE будет принят под управление. Время раскрытия солнечных батарей – 16:55.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance начал отбор проб грунта в рамках новой исследовательской кампании

    Американский марсоход Perseverance, запущенный в 2020 году и прибывший на Марс в феврале 2021-го, продолжает свою работу в кратере Езеро. Недавно он приступил к выполнению задач новой исследовательской кампании: подобные кампании научное руководство миссии привязывает к изучаемому району. На первом этапе Perseverance исследовал вулканические породы на дне кратера Езеро. Затем он отправился к основанию дельты древней реки, где обнаружил мелкозернистые осадочные породы озерного происхождения. Теперь же он приступил к работе в районе, где ученые обнаружили речные крупнозернистые осадочные породы.

    30 марта Perseverance собрал и упаковал первый образец пород в рамках новой исследовательской кампании. Сейчас он находится в верхней части дельты кратера Езеро. Ранее он собрал 19 образцов пород для дальнейшей их доставки на Землю в рамках миссии Mars Sample Return. 10 из них были оставлены в резервном «хранилище» на поверхности Марса на случай непредвиденных проблем с самим марсоходом.

    Получив образцы пород на Земле, ученые надеются изучить их с помощью мощного лабораторного оборудования, которое нельзя установить на марсоход или посадочную платформу. Они будут искать признаки древней микробной жизни, а также смогут лучше понять, как устроен круговорот воды, сформировавший поверхность и недра Марса.

    Новый образец породы был извлечен из объекта, который научная группа называла «Берея» (Berea). На счету Perseverance он стал 16-м образцом коренных пород (остальные образцы относились к реголиту). Ученые полагают, что «Берея» образовалась из отложений горных пород, которые были принесены течением древней реки и отложились в ее дельте. Это означает, что породы, из которых состоит «Берея», сформировались в области Марса, которая могла находиться далеко за пределом кратера Езеро. И это одна из двух причин, по которым геологи считают данный образец пород таким многообещающим.

    Вторая причина их энтузиазма – это карбонатный состав «Береи». На Земле карбонатные породы хорошо сохраняют окаменелые формы жизни. Если следы древней жизни сохранились этой части кратера Езеро, то «Берея» вполне подходит для их поиска.

    Также ученых интересует, как выглядел климат Марса, когда эта область планеты была покрыта жидкой водой. Поскольку карбонаты образуются в результате химических реакций в жидкой воде, они могут дать ученым информацию о том, как менялся климат планеты на протяжении значительного периода времени.

    Сохранив новый образец с герметичном контейнере, марсоход отправится дальше вверх по конусу пород, отложившихся в русле реки в кратере Езеро.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Японская лунная миссия SLIM может быть вновь перенесена

    Японское космическое агентство запланировало на ближайшие годы несколько научно-исследовательских миссий. Так, уже в мае этого года (старт сдвинулся с конца апреля) JAXA рассчитывало запустить одновременно малый посадочный аппарат для исследования Луны SLIM и рентгеновскую обсерваторию XRISM. На конец 2024 года был запланирован запуск межпланетной станции MMX к спутникам Марса – Фобосу и Деймосу. Теперь график запуска этих миссий может быть пересмотрен из-за аварии новой ракеты H-III в ее первом полете.

    Неоднократно откладывавшийся старт H-III состоялся 7 марта 2023 года. Несмотря на все опасения, связанные с новыми водородными двигателями, первая ступень отработала штатно. Однако двигательная установка второй ступени не запустилась, и с оператор с Земли был вынужден передать ракете команду на самоликвидацию. Вместе с H-III был потерян новый дорогостоящий спутник дистанционного зондирования Земли ALOS-3 (Advanced Land Observing Satellite-3).

    Пока что ни JAXA, ни корпорация Mitsubishi Heavy Industries (MHI), отвечавшая за разработку ракеты, не обнародовали деталей и предварительных результатов расследования аварии. Однако существует предположение, что двигательная установка второй ступени не сработала из-за проблем в электросети.

    Ситуацию омрачает то, что верхняя ступень H-III использует двигатель LE-5B-3, аналогичный двигателю LE-5B, который применяется на активно эксплуатируемой ракете-носителе H-IIA. Из-за этого MHI и JAXA приостановили полеты H-IIA до окончания расследования. Это напрямую касается планов запуска XRISM и SLIM, которые должны были отправиться в космос в мае 2023 года на H-IIA.

    XRISM – это рентгеновская космическая обсерватория, которая должна заменить обсерваторию Astro-H («Хитоми»), потерянную сразу после запуска в 2016 году. В создании XRISM принимали участие НАСА и Европейское космическое агентство.

    SLIM – первая лунная посадочная станция, разработанная JAXA. Небольшой аппарат-демонстратор, в первую очередь, предназначен для отработки технологии мягкой посадки на Луну. На его основе JAXA планирует построить целую серию исследовательских миссий. Тем не менее, SLIM оборудован многоспектральной камерой, при помощи которой ученые хотят исследовать состав горных пород вокруг места посадки.

    28 марта на мероприятии Национальной академии космической науки Масаки Фудзимото, заместитель директора Института космических и астронавтических наук JAXA, заявил, что сомневается в возможности запустить SLIM и XRISM в срок. Он отметил, что рассчитывал услышать «хорошие новости» о возвращении к полетам H-IIA на прошлой неделе, но этого не произошло. При этом, сами аппараты готовы к запуску, и единственной проблемой является недоступность ракеты-носителя.

    Вероятно, что H-2A в ближайшее время все-таки получит добро на возобновление полетов, и перенос двух небольших миссий не будет слишком большим. Однако с новой H-III ситуация сложнее. Помимо проблем со второй ступенью, не стоит забыть о том, что в первом полете – и только в нем – был задействован упрощенный двигатель LE-9 с уменьшенной тягой. Инженеры MHI продолжают работать над проблемой вибраций в турбонасосном агрегате двигателя. В совокупности две эти проблемы делают будущее H-III туманным, и никто не может предсказать, когда ракета будет введена в эксплуатацию.

    Пока что старт миссии MMX (Martian Moons eXploration) запланирован на конец 2024 года. Фудзимото заявил, что из-за аварии H-III этот график теперь под вопросом. А значит, старт MMX может быть отложен для следующего полетного окна к Марсу, т. е. до 2026 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Вода на поверхности Луны может сохраняться в импактитах

    Наличие воды на Луне привлекает большое внимание ученых из-за того, что ее потенциально можно использовать для снабжения пилотируемых экспедиций. Хотя существование лунной воды отрицалось еще в 90-х годах прошлого века, к настоящему времени оно было подтверждено множеством исследований. Сейчас китайские ученые публикуют результаты исследования образцов лунного грунта, доставленных на Землю миссией «Чанъэ-5». Их очередное исследование, посвященное проблеме транспортировки воды из недр Луны, было опубликовано в журнале Nature Geoscience 27 марта.

    Данные наблюдений орбитальных автоматических станций свидетельствует о том, что на поверхности Луны присутствует вода, хотя и в очень малых количествах. Ее концентрация подвержена суточным циклам. Кроме того, Лона из-за отсутствия атмосферы постоянно теряет с поверхности воду, которая улетучивается в космос. Это указывает на то, что на некоторой глубине молекулы воды должны присутствовать в повышенной концентрации, а также на существование геологического механизма подъема этих молекул наверх.

    Более ранние исследования содержания воды в мелких зернах минералов в реголите, ударных агглютинатах, вулканических породах и пирокластических импактитовых частицах не могли объяснить, как происходит удержание, высвобождение и поступление воды на поверхности Луны.

    Китайские ученые исследовали импактитовые шарики аморфной природы, очень широко распространенные на Луне. Они изучили шесть разрезов, сделанных на пяти частицах, доставленных с Луны. В результате геологам удалось описать петрографию и элементный состав частиц, а также оценить концентрацию воды и соотношение изотопов водорода.

    Твердые шарики импактитов, доставленные миссией «Чанъэ-5», имеют однородный химический состав и гладкую поверхность. Концентрация молекул воды в них составляет до 2000 мкг/г с экстремально низким содержанием дейтерия. Отрицательная корреляция между содержанием воды и изотопным составом водорода указывает на то, молекулы воды были захвачены из солнечного ветра.

    Некоторые частицы были перекрыты более поздней дегазацией. Они действовали наподобие губки, собирая воду, поступающую на поверхность Луны из различных источников, и вынося ее в грунт. По оценкам ученых, количество воды, внесенной импактитами в лунный грунт, варьируется от 3,0 × 1011 кг до 2,7 × 1014 кг.

    Китайские ученые отмечают, что импактные породы на поверхности других безатмосферных спутников и астероидов могут играть аналогичную роль в транспортировке и накоплении воды.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Частная исследовательская станция Hakuto-R вышла на орбиту Луны

    Японская частная космическая компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Хотя этот конкурс завершился без победителей в январе 2018 года, компания привлекла инвестиции от частных компаний, банков и инвестиционных фондов и начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. В декабря 2022 года ispace запустила свою первую автоматическую станцию Hakuto-R M1 на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX.

    ispace рассматривает Hakuto-R M1 как технологический демонстратор, который должен подтвердить, что он может успешно выполнять мягкую посадку на Луну. Компания хочет убедиться в правильности выбранной конструкции и корректной работе программного обеспечения. На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Планируемое место посадки Hakuto-R находится в кратере Атлас (47,5° с.ш., 44,4° в.д.) на юго-восточной окраине Моря Холода. При возникновении непредвиденных проблем место посадки может быть изменено на один из запасных вариантов: Озеро Сновидений, Залив Радуги и Океан Бурь.

    За сборку космического аппарата отвечало немецкое подразделение компании Ariane Group.

    Во вторник 21 марта ispace в специальном пресс-релизе сообщила, что ее станция Hakuto-R M1 выполнила коррекцию орбиты и успешно вышла на орбиту Луны в 0:24 мск. Компания не раскрыла параметры орбиты, а также точную продолжительность работы двигательной установки, но известно, что она была активна в течение нескольких минут.

    В пресс-релизе от 27 февраля ispace заявляла, что выход на орбиту вокруг Луны запланирован на вторую половину марта. Таким образом, пока что полет продолжается в рамках графика. Ранее ispace сообщала, что столкнулась с «незначительными проблемами», такими как повышенная температура конструкции космического аппарата и незапланированные перезагрузки бортового компьютера.

    Выход на орбиту Луны — седьмой из десяти этапов, которые ispace хочет достичь в ходе этой миссии. Оставшиеся три этапа – это завершение всех орбитальных маневров на орбите Луны, мягкая посадка на ее поверхность и устойчивая работа аппарата после приземления.

    Посадка Hakuto-R на Луну запланирована на конец апреля. Точную дату ispace сообщит позднее.

    Инженеры компании уже работают над посадочным модулем для второй миссии на Луну. Этот аппарат будет аналогичен первому, и его запуск запланирован на 2024 год. На нем на Луну отправится мини-луноход собственной разработки ispace. В рамках третьей миссии ispace планирует отправить на Луну более крупную посадочную платформу. Она будет разработана дочерней фирмой ispace в США совместно с компанией Draper, которая в июле прошлого года получила контракт NASA на доставку различных приборов на обратную сторону Луны по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Hakuto-R имеет шанс стать первым в истории частным аппаратом, выполнившим мягкую посадку на Луну. Первую попытку сделать это предпринял израильский аппарат Beresheet компании SpaceIL, также выросшей из команды конкурса Google Lunar X Prize. К сожалению, он разбился при посадке в 2019 году.

    К настоящему моменту ispace привлекла инвестиции в размере около $200 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые нашли ледник вблизи экватора Марса.

    На 54-й Лунной и планетарной научной конференции, состоявшейся в техасском Вудлендсе, американские ученые сообщили об открытии реликтового ледника в восточной части каньонов Лабиринта Ночи на небольшом удалении экватора Марса. Эта находка имеет большое значение, потому что она позволяет надеяться на существование подповерхностного водяного льда на небольшой глубине в низких широтах Марса. Ранее ученые находили лед на Марсе только в высоких широтах.

    Геологи изучали регионы Марса со светлой поверхностью на снимках, сделанных спутником MRO. Обычно светлые формы рельефа состоят из сульфатных солей. Однако отложение, привлекшее внимание ученых, имеет многие черты ледника, такие как поля трещин и полосы морен. Размер ледника оценивается в 6 км в длину и до 4 км в ширину. Высота его поверхности составляет от 1,3 до 1,7 км.

    По мнение геологов, в период активного вулканизма изверженные из недр Марса пирокластические материалы вступали в контакт с водяным льдом, и в результате этих реакций на верхней поверхности ледника образовались отложения сульфатных солей, сохранившие его форму. Впоследствии вулканические породы были удалены в результате процессов выветривания, обнажив солевую поверхность. Эта версия подтверждается химическим составом солей, которые содержат гидратированные и гидроокисловые сульфаты.

    Форма ледников имеет уникальные особенности, такие как краевые и крестообразные поля трещин, а также надвиговые полосы морен и особую слоистость. Поэтому ученые не сомневаются в том, что наблюдаемые нами отложения соли образовались при контакте со льдом. Кроме того, мелкомасштабные элементы рельефа и связанные с ним отложения сульфатных солей несут мало следов воздействия метеоритов, что указывает на их относительно молодой возраст. Вероятно, они образовались в современную эпоху развития Марса. Относительно молодой реликтовый ледник в этом регионе указывает на то, что в недавнем прошлом около поверхности Марса лед существовал даже вблизи экватора.

    Пока остается открытым вопрос о том, сохранился ли лед под отложениями солей в настоящее время, или он полностью исчез. Водяной лед нестабилен вблизи поверхности Марса в низких широтах из-за низкого давления и относительно высокой температуры. Однако нельзя исключать и того, что слой сульфатных солей, прикрывающих ледник, смог защитить хотя бы часть льда от сублимации.

    Если на Марсе все-таки сохранился водяной лед на небольшой глубине в низких широтах, то это будет иметь значение для будущих пилотируемых экспедиций. Ранее специалисты рассматривали районы высадки людей лишь вдали от экватора, чтобы они в перспективе имели доступ к водяному льду. Однако эти районы отличаются холодным климатом, и работа марсоходов в них затруднена. Высадка вблизи экватора может быть более простой с организационной точки зрения.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Firefly получила контракт от NASA на запуск второй лунной автоматической станции

    14 марта космическое агентство США объявило том, что выбрало компанию Firefly Aerospace для разработки и запуска еще одной посадочной исследовательской миссии на Луну в рамках программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services). НАСА эта миссия обойдется в 112 млн долларов, а запуск автоматической станции Blue Ghost запланирован на 2026 год.

    В отличии от предыдущих миссий по программе CLPS, в рамках миссии Blue Ghost 2 помимо доставки научных приборов и экспериментальных установок на поверхность Луны НАСА оплачивает также запуск спутника на ее орбиту. За постройку космического аппарата Lunar Pathfinder будет отвечать Европейское космическое агентство. Этот спутник сможет выступать ретранслятором сигнала для американских миссий, работающих на обратной стороне Луны. НАСА обеспечит доставку спутника на орбиту Луны, а ЕКА, в свою очередь, предоставит его канал для обеспечения связи с американскими стационарными станциями на Луне и луноходами. Договоренность о сотрудничестве в этом проекте была достигнута между двумя агентствами в июне 2022 года.

    Посадочный аппарат Blue Ghost 2 должен будет доставить на обратную сторону Луны прибор LuSEE-Night, предназначенный для радиоастрономических наблюдений. Также на нем будет отработана новая система связи, работающая через Lunar Pathfinder. Другая полезная нагрузка, в т. ч. от коммерческих заказчиков, будет определена позднее.

    Для Firefly Aerospace этот контракт по программе CLPS стал вторым. Ее первый контракт был получен в 2021 году, и он предполагает запуск в 2024 году посадочного аппарата Blue Ghost с десятью приборами НАСА и двумя приборами от сторонних заказчиков. Первая миссия Firefly должна будет приземлиться в Море Кризисов на видимой стороне Луны.

    Всего к настоящему времени НАСА заключило девять контрактов с пятью компаниями. В т. ч. три запуска на Луну должна выполнить компания Intuitive Machines и два запуска – компания Astrobotic. На 2023 год, после нескольких переносов, запланирован старт первых миссий этих двух компаний. Компания Draper обязалась посадить аппарат на обратной стороне Луны в 2025 году. Также в 2020 году контракт получила компания Masten Space Systems, однако в прошлом году она подала заявление о банкротстве, а ее активы были выкуплены Astrobotic.

    Первые контракты по программе CLPS были подписаны в 2019 году. Тогда НАСА рассчитывало, что запуски Astrobotic и Intuitive Machines состоятся в 2021 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Подповерхностный океан может влиять на скорость вращения ледяной оболочки Европы

    За последние десятилетия у ученых накопилось много убедительных свидетельств того, что на спутнике Юпитера Европе под внешней ледяной оболочкой находится глобальный океан, состоящий из соленой воды. Согласно новому компьютерному моделированию, этот океан может замедлять и ускорять вращение ледяной оболочки, из-за чего скорость движения поверхности Европы может отличаться от скорости вращения ее ядра.

    На протяжении долгого времени планетологи спорили о том, может ли ледяная оболочка Европы вращаться быстрее, чем ее недра. Однако раньше эта проблема рассматривалась в контексте воздействия на Европу гравитационных сил Юпитера. Процессы, происходящие в океане самого спутника, ученые не рассматривали. Используя методы, разработанные для изучения океанов Земли, американские ученые создали крупномасштабную модель океана Европы, учитывающую сложности циркуляции воды и влияние внешнего и внутреннего нагрева и охлаждения на это движение. Обработка модели проводилась на суперкомпьютере.

    Ученые считают, что океан Европы нагревается на глубине в результате реакций радиоактивного распада и из-за действия приливных сил Юпитера на твердое ядро спутника. Нагреваясь, вода начинает подниматься к поверхности океана. В симуляциях, на глубине океана вода двигается вертикально, но по мере подъема, благодаря вращению спутника вокруг собственной оси, поток начинает отклоняться в направлении восток-запад и запад-восток. В своем исследовании ученые сконцентрировались на расчете горизонтальной силы, с которой океан Европы действует на вышележащий слой льда.

    Расчет сил, создаваемых потоком воды, показал, что течения могут быть достаточно быстрыми, чтобы создать между океаном и внешней ледяной оболочкой трение, достаточное, чтобы ускорить или замедлить скорость движения льда. Интенсивность нагрева недр спутника – и, следовательно, активность циркуляции воды в океане – может меняться со временем, вероятно, ускоряя или замедляя вращение ледяной оболочки Европы.

    Результаты моделирования указывают на то, что этот процесс может влиять не только на скорость движения поверхностного льда, но и на формирование крупных форм рельефа, видимых на поверхности Европы. Если ледяная оболочка медленно растягивается и сжимается с течением времени под действием океана, это неизбежно будет приводить к образованию разломов и хребтов.

    НАСА рассчитает, что научно-исследовательская миссия Europa Clipper соберет данные, которые позволят с достаточной точностью определить скорость вращения внешней ледяной оболочки Европы. Сравнение новых изображений со снимками, полученными зондами «Галилео» и «Вояджер», позволит проанализировать расположение крупных элементов рельефа и оценить, изменилось ли оно с течением времени.

    Запуск Europa Clipper запланирован на 2024 год. Космический аппарат выйдет на орбиту Юпитера в 2030 году. Ожидается, что за срок своей активной службы он выполнил около 50 близких пролетов у Европы.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые оценили возможность существования жизни на древней Венере

    Планета Венера, которую мы знаем, имеет плотную «сухую» атмосферу из углекислого газа. В ней отсутствует вода. Однако у ученых мало информации о прошлом этой планеты, и различные компьютерные модели дают разные предположения о том, как Венера эволюционировала. Теперь американские ученые провели еще одно такое исследование, оценив возможность существования на древней Венере морей и океанов из воды. Результаты их работы были опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

    В Солнечной системе вода очень широко распространена. Обычно в форме газа или льда – на порой и в жидком виде – она встречается на планетах, на многих спутниках, в поясе астероидов, в ядрах комет и объектах пояса Койпера. Венера в этом ряду стоит особняком. Это раскаленная планета с твердой поверхностью и очень плотной углекислой атмосферой, в которой присутствуют лишь следовые количества водяного пара.

    Предыдущие исследования, основанные на компьютерном моделировании глобальных процессов на Венере, давали разные результаты. Согласно одним работам, Венера всегда была непригодным для жизни горячим объектом, который потерял кислород во время кристаллизации своего магматического океана и никогда не имел жидкой воды на своей поверхности. Из-за того, что поверхность планеты не могла улавливать углерод, объем углекислого газа в атмосфере постоянно рос, а вместе с ним развивался и парниковый эффект, который привел Венеру к ее нынешнему состоянию. Давление на поверхности Венеры в 92 раза больше, чем на Земле, а температура даже выше, чем на Меркурии, который находится гораздо ближе к Солнцу. Даже бомбардировка Венеры ледяными кометами была недостаточной для удержания на ней воды.

    Другие исследования предполагают, что на раннем этапе эволюции Солнечной системы, когда излучение Солнца было на 30% меньше, Венера могла иметь умеренную температуру поверхности с гораздо более тонкой атмосферой. Жидкая вода на ее поверхности могла сохраняться еще 700 миллионов лет назад.

    Исследователи из Чикагского университета попытались решить этот вопрос при помощи еще одного компьютерного моделирования. Они использовали новый подход: сначала предположили, что на Венере существовал океан с пригодным для развития жизни климатом, а затем перебирали различные конфигурации океана, пытаясь в итоге моделирования прийти к существующему климатическому облику планеты. Они запустили модель с трех различных временных точек более 94 тысяч раз.

    Только в несколько сотнях случаев из почти 100 тысяч ученым удалось прийти к модели атмосферы, приблизительно сходной с атмосферой нынешней Венеры. В этих случаях, пригодный для существования жизни климат на планете существовал не позднее чем 3 млрд лет назад, а максимальная глубина океана достигала 300 м по всей планете.

    Ученые считают, что наличие жидкой воды является необходимым условием для существования жизни на планетах земного типа, поскольку нам известен лишь один пример такой жизни – Земля. Считается, что жизнь на Земле зародилась примерно 3,5–4,5 млрд лет назад. Если 3 млрд лет назад на поверхности Венеры действительно существовал океан, то на ней тоже могла быть жизнь.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA подвело итоги двух лет работы марсохода Perseverance

    Американский марсоход Perseverance отметил свою вторую годовщину пребывания на марсе 18 февраля. С момента прибытия на Марс в 2021 году марсоход занимался изучением геологической обстановки в кратере Eзеро и собирал образцы пород для того, чтобы в будущем доставить их на Землю миссией Mars Sample Return. В честь юбилея НАСА подвело основные итоги работы Perseverance и опубликовало статистику.

    Сообщается, что Perseverance изучил «сотни интригующих геологических объектов», собрал 15 кернов горных пород и создал первое хранилище образцов для миссии Mars Sample Return. Также были собраны два образца реголита и один образец воздуха.

    Perseverance преодолел по поверхности Марса почти 15 км (14 970 м). Экспериментальная установка по производству кислорода из марсианской атмосферы создала 92,11 г этого газа.

    Статистика работы научных приборов описывает 230 тысяч включений лазерной установки, 677 тысяч радарных исследований, более 4 млн использований прибора для анализа образцов пород SHERLOC и 33 спектроскопических наблюдения.

    Роботизированная рука марсохода раскладывалась и складывалась 64 раза, бур коснулся поверхности Марса 39 раз. За два года потребовалось 48 смен сверла. Было сделано более 86 тысяч снимков при помощи камеры Mastcam-Z, а общее количество снимков, включая инженерные камеры, составляет 166 тысяч.

    Во время второй годовщины работы Perseverance Марс находился на расстоянии 156 млн км от Земли. Средняя температура в кратере Езеро сейчас составляет -14°C. Марсоход выполняет автономные исследования и проводит фотосъемку региона, названного Jenkins Gap.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Съемка MRO подтверждает версию поломки китайского марсохода «Чжужун»

    Новые фотографии, сделанные американским спутником Марса MRO, показывают, что китайский марсоход «Чжужун» не изменял свое положение с осени 2022 года. Камера высокого разрешения HiRISE, установленная на борту MRO, проводила съемку района работы марсохода 11 марта и 8 сентября 2022 года, а затем 7 февраля 2023 года. Изображения были опубликованы 21 февраля.

    На снимках видно, что положение «Чжужуна» за последние пять месяцев не изменилось. Китайский марсоход был переведен в спящий режим в мае прошлого года, чтобы переждать зимний период со снижением солнечной энергии. Таким образом, он остается на одном месте уже 9 месяцев.

    Предполагалось, что «Чжужун» возобновит работу в декабре, когда внешняя температура и уровень освещенности солнечных батарей повысятся. Однако Китай не выпустил никаких официальных сообщений о состоянии марсохода. 7 января гонконгская газета South China Morning Post со ссылкой на анонимные источники сообщила, что центр управления миссией еще не получил сигнал от «Чжужуна».

    Снимки HiRISE позволяют предположить, что на солнечных батареях марсохода накопилось много пыли, которая снижает выработку ими электроэнергии.

    Китайский спутник Марса «Тяньвэнь-1» работает штатно.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Китайские ученые представили результаты радарного исследования Марса

    15 мая 2021 года китайская автоматическая станция миссии «Тяньвэнь-1» с марсоходом «Чжужун» успешно приземлилась на равнину Утопия на Марсе. За ключевые исследования на поверхности планеты отвечал марсоход. «Чжужун» снабжен шестью инструментами, среди которых есть две камеры, анализатор химического состава грунта, магнитометр, метеостанция и радар для исследования недр, работающий в двух диапазонах волн. На частоте 40 МГц он может зондировать грунт на глубину до 80 м с низким разрешением, а на частоте 1000 МГц – всего на 4,5 м, но в этом режиме он получает более детальные данные.

    Место посадки в равнине Утопия было выбрано вблизи древних береговых линий и других элементов рельефа, которые ученые сочли интересными для исследования. В американский спутник MRO, также оборудованный радаром, обнаружил потенциальные крупные залежи водяного льда под поверхностью равнины Утопия.

    За год, прошедший после посадки, марсоход преодолел около 1,9 км, двигаясь на юг. По этому маршруту он проводил и радарные исследования недр планеты. Результаты анализа собранных данных были опубликованы в журнале Geology.

    На высокочастотных радарных изображениях геологи выделили наклонные подземные структуры, которые могут быть склонами погребенных ударных кратеров, а также иные наклонные слои неопределенного происхождения. Им не удалось обнаружить ни следов жидкой воды, ни линз льда. На изображениях более глубоких структур радар показал слои, оставленные древними наводнениями, но он также не обнаружил признаков воды или льда в настоящее время. Конечно, это не исключает того, что вода может находиться на глубине, превышающей 80 м.

    Ученые также сравнили радарные исследования Марса с аналогичными исследованиями на Луне, которые проводились в рамках миссий «Чанъ’э» (Chang’e). На спутнике Земли ближайшие к поверхности 10 м имеют тонкослоистую структуру, но нет следов наклонных образований, напоминающих ударные кратеры. Зато подобные структуры там были обнаружены на большой глубине.

    Китайские геологи связывают эту разницу с тем, что на Луне отсутствует атмосфера. Ее поверхность постоянно подвергается ударам микрометеоритов, которые «перепахивают» верхние слои пород и уничтожают сложные структуры. На глубине же ударные кратеры могут сохраняться. С другой стороны, поверхность Марса защищена от такого активного воздействия микрометеоритов атмосферой.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Лунные кубсаты NASA испытывают проблемы

    В 2022 году идея использования дешевых малых спутников-кубсатов для изучения Луны подошла к практической реализации. Летом был запущен к спутнику Земли первый такой аппарат – CAPSTONE, разработанный компанией Advanced Space для НАСА. В ноябре в космос отправились сразу 10 космических аппаратов на сверхтяжелой ракете SLS, а в декабре на Falcon 9 НАСА запустило еще один микроспутник – Lunar Flashlight.

    Подводить итоги этих миссий рано, но мы уже стали свидетелями множества серьезных проблем. Так, из спутников, запущенных на SLS, установить связь удалось лишь с половиной. CAPSTONE и Lunar Flashlight функционируют, однако испытывают технические трудности.

    CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации) был запущен 8 июня на ракете-носителе «Электрон». Он представляет собой 12U-кубсат, а его основная задача – уточнить гравитационные условия на гало-орбите Луны, на которой будет находиться пилотируемая посещаемая станция Gateway. Также он должен испытать автономную систему навигации через научный спутник Луны LRO.

    На первом этапе своей миссии CAPSTONE столкнулся с двумя неполадками. 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. Спустя двое суток связь восстановилась, а причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали неверную команду с Земли и недочеты в программном обеспечении спутника. 8 сентября аппарат перешел в безопасный режим во время выполнения маневра по коррекции траектории. Как стало известно позднее, у спутника отказала система трехосной стабилизации и ориентации в пространстве. Спустя месяц, 7 октября, компания Advanced Space объявила, что ей удалось восстановить контроль над ориентацией аппарата.

    Несмотря на проблему с двигателями, CAPSTONE вышел на орбиту Луны в ноябре. Там он функционировал штатно вплоть до 26 января, когда перестал принимать команды с Земли. Несмотря на это, он продолжал передавать телеметрическую информацию. 6 февраля сработал защитный таймер, и бортовой компьютер перезагрузился. Через два дня НАСА сообщило, что аппарат вновь реагирует на команды. В остальном же он сейчас работает без нареканий. К настоящему времени CAPSTONE выполнил уже 12 витков вокруг Луны.

    Спутник Lunar Flashlight также испытывает проблемы с двигательной установкой, и его работоспособность специалисты восстановить не могут. Lunar Flashlight был запущен 9 декабря в качестве дополнительной полезной нагрузки на ракете Falcon 9. Спустя месяц НАСА сообщило, что двигатели аппарата демонстрируют «низкую эффективность», что может помешать ему выйти на почти прямолинейную гало-орбиту.

    В двигательной установке Lunar Flashlight испытывается новое слаботоксичное топливо ASCENT (AF-M315E), которое, по задумке НАСА, в перспективе может заменить высокотоксичный гидразин. Это топливо было разработано Центром космических полетов НАСА им. Маршалла. Ранее эта топливная смесь была испытана на демонстрационном спутнике на орбите Земли, но Lunar Flashlight стал первым аппаратом, использующим экспериментальное топливо в дальнем космосе.

    8 февраля космическое агентство сообщило, что предпринятая попытка провести коррекцию траектории при помощи единственного двигателя, работающего с полной тягой, не увенчалась успехом. После нескольких включений двигатель «резко потерял тягу». В этой ситуации инженеры признают, что вывести спутник на орбиту Луны не удастся.

    Сейчас руководство миссии рассматривает возможность собирать научные данные во время пролета Lunar Flashlight над южным полюсом Луны. Этот план удастся осуществить, если инженеры смогут вывести спутник на сильно вытянутую орбиту Земли, которая позволит аппарату сближаться с Луной раз в месяц.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Первая лунная миссия Intuitive Machines отправится на южный полюс вместо экватора

    В 2023 году сразу две американские компании планируют запустить на Луну свои посадочные станции, профинансированные по программе НАСА Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic уже прошел испытания и сейчас ожидает готовности ракеты-носителя, чтобы отправиться на космодром. О текущем статусе станции Nova-C компании Intuitive Machines информации намного меньше. Тем не менее, она заявляет, что запуск запланирован на ближайшие месяцы.

    6 февраля Intuitive Machines объявила, что местом посадки первой станции Nova-C (миссия IM-1) станет не Океан Бурь, как планировалось ранее, а южная приполярная область Луны. Изначально место посадки для этой миссии выбиралось исходя из условий, благоприятствующих успешной посадке. Океан Бурь для нее хорошо подходит, поскольку обладает ровной поверхностью и хорошо освещен Солнцем в течение всего двухнедельного лунного дня.

    Новое место посадки выбиралось совместно с НАСА исходя необходимости решать задачи, связанные с пилотируемой программой «Артемида». В рамках миссии «Артемида-3» американское космическое агентство планирует высадить пилотируемую экспедицию на Луне в районе южного полюса, где, как считают ученые, находятся залежи водяного льда.

    В пресс-релизе конкретный район не указан, однако представитель Intuitive Machines сообщил журналу SpaceNews, что новое место посадки находится на пике Малаперта, который ранее был назван потенциальным местом посещения пилотируемых экспедиций.

    Внесенные в программу миссии изменения потребуют дополнительного финансирования от НАСА сверх $77 млн, выделенных ранее.

    Компания планирует осуществить запуск в конце июня. Ранее предполагалось, что миссия стартует в I квартале этого года, однако нельзя сказать наверняка, связан ли перенос с изменением места посадки, потому что достоверных данных о готовности космического аппарата у нас нет. Например, в 2021 году перенос старта Nova-C с осени на начало 2022 года был объяснен исключительно сложностями с графиком полетов Falcon 9, однако, как мы теперь знаем, сам космический аппарат не был готов к полету ни в 2021, ни в 2022 году.

    В отличие от других лунных исследовательских станций, запускаемых в последние годы, Nova-C полетит к Луне по классической траектории, что позволит ей добраться до спутника Земли в течение 3-6 суток.

    Сама компания Intuitive Machines сейчас готовится к выходу на биржу через слияние с Inflection Point Acquisition Corporation. После завершения сделки ее акции будут торговаться на Nasdaq.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • JWST открыл небольшой астероид в поясе астероидов между Марсом и Юпитером

    Европейские астрономы случайно обнаружили астероид размером от 100 до 200 метров, изучая снимки космического телескопа им. Вебба. Этот астероид находится в Главном поясе между Марсом и Юпитером и, вероятно, является самым малым объектом из всех, которые наблюдались телескопом JWST.

    Открытие было совершено случайно при изучении калибровочных снимков спектрографа средне-инфракрасного диапазона MIRI, установленного на космическом телескопе. Это был один из первых сеансов калибровочной съемки при помощи MIRI в плоскости эклиптики, и ученые не рассчитывали найти на этих снимках новые объекты. Целью съемки был уже известный астероид главного пояса (10920) 1998 BC1, открытый астрономами в 1998 году. Калибровка прибора прошла неудачно. Однако команда астрономов из Института внеземной физики им. Макса Планка обнаружила на опубликованных снимках меньший объект. Он имеет орбиту с очень малым наклонением, и во время съемки находился во внутренней области пояса астероидов.

    Пока никакой информации о природе и физических свойства этого объекта у ученых нет. Для того, чтобы охарактеризовать его, необходимы дополнительные наблюдения.

    Это космическое тело, диаметр которого не превышает 200 м, является одним из самых маленьких тел в Главном поясе астероидов из известных астрономам. Если открытие подтвердится, оно будет иметь интересные последствия для ученых. Современная модель эволюции Солнечной системы предсказывает появление астероидов очень малых размеров, но такие объекты до сих пор не были хорошо изучены из-за того, что их сложно наблюдать с Земли. Кроме того, открытие нового астероида в первый же сеанс наблюдений позволяет предположить, что с помощью JWST будет обнаружено много новых объектов. Дальнейший план работы JWST предусматривает наблюдение астероидов размером менее 1 километра.

    Чтобы подтвердить, что обнаруженный объект является новым астероидом, астрономам требуется получить больше данных о его орбите и движении относительно фоновых звезд. Для этого будут проведены дополнительные наблюдения.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Astrobotic изменила место посадки лунной станции Peregrine

    НАСА и компания Astrobotic приняли решение изменить место посадки автоматической межпланетной станции Peregrine, которую планируют запустить на Луну в ближайшие месяцы. Это решение они объяснили тем, что новое место представляет больший научный интерес.

    Astrobotic является одним из основных партнеров НАСА по программе Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Согласно условиям программы, американские компании разрабатывают легкие посадочные аппараты для Луны, а космическое агентство оплачивает им услугу по доставке на Луну своих научных приборов и технологических демонстраторов. После нескольких лет переносов, на спутник Земли в этом году отправится первая станция по программе CLPS от компании Astrobotic. Также до конца года запустить свою станцию Nova-C (и даже, формально, две станции) планирует компания Intuitive Machines.

    До недавнего времени предполагалось, что Peregrine выполнит посадку в Озере Смерти (Lacus Mortis), которое представляет собой базальтовую равнину в северо-восточной части видимой стороны Луны. Этот выбор определялся благоприятными условиями посадки, которые повышают шансы на успех миссии. Однако новое место посадки, о котором было объявлено 2 февраля, находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

    НАСА и ранее интересовалось этим регионом. В июле 2022 года агентство объявило, что планирует в одной из будущих миссий по программе CLPS доставить туда комплекс из пяти научных приборов Lunar-VISE для исследования щитового вулкана Гамма Груйтуйзена (одного из двух куполов). Ученые предполагают, что купола Груйтуйзена образовались из вязкой магмы, богатой силикатами и близкой по составу к гранитам.

    В новом заявлении НАСА отмечается, что отправка Peregrine в район возле куполов Груйтуйзена «позволит получить дополнительные и значимые данные для Lunar-VISE, не подвергая излишнему риску посадочный модуль».

    Пока что ни НАСА, ни Astrobotic не называют дату старта миссии. Сейчас испытания космического аппарата уже завершены, и он ожидает готовности ракеты «Вулкан», которой перед первым полетом предстоит пройти комплекс испытаний на космодроме. Ракета была доставлена во Флориду в январе.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. В план миссии Lucy включили дополнительный пролет у астероида.

    В среду 25 января НАСА объявило, что в план полета автоматической межпланетной станции Lucy добавлен маневр вблизи небольшого астероида 1999 VD57, который состоится 1 ноября 2023 года. 1999 VD57 находится в главном поясе между Марсом и Юпитером. Идея его посещения возникла после того, как участвующий в научной программе Lucy астроном из Обсерватории Ниццы Рафаэль Маршалл провел исследование и сравнил траекторию полета космического аппарата с орбитами 500 тысяч астероидов.

    Текущая траектория Lucy проходит в 64 тысячах км от астероида 1999 VD57. Начиная с мая этого года аппарат проведет серию маневров, которая позволит ему приблизиться к астероиду на расстояние 450 км.

    1999 VD57 получил имя Динкинеш, которое пока не было утверждено официально. Он относится к астероидам S-класса и имеет диаметр в пределах 800 м. Он станет самым маленьким из всех астероидов, которые будет изучать Lucy в ходе своей миссии.

    Хотя сближение с космическим телом позволит собрать важные данные об астероиде, основной целью пролета станет не научная работа. На его примере инженеры хотят испытать систему наведения на цель, которая была разработана специально для Lucy и ранее не испытывалась на других аппаратах.

    Следующей целью миссии станет астероид (52246) Дональд Йохансон. Межпланетная станция достигнет его в 2025 году.

    2. Огневые испытания Starship могут состояться на этой неделе.

    27 января на форуме AIAA SciTech выступил Билл Герстенмайер, вице-президент SpaceX по производству и по безопасности полетов. Он заявил, что компания почти готова к проведению статических огневых испытаний сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship, и, если дела пойдут хорошо, тест может быть проведен уже на следующей (т. е. на наступившей) неделе.

    Герстенмайер не стал вдаваться в подробности того, какие работы необходимо провести до испытаний. Однако известно, что 23 января Starship успешно прошел заправочные испытания с имитацией обратного отсчета, тем самым открыв дорогу для статического прожига ракеты. 25 января вторая ступень ракеты, т. е. сам Starship, была снята в рамках подготовки к огневым испытаниям.

    SpaceX запросила перекрытие автодороги в округе Бока-Чика рядом с космодромом на 31 января – 1 февраля. Зачастую подобные запросы отменяются незадолго до наступления срока, однако они могут указывать и на предварительные даты испытаний.

    Статические огневые испытания Super Heavy с одновременной работой всех 33 двигателей – это последнее техническое препятствие на пути к первому орбитальному полету Starship. С бюрократической точки зрения, SpaceX еще потребуется получить лицензию на орбитальный запуск. Она будет выдана только после прожига ракеты.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Испытания лунной посадочной станции Peregrine завершились.

    25 января американская компания Astrobotic сообщила, что лунная автоматическая посадочная станция Peregrine успешно прошла финальный этап испытаний. Согласно заявлению директора по посадочному модулю Шарада Бхаскарана, испытания прошли по графику и подтвердили проектные характеристики аппарата, качество его сборки и выбранные проектные решения.

    Теперь Peregrine будет отправлен в штаб-квартиру Astrobotic в Питтсбурге, где его выставят на обозрение публики. Там он будет ждать, пока компания United Launch Alliance, которая отвечает за запуск аппарата в космос, даст «зеленый свет» на транспортировку аппарата на космодром.

    Peregrine должен стать основной полезной нагрузкой в первом пуске ракеты «Вулкан», который неоднократно переносился. Ни Astrobotic, ни ULA пока не называют официальную дату запуска миссии.

    Ракета-носитель «Вулкан» и разгонный блок «Центавр» были доставлены с завода ULA на космодром на мысе Канаверал 22 января. Сейчас специалисты этой компании готовятся к серии испытаний ракеты-носителя и наземного оборудования стартового комплекса. ULA планирует провести генеральные заправочные испытания с имитацией обратного отсчета «в ближайшие недели». После этого можно будет приступать к интеграции полезной нагрузки к разгонному блоку «Центавр».

    2. ESA отказалась от намерения запустить астронавта на китайскую орбитальную станцию.

    Европейское космическое агентство больше не рассматривает возможность отправить своих астронавтов на китайскую орбитальную станцию «Тяньгун». Об этом в понедельник 23 января заявил глава ЕКА Йозеф Ашбахер. Он обосновал отказ от сотрудничества с Китаем бюджетными ограничениями и политическими причинами.

    Национальное космическое управление Китая и ЕКА прорабатывали возможный полет европейских астронавтов на китайском корабле более пяти лет. В 2016 году ЕКА запустило программу CAVES по отработке навыков совместной работы астронавтов, в которой принял участие китайский космонавт Е Гуанфу. В 2017 году Саманта Кристофоретти и Маттиас Маурер вместе с китайскими коллегами провели тренировку по выживанию в море, во время которой они также совершенствовали навыки в китайском языке. Тогда предполагалось, что совместный полет астронавтов и космонавтов на станцию «Тяньгун» состоится в конце 2020-х годов.

    После 2021 года ни ЕКА, ни Китай активно не комментировали эту программу и не проводили новые мероприятия, однако ни одна из сторон официально не объявляла об отказе от полета до этой недели.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • NASA прекратило попытки развернуть солнечную батарею Lucy

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

    Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов этой межпланетной станции можно прочитать здесь.

    Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имел стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходилось на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

    Проблемы с одной из солнечных батарей начались вскоре после старта миссии. Первая батарея развернулась и зафиксировалась успешно, однако вторая была развернута не полностью. После проведенного расследования инженеры пришли к выводу, что проблема возникла из-за недостаточного натяжения стропы, которая должна раскрывать лепестки панели, как веер.

    19 января НАСА объявило, что оставит попытки полностью развернуть вторую батарею Lucy. Попытки зафиксировать батарею в развернутом состоянии продолжались до декабря, но не принесли результатов. Возможно, их удастся возобновить в следующем году.

    НАСА утверждает, что батарея близка к полному раскрытию. По итогам гравитационного маневра Lucy у Земли 16 октября, когда аппарат прошел на высоте всего 400 км от планеты и погрузился в верхние слои атмосферы, НАСА решило, что состояние батареи стабильно. Тем не менее, когда после этого пролета специалисты пытались завершить развертывание панели, во время одного из тестовых включений 7 декабря была замечена небольшая вибрация. По мнению инженеров, она связана со взаимодействием двигателей и каркасом батареи.

    После регулировки режима работы двигателя НАСА повторило попытку 13 декабря, однако степень раскрытия батареи не изменилась, тогда как после предыдущих попыток она слегка увеличивалась. Вероятно, это связано с падением температуры аппарата из-за его удаления от Солнца.

    В конце 2024 года Lucy предстоит выполнить еще один гравитационный маневр у Земли. В НАСА не исключают того, что сближение аппарата с нашей планетой (и Солнцем) даст возможность возобновить попытки раскрыть батарею. Однако эти планы будет зависеть от того, насколько стабильным останется ее состояние.

    Также НАСА отмечает, что сейчас панель развернута на 98% и может генерировать достаточно энергии для выполнения всех задач космического аппарата.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Лунный спутник Lunar Flashlight испытывает проблемы с двигательной установкой

    11 декабря вместе с японской межпланетной станцией Hakuto-R к Луне был запущен 6U-кубсат Lunar Flashlight, разработанный Лабораторией реактивного движения (JPL) НАСА. После запуска аппарат успешно вышел на связь и подтвердил, что все его системы функционируют нормально.

    Основная задача Lunar Flashlight – это поиск и изучение водяного льда в постоянно затененных кратерах на южном полюсе Луны. На спутнике установлен измеритель коэффициента отражения и четыре лазера, излучающие свет в ближнем инфракрасном диапазоне. Эти длины волн хорошо поглощаются водяным льдом. При попадании луча в реголит или коренные породы свет отразится и будет зафиксирован детектором на борту спутника. Снижение потока отраженного света будет указывать на то, что он был поглощен льдом на поверхности кратера.

    За месяц до Lunar Flashlight на ракете SLS к Луне были запущены 10 микроспутников, и изначально Lunar Flashlight должен был лететь вместе с ними, однако он «опоздал» к интеграции с SLS в ноябре 2021 года, что, вероятно, пошло на пользу миссии. Из-за многочисленных переносов старта SLS более половины из спутников, запущенных на ней, вышли из строя. Среди них еще один построенный в НАСА кубсат LunaH-Map. Из-за заклинившего клапана в двигательной установке он, вероятно, не сможет достичь орбиты Луны.

    Полет Lunar Flashlight тоже не обходится без проблем. На космическом аппарате установлено четыре двигателя тягой 100 мН (0,01 кгс) каждый. 12 января Лаборатория реактивного движения сообщила, что три из четырех двигателей кубсата вырабатывают тягу меньше проектной. JPL считают, что, возможно, в трубопроводах спутника есть загрязнение, которое препятствует полноценной подаче топлива в двигатели.

    На Lunar Flashlight испытывается новое слаботоксичное топливо ASCENT (AF-M315E), которое, по задумке НАСА, в перспективе может заменить высокотоксичный гидразин. Это топливо было разработано Центром космических полетов НАСА им. Маршалла. Ранее эта топливная смесь была испытана на демонстрационном спутнике на орбите Земли, но Lunar Flashlight станет первым аппаратом, использующим экспериментальное топливо в дальнем космосе. Любопытно, что именно из-за решения использовать эти двигатели график сборки спутника изменился, помешав лететь на SLS.

    Сейчас работающие на Земле специалисты приняли решение увеличить продолжительность включений двигателей, чтобы парировать проблему. Если это не поможет, то будут рассмотрены альтернативные подходы, которые помогут аппарату выйти на орбиту Луны. Ранее предполагалось, что Lunar Flashlight начнет ежедневные включения двигателей в феврале, и через четыре месяца достигнет своей орбиты.

    Lunar Flashlight предназначен для работы на почти прямолинейной гало-орбите, аналогично той, на которой с ноября 2022 года работает другой кубсат НАСА – CAPSTONE. На схожей орбите будет находиться пилотируемая станция Gateway.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Curiosity обнаружил опал на Марсе

    В августе 2012 года на Марсе начал работу американский марсоход Curiosity. С тех пор он находится в кратере Гейла, изучая залегающие там горные породы и наблюдая за климатическими условиями. В ходе своего путешествия Curiosity несколько раз встречал светлые породы с радиальными разломами, уходящими порой далеко за горизонт его видимости. Теперь американские ученые использовали архивные данные, собранные Curiosity, для изучения минерального состава этих трещинных структур. Их работа была опубликована в журнале Journal of Geophysical Research: Planets.

    Ученые из Аризонского государственного университета проанализировали данные с нескольких инструментов марсохода. Много лет назад Curiosity прошел непосредственно по структуре радикальных разломов в породах светло-желтого оттенка. Любопытство геологов привлек тот факт, что эти разломы выглядели совершенно аналогично другим, найденным гораздо позднее и в других породах, которые, однако, были схожи по составу, т. к. содержали большое количество кремния и воды.

    Для изучения химического состава пород использовали снимки спектрометра ChemCam. В результате анализа данных было установлено, что по составу поверхность разломов близка к опалу. А поскольку опал должен содержать большое количество воды в своих молекулах, подтвердить его присутствие можно при помощи другого прибора – нейтронного детектора DAN. В архивных данных, собранных DAN, действительно была отмечена аномально высокая концентрация воды в этом регионе. Необычный минеральный состав этих структур был подтвержден и исследованиями образцов, отобранных при помощи мини-буровой установки Curiosity на площадках Buckskin и Greenhorn.

    В 2016 году марсоход посетил район, названный Lubango, содержащий радиальные разломы в породах светлого оттенка. Там также удалось подтвердить наличие опала.

    Ранее благодаря Curiosity удалось установить, что в древности в кратере Гейла существовало озеро. Характер осадочных отложений указывает на то, что оно неоднократно высыхало и появлялось вновь.

    Опал образуется при осаждении из водного раствора, когда концентрация соли в нем слишком велика или изменяются внешние условия. На Земле опал формируется на дне озер и океанов, а также в горячих источниках и гейзерах. Ученые предполагают, что опал на Марсе появился в относительно современную эпоху, т. е. уже после высыхания озера в кратере Гейла. Учитывая жесткие температурные условия и радиацию на поверхности Марса, геологи связывают образование опала с грунтовыми водами. А это может означать, что условия для существования жизни сохранялись под поверхностью планеты в поздних эпохах, уже после исчезновения открытых водоемов.

    Опал относят не к минералам, а к минералоидам, поскольку его молекулы не образуют полноценную кристаллическую решетку. Это упрощает расщепление его на составляющие, т. е. кремнезем и воду. Если возникнет необходимость снабжать пилотируемую экспедицию водой, добыть ее из опала можно путем нагревания.

    После первоначального образования опала, его кристаллическая решетка в обводненной среде со временем укрепляется. Тот факт, что опал в кратере Гейла хорошо сохранился, свидетельствует о том, что он мало взаимодействовал с водой после периода формирования.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Зонд Danuri сделал фотографии Луны и Земли

    Первый южнокорейский спутник Луны KPLO, или Danuri, был запущен 4 августа на ракете-носителе Falcon 9. Аппарат вышел на вытянутую эллиптическую орбиту Луны 22 декабря, а через шесть суток достиг 100-километровой круговой орбиты, на которой он будет вести свою научную деятельность. Главный инструмент Danuri – это предоставленная НАСА камера ShadowCam. Она предназначена для картирования областей с высокой отражающей способностью – предположительно, залежей водяного льда – в постоянно затененных кратерах на полюсах Луны. Также на спутнике установлена камера высокого разрешения LUTI, предназначенная для съемки поверхности с разрешением до 5 м на пиксель.

    После выхода на орбиту Danuri при помощи камеры LUTI сделал обзорные фотографии Луны и Земли. Первый снимок был сделан 24 декабря с расстояния 344 км до поверхности Луны. Второй – 24 декабря с расстояния 124 км. Третий и четвертый снимок получены 31 декабря и 1 января 2023 года, т. е. уже на 100-километровой орбите.

    Завершение летных испытаний и начало полноценной научной работы запланированы на февраль.

    Ссылка: twitter.com/kari2030

    Обсудить

     

  • Ученые проанализировали происхождение реголита на Миранде

    В исследовании, опубликованном недавно в The Planetary Science Journal, ученые из Центра Карла Сагана в Институте SETI в Калифорнии проанализировали происхождение мощного слоя реголита на спутнике Урана Миранде. Изучение реголита, в теории, может пролить свет на внутреннюю структуру Миранды, а также ответить на вопрос о гипотетическом существовании подповерхностного океана на этом теле в далеком прошлом.

    Обычно под реголитом понимают слой рыхлых и пылеватых пород на поверхности тел Солнечной системы, которые находятся выше слоя коренных пород. Астрономам известно, что слой реголита на Миранде имеет достаточно большую толщину. В наши дни подповерхностный океан на этом спутнике Урана не мог сохраниться, поскольку его размер слишком мал, однако мощный слой реголита мог выступать в качестве теплоизолирующего материала, достаточно эффективного, чтобы после формирования спутника океан под его поверхностью сохранялся в течение продолжительного времени. Он же мог поспособствовать и геологической активности на Миранде.

    Поверхность Миранды имеет хаотичный вид с кратерами, долинами и протяженными углублениями. В качестве особого элемента рельефа выделают «короны» – крупные деформации поверхности, которые, по гипотезе ученых, образовались в результате тектонической активности.

    Единственным космическим аппаратом, посетившим Уран и его многочисленные спутники, был «Вояджер-2». Новое исследование американских ученых основано на фотографиях Миранды, сделанных этим аппаратом. Они проанализировали кратеры, особенно присыпанные пылью, чтобы определить толщину реголита. Для этого измерялись глубина и диаметр кратера, размер центрального поднятия и распределение кратеров по поверхности спутника.

    В результате свой работы геологи пришли к выводу, что толстый слой реголита на Миранде мог сформироваться благодаря трем различным процессам: при разрушении коренных пород во время ударного воздействия крупных метеоритов, при выбросе вещества на поверхность вместе с газом и водой из недр, а также из материала, находящегося в кольцах Урана. Сами ученые склоняются к последней версии из-за синеватого оттенка поверхности Миранды, а также почти повсеместного распространения и большой мощности слоя реголита.

    Если вещество из колец Урана действительно было основным источником реголита на Миранде, то это может указывать на то, что весь спутник сформировался из этого вещества, а сама Миранда могла мигрировать через кольца Урана на ранних этапах своего формирования. Таким образом, и кольца Урана в прошлом могли быть больше, чем сейчас.

    Наличие толстого слоя теплоизоляции в виде реголита уменьшало потери тепла из недр планеты и, вероятно, повышало геологическую активность, а это значит, что реголит мог способствовать формированию корон. Однако сам факт наличия реголита мало что говорит нам о конкретных геологических процессах, которые могли их сформировать, и мы лишь можем делать вывод о достаточной продолжительности этого процесса.

    Альтернативные гипотезы образования реголита на Миранде тоже нельзя сбрасывать со счетов. Так, на спутнике Сатурна Энцеладе слой реголита сформировался в результате выбросов веществ из подповерхностного океана. Помимо этого, одно или несколько крупных столкновений в ранней истории Миранды могли привести к разрушению и измельчению большого количества пород, которые впоследствии покрыли весь спутник.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Исследовательский зонд Danuri вышел на орбиту Луны

    4 августа 2022 года в космос была запущена первая автоматическая межпланетная станция Южной Кореи Danuri, или KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter). Формальной целью миссии является изучение Луны, однако, по большей части, она выполняет роль демонстратора, который подтвердит способность Южной Кореи создавать космические аппараты, работающие в дальнем космосе.

    Спутник Danuri имеет массу 678 кг, включая более чем 100 кг топлива, и несет шесть научных приборов. Среди них: камера LUTI, способная делать снимки с разрешением менее 5 м, широкоугольная поляризационная камера PolCam для изучения свойств реголита, магнитометр, гамма-спектрограф, прибор для отработки связи с дальним космосом и предоставленный НАСА прибор ShadowCam. Последний предназначен для картирования областей с высокой отражающей способностью – предположительно, залежей водяного льда – в постоянно затененных кратерах на полюсах Луны. ShadowCam был разработан Аризонским государственным университетом на основе прибора LROC, который установлен на американском спутнике LRO, однако по чувствительности он в 800 раз обходит своего предшественника.

    Маршевая двигательная установка Danuri состоит из четырех гидразиновых двигателей тягой около 30 Н (3 кгс) каждый. Система управления ориентацией включает четыре двигателя тягой 5 Н (0, 5 кгс).

    16 декабря аппарат успешно провел очередной маневр траектории, в результате которого Danuri оказался на эллиптической орбите Луны высотой 109 x 8920 км с периодом обращения 12,3 часа. Об этом официально было объявлено 19 декабря.

    Первое включение двигателей продолжалось 13 минут. Оно снизило скорость зонда примерно с 8000 до 7500 км/ч. Телеметрические данные подтвердили, что аппарат был захвачен лунной гравитацией. До 28 декабря Danuri проведет еще четыре коррекции траектории, чтобы к 29 декабря достичь рабочей круговой орбиты высотой около 100 км. В январе, после завершения комплекса испытаний, он приступит к научной деятельности. Ожидаемая продолжительность работы аппарата у Луны составляет один год.

    С 15 сентября по 15 октября аппарат провел съемку Земли и Луны с расстояния около 1,5 млн км до обоих тел. Фотографий с лунной орбиты пока не публиковалось.

    Южная Корея планирует удвоить финансирование космических программ в следующие пять лет. В итоге, накопленные расходы на изучение космоса к 2045 году должны составить $76,7 млрд. В 2022 году космический бюджет Южной Кореи составил всего $563 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance создаст хранилище отобранных образцов пород

    Американский марсоход Perseverance приземлился на Марс в феврале 2021 года и с тех пор работает на этой планете, медленно перемещаясь по дну кратера Езеро. Одной из задач марсохода является отбор образцов грунта, которые помещаются в герметичные контейнеры для сохранения и, в перспективе, изучения их на Земле. Предполагается, что они будут доставлены с Марса в 2030-х годах в рамках отдельной миссии Mars Sample Return.

    В ближайшее время Perseverance создаст на поверхности Марса хранилище образцов пород, отобранных за последний год. Об этом 16 февраля рассказали официальные руководители миссии на онлайн-конференции во время осенней встречи Американского геофизического союза. 10 контейнеров с образцами будут оставлены в понедельник 19 декабря. Фотографии первого сгруженного контейнера марсоход передаст на Землю на следующий день.

    Согласно планам НАСА, созданное хранилище будет резервным, а основной комплект образцов останется на борту Perseverance. Если марсоход продолжит функционировать к прилету MSR, то он самостоятельно доставит образцы к взлетной ракете.

    На посадочном модуле MSR будут находиться два вертолета, созданные на основе вертолета-демонстратора Ingenuity, который работает на Марсе параллельно с Perseverance. Эти вертолеты смогут доставить контейнеры с образцами грунта из хранилища, перенося по одному контейнеру за раз. Контейнеры с образцами будут разбросаны по площади в несколько десятков метров на расстоянии от 5 до 15 м друг от друга, а не сложены в одном месте. Это необходимое условие для того, чтобы их могли безопасно поднять вертолеты. Создание хранилища займет от одного до двух месяцев.

    Хранилище будет находиться в регионе, который получил название Three Forks («Три вилки»). Он был выбран потому, что хорошо подходит в качестве посадочной площадки для спускаемого аппарата будущей возвратной миссии.

    После завершения работы Perseverance продолжит свою научную миссию, включая и отбор новых образцов грунта. Однако в дальнейшем он будет собирать по одному образцу в каждой точке без дублирования образцов, которое было необходимо ранее для создания резервного хранилища.

    Инженеры Лаборатории реактивного движения НАСА занялись разработкой грузовых вертолетов для миссии MSR летом 2022 года. Новые вертолеты будут похожи на Ingenuity. Основное отличие будет заключаться в наличии роботизированной руки для захвата образцов с поверхности Марса. Кроме того, посадочные опоры этих вертолетов будут оборудованы активными колесами. Масса вертолета составит 2,3 кг, т. е. на 500 г больше, чем Ingenuity. Масса контейнера с грунтом – 150 граммов.

    Доставка одного контейнера к взлетной ракете будет занимать четыре марсианских дня. В первый день вертолет доберется от посадочного аппарата до хранилища, приземлившись в нескольких метрах от целевого образца. Во второй день он подкатится к контейнеру и «возьмет» его манипулятором. В третий день вертолет вернется к посадочному модулю, и на четвертый день он переместится в положение, которое позволит руке-манипулятору модуля изъять контейнер с грунтом.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Микроспутник Lunar Flashlight находится на пути к орбите Луны

    16 ноября с космодрома во Флориде стартовала сверхтяжелая ракета-носитель SLS, которая отправила в космос новый корабль «Орион». Эта миссия завершилась успешно, и 11 декабря после полета вокруг Луны корабль вернулся на Землю. Вместе с ним в космос были запущены 10 спутников-кубсатов. Из-за того, что старт SLS многократно переносился, батареи многих кубсатов разрядились, и некоторые из них не вышли на связь. Уже подтверждена потеря японского Omotenashi и американского (НАСА) NEA Scout. Некоторые другие вышли на связь, но столкнулись с различными проблемами. Так, еще один спутник НАСА LunaH-Map не смог запустить двигатель.

    Однако один из спутников, которые планировали запустить вместе с «Орионом», не был готов в заданный срок для установки на SLS, т. е. в ноябре прошлого года. Потому он отправился в космос на другой ракете – 11 декабря вместе с японской межпланетной станцией Hakuto-R. 6U-кубсат Lunar Flashlight успешно вышел на связь после запуска и подтвердил, что все его системы функционируют нормально.

    В отличие от японской посадочной станции, Lunar Flashlight не должен выполнять посадку на поверхность Луны. Сейчас он находится на вытянутой орбите вокруг Земли, и его путь до Луны займет приблизительно четыре месяца. Этот аппарат будет работать на гало-орбите, которая позволит ему в перицентре приближаться к южному полюсу Луны на расстояние в 15 км. В апоцентре он будет удаляться на 70 тысяч км от спутника Земли. На схожей орбите работает малый спутник CAPSTONE, запущенный летом 2022 года для изучения гравитационной стабильности гало-орбиты.

    Основная задача Lunar Flashlight – это поиск и изучение водяного льда в постоянно затененных кратерах на южном полюсе Луны. На спутнике установлен измеритель коэффициента отражения и четыре лазера, излучающих свет в ближнем инфракрасном диапазоне. Эти длины волн хорошо поглощаются водяным льдом. При попадании луча в реголит или коренные породы его свет отразится и будет зафиксирован детектором на борту спутника. Снижение потока отраженного света будет указывать на то, что он был поглощен льдом на поверхности кратера.

    В дальнейшем ученые сравнят научные данные, собранные Lunar Flashlight, с наблюдениями, сделанными другими исследовательскими станциями. Эта работа поможет картировать распределение водяного льда на поверхности Луны. В перспективе такой лед может быть использован для снабжения пилотируемых экспедиций водой и воздухом.

    Дополнительной задачей для Lunar Flashlight является испытание нового слаботоксичного топлива LMP-103S/LT, которое, по задумке НАСА, в перспективе может вытеснить высокотоксичный гидразин. Это топливо было разработано Центром космических полетов НАСА им. Маршалла. На космическом аппарате установлено четыре двигателя тягой 100 мН (0,01 кгс) каждый. Ранее эта топливная смесь была испытана на демонстрационном спутнике на орбите Земли, но Lunar Flashlight станет первым аппаратом, использующим экспериментальное топливо в дальнем космосе.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Лунная исследовательская станция Peregrine прошла акустические испытания.

    Лунный посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic прошел ключевые приемочные испытания. Об этом было объявлено 8 декабря. Вибрационные и акустические испытания были проведены в частном испытательном центре в Нью-Йорке.

    Успешное прохождение этих тестов позволяет надеяться, что аппарат будет готов к запуску в начале 2023 года, в соответствии с актуальным графиком. «Испытания подтвердили, что космический аппарат способен выдержать суровую нагрузку, которую он будет испытывать во время запуска, перелета и посадки на Луну», – заявил представитель Astrobotic.

    Peregrine еще предстоит пройти электромагнитные, а затем термовакуумные испытания. После них он будет отправлен на космодром во Флориде для интеграции на головную часть ракеты «Вулкан» компании ULA. Peregrine разрабатывается по контракту с НАСА. В случае успеха он станет первой посадочной станцией, запущенной по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). После него – вероятно, тоже в 2023 году – по этой программе будет запущена станция Nova-C компании Intuitive Machines.

    2. Японская станция Hakuto-R была запущена к Луне в воскресенье.

    11 декабря на ракете-носителе Falcon 9 в космос была запущена автоматическая межпланетная станция Hakuto-R японской компании ispace. Ракета стартовала в 10:38 мск с космодрома на мысе Канаверал.

    Отличительной особенностью миссии является то, что она полностью профинансирована на частные средства. В 2019 году израильская компания SpaceIL запустила лунную посадочную станцию «Берешит», также построенную на средства частных спонсоров, однако она разбилась при посадке на Луну. Любопытно, что и SpaceIL, и ispace выросли из национальных команд конкурса частных луноходов Lunar Google X-Prize, который завершился без победителей.

    Посадка Hakuto-R запланирована на вторую половину апреля 2023 года. Основной район приземления находится в кратере Атлас (47,5° с.ш., 44,4° в.д.) на юго-восточной окраине Моря Холода.

    На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Также на этой станции на Луну отправится миниатюрный сферический робот-луноход от Японского космического агентства. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на два полушария, которые станут его колесами.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Ученые описали отличия тектоники плит на Европе и Земле

    Тектоника плит в геологии объясняет формирование глобальных и региональных структур рельефа, таких как горы и платформы, а также объясняет и описывает масштабные геологические процессы: вулканы, землетрясения и т. п. В Солнечной системе активную тектонику плит астрономы не наблюдали ни на одном теле кроме Земли, хотя многие планеты, включая Венеру и Марс, имеют следы того, что подобные процессы там протекали в прошлом. Одним из наиболее удобных тел в Солнечной системе для изучения древней тектоники плит является спутник Юпитера Европа.

    Американские ученые использовали массив снимков Европы, сделанных аппаратом «Галилео», чтобы сформулировать наиболее полную картину динамики плит на Европе, расширив, насколько это возможно, предыдущие представления планетологов. Результаты их работы были опубликованы в журнале Journal of Geophysical Research: Planets.

    Предполагаемые тектонические плиты на Европе выделялись как регионы непрерывной географии, ограниченные разломами на поверхности планеты. После определения границ плит ученые определяли их относительный возраст, основываясь на том, какие разрывы перекрывают соседние объекты. После установления последовательности событий они рассматривали их в обратном порядке, чтобы реконструировать вероятные движения каждой предполагаемой плиты, которые бы привели ее и всех ее соседей в нынешнее состояние.

    Ученые применили этот подход к тем регионам Европы, которые они считали наиболее перспективными для исследования. Им удалось обнаружить, что для получения наилучших результатов большие области, которые в предыдущих исследованиях считались едиными плитами, должны были быть разбиты на более мелкие подплиты по менее очевидным границам. Это предположение помогает объяснить, почему некоторые предыдущие исследования не смогли объяснить историю движения крупных плит или пришли к выводу, что они вели себя неожиданным образом.

    Авторы статьи сделали четыре общих вывода о тектонике плит на Европе: во-первых, она широко распространена по поверхности спутника. Во-вторых, движение плит происходит в региональных масштабах, а не в глобальных. В-третьих, тектоническая активность на Европе возникает периодически и в настоящее время отсутствует. И, наконец, в прошлые периоды активности тектонические плиты на спутнике Юпитера дрейфовали на ограниченное расстояние от 10 до 100 км.

    Каждая из этих черт отличает тектонику плит на Европе от Земли. Движущие механизмы плит на Европе, по всей видимости, тоже иные.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance изучает органические вещества в дельте древней реки

    В журнале Science было опубликована статья, посвященная анализу нескольких образцов, найденных на дне кратера Езеро на Марсе. В этом регионе планеты с февраля 2020 года работает марсоход Perseverance. Образцы, заинтересовавшие ученых, имеют следы того, что они формировались в условиях активного взаимодействия между горными породами и жидкой водой. Также в них присутствуют органические соединения.

    Ученые напоминают, что наличие органических соединений на Марсе не является прямым свидетельством жизни, поскольку зачастую подобные химические вещества образуются в результате небиологических процессов. Свет на происхождение марсианской органики сможет пролить изучение образцов грунта после их доставки на Землю. Если миссия Mar Sample Return пройдет по плану, то это произойдет в начале следующего десятилетия.

    Perseverance в прошлом уже находил органические соединения около края кратера Езеро в дельте, т. е. в том месте, где древняя река впадала в озеро, находящееся в кратере. Этот регион вызывает особый интерес у ученых. В дельте поток воды в реке замедляется, что приводит к отложению разнообразного материала, захваченного потоком выше по течению. Поэтому в дельтах рек сохраняются мощные разнообразные осадочные породы, и, если на древнем Марсе существовала жизнь, отложения дельты с высокой вероятностью должны были содержать микроорганизмы.

    Место посадки марсохода выбиралось с учетом критериев безопасности, и тот регион кратера, куда приземлился Perseverance, был для ученых загадкой. Они предполагали, что на дне древнего озера будет много осадочных пород, однако после приземления марсоход нашел только магматические и метаморфические породы, испытывавшие значительные контакт с водой.

    Найденные в Езеро минералы, такие как карбонаты и соли, требуют, чтобы вода циркулировала в магматических породах. В ходе этого процесса вода прорезает породы и откладывает в трещинах и пустотах растворенные минералы. В некоторых из подобных трещин Perseverance обнаружил следы органики.

    Возможные органические соединения в породах кратера Езеро были обнаружены при помощи прибора SHERLOC – ультрафиолетового рамановского спектрометра, предназначенного для поиска и изучения органических и других химических веществ.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Запуск японской лунной посадочной станции перенесен на 28 ноября

    Японская компания ispace сообщила, что пуск ракеты-носителя Falcon 9, которая отправит к Луне автоматическую межпланетную станцию Hakuto-R M1, состоится в понедельник 28 ноября в 17:36 по токийскому времени (11:46 мск).

    Ispace рассматривает Hakuto-R M1 как технологический демонстратор, который должен подтвердить способность выполнять мягкую посадку на Луну. Компания хочет убедиться в правильности выбранной конструкции и корректной работе программного обеспечения. Вся миссия разбита не 10 этапов, и достижение каждого из них будет считаться успехом. Финальным этапом, который ознаменует полный успех программы, станет способность Hakuto-R стабильно функционировать на поверхности Луны. Все собранные данные будут учтены при создании второго аппарата, запуск которого предварительно намечен на 2024 год.

    Место посадки Hakuto-R находится в кратере Атлас (47,5° с.ш., 44,4° в.д.) на юго-восточной окраине Моря Холода. При возникновении непредвиденных проблем место посадки может быть изменено на один из запасных вариантов: Озеро Сновидений, Залив Радуги и Океан Бурь.

    Согласно графику полета, посадка на Луну должна состояться в конце апреля 2023 года.

    На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Среди заказчиков ispace есть три канадские организации, получившие финансирование от Космического агентства Канады. Одна из них создала компьютер, предназначенный для испытания алгоритмов искусственного интеллекта, которые будут применяться в работе лунохода «Рашид». Canadensys Aerospace поставит на посадочную станцию камеру для 360-градусной съемки поверхности Луны. А NGC Aerospace предоставила систему навигации, которая будет делать снимки Луны с орбиты и сравнивать их с имеющимися картами для определения точного местоположения аппарата.

    Также на Hakuto-R на Луну отправится миниатюрный сферический робот-луноход от Японского космического агентства. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на два полушария, которые станут его колесами.

    Ссылка: ispace-inc.com

    Обсудить

     

  • SpaceX получит еще $1,15 млрд на разработку лунной версии Starship

    15 ноября НАСА объявило, что контракт с компанией SpaceX на разработку пилотируемого лунного взлетно-посадочного комплекса был скорректирован. В него была добавлена «опция B», предусматривающая создание модернизированной версии лунного «Старшипа» для второй высадки на Луну. На эти цели SpaceX будет выделено 1,15 млрд долларов в дополнение к тем $2,9 млрд, которые компания получит за создание первого «Старшипа».

    Высадка людей на Луну – один из ключевых этапов американской лунной программы «Артемида». Первая миссия по этой программе стартовала на этой неделе вместе с запуском первого беспилотного корабля «Орион» на орбиту Луны на сверхтяжелой ракете SLS. В 2024 году в рамках миссии «Артемида-2» этот путь будет повторен с астронавтами на борту «Ориона». И целью экспедиции «Артемида-3», которая состоится не ранее 2025 года, станет высадка двух человек на Луну.

    Первоначально НАСА планировало разбить разработку лунных посадочных аппаратов на два этапа. Сначала подрядчик – а точнее, два подрядчика – должны были создать простой одноразовый аппарат для первого этапа полетов на Луну. На втором этапе «устойчивого присутствия в окололунному пространстве» НАСА надеялось получить более продвинутый многоразовый посадочный аппарат, который можно было бы перезаправлять топливом на окололунной станции Gateway.

    Впоследствии из-за нехватки финансирования планы НАСА были скорректированы. В апреле 2021 года единственный контракт на разработку лунного посадочного комплекса достался компании SpaceX, которая предложила для этих целей создать особую модификацию сверхтяжелой системы «Старшип».

    Впервые НАСА объявило о том, что готово начать финансирование разработки второй версии лунного посадочного аппарата для этапа «устойчивого присутствия» в марте 2022 года. Формально, компания SpaceX не могла претендовать на этот контракт, но НАСА объявило, что может модифицировать уже существующий контракт с компанией, расширив его и увеличив финансирование.

    Согласно новым условиям контракта, SpaceX создаст улучшенную версию «Старшипа» для миссии «Артемида-4». От первой версии этот корабль будет отличаться увеличенной продолжительностью работы на Луне и тем, что сможет доставить на спутник Земли больше астронавтов.

    В настоящее время SpaceX продолжает подготовку к первому орбитальному полету Starship. 14 ноября были проведены статические огневые испытания первой ступени Super Heavy, во время которых одновременно были включены 14 из 33 двигателей Raptor, что стало рекордом. Теоретически, попытка орбитального запуска может состояться в начале декабря, однако для этого, помимо завершения огневых испытаний, необходимо также получить лицензию на космический пуск от Федерального управления гражданской авиации США.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • CAPSTONE вышел на орбиту Луны

    Профинансированный НАСА малый космический аппарат CAPSTONE 13 ноября, т. е. точно по графику, вышел на почти прямолинейную гало-орбиту вокруг Луны, и, тем самым, он стал первым кубсатом на орбите спутника Земли. Этому не помешали неполадки, которые сопровождали аппарат после его запуска и во время транзита к Луне.

    CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации) был запущен 8 июня на ракете-носителе «Электрон». Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Спутник представляет собой 12U-кубсат, а его основная задача – уточнить гравитационные условия на гало-орбите Луны, на которой будет находиться пилотируемая посещаемая станция Gateway. Также он должен испытать автономную систему навигации через научный спутник Луны LRO.

    Для выхода на гало-орбиту CAPSTONE потребовалось 16-минутное включение двигательной установки. Переданные на Землю телемеческие данные показали, что маневр прошел успешно, однако на этой неделе будет проведено еще несколько корректирующих маневров для уточнения траектории. Рабочая орбита CAPSTONE будет иметь высоту 3,5 x 71 тыс. км. На ней спутник проведет 6 месяцев, однако в дальнейшем срок его службы может быть продлен еще на год.

    На первом этапе своей миссии CAPSTONE столкнулся с двумя неполадками. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. Спустя двое суток связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли, и несовершенство программного обеспечения спутника.

    8 сентября аппарат перешел в безопасный режим во время выполнения маневра по коррекции траектории. Как стало известно позднее, у спутника отказала система трехосной стабилизации и ориентации в пространстве. Спустя месяц, 7 октября, компания Advanced Space объявила, что ей удалось восстановить работу системы управления ориентацией аппарата. Причиной произошедшего стал неработающий клапан на одном из восьми двигателей, который «застрял» в полуоткрытом состоянии.

    Стоимость миссии CAPSTONE составляет $30 млн.

    Компания Advanced Space уже начала работу над своей второй лунной миссией. На этот раз финансирование в объеме $72 млн было получено от Исследовательской лаборатории ВВС США. Аппарат под названием Oracle должен будет отслеживать различные объекты в окололунном пространстве.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Китай запустил третий модуль своей орбитальной станции «Тяньгун».

    Днем 31 октября на ракете «Чанчжэн-5B» с космодрома Вэньчан в космос был запущен третий модуль «Мэнтянь» китайской орбитальной станции. Спустя 13 часов, в 23:27 мск модуль был успешно пристыкован ко станции.

    «Мэнтянь» станет основным научным модулем станции «Тяньгун». Его внутренний объем составляет 32 куб. м при длине отсека 10 м. В нем установлены секции со стойками для научной аппаратуры, а также находится рабочее пространство для космонавтов.

    Также новый модуль имеет негерметичный грузовой отсек, предназначенный для выноса на внешнюю поверхность станции крупногабаритной научной аппаратуры, и шлюзовую камеру диаметром 2,2 м, ведущую в этот отсек.

    Подробнее о модуле и его запуске можно прочитать здесь.

    2. Запуск японской лунной станции сдвинулся на конец ноября.

    31 октября японская компания ispace сообщила, что ее лунный посадочный аппарат Hakuto-R M1 был доставлен из Германии во Флориду для подготовки к запуску на ракете-носителе Falcon 9. Ранее ожидалось, что запуск состоится в середине месяца, однако компания уточнила, что теперь он планируется не ранее 22 ноября. Перенос необходим для завершения всех подготовительных операций, включая заправку Hakuto-R.

    Помимо нескольких приборов от частных и государственных организаций, Hakuto-R должен доставить на Луну мини-луноход «Рашид» Объединенных арабских эмиратов и необычный миниатюрный робот от Японского космического агентства. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на два полушария, которые станут его колесами.

    Японская лунная станция является основной нагрузкой для Falcon 9 в этом запуске. Вместе к ней к Луне будет отправлен 6U-кубсат Lunar Flashlight, разработанный Лабораторией реактивного движения НАСА. Он будет работать на очень вытянутой эллиптической орбите, в перицентре над южным полюсом приближаясь к поверхности Луны на расстояние в 15 км. При помощи лазерной установки аппарат займется поиском водяного льда в постоянно затененных кратерах.

    Любопытно, что изначально НАСА планировало запустить Lunar Flashlight на ракете-носителе SLS, однако из-за проблем с двигательной установкой аппарат не успели подготовить к запуску в предельно установленный срок осенью прошлого года. Вполне возможно, что это спасло Lunar Flashlight, ведь сейчас специалисты опасаются, что из-за многочисленных задержек пуска SLS у многих установленных на ней кубсатов уже разрядились батареи.

    3. SLS готова к очередной попытке старта в середине ноября.

    Вывоз сверхтяжелой ракеты-носителя SLS с кораблем «Орион» (и набором кубсатов, которые должны отправиться к Луне вместе с ним) запланирован на 4 ноября. На прошлой неделе НАСА подтвердило, что подготовка к полету идет по плану, и следующая попытка старта после нескольких переносов в августе и сентябре может состояться 14 ноября в 7:07 мск. Пусковое окно для SLS будет открыто в течение 69 минут.

    Запасные даты пуска – 16 и 19 ноября. Теоретически, старт миссии возможен между 12 и 27 ноября. Однако если старт не состоится до 19 числа, то у НАСА останется всего одна попытка до конца месяца – вероятно, 25 ноября. 20 и 21 ноября выпадают из-за ограничений, связанных с траекторией полета корабля «Орион», а после этого на расписание работы НАСА будет давить празднование Дня благодарения в США.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • InSight зафиксировал появление крупного кратера на Марсе

    24 декабря 2021 года марсианская посадочная станция InSight зафиксировала землетрясение силой 4 балла. Позднее ученые смогли установить причину этого явления. Как оказалось, оно связано не с эндогенной активностью Марса, а с ударом крупного метеороида. Вероятно, этот удар стал одним из крупнейших за период изучения Марса в космическую эру Земли.

    В результате удара метеороида образовался кратер диаметром до 150 м. Столкновение выбросило на поверхность планеты крупные обломки льда размером с валун и меньше. Учитывая расположение кратера, это событие позволило подтвердить существование подповерхностного льда в рекордной близости от экватора Марса.

    Кратер был обнаружен при помощи черно-белой камеры Context Camera, установленной на спутнике Марса MRO. Затем для его изучения использовалась камера высокого разрешения HiRISE.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Китайские ученые объяснили молодой вулканизм на Луне

    Образцы лунных пород, доставленные на Землю астронавтами миссий «Аполлон» и советскими автоматическими станциями «Луна», имеют возраст 3 млрд лет и старше. Из-за этого современную Луну ученые считают геологически мертвым телом. Однако по-новому взглянуть на ее эволюцию позволила китайская автоматическая станция «Чанъэ-5» (Chang’e 5). Благодаря ей в руки ученых попали новые образцы лунных пород возрастом около 2 млрд лет.

    Новое исследование, проведенное учеными из Института геологии и геофизики Китайской академии наук, предложило объяснение неожиданной находке. Результаты работы были опубликованы в журнале Science Advances 21 октября.

    Возраст Луны ученые оценивают в 4,4 млрд лет. Такое небольшое и твердое тело должно было остыть до такой температуры, при которой вулканическая активность невозможна, в первые 2 млрд лет, т. е. задолго образования пород, найденных «Чанъэ-5». Ранее ученые предполагали, что вулканизм на поздних стадиях развития Луны мог быть вызван повышенным содержанием воды или наличием радиоактивных элементов в недрах спутника. Однако данные «Чанъэ-5» показывают иное.

    Китайские геологи выдвинули два объяснения позднего вулканизма на Луне. Он мог быть вызван не только факторами, которые привели к повышению температуры недр, но и снижением температуры плавления мантии. Для сравнения условий формирования образцов базальта, привезенных китайской станцией, с базальтовыми образцами «Аполлонов», ученые провели серию симуляций процессов кристаллизации и плавления лунной мантии. В итоге они пришли к выводу, что молодые породы формировались из магмы с повышенным содержанием оксида кальция и двуокиси титана.

    Такой состав должен был снизить температуру плавления магмы. По мнению геологов, породы, доставленные «Чанъэ-5», формировались на той же глубине, что и более древние породы «Аполлона, однако температура магмы была на 80 градусов ниже, чем за 1 млрд лет до этого. Таким образом, геологи правильно оценивают скорость остывания Луны, но кристаллизация магмы могло идти с разной скоростью в разных регионах спутника, в зависимости от ее химического состава.

    Эта гипотеза впервые предложила непротиворечивое объяснение молодого вулканизма на Луне.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Японская компания подтвердила намерение запустить лунную посадочную станцию в этом году

    По состоянию на начало января – как, впрочем, и за 12 месяцев до этого – множество частных компаний и космических агентств обещали запустить посадочные станции на Луну в этом году. Но затем произошло то же, что происходило в 2021 году: те грандиозные планы оказались слишком оптимистичными.

    В рамках финансируемой НАСА программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services) на Луну должны были отправиться станции Nova-C компании Intuitive Machines и Peregrine компании Astrobotic. Первая не была запущена в первом квартале: весной ее перенесли на 2023 год. Официальный перенос второй станции состоялся всего неделю назад, когда компания ULA объявила, что первый полет ракеты «Вулкан», которая должна доставить в космос Peregrine, состоится не ранее начала 2023 года.

    Затем Роскосмос отказался от долгожданного запуска посадочной станции «Луна-25» из-за того, что прибор ДИСД-ЛР (доплеровский измеритель скорости и дальности) не прошел испытания. Запланированный на третий квартал этого года запуск индийской миссии «Чандраян-3» (Chandrayaan 3) тоже не состоялся: он был перенесен на следующий год из-за неготовности аппарата.

    «Умная» посадочная станция SLIM от Японского космического агентства не будет запущена в 2022 году из-за неготовности рентгеновской космической обсерватории XRISM, вместе с которой она должна отправиться в космос в качестве попутной нагрузки. Еще одна лунная миссия в этом году была анонсирована японской компанией ispace. И лишь она из всех перечисленных действительно готова к запуску.

    Японская компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Конкурс завершился без победителей в январе 2018 года, но еще до его финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Ей удалось привлечь инвестиции от японских корпораций и инвестиционных фондов.

    12 октября ispace подтвердила, что ее план запустить лунную посадочную станцию Hakuto-R в 2022 году остается в силе. Аппарат отправится в космос на ракете-носителе Falcon 9, пуск которой намечен между 9 и 15 ноября.

    За постройку космического аппарата отвечало немецкое подразделение компании Ariane Group. Испытания Hakuto-R успешно завершились в сентябре на специальном предприятии в Германии. Сейчас началась подготовка аппарата к отправке на космодром, т. е. во Флориду.

    На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Среди заказчиков ispace есть три канадские организации, получившие финансирование от Космического агентства Канады. Одна из них создала компьютер, предназначенный для испытания алгоритмов искусственного интеллекта, которые будут применяться в работе лунохода «Рашид». Canadensys Aerospace поставит на посадочную станцию камеру для 360-градусной съемки поверхности Луны. А NGC Aerospace предоставила систему навигации, которая будет делать снимки Луны с орбиты и сравнивать их с имеющимися картами для определения точного местоположения аппарата.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Управление лунным спутником CAPSTONE частично восстановлено

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» в космос была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Основная задача спутника – уточнить гравитационные условия на гало-орбите Луны, на которой будет находиться пилотируемая посещаемая станция Gateway. Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на рабочую орбиту был запланирован на 13 ноября.

    Полет CAPSTONE с самого начала не был гладким. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. Спустя двое суток связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли, и несовершенство программного обеспечения спутника.

    8 сентября аппарат перешел в безопасный режим во время выполнения маневра по коррекции траектории. Как стало известно позднее, у спутника отказала система трехосной стабилизации и ориентации в пространстве. С тех пор он поддерживал ориентацию лишь по одной оси. Спустя почти месяц, 7 октября, компания Advanced Space объявила, что ей удалось полностью восстановить работу системы управления ориентацией аппарата.

    Диагностика показала, что к нештатной ситуации в сентябре привел неработающий клапан на одном из восьми двигателей космического аппарата. Он находился в частично открытом состоянии, и связанный с ним двигатель создавал тягу всякий раз, когда на двигательную установку подавалось топливо. 6 октября на спутник было загружено обновленное программное обеспечение, и предварительные тесты показали, что оно позволило восстановить полноценное управление ориентацией спутника.

    Обновление ПО не исправило физическую поломку клапана. В ближайшее время CAPSTONE останется на своей текущей орбите, а инженеры на Земле займутся разработкой новых процедур и программы полета, которые будут учитывать проблему с двигателем.

    Несмотря на это, Advanced Space считает, что CAPSTONE все еще сможет выйти на рабочую орбиту вокруг Луны в первоначально запланированный срок, т. е. 13 ноября.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Пылевая буря может оставить InSight без энергии

    Американская межпланетная станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. На станции были установлены два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Все попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент провалившимся. Однако прибор SEIS оказался более удачливым и собрал много данных о тектонической активности Марса. Постепенное накопление пыли на солнечных батареях InSight привело к снижению выработки энергии. Предполагается, что связь с аппаратом будет потеряна в начале следующего года.

    21 сентября орбитальная автоматическая станция MRO обнаружила пылевую бурю в южном полушарии Марса приблизительно в 3,5 тысячах км от InSight. Поначалу она мало повлияла на работу посадочной станции, но к 3 октября шторм усилился и поднял в воздух столько пыли, что проницаемость атмосферы в районе станции InSight упала почти на 40%. Из-за этого выработка электроэнергии солнечными панелями упала с 425 Вт*ч до 275 Вт*ч в сутки.

    В последние месяцы сейсмометр SEIS работал по 24 часа с перерывом на сутки. Однако из-за бури дефицит энергии не позволяет полностью заряжать батареи каждый день. При нынешней скорости снижения заряда InSight полностью разрядятся через несколько недель. Поэтому руководство миссии приняло решение полностью отключить научный прибор. Возможно, это позволит InSight пережить бурю и проработать до января.

    Планетологи видят признаки того, что пылевая буря в южном полушарии достигла своего пика и скоро вступит в фазу затихания. Прибор Mars Climate Sounder на спутнике MRO, измеряющий нагрев от поглощения солнечного света пылью, зафиксировал замедление роста бури. Рост пылевых облаков на снимках орбитального аппарата также замедлился.

    Нынешняя пылевая буря стала уже третьей по счету в этом году. Пылевые бури регионального размаха на Марсе случаются в любое время года, но чаще они происходят осенью и зимой, которая сейчас подходит к концу.

    Инженеры не надеются, что InSight сможет пережить следующую бурю.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Опубликован новый снимок Европы в высоком разрешении

    В четверг 29 сентября в 12:36 состоялся пролет автоматической межпланетной станции Juno около спутника Юпитера Европы. В точке наибольшего сближения расстояние до поверхности Европы составило около 352 км. Новая фотография Европы, опубликованная НАСА, была сделана с рекордным для Juno разрешением. На ней запечатлена сильно раздробленная ледяная кора спутника.

    Размер области, попавшей на снимок, составляет 150 на 200 км, а разрешение снимка – от 256 до 340 м на пиксель. Съемка проводилась с расстояния 412 км до поверхности Европы. В этот момент Juno летел со скоростью 24 км в секунду относительно космического тела.

    В регионе, который запечатлел Juno, поверхность Европы испещрена сетью борозд и сдвоенных протяженных гребней. В правом верхнем углу изображения, а также чуть правее и ниже центра, видны темные пятна. По мнению ученых, они могут быть связаны с извержением вещества из недр Европы на ее поверхность. Справа-снизу от центра снимка находится округлая форма рельефа с вытянутым на юг «хвостом» размером 67 км (с севера на юг) на 37 км (запад-восток). Белые точки, равномерно распределенные по изображению, не относятся к Европе. Это следы, которые на матрице камеры оставляют высокоэнергетические частицы в радиационной среде вблизи Юпитера.

    Фото было получено при помощи звездного датчика SRU (Stellar Reference Unit). Этот сенсор предназначен для определения ориентации космического аппарата в пространстве, но он оказался полезен и для научных наблюдений. Ранее с его помощью ученые смогли изучить молнии в атмосфере Юпитера и сделали снимки колец планеты.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Последнее фото DART

    3 октября НАСА опубликовало последнее изображение, переданное зондом DART перед столкновением с астероидом Диморф 26 сентября.

    На снимке камеры DRACO виден участок поверхности астероида шириной около 30 м. Поверхность сложена рыхлым материалом с большим количеством крупных камней и напоминает поверхность астероида Бенну, отснятую автоматической станцией OSIRIS-REx.

    Стоит добавить, что астероиды существенно отмечаются по размеру: Диморф имеет диаметр около 160 м, а Бенну в три раза больше – его средний диаметр составляет 490 м. Когда OSIRIS-REx достиг Бенну в 2018 году, поверхность астероида озадачила ученых, которые ожидали, что она будет гораздо более гладкой. Из-за отсутствия больших ровных площадок инженерам пришлось разрабатывать новую схему посадки станции для отбора образца грунта. Теперь же можно говорить о том, что случай Бенну был не исключением, но, скорее, правилом для астероидов с диаметром менее 500 м, а таких в Солнечной системе большинство.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Juno передал первые снимки Европы после близкого пролета.

    В четверг 29 сентября в 12:36 американская автоматическая межпланетная станция Juno пролетела около спутника Юпитера Европы. В точке наибольшего сближения расстояние до поверхности Европы составило всего около 352 км.

    В тот же день НАСА опубликовало фрагмент первой фотографии Европы. Снимок был сделан камерой JunoCam, работающей в видимом диапазоне. На фото попал участок поверхности Европы к северу от экватора. Из-за повышенного контраста между светом и тенью вдоль терминатора (граница дня и ночи) неровности рельефа легко различимы.

    Juno пролетел около Европы с относительной скоростью 23,6 км/с, и на активное исследование спутника у него было всего два часа. За это время всеми инструментами космического аппарата был собран комплекс данных, который будет передан на Землю в ближайшее время. На самых подробных снимках поверхности Европы разрешение составит до 1 км на пиксель.

     

    2. Пуск SLS запланирован на вторую половину ноября.

    30 сентября специалисты Космического центра НАСА им. Кеннеди провели осмотр инфраструктуры на стартовой площадке 39B, предназначенной для пусков сверхтяжелой ракеты SLS. Предварительные результаты осмотра свидетельствуют о том, что прошедшей через Флориду ураган не повредил стартовое оборудование. Лишь в нескольких местах обнаружено незначительное «проникновение» воды.

    Дальнейшие работы будут вестись с самой ракетой и космическим кораблем «Орион», которые сейчас находятся в монтажно-испытательном комплексе. С ними будет проведены различные проверки, а также мероприятия по обслуживанию систем, которые в этом нуждаются после нескольких вывозов и заправочных испытаний. Также рабочие заменят батареи в системе аварийного прерывания полета SLS.

    Следующее окно для запуска миссии «Артемида-1» откроется 12 ноября и продлится до 27 ноября. Точные даты старта еще не назначены. В ближайшие дни руководители программы SLS оценят объем работ, которые необходимо выполнить в монтажно-испытательном комплексе. НАСА отмечает, что сдвиг старта на ноябрь, помимо прочего, позволит отдохнуть специалистам, которые были заняты в подготовке ракеты к полету с июля.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Астрономы уточнили скорость эволюции поверхности Меркурия

    Поверхность Земли гораздо более динамична, чем у большинства других объектов в Солнечной системе. На нашей планете поверхность формируется в результате комплекса геологических процессов, тогда как не других телах, устроенных гораздо проще, основным формирующим фактором являются удары метеоритов. Частота таких ударов со временем падает, и планетологи используют их, чтобы оценивать возраст поверхности космических тел.

    Известно, что интенсивность метеоритного воздействия зависит от расстояния о Солнца. До сих пор этот параметр не был достаточно точно определен для Меркурия, поскольку тот находится слишком близко к нашей звезде, что затрудняет съемку его поверхности. Американская межпланетная станция MESSENGER проработала на орбите этой планеты с 2011 по 2015 год, отсняв ее с разрешением, до 5 м на пиксель (на некоторых участках).

    Американские ученые проанализировали массив фотографий, собранных MESSENGER за пять лет, чтобы найти изменения поверхности Меркурия на снимках один и тех же регионов, сделанных в разное время. В результате им удалось найти 20 новых образований. 19 из них имеют форму округлых углублений диаметром от 0,4 до 1, 9 км, и от одного из этих углублений расходятся радиальные лучи, свойственные ударным кратерам.

    Появление 19 новых ударных кратеров в течение четырех лет означало бы, что интенсивность метеоритной бомбардировки в тысячу раз превышает принятое сейчас учеными значение. Поэтому авторы исследования предполагают, что многие из этих углублений образовались в результате эндогенных (т. е. подповерхностных) геологических процессов.

    Для Меркурия характерной формой рельефа является небольшая впадина, близкая к округлой, без явного острого обода по краям. Ранее планетологи отмечали, что подобные впадины возникают на участках поверхности с низким альбедо (т. е. темных), а также в областях, региональный рельеф которых сформирован крупными ударными кратерами. Из выявленных 19 углублений 12 находятся в темных областях, и 6 из них – в известных кратерах.

    Вне зависимости от природы найденных углублений, их появление свидетельствует о том, что поверхность Меркурия эволюционирует значительно быстрее, чем предполагали ученые в прошлом. Кроме того, основным фактором, формирующим поверхность этой планеты в настоящее время, могут оказаться не метеориты, а внутренние процессы самого Меркурия.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Видео: зонд DART столкнулся с астероидом

    27 сентября зонд DART, предназначенный для исследования возможности воздействовать на орбиту космических тел, ударился о поверхность астероида Диморф.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, а Диморф несколько меньше – он имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударил в поверхность меньшего астероида с отклонением всего 17 м от центра. Его скорость относительно Диморфа составляла 6,5 км/с. Удар произошел во вторник в 2:14 мск. В момент столкновения масса аппарата составляла около 550 кг. По прогнозам ученых, это воздействие должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут.

    Во время столкновения двойная система находилась в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения этих астероидов. В дальнейшем собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Juno выполнит близкий пролет у Европы

    В четверг 29 сентября в 12:36 мск американская автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона») приблизится к спутнику Юпитера Европе на расстояние 358 км. Ожидается, что космический аппарат сможет получить фотографии поверхности Европы с рекордным разрешением. Кроме этого, он соберет данные о недрах спутника, составе его поверхности и ионосфере, а также о том, как ионосфера взаимодействует с магнитосферой Юпитера. Эта информация может пригодиться при подготовке миссии Europa Clipper, старт которой запланирован на 2024 год.

    Европа имеет диаметр около 3,1 тыс. км и лишь немного уступает земной Луне. Ее поверхность полностью покрыта льдом. Астрономы полагают, что на определенной глубине под поверхностью Европы находится глобальный океан из жидкой воды, который является одним из самых перспективных мест в Солнечной системе для поисков внеземной жизни.

    В прошлый раз детальные снимки Европы были получены 3 января 2000 года межпланетной станцией «Галилео», которая пролетела на расстоянии 351 км от поверхности этого космического тела. Сам Juno, находящийся на орбите Юпитера, в прошлом исследовал с небольшого расстояния Ганимед. В 2023 и 2024 годах аппарат сблизится с другим спутником Юпитера – покрытым вулканами Ио. Близкий пролет около Европы изменит траекторию Juno, сократив период обращения аппарата с 43 до 38 дней.

    Сбор научных данных начнется за час до того, как Juno пройдет на минимальном расстоянии от Европы. В это время аппарат будет находиться в 83,4 тыс. км от спутника. Относительная скорость между Juno и Европой будет составлять 23,6 км в секунду. На Juno будут работать приборы JEDI (детектор энергетических частиц), магнетометр MAG, JADE (еще один детектор ионов), Waves (детектор радиоизлучения и плазмы) и радиоантенна X-диапазона.

    Микроволновый радиометр MWR будет использоваться для изучения состава и температуры ледяной коры Европы. Такие данные ученые получат впервые. Кроме этого, камера JunoCam получит четыре фотографии поверхности спутника в видимом диапазоне. Ученые рассчитывают сравнить эти снимки с более старыми изображениями, чтобы найти возможные изменения рельефа за последние 20 лет. Снимки JunoCam будут иметь разрешение до 1 км на пиксель.

    Отмечается, что в момент наибольшего сближения Juno будет находиться в тени Европы. Однако ученые считают, что отраженный от атмосферы Юпитера свет в достаточной для проведения съемки степени осветит поверхность Европы.

    Также снимок с высоким разрешением сделает звездный датчик Juno, а камера JIRAM получит снимки в инфракрасном спектре.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Старт беспилотной миссии «Артемида-1» к Луне вновь перенесен.

    Всего через несколько дней после того, как были объявлены новые даты пуска сверхтяжелой ракеты SLS, НАСА было вынуждено вновь их изменить. 8 сентября предполагалось, что старт SLS состоится 23 либо 27 сентября. Однако в понедельник американское космическое агентство сообщило журналистам, что заправочные испытания SLS были сдвинуты на четыре дня и теперь состоятся только 21 сентября. В результате, график пуска тоже сдвигается «вправо».

    Ближайшая возможная дата старта SLS – 27 сентября в 18:37 мск с окном 70 минут. Запасная дата – 2 октября в 21:52 мск с пусковым окном длительностью 109 минут. Вторая дата пока не утверждена, потому что пересекается с запуском пилотируемого экипажа на МКС, назначенным на 3 октября.

    2. При запуске суборбитальной ракеты New Shepard произошла авария.

    В понедельник 12 сентября неудачей закончился полет суборбитальной ракеты New Shepard в рамках миссии NS-23. Ракета стартовала в 17:27 мск с площадки в восточном Техасе. Она должна была доставить на высоту около 100 км 36 различных экспериментальных установок, предоставленных американскими школами и университетами.

    Полет продолжался нормально до конца первой минуты, после чего реактивная струя двигателя изменилась, и траектория ракеты отклонилась от вертикали. На 65 секунде полета сработала система аварийного спасения капсулы, которая увела ее от аварийной ракеты. В итоге, капсула достигла высоты 11,4 км, а затем выполнила мягкую посадку на парашютах.

    Blue Origin начала расследование инцидента, но пока не может поделиться подробностями или возможными версиями.

    3. Лунный спутник CAPSTONE перешел в безопасный режим.

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» в космос была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

    10 сентября НАСА сообщило, что аппарат перешел в безопасный режим. Это произошло в прошлый четверг 8 сентября во время выполнения маневра по коррекции траектории. На финальных этапах включения двигательной установки возникли неизвестные проблемы, о природе которых информации пока нет. Согласно официальному заявлению, центр управления поддерживает связь с космическим аппаратом и работает над решением проблемы.

    12 сентября Advanced Space написала в своем пресс-релизе: «Это динамичная рабочая ситуация. Сроки восстановления работы будут определяться [собираемыми] данными и их анализом, чтобы добиться максимальных шансов успешного функционирования космического аппарата».

    К настоящему моменту, аппарат находится в безопасном режиме уже шестой день.

    Неполадки с космическим аппаратом CAPSTONE случаются не впервые. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. 6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Космический зонд DART сделал снимок своего пункта назначения

    В ноябре 2021 года на ракете-носителе Falcon 9 была запущена миссия DART (Double Asteroid Redirection Test). Инициатором проекта выступил Координационный офис по планетарной защите НАСА. 26 сентября, т. е. через 2,5 недели, этот космический аппарат впечатает себя в поверхность околоземного астероида Диморф, чтобы тем самым изменить его орбиту.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия от космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, Диморф несколько меньше и имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударит практически в центр маленького астероида со скоростью 6,6 км/с. В момент столкновения масса аппарата составит около 550 кг. По прогнозам ученых, это должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут. Во время столкновения двойная система будет находиться в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения астероидов, и впоследствии собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Приведенная выше фотография звездного неба была сделана навигационной камерой зонда DART 27 июля. В центре фото находится Дидим – астероид, к которому направляется космический аппарат.

    Во время съемки расстояние до астероида составляло около 32 млн км. Инженеры не были уверены, что с такой дистанции DART сможет запечатлеть тусклый астероид. Они объединили 243 различных снимка, сделанных последовательно, и в результате получили изображение, на котором отчетливо виден Дидим.

    Дополнительные сеансы съемки проводились в августе. Пока что ученые будут использовать данные с навигационной камеры, чтобы уточнить положение астероида и скорректировать траекторию движения космического аппарата. За 24 часа до столкновения специалисты на Земле будут знать положение Дидима с точностью до 2 км.

    В последние четыре часа своего полета DART будет выполнять навигацию без управления с Земли. Ему предстоит направить себя на Диморф самостоятельно, ориентируясь на данные с этой камеры.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Экспериментальная установка успешно получила кислород на Марсе

    Американский марсоход Perseverance приземлился на Марс в феврале 2021 года и с тех пор работает на этой планете, медленно перемещаясь по дну кратера Езеро. На борту марсохода установлен комплекс научных приборов и технологических демонстрационных установок. Одна из них – MOXIE, демонстратор возможности получения кислорода из марсианской атмосферы. В конце августа в журнале Science Advances была опубликована статья, посвященная результатам работы этого прибора в первый год его пребывания на Марсе.

    Статья ученых из Массачусетского технологического института описывает семь запусков MOXIE, которые проводились в различное время суток и в разное время года. В каждом из запусков прибор успешно выполнил возложенную на него задачу, т. е. обеспечил производство 6 граммов кислорода за час. Это приблизительно соответствует количеству кислорода, которое в ходе фотосинтеза производит небольшое деревце на Земле.

    Ученые полагают, что масштабированная версия демонстратора MOXIE, которая может быть отправлена на Марс с пилотируемой экспедицией, должна иметь производительность в сотни раз выше. В этом случае, она сможет снабжать кислородом людей и накопить его для заправки взлетной ракеты. Стабильная производительность MOXIE является многообещающим первым шагом к этой цели.

    MOXIE имеет небольшой размер и предназначен для работы в течение коротких периодов времени из-за того, что требует для работы много энергии. Прибору требуется несколько часов для прогрева, после чего он работает в течение одного часа.

    Принцип работы прибора достаточно прост. Он втягивает марсианский воздух через фильтр, который очищает его от пыли и других загрязняющих веществ. Затем воздух под увеличенным давлением пропускается через твердый оксидный электролизер (SOXE), который электрохимическим способом расщепляет воздух, богатый углекислым газом, на ионы кислорода и монооксид углерода. Затем ионы кислорода выделяются и связываются с образованием пригодного для дыхания молекулярного кислорода. На финальной стадии MOXIE измеряет количество и чистоту полученного газа и выпускает его обратно в атмосферу Марса вместе с остальными продуктами производства.

    Ученых особо интересовало, сможет ли MOXIE приспособиться к изменениям внешней среды, поскольку плотность марсианской атмосферы в течение года может меняться в два раза, а температура – на 100 градусов. Выяснилось, что прибор работает стабильно в любых условиях. Единственный режим работы, который не был протестирован – это на рассвете или закате, когда температура на Марсе резко меняется. Подобный эксперимент ученые планируют провести после предварительной его отработки в лаборатории на Земле.

    В дальнейших планах ученых – увеличение выработки кислорода весной, когда плотность атмосферы и уровень углекислого газа высоки, и испытания MOXIE на ресурс. Если MOXIE будет успешно работать, несмотря на постоянные циклы включения и выключения, это подтвердит, что полномасштабная система, предназначенная для непрерывной работы, сможет производить кислород в течение тысяч часов.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Южная Корея хочет построить автоматическую лунную посадочную станцию

    Около месяца назад, 4 августа 2022 года, на ракете Falcon 9 в космос был запущен первая южнокорейская миссия к Луне – спутник Danuri. В перспективе Корея намерена развивать свою программу исследований Луны, и следующим ее проектом может стать посадочная станция. На нее Корейский институт аэрокосмических исследований (KARI) хочет получить бюджет в размере $459 млн.

    Детали будущей миссии были представлены публике на общественных слушаниях, организованных KARI 24 августа. Подобные слушания являются важным этапом на пути к получению государственного финансирования.

    Согласно презентации, лунная посадочная станция будет создаваться совместно с другими корейскими научными организациями и промышленными предприятиями. Общая масса аппарата составит 1,8 т, и для его запуска будет использована корейская ракета-носитель KSLV-2. На борту платформы установят детектор для определения летучих веществ в реголите массой 13 кг, автономную навигационную систему для мягкой посадки (27 кг), РИТЭГ (750 г) и луноход массой 15 кг, который будет нести собственную полезную нагрузку массой всего 5 кг: анализатор лунной пыли и камеру высокого разрешения.

    Платформа будет нести 1,21 т топлива. Двигательная система будет состоять из трех основных двигателей тягой 420 Н (43 кгс), шести дополнительных двигателей тягой 220 (22 кгс) и 16 двигателей управления ориентацией с тягой 20 Н (2 кгс) каждый.

    Если KARI получит финансирование, то работа над проектом начнется уже в 2024 году. Однако ожидать скорого запуска не стоит: институт надеется на запуск миссии только в 2031 году. Предполагается, что аппарат проработает на поверхности Луны один год.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы обнаружили спутник у астероида Полимел

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов вблизи Юпитера. Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Всего станции Lucy предстоит посетить семь астероидов. На это у нее уйдет 12 лет.

    Сейчас Lucy продолжает свой путь к Юпитеру, и первого в своем списке астероида Дональдйохансон станция достигнет в 2025 году. Первые месяцы полета не обошлись без неполадок. Одна из двух солнечных батарей Lucy не смогла полностью раскрыться, однако специалисты считают, что это не помешает космическому аппарату выполнить свою миссию.

    27 марта астероид (15094) Полимел – один из тех, которые должна будет посетить Lucy – пролетел на фоне удаленной звезды. Такие события позволяют астрономам изучать маленькие и далекие тела по временному снижению яркости светила, часть света от которого они перекрывают во время пролета. НАСА собрало 26 команд астрономов в разных регионах Земли для съемки этого затмения, и 14 из них смогли зафиксировать снижение яркости звезды. Во время этого события астероид находился в 770 млн км от Земли.

    Дальнейшее изучение собранных данных показало, что двум командам астрономов удалось снять два последовательных пролета. Вслед за Полимелом на расстоянии около 200 км от него пролетел еще один объект поменьше, вероятно, являющийся спутником этого астероида.

    Астрономы оценивают диаметр спутника приблизительно в 5 км. Для сравнения, диаметр Полимела – около 27 км. Согласно принятым правилам, дать название новому космическому телу можно только после определения его орбиты, а спутник находится слишком близко к астероиду, чтобы его можно было увидеть в наземные телескопы. Поэтому пока он останется безымянным.

    Согласно плану миссии, Lucy доберется до Полимела в 2027 году.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Компания Astrobotic предложила выкупить активы Masten Space Systems

    Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с различными частными компаниями. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

    В конце июля компания Masten Space, являющаяся участником программы CLPS, подала заявление о банкротстве. Согласно условиям контракта, НАСА обязалось заплатить Мasten Space $81,3 млн за доставку в 2023 году научных приборов на Луну, однако компания успела получить из этой суммы только $66,1 млн. Подробнее об банкротстве Masten можно прочитать в этой статье.

    14 августа в суде штата Делавер представитель Masten заявил, что компания получила предложение о выкупе практически всех своих активов за $4,2 млн от Astrobotic Technology – еще одного участника программы CLPS. В «активы» Masten входит аванс на пусковые услуги в размере $14 млн компании SpaceX.

    Пока не известно, что не подпадает под «практически все» активы компании. Помимо разработки лунной посадочной платформы Masten занималась созданием и эксплуатацией суборбитального летающего аппарата с вертикальным взлетом и посадкой, заказчиком которого также выступает НАСА. Возможно, Masten хочет сохранить эту часть своей работы.

    Из материалов дела о банкротстве стало известно больше подробностей о финансовом состоянии Masten. В течение долгого времени в компании работало в среднем 25 человек, однако после получения контракта CLPS ей пришлось расширяться. При этом значительных операционных доходов у Masten не было, а попытка найти дополнительные инвестиции в размере $60 млн окончилась неудачей. В марте компания договорилась о продаже неназываемому инвестору, однако тот впоследствии отказался от покупки, сочтя контракт по программе CLPS убыточным.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA расследует появление обломков на марсоходе Perseverance после отбора образца грунта

    Две недели назад американский марсоход Perseverance отобрал свой 12 по счету образец грунта. Грунт был запечатан в герметичный контейнер и будет лежать на Марсе, ожидая, когда другой аппарат миссии Mars Sample Return подберет его и отправит на Землю.

    После отбора образца была проведена обязательная съемка нескольких механизмов, входящих в систему отбора грунта. На этих снимках специалисты обнаружили два маленьких обломка неизвестного происхождения: один на долоте, второй на патроне сверла. Сейчас инженеры пытаются определить происхождение этих обломков, а также изучают возможность того, что они попали на механизм извне – например, с системы «входа, спуска и посадки» EDL, которую Perseverance сбросил в процессе посадки на Марс.

    Расследование находится на ранней стадии. 6 августа на марсоход были переданы команды, чтобы провести съемку поверхности непосредственно перед Perseverance камерами Hazcam и Navcams. Камера, установленная на манипуляторе, должна была получить изображения долота и патрона под более удобным углом. НАСА рассчитывало, что все эти снимки будут получены 6-7 августа, а на начало прошлой недели были запланированы дополнительные визуальные и иные диагностические мероприятия.

    Пока что новостей о ходе расследования не поступало.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

     

  • InSight не обнаружил воду под поверхностью Марса

    Американская межпланетная станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на глубине до 5 метров под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции были установлены два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент провалившимся. Однако прибор SEIS оказался более удачливым и собрал много данных о тектонической активности Марса.

    Сейчас научные приборы на станции InSight уже отключены из-за нехватки энергии, однако анализ собранных данных еще продолжается. Недавно в журнале Geophysical Research Letters была опубликована статья о новом исследовании американских ученых, в котором использовались данные сейсмометра SEIS.

    Основной задачей SEIS являлась фиксация подземных толчков и любых мелких тектонических явлений на Марсе, однако его возможности этим не ограничиваются. Информацию о скорости прохождения сейсмических волн, их отражении и поглощении можно использовать для анализа стратиграфической структуры подповерхностных пород и некоторых их свойств.

    Ученые из США связали данные, собранные сейсмометром, с накопленным массивом данных о рельефе и температуре в районе равнины Элизий, где находится InSight. Первоначало они рассчитывали найти под исследовательской станцией осадочные породы и застывшие потоки лавы, а также воду – как в форме льда, так и в химически связанной форме. Однако эти ожидания не оправдались.

    Проведенное компьютерное моделирование показало, что в 300 метрах под поверхностью Марса в месте посадки InSight водяной лед либо отсутствует, либо его очень мало. Породы там легкие и плохо сцементированные, т. е. не содержат льда, который заполнял бы поры. Это на означает, что присутствие мелких частиц льда совсем исключено, но пока что оценить вероятность этого не представляется возможным.

    Как известно, в прошлом на Марсе было много воды. Вопрос в том, что с ней произошло, не имеет однозначного ответа, однако многие планетологи считают, что значительная часть воды вошла в состав минералов, т. е. стала т. н. химически связанной. При этом процессе молекулы воды встраиваются в более сложные и крупные молекулы минералов, и вода теряет свои изначальные свойства. Например, одним из самых распространенных водосодержащих минералов является глина.

    В большинстве случаев водосодержащие минералы являются цементирущими породами, однако, как уже говорилось, их обнаружить не удалось.

    На глубине сотен метров под поверхностью Марса постоянно сохраняется отрицательная температура, и, теоретически, ничего не препятствует длительному сохранению водяного льда. Объяснить дефицит воды, на который указывает исследование, ученые пока не могут. Существующие модели геологического строения Марса указывают на то, что на этой широте должен присутствовать мерзлый грунт с водоносными горизонтами в нем.

    Авторы исследования отмечают, что симуляцию каждой модели подповерхностных условий запускали по 10 тысяч раз. И модель, основанная на пористой среде без цементирующего материала, лучше всего соответствует данным, собранным SEIS.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Первая южнокорейская лунная миссия будет запущена в пятницу

    На этой неделе Южная Корея готовится к старту своей первой миссии по исследованию дальнего космоса. В ночь с четверга на пятницу ожидается запуск космического аппарата KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter) – будущего научно-исследовательского спутника Луны. Его официальное название Danuri состоит из слов «dal» и «nurida», что означает «наслаждайтесь луной». Стоимость миссии составляет $180 млн.

    Как можно догадаться из названия, миссия KPLO не преследует слишком амбициозных целей. Она должна подтвердить способность KARI (Корейского аэрокосмического института) создать космический аппарат, работающий за пределами земной орбиты, и управлять его полетом. Тем не менее, у KPLO есть и научные задачи.

    Спутник имеет массу 678 кг (включая более 100 кг топлива) и несет шесть научных приборов. Среди них – камера LUTI, способная делать снимки с разрешением менее 5 м, широкоугольная поляризационная камера PolCam для изучения свойств реголита, магнитометр, гамма-спектрограф, прибор для отработки связи с дальним космосом и предоставленный НАСА прибор ShadowCam. Последний предназначен для картирования областей с высокой отражающей способностью – предположительно, залежей водяного льда – в постоянно затененных кратерах на полюсах Луны. ShadowCam был разработан Аризонским государственным университетом на основе прибора LROC, установленного на американском спутнике LRO, однако по чувствительности он в 800 раз обходит своего предшественника.

    Маршевая двигательная установка KPLO состоит из четырех гидразиновых двигателей тягой около 30 Н (3 кгс) каждый. Система управления ориентацией включает четыре двигателя тягой 5 Н (0, 5 кгс).

    Согласно первоначальным планам, запуск KPLO должен был состояться в 2018 году. Однако запуск приходилось неоднократно переносить из-за неготовности космического аппарата. Теперь он назначен на 5 августа в 2:08 мск (т. е. в ночь с четверга на пятницу). Спутник будет запущен с космодрома Канаверал на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX.

    Перелет KPLO к Луне будет проходить по низкоэнергетической траектории, аналогичной той, которая используется запущенным недавно малым американским спутником CAPSTONE. Согласно графику миссии, корейский спутник будет захвачен гравитацией Луны 16 декабря. После этого до Нового года он выполнит серию маневров, чтобы перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км.

    В графике миссии выделен месяц на проведение испытаний аппарата на рабочей орбите. После этого – т. е. приблизительно 1 февраля – KPLO приступит к выполнению научной программы, на которую отведен один год. Если у спутника останется достаточно топлива, в 2024 году может быть принято решение о продлении миссии.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • О банкротстве Masten Space и программе CLPS

    Американская компания Masten Space, зарегистрированная в Калифорнии, 28 июля подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 статьей Американского кодекса о банкротствах. Эта статья предполагает распродажу активов для выплаты долгов кредиторам без обязательной ликвидации (но не исключая ее) юридического лица. Основным проектом, над которым трудилась Masten Space, была лунная посадочная станция по заказу НАСА.

    Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с компаниями Astrobotic, Intuitive Machines, Masten Space, Firefly Aerospace и Draper. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

    Контракт с Masten Space стоимостью $79,9 млн (позднее сумма увеличилась до $81,3 млн) был заключен в 2020 году. Тогда предполагалось, что запуск посадочной платформы XL-1 состоится в 2022 году, однако позднее он был перенесен на 2023 год. К моменту подачи заявления о банкротстве Masten Space успела получить от НАСА $66,1 млн.

    В своем заявлении по поводу банкротства подрядчика НАСА отметило, что «тесно сотрудничает» с компанией, чтобы удостовериться в том, что дальнейшие процессы будут происходить в соответствии с законом, регулирующим федеральные закупки. При необходимости приборы, которые планировалось запустить в миссии XL-1, будут перераспределены между посадочными станциями других компаний.

    Программа CLPS стартовала в 2018 году. В первую группу партнеров НАСА вошла компания Astrobotic, которая планировала запустить свою станцию в конце 2019 года, а также Moon Express, Orbit Beyond и другие. В дальнейшем количество участников программы CLPS расширилось до 14, однако Orbit Beyond отказалась от контракта, а Moon Express прекратила активную деятельность. После нескольких переносов, первый запуск по программе CLPS – это будет платформа Peregrine компании Astrobotic – назначен на конец 2022 года.

    Об Astrobotic стоит поговорить отдельно. Эта компания появилась задолго до программы CLPS и была зарегистрирована еще в 2007 году. На первом этапе своей жизни Astrobotic была главным американским участником частного международного конкурса луноходов Google Lunar X-PRIZE. В те годы Astrobotic получала широкую техническую поддержку от НАСА. Она вышла из конкурса, который впоследствии провалился, с намерением продолжить разработку своей лунной платформы Peregrine для сторонних заказчиков. Astrobotic, несомненно, обладает самой опытной командой из всех участников CLPS. Постройка летного аппарата Peregrine пока не завершена, однако шансы на то, что запуск состоится в конца 2022 года, действительно существуют.

    Компания Intuitive Machines также планировала запуск станции Nova-C в прошлом, а затем в текущем году, однако недавно было объявлено, что эта миссия «сдвинулась» на 2023 год. Судя по доступным широкой публике обрывкам информации, первый летный аппарат Nova-C пока еще далек от воплощения в железе.

    За первые четыре года после запуска программа CLPS столкнулась с неоднократными переносами сроков и потерей нескольких участников. Стратегическим планам НАСА это не угрожает: для их реализации будет достаточно, если до успешных посадок на Луну из всех участников CLPS доберется одна только компания Astrobotic. В противном случае НАСА пришлось бы искать альтернативный способ доставки на Луну миссии VIPER, на что ушло бы несколько дополнительных лет. Однако вероятность подобного исхода достаточно низкая.

    Частную космонавтику часто воспринимают как панацею, способную излечить все проблемы отрасли, сделав разработку новой космической техники в разы быстрее и дешевле. При этом, одни подразумевают под «частной космонавтикой» любые частные компании (обычно когда говорят о России), а другие – так называемый «новый космос», т. е. космические стартапы последней волны.

    Главным – и, по большей части, единственным – примером, подтверждающим эффективность частников, является компания SpaceX. Программа CLPS имеет шанс стать обратным примером. Что, если в США появится только одна компания-разработчик малых лунных посадочных аппаратов? Будет ли это подтверждать эффективность нового подхода НАСА, учитывая, что для достижения этого результата профинансировать множество компаний? Сколько лет потребовалось бы подведомственной организации НАСА (например, Лаборатории реактивного движения) на создание аналогичного аппарата? Могла ли она уложиться в 3-4 года, недоступные для компаний, которые не имеют соответствующего опыта?

    Можно также вспомнить программу НАСА по разработке жилых модулей для глубокого космоса NextSTEP. Начиная с 2015 года, в ней, помимо нескольких традиционных гигантов американской космической отрасли, участвовали Bigelow Aerospace, Sierra Nevada, Ad Astra и другие компании без соответствующего опыта. Однако когда потребовалось форсировать работы в рамках новой программы «Артемида», НАСА из всех участников NextSTEP отдало контракт лишь одному старому проверенному партнеру – компании Northrop Grumman.

    Вернемся к тому, что подразумевают под «частной космонавтикой». Частный собственник в подавляющем большинстве случаев является более эффективным управленцем, чем государство. Другое дело – новая политика НАСА, подразумевающая вместо классических заказов по схеме cost plus раздачу множества контрактов новым игрокам на конкурсной основе. То, что эта политика действительно окажется эффективнее, стало общепринятой в приличном обществе аксиомой, однако в действительности это утверждение пока что не является доказанным фактом. И опыт SpaceX, в итоге, может оказаться не подтверждением правила, а исключением из него.

    Космическая лента>

    Обсудить

     

  • На Луне нашли впадины с мягким температурным режимом

    Земля, во многом, своими комфортными условиями для жизни обязана наличию плотной атмосферы. У Луны атмосферы нет, и ее поверхность подвержена прямому воздействию радиации и солнечных лучей. Из-за этого днем поверхности нашего спутника прогревается до 127 ⁰C, а ночью температура на ней опускается до -137 ⁰C. Такие перепады создают серьезные проблемы для работы космических аппаратов и, в перспективе, усложнят освоение Луны человеком.

    Другой проблемой освоения Луны является продолжительность лунной ночи: она составляет около двух недель. Однако в районе полюсов Луны существуют «пики вечного света», на которых почти весь год светит Солнце. А в своем новом исследовании ученые из Космического центра НАСА им. Годдарда предполагают, что на Луне есть также места, в которых поддерживается стабильная и достаточно комфортная температура. Результаты их работы были опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

    Глубокие впадины впервые были обнаружены на снимках поверхности Луны в 2009 году. Ученые предполагают, что они ведут к пещерам, которые люди в перспективе смогут использовать в качестве укрытий для защиты от радиации и микрометеоритов. Из 200 обнаруженных впадин 16 изученных, по мнению геологов, представляют собой обвалившиеся лавовые трубки.

    Как и на Земле, на спутнике нашей планеты лавовые трубки образовались, когда над потоком жидкой лавы, который взаимодействовал с более холодной средой, сверху застывала кора. После остывания потока лавы под поверхностью остается длинный туннель. В некоторых местах «потолок» над ним может обрушаться, открывая доступ в подземную пещеру и лавовую трубку.

    На Луне две наиболее крупные впадины имеют явно видимые следы сводов подземных пещер. Другие впадины, вероятно, тоже связаны с лавовыми трубками.

    Ученые из Центра Годдарда использовали в своем исследовании снимки поверхности Луны со спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) в видимом диапазоне и данные о температуре поверхности с датчика излучения DLRE (Diviner Lunar Radiometer Experiment). Компьютерное моделирование на основе этих данных позволило оценить температурный режим в известной пещере диаметром около 100 м в Море Спокойствия.

    Результаты показали, что температура в постоянно затененных частях впадины составляет около 17 ⁰C и лишь незначительно колеблется в течение лунных суток.

    Геологи предполагают, что колебания температуры нивелируются сводами пещеры: они ограничивают нагревание пород в течение дня и не дают теплу излучаться ночью.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Ученые оценили скорость процесса выветривания на астероидах

    В конце 2018 году американская межпланетная станция OSRIS-REx вышла на орбиту рядом с Бенну – небольшим околоземным астероидом класса B диаметром менее 600 м. Главной задачей космического аппарата был отбор образца грунта с поверхности Бенну для последующей отправки его на Землю. Аппарат покинул орбиту астероида и направился к нашей планете еще в мае 2021 года, однако анализ собранных им данных продолжается до сих пор.

    Выветривание, т. е. разрушение горных пород под действием различны внешних факторов, свойственно всем телам в Солнечной системе. На Земле важную роль в формировании поверхности планеты играют вода, ветер и колебания температуры. Они медленно разрушают слои горных пород и создают новые формы рельефа в течение миллионов и десятков миллионов лет. Также на нашей планете встречаются и быстродействующие процессы, такие как оползни, извержения вулканов и землетрясения, однако в глобальном масштабе они не играют определяющей роли.

    На астероиде Бенну основным фактором, формирующим рельеф, являются перепады температуры, происходящие при вращении астероида вокруг собственной оси. Один оборот вокруг Солнца астероид совершает за 4,3 часа. На экваторе днем температура достигает 127 ⁰C, а ночью она падает до -23 ⁰C. Быстрые перепады температуры создают внутреннее напряжение, которое раскалывает и разрушает породы.

    На снимках поверхности Бенну, которые сделал OSIRIS-Rex, ученые заметили трещины, ориентированные приблизительно в одном направлении. Французские ученые из Обсерватории Лазурного берега измерили длину и углы залегания более чем полутора тысяч разломов длиной от десятков сантиметров до сотен метров на фотографиях OSIRIS-REx. Они обнаружили, что трещины, преимущественно, выровнены в направлении с северо-запада на юго-восток. Это указывает на то, что они образовались под воздействием Солнца и перепадов температур. В противном случае, если бы трещины формировались в результате оползней или ударных воздействий на астероид, они имели бы случайное направление.

    На основе своих измерений ученые провели компьютерное моделирование, чтобы рассчитать время, необходимое для образования расколов и формирования трещин. В результате команда обнаружила, что Солнце разрушает породы на Бенну за срок от 10 до 100 тысяч лет, т. е. намного быстрее, чем предполагалось по аналогии с Землей.

    На основе своих измерений ученые провели компьютерное моделирование, чтобы рассчитать время, необходимое для образования расколов и формирования трещин. В результате команда обнаружила, что Солнце разрушает породы на Бенну за срок от 10 до 100 тысяч лет, т. е. намного быстрее, чем предполагалось по аналогии с Землей.

    Изучая трещины разного возраста, ученые пришли к выводу, что их развитие на Бенну ничем не отличается от эволюции аналогичных форм на Земле и на Марсе – даже несмотря на радикально иную гравитацию и отсутствие атмосферы на астероиде.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запуск «Луны-25» переносится на следующий год из-за проблем с одним из приборов.

    ТАСС со ссылкой на два «источника в ракетно-космической отрасли» сообщает, что запуск станции «Луна-25», вероятно, будет перенесен на 2023 год или даже более поздний срок. Основная причина этого – некорректная работа прибора ДИСД-ЛР (доплеровский измеритель скорости и дальности), который используется во время посадки аппарата на Луну.

    Проведенные июне испытания продемонстрировали, что точность показаний ДИСД-ЛР находится ниже расчетной, что снижает вероятность успешной посадки до приблизительно 80%. Для решения проблемы нужно либо доработать прибор, либо изменить схему и алгоритмы посадки.

    Официально решение о переносе миссии пока не было утверждено, но, вероятно, это произойдет в ближайшее время.

    2. Запуск лунохода VIPER сдвигается на один год.

    Запуск американского лунохода VIPER, предназначенного для поиска льда в затененных областях на южном полюсе Луны, не состоится в конце 2023 года. Это решение НАСА связывает с необходимостью провести дополнительную отработку посадочной станции.

    Для доставки VIPER на Луну будет использован посадочный аппарат Griffin компании Astrobotic. Соответствующая услуга оплачивается НАСА в рамках программы CLPS (коммерческая доставка грузов на Луну). Агентство посчитало, что Astrobotic необходимо провести дополнительные наземные испытания своей платформы для подтверждения и повышения ее надежности. В результате, запуск VIPER будет сдвинут с конца 2023 года на ноябрь 2024.

    За расширение испытательной программы НАСА заплатит компании Astrobotic дополнительно $67,8 млн. Общие расходы на посадочную платформу для VIPER, таким образом, составят $320,4 млн.

    В конце текущего года Astrobotic в рамках той же программы CLPS планирует запустить более легкий посадочный аппарат Peregrine.

    Космическая лента

    Обсудить

  • CAPSTONE продолжил полет к Луне после проблем со связью

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля аппарат отделился от разгонного блока и начал самостоятельный полет. Предполагается, что его выход на рабочую орбиту около Луны займет четыре месяца.

    Приблизительно через 11 часов после отделения от «Фотона» CAPSTONE перестал выходить на связь с Землей. Перед этим он провел полтора успешных сеанса связи, которые подтвердили, что аппарат находится в стабильной ориентации, а двигательная система готова к первой коррекции траектории.

    6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. И НАСА, и управляющая спутником компания-разработчик Advanced Space заявляют, что расследование нештатной ситуации пока продолжается. Согласно предварительным данным, с Земли на спутник была отправлена команда в неверном формате, которая привела к сбою в работе системы радиосвязи. Подсистема обнаружения неисправностей должна была немедленно перезагрузить систему связи, но это не произошло из-за сбоя в программном обеспечении космического аппарата. В конечном итоге, перезагрузка все-таки произошла, и аппарат вышел на связь с Землей.

    «Благодаря работе, проведенной за последний день, команда полностью уверена, что проблема устранена, и благодаря изменениям, внесенным в процесс управления, она больше не повторится», – говорится в заявлении Advanced Space о текущем состоянии космического аппарата.

    Из-за потери связи был отложен первый маневр по коррекции траектории, изначально планировавшийся 5 июля. Он состоялся с задержкой на два дня, т. е. 7 июля. Двигательный установка спутника проработала 11 минут, изменив скорость аппарата на 20 м/с.

    Вторая коррекция траектории была назначена на субботу 9 июля, но утром этого же дня команда Advanced Space решила ее отменить, объяснив это необходимостью «проанализировать дополнительные данные и провести дополнительный анализ поведения спутника во время маневра». Новое время коррекции пока не называется.

    Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

    Обсудить

     

  • NASA сообщило о потере связи с лунным микроспутником CAPSTONE

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля разгонный блок перевел аппарат на траекторию отлета к Луне.

    После отделения от разгонного блока CAPSTONE раскрыл солнечные батареи и начал зарядку аккумуляторов. Он поддерживал стабильную ориентацию, а двигательная система была готова к первой коррекции траектории. Спутник провел успешный сеанс связи со станцией антенной сети Deep Space Network в Мадриде и затем частичный контакт через антенну DSN Голдстоун в Калифорнии. После этого попытки связаться с ним успеха не имели. По первым двум сеансам специалисты на Земле достаточно точно определили траекторию и скорость движения космического аппарата.

    В связи с потерей связи НАСА было вынуждено отложить первую коррекцию траектории, которая должна была состояться 5 июля. Имеющийся запас по времени позволяет откладывать маневр еще несколько дней.

    Команда специалистов в настоящее время работает над выяснением причин нештатной ситуации и восстановлением связи.

    Обсудить

  • Новые данные о разрушении аминокислот потребуют изменить подход к поискам следов жизни на Марсе

    Аминокислоты могут образовываться при небиологических химических процессах, но они также являются компонентом белков, а белки в живых организмах регулируют скорость химических реакций и придают форму живым клеткам. Обнаружение определенных аминокислот на Марсе могло бы рассматриваться как признак того, что в древности на этой планете существовала жизнь.

    До сих пор исследования Марса не позволили ученым найти аминокислоты. Марсоходы Curiosity и Perseverance обнаружили там некоторые органические вещества, однако они не доказывают существование жизни. Кроме того, эти вещества за миллионы лет изменились под действием радиации и, следовательно, не являются тем, чем они были в момент формирования.

    В то же время, аминокислоты были обнаружены в метеоритах, которые ученые считают марсианскими.

    Плотная атмосфера Земли и глобальное магнитное поле защищают поверхность нашей планеты от большей части космических лучей. Несколько миллиардов лет назад Марс мог похвастаться схожими условиями, но впоследствии он потерял защищавшую его плотную атмосферу. Команда ученых из Космического центра НАСА им. Годдарда провела эксперимент, чтобы проверить скорость разрушения аминокислот в марсианских условиях.

    Ученые смешали несколько типов аминокислот с гидратированным кремнеземом и перхлоратом, чтобы имитировать условия марсианского грунта, и запечатали образцы в пробирках в условиях вакуума, чтобы имитировать разряженную атмосферу Марса. Некоторые образцы хранились при комнатной температуре (температура на экваторе Марса днем может достигать 20° C), а другие были охлаждены до более типичной для этой планеты температуры в -55° C). Пробирки подвергли воздействию гамма-излучения разного уровня для имитации дозы космических лучей, равной дозе, которую они бы получили за приблизительно 80 миллионов лет на поверхности Марса. Отмечается, что подобный эксперимент впервые проводился не над чистыми аминокислотами, а над смесью, имитировавшей марсианский грунт.

    В результате опыта выяснилось, что добавление силикатов, и, особенно, силикатов с перхлоратами значительно увеличивает скорость разрушения аминокислот. Сейчас марсоходы берут образцы грунта с глубины до 5 см, на которой аминокислоты разрушаются всего за 20 млн лет. Однако чтобы найти на Марсе древние аминокислоты исследовательским станциям потребуется отобрать пробы с глубины около 2 м.

    По мнению ученых, марсианские метеориты, найденные на Земле, изначально находились под поверхностью Марса на глубине не менее метра.

    С учетом новых данных, ученые предложили новую стратегию поиска аминокислот на Марса. Они предлагают командам, управляющим марсоходами, для исследования образцов пород искать свежие микрократеры возрастом менее 10 млн лет или вещество, выброшенное из этих кратеров.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ракета Electron запустила к Луне микроспутник CAPSTONE

    28 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). В течение ближайших нескольких дней разгонный блок будет поднимать свою орбиту, после чего он переведет спутник на отлетную траекторию к Луне.

    Путь кубсата до орбиты Луны займет три месяца. Достигнув Луны, спутник будет работать на около-прямолинейной гало-орбите, в перицентре приближаясь к поверхности Луны на расстояние 1,6 тыс. км и в апоцентре отдаляясь от нее на 70 тысяч км.

    Для запуска CAPSTONE, который вместе с разгонным блоком имел массу более 300 кг, ракете «Электрон» пришлось достичь своих предельных показателей по грузоподъемности. Таким образом, в этом запуске был установлен рекорд ракеты по доставленной в космос полезной нагрузке.

    Запуск CAPSTONE стал четвертой миссией для компании Rocket Lab в этом году. Компания готовится вернуться к более традиционным для себя запускам на низкую орбиту Земли в ближайшие месяцы.

    Изначально НАСА планировало запустить CAPSTONE в 2020 году, однако миссия была отложена на полтора года по различным причинам. Любопытно, что при заключении контракта с компанией Advanced Space в 2019 году, одной из целей миссии НАСА называло «подтверждение возможностей коммерческих компаний быстро разрабатывать и обслуживать микроспутники, работающие за пределами земной орбиты».

    При помощи CAPSTONE американское космическое агентство планирует отработать выведение космического аппарата на гало-орбиту Земли и навигацию на этой орбите. Собранная информация будет использована при планировании работы двигательно-энергетического модуля PPE (Power Propulsion Element) будущей окололунной пилотируемой станции Gateway.

    CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, т. е. он состоит из 12 блоков размером 10x10x10 см. Он оборудован системой связи, которая позволяет определять расстояние до научного спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), находящегося на орбите Луны, и скорость изменения дистанции между ними. Эта информация необходима для отработки автономной системы навигации, которая позволит будущим миссиям НАСА определять свое положение в космосе, не полагаясь на связь с Землей.

    Помимо этого, в задачи CAPSTONE входит уточнение характеристик около-прямолинейной гало-орбиты и отработка эффективного выхода на гало-орбиту. Срок активной работы спутника на орбите Луны составит полгода.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запуск астероидной миссии Psyche отложен на неопределенный срок.

    НАСА не сможет запустить исследовательскую миссию Psyche к одноименному астероиду в сентябре этого года. О сложностях с космическим аппаратом стало известно еще в мае, когда агентство решило перенести запуск с августа на полтора месяца, однако тогда масштаб проблем был неясен.

    Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche должна была прибыть к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023.

    В специальном сообщении для прессы 24 июня НАСА заявило, что в текущем графике специалистам не хватает времени, чтобы завершить испытания программного обеспечения Psyche. Сложности возникли с тестовым стендом, которые используется для испытаний ПО системы навигации и управления космического аппарата.

    «После исчерпывающего анализа, наращивания ресурсов и пересмотра функционала системы, НАСА и Лаборатория реактивного движения пришли к выводу, не существует возможности запустить Psyche в 2022 году с приемлемым для миссии риском». – сказала Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований НАСА. При этом, агентство пока что не может сказать, в какие сроки аппарат будет готов к запуску. Следующее пусковое окно для него откроется в июле 2023 года.

    Согласно первоначальному плану миссии, который был позднее пересмотрен, предполагалось, что Psyche будет запущен в 2023 году и доберется до цели в 2030.

    2. NASA не будет проводить дополнительные испытания SLS на стартовой площадке.

    21 июня прошла четвертая по счету попытка провести генеральные испытания сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке. На этот раз ракету удалось заправить компонентами топлива, однако из-за утечки жидкого водорода бортовой компьютер остановил обратный отсчет за 29 секунду до пуска – на 20 секунд раньше, чем было предусмотрено программой испытаний.

    В пятницу 24 июня НАСА сообщило, что не планирует проводить пятую попытку этих испытаний. Из 128 команд, которые должны быть выполнены во время финального обратного отсчета, не были протестированы лишь 13. Из этих 13 «большая часть» уже ранее была отработана.

    Не прошел проверку, в частности, этап обесточивания наземных источников питания ракеты перед отсоединением кабелей. Однако это действие не вызывает у специалистов беспокойства. С другой стороны, НАСА планирует провести без вывоза SLS испытание гидравлических силовых установок, используемых для управления соплами твердотопливных ускорителей ракеты.

    Ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс 1 июля. Ее подготовка к пуску займет от 6 до 8 недель, если не будет выявлено новых проблем. После этого SLS выкатят на стартовый стол, и еще через 10-14 суток она будет готова к старту.

    В оптимистичном сценарии пуск SLS возможен с 23 августа по 6 сентября (кроме 30 и 31 августа и 1 сентября). Следующее стартовое окно откроется 19 сентября – 4 октября.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Межпланетная станция Lucy продолжит полет без полного раскрытия солнечных батарей

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

    Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов на станции можно прочитать здесь.

    Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

    После запуска станции раскрытие солнечных батарей прошло не по плану. Одна из них развернулась и зафиксировалась корректно, но со второй этого не произошло. Инженеры в течение нескольких месяцев изучали проблему и пришли к выводу, что трос, используемый для разворачивания батареи, намотался на вал двигателя и потерял натяжение.

    9 мая была отдана команда на одновременный запуск основного и резервного двигателей для развертывания солнечной батареи. Инженеры надеялись, что повышенное усилие позволит добиться натяжения ремешка и приведет к развертыванию батареи. С тех пор космический аппарат запускал оба двигателя три раза. Ожидания специалистов оправдались лишь частично. Батарея не достигла состояния полного раскрытия и не зафиксировалась.

    В нынешнем состоянии вторая солнечная батарея способна производить около 90% энергии от ее штатной мощности. Руководители миссии в НАСА склоняются к мнению о том, что миссия может продолжаться по плану, даже если усилия по полному развертыванию и фиксации солнечной батареи не увенчаются успехом.

    В октябре 2022 года Lucy предстоит выполнить гравитационный маневр у Земли. В точке максимального сближения аппарат пройдет на расстоянии 350 км от планеты. В рамках подготовки к этому пролету 7 июня космический аппарат выполнил коррекцию траектории, которая прошла успешно. В ближайшие месяцы состоится еще несколько таких коррекций.

    После еще одного облета Земли в 2024 г. Lucy направится к астероиду в главном поясе, которого достигнет в 2025 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Опубликованы предварительные результаты изучения ветровых процессов марсоходом Perseverance

    Американский марсоход Perseverance, работающий в кратере Езеро на Марсе, вот уже больше года ведет наблюдения за активностью пыли и ветровыми процессами. За это время ему удалось наблюдать мощные пылевые бури, сотни вихрей, известных как «пылевые дьяволы», и сильные порывы ветра, поднимающие в воздух целые облака пыли. В статье, недавно опубликованной в журнале Science Advances, описываются эти и другие погодные явления, наблюдавшихся марсоходом в первые 216 марсианских дней.

    За десятилетия изучения Марса НАСА доставило космические аппараты во многие районы на его поверхности. В каждой точке климат и атмосферные явления сильно различаются. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что кратер Езеро может быть одним из крупнейших источников пыли на планете.

    Perseverance ведет свои наблюдения при помощи стандартной камеры Mastcam-Z, навигационных камер и испанского прибора MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, Анализатор динамики окружающей среды Марса). В MEDA входят датчики ветра и освещенности, которые могут обнаруживать вихри и анализировать светопроницаемость атмосферы, а также фотографировать облака.

    Ученые обнаружили, что по крайней мере четыре вихря проходят мимо Perseverance в течение одних марсианских суток. В пиковый период сразу после полудня каждый день проходит не менее одного вихря. Камеры марсохода также зафиксировали три случая, когда порывы ветра поднимали в воздух большие облака пыли. Самый большой из них создал массивное облако площадью более 4 кв. км. По мнению планетологов, подобные порывы ветра случаются нечасто, но они могут отвечать за значительную часть той пыли, которая постоянно находится в марсианской атмосфере.

    Хотя сильный ветер и пыль в атмосфере встречаются по всему Марсу, в кратер Езеро отмечается высокая интенсивность этих явлений. Она может быть связана с тем, что кратер находится рядом с «трассой» пылевых бурь, которая проходит с севера на юг по всей планете и проявляет себя во время сезона пылевых бурь.

    Активность атмосферных явлений в Езеро может быть связана еще и с тем, что с его неровной поверхности ветру легче поднимать пыль. Это может быть одним из объяснений того, почему посадочный модуль InSight, расположенный на равнине Элизиум примерно в 3452 км от Perseverance, так и не дождался пылевого вихря, который очистил бы его солнечные батареи, в то время как Perseverance за один год столкнулся с несколькими такими вихрями.

    Если для InSight «пылевые дьяволы» были желательным явлением, то Perseverance они нанесли вред. Из-за сильного ветра и воздействия пыли получили повреждения два ветровых датчика прибора MEDA. Инженеры считают, что песчинки в воздухе могли повредить тонкую проводку датчиков на мачте Perseverance. Сейчас они пытаются изменить программное обеспечение, чтобы возобновить использование приборов.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Видеозапись рекордного по продолжительности перелета на Марсе

    Мини-вертолет Ingenuity, который был доставлен на Марс в феврале 2021 года вместе с марсоходом Perseverance, передал на Землю видео, которое было записано во время самого дальнего и самого продолжительного его полета.

    Черно-белая навигационная камера Ingenuity записала это видео во время 25-го полета, который состоялся 8 апреля 2022 года. В этот день вертолет преодолел расстояние в 704 метра со скоростью около 5,5 метра в секунду. Средняя высота над поверхностью Марса составила 10 метров. На сегодняшний день этот полет можно считать самым продолжительным в истории миссии, хотя эксплуатация вертолета еще не завершилась: сейчас он готовится к своему 29-му полету.

    Видео начинается примерно через секунду после начала полета. Достигнув высоты в 10 метров, вертолет направляется на юго-запад и разгоняется до максимальной скорости менее чем за три секунды. Сначала он пролетает над песчаными дюнами, а примерно в середине маршрута поверхность становится каменистой. Наконец, в конце появляется относительно ровная и местность, которая была выбрана специалистами в качестве района посадки вертолета. Видео 161,3-секундного перелета было ускорено примерно в пять раз и сократилось до 35 секунд.

    Навигационная камера отключается, когда аппарат находится на высоте менее 1 метра. Это связано с тем, что вертолет определяет свою скорость и положение по снимкам поверхности, а на малой высоте винты Ingenuity поднимают много пыли, которая мешает работе навигационной системы.

    Полеты Ingenuity проходят полностью автономно. Специалисты из Лаборатории реактивного движения НАСА разрабатывают маршрут и отправляют последовательность команд марсоходу Perseverance, который затем передает эти команды вертолету. Во время полета навигационная камера, инерциометр и лидар в режиме реального времени передают собираемые данные на навигационный вычислительный блок и главный бортовой компьютер, которые управляют движением вертолета.

    В начале мая диспетчеры миссии потеряли связь с вертолетом Ingenuity после того, как он перешел в безопасный режим из-за нехватки энергии. Однако сейчас его батареи зарядились, и специалисты на Земле уже разрабатывают план его следующего полета.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA отложит запуск миссии Psyche на полтора месяца

    Запуск американской автоматической межпланетной станции к астероиду Психея будет отложен как минимум на полтора месяца из-за проблемы с программным обеспечением космического аппарата. Впервые об этой задержке сообщил сайт Spaceflight Now. Согласно опубликованным там данным, запуск, ранее планировавшийся на 1 августа, состоится не ранее 20 сентября. 23 мая космическое агентство официально признало наличие проблем с Psyche.

    НАСА не объясняет подробности произошедшего и лишь заявляет, что не может подтвердить корректную работу программного обеспечения спутника. Сейчас команда специалистов работает над диагностикой и исправлением проблемы. Агентство пока не объявило об отсрочке запуска. На сайте миссии Psyche указана старая дата старта.

    Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche прибудет к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023. Изначально предполагалось, что космический аппарат будет запущен в 2023 году и доберется до цели только в 2030.

    Станция Psyche проработает на орбите астероида Психея не менее 21 месяца. Она впервые изучит с малого расстояния металлический астероид. Кроме того, на этом космическом аппарате будет испытана высокоскоростная лазерная линия связи с Землей.

    Стоимость этой миссии составляет 957,6 млн долларов.

    Головным подрядчиком по этой миссии выступает Лаборатория реактивного движения НАСА. Она отвечает за управление всей миссией, а также разработку, сборку и испытания аппарата. Постройкой платформы для спутника занимается компания Maxar.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • InSight зафиксировал самое мощное землетрясение на Марсе

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на глубине до 5 метров под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Однако эксперимент SEIS оказался успешным и собрал много данных о тектонической активности Марса.

    Всего в каталоге тектонических явлений на Марсе, составленном по данным SEIS за прошедшие 3,5 года, находится более 1300 землетрясений. Самое сильное ранее известное землетрясение имело магнитуду 4,2 и было зафиксировано 25 августа 2021 года.

    Однако 4 мая InSight зафиксировал сильнейшее землетрясение, когда-либо наблюдавшееся на другой планете. Оно имело магнитуду 5. Для нашей планеты такое землетрясение не станет выдающимся и относится к «средним» по своей силе, однако на Марсе оно находится близко к верхнему пределу, теоретически предсказанному учеными.

    Проходя через недра планеты, тектонические волны частично отражаются и изменяют длину волны. Многократно отраженные волны тоже могут дойти до поверхности и попасть в поле «зрения» сейсмометра. Поэтому, анализируя информацию о подземных толчках, планетологи могут получить информацию о внутренней структуре Марса.

    Научной группе потребуется время, чтобы проанализировать все собранные данные о новом землетрясении, произошедшем 4 мая. После этого ученые смогут определить его гипоцентр и природу его источника, а также представят новые данные о строении Марса.

    В последнее время станция InSight сталкивается с дефицитом электроэнергии из-за того, что ее солнечные батареи покрылись слабопроницаемым для света слоем пыли. Подробнее об этом можно прочитать здесь. По мере того, как в районе посадки InSight наступает зима, в воздухе увеличивается концентрация пыли, что дополнительно уменьшает количество солнечного света, падающего на панели. 7 мая 2022 года доступная энергия посадочного модуля упала ниже предела, при котором станция автоматически переходит в безопасный режим и прекращает любые научные наблюдения.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые объяснили природу «невидимого» льда на Марсе

    В 2021 году на снимках американской орбитальной исследовательской станции Mars Odyssey ученые обнаружили любопытную особенность. Не изображениях, полученных в видимой части спектра, в некоторых районах по утрам появлялся бело-голубой иней, освещенный восходящим солнцем. Однако снимки, сделанные при помощи теплочувствительного спектрографа, показывали значительно более широкие проявления этой изморози, т. е. тепловые проявления инея распространяются за пределы тех районов, в которых его можно видеть.

    Иней на Марсе образуется по ночам, когда температура поверхности падает. Он состоит в основном из замерзшего углекислого газа (сухого льда). В статье, опубликованной в прошлом месяце в Journal of Geophysical Research: Planets, ученые предложили объяснение «невидимому» инею. Их гипотеза также может объяснить механизм появления пылевых лавин, которые формируют склоны возвышенностей на Марсе.

    Поскольку атмосфера на Марсе очень разряженная, появившийся за ночь иней под лучами Солнца тает за считанные минуты. Запущенный в 2001 году Mars Odyssey работает на орбите Марса уже 20 лет. Он оснащен системой тепловизионной съемки с инфракрасным спектрометром (THEMIS). Нынешняя орбита этого космического аппарата обеспечивает ему уникальный вид на планету в 7 часов утра по местному времени и позволяет делать снимки Марса в утренние часы с тянущимися по поверхности тенями от восходящего Солнца.

    На тех участках Марса, на которых не видно сухого льда, но THEMIS показывает соответствующие льду температуры, иней должен находиться не более чем в десятках микрон под поверхностью. Сначала ученые предполагали, что слой инея там покрыт пылью. Однако подобные участки встречаются и вблизи экватора планеты, где слишком тепло для образования инея из сухого льда.

    В своей статье американские ученые предполагают, что мы наблюдаем «грязный иней», т. е. смесь частиц сухого льда и мелких крупинок пыли, которые скрывают его в видимом спектре, но не в инфракрасном диапазоне. Грязный иней может также объяснить появление некоторых темных полос, которые простираются на Марсе на 1000 метров и более вниз по склонам.

    Считается, что темные полосы образуются из-за пылевых лавин: под действием гравитации пыль на склонах стекает вниз, подобно реке, обнажая более темный материал подстилающей поверхности. Эти полосы не следует путать с более подробно изученными повторяющимися полосами на склонах, которые существуют на поверхности Марса в течение нескольких недель, а не часов – они возникают в результате схода сухого песка.

    Нанеся на карту темные «кратковременные» полосы в своем недавнем исследовании, ученые обнаружили, что они, как правило, появляются в местах с утренними заморозками. И предложенная ими гипотеза гласит, что эти полосы образуются в результате испарения частиц сухого льда из «грязного инея»: этот процесс разрыхляет пылинки и провоцирует сход лавины.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Планетологи изучили поведение углекислых льдов на южном полюсе Марса

    Отложения сухого льда, т. е. замерзшего углекислого газа, были обнаружены на Марсе в 2011 году. Недавно в журнале Journal for Geophysical Research – Planets была опубликована статья, посвященная изучению динамики и истории развития этих ледников на южном полюсе планеты.

    Ледник на южном полюсе начал формироваться приблизительно 600 тысяч лет назад. Из-за климатических циклов лед за это время увеличился в объеме и массе в несколько раз, однако периоды роста прерывались периодами потери массы в результате сублимации, и именно в такой фазе сейчас находятся отложения углекислого льда.

    Ученые отмечают, что по своему размеру марсианские ледники огромны: если бы они одномоментно сублимировали, т. е. превратились в газ, то плотность атмосферы планеты увеличилась бы в два раза. Самый крупный ледник имеет длину около 200 км и ширину около 40 км.

    Если бы лед был статичен, то он оставался бы в местах изначального отложения и имел бы равномерную мощность около 45 м. Наблюдаемая на Марсе картина значительно отличается: в низинах мощность ледника достигает 1 км, а на возвышенностях она снижается. Это означает, что ледник из замерзшего углекислого газа на Марсе движется. Он обладает свойством текучести, аналогично обычным ледникам на Земле.

    Наибольшей скорости сухой лед на южном полюсе Марса достиг около 400 тысяч лет назад, когда он имел пиковую массу. Сейчас движение льда замедлилось, и это связано с уменьшением его объема.

    Исследование показало, что текучие свойства сухого льда на Марсе проявляются примерно в сто раз сильнее, чем у обычного льда, который также присутствует на южном полюсе. Именно поэтому сухой лед ведет себя аналогично земным ледникам, а водяной лед залегает на одном месте подобно неподвижной шапке.

    Механизм движения ледников из углекислого газа – не ветровой, а гравитационный. В первом случае лед был бы более равномерным по толщине и тонким. Однако наблюдаемое нами распределение льда указывает на то, что он переносился с возвышенностей в низины, как если бы это была вода.

    На поверхности ледников были обнаружены структуры, которые хорошо известны гляциологам на Земле. К ним относятся топографические профили, трещины и гребни сжатия.

    На данный момент планетологи знают только три тела в Солнечной системе, на поверхности которых движется лед. Это Земля, Марс и Плутон. Однако, вероятно, подобных тел гораздо больше. В Солнечной системе существует множество экзотических типов льда, и, с увеличением количества известных карликовых планет, вероятно, на некоторых из них мы тоже обнаружим ледники из монооксида углерода, метана и других химических веществ.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Astrobotic показала летный образец лунной посадочной станции Peregrine

    В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что в этой работе должны принять участие частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

    Изначально запуск первой исследовательской станции по программе CLPS был запланирован на 2019 год, однако, как это обычно бывает, график пришлось корректировать. В 2022 году свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Astrobotic и Intuitive Machines. В дальнейшем на Луну отправятся станции Masten Space, Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

    В январе компания Intuitive Machines объявила, что ее станция Nova-C будет запущена не в начале года, как это планировалось, а ближе к его концу. Велика вероятность, что запуск будет переноситься и далее, а потому единственным кандидатом на запуск к Луне в этом году стал посадочный аппарат Peregrine компании Astrobotic. 20 апреля Astrobotic официально представила публике летный образец этого аппарата, а также подтвердила, что планирует отправить его в космос до конца года.

    На презентацию, которая прошла в штаб-квартире Astrobotic в Питтсбурге, был приглашен директор НАСА Билл Нельсон. Показав гостям космический аппарат, исполнительный директор Astrobotic Джон Торнтон заявил, что его сборка близится к завершению, но не завершена. На станцию предстоит установить солнечные батареи, два топливных бака и палубу с полезной нагрузкой. Также на него пока не установлены двигатели, которые уже «почти готовы».

    Торнтон считает, что сборка Peregrine завершится в ближайшие месяцы, после чего аппарат будет отправлен на термовакуумные испытания. Нынешний график работ предполагает, что он будет готов к запуску в IV квартале этого года, однако сроки будут также зависеть и от готовности ракеты, поскольку для запуска Peregrine предполагается использовать новую ракету «Вулкан». Компания ULA, разрабатывающая эту ракету, также намерена подготовить ее к пуску в конце этого года.

    Полезная нагрузка Peregrine включает научные приборы и экспериментальные установки НАСА и других организаций из США и еще шести стран общей массой до 90 кг.

    Помимо Peregrine компания Astrobotic разрабатывает для НАСА гораздо более тяжелую лунную посадочную станцию Griffin. Ее планируют запустить в конце 2023 года для доставки на южный полюс спутника Земли лунохода VIPER (разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса). Таким образом, легкий Peregrine должен подтвердить правильность и эффективность выбранных инженерных решений перед более серьезной миссией.

    Griffin сможет доставить на поверхность Луны до 500 кг полезной нагрузки, а его диаметр составляет почти 5 метров.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы подтвердили размер самой большой из известных комет

    Комета C/2014 UN271, известная также под именем кометы Бернардинелли-Бернштейна, была найдена двумя упомянутыми выше астрономами на архивных снимках космического телескопа Хаббл, сделанных в 2014 году. В момент съемки она находилась на расстоянии почти 5 млрд км от Солнца. Тот факт, что она попала на фото с такой большой дистанции, указывал на выдающиеся размеры этой кометы.

    C/2014 UN271 движется со скоростью 35 тысяч км в час и сейчас приближается к Солнцу. На минимальном расстоянии от нашей звезды эта комета пройдет в 2031 году. Впрочем, даже в перигелии она будет находиться за орбитой Сатурна на расстоянии более 1,6 млрд км от Солнца.

    В отличие от астероидов, которые могут быть достаточно крупными вплоть до формирования почти правильной шарообразной формы, кометы редко достигают больших размеров. Их ядра состоят из грязи и водяного льда, который испаряется при приближении кометы к Солнцу, образуя кому.

    В 2022 году ученые из Университета науки и технологий Макао и Калифорнийского университета использовали свежие снимки телескопа Хаббл, чтобы уточнить размер кометы C/2014 UN271. Результаты их работы были опубликованы в журнале The Astrophysical Journal Letters. Космический телескоп сфотографировал комету 8 января. Хотя комета находится еще достаточно далеко от Солнца, и ее температура составляет ниже -200⁰ C, этого достаточно для образования комы и хвоста. Это мешает определить размер ядра по простому снимку, т. к. на нем невозможно разделить свет, отраженный от ядра и от окружающего его вещества.

    Группа астрономов построила компьютерные модели ядра кометы и комы и совместила их с фотографией, чтобы «вычесть» свечение комы и выделить только свет, отраженный от ядра. Затем полученные данные сравнили с результатами наблюдений C/2014 UN271 в радиодиапазоне, который были проведены телескопом ALMA в Чили. В результате им удалось установить, что ядро кометы имеет диаметр около 130 км и массу около 500 трлн тонн, что делает C/2014 UN271 самой крупной из известных ученым комет. Они, впрочем, считают, что в дальних областях Солнечной системы таких комет может быть много. Кроме того, C/2014 UN271 оказалась очень темной.

    По мере приближения кометы Бернардинелли-Бернштейна к Солнцу в ближайшие годы астрономы смогут собрать больше информации о ней.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Разницу в составе ближней и дальней сторон Луны связали с ударным воздействием

    Видимая сторона Луны по своему рельефу очень отличается от той половины, которая не видна с Земли. На ближней стороне доминируют «моря» – темные обширные и относительно ровные участки, сформированные древними лавовыми потоками. Дальняя сторона испещрена кратерами и не имеет региональных форм рельефа, похожих на моря.

    Впервые ученые узнали об этой разнице в 1960-х годах, когда автоматические станции, а затем и пилотируемые корабли облетели Луну и сняли ее со всех сторон. Дальнейшие исследования, проводившиеся с орбиты, установили, что поверхность Луны неоднородна и по своему химическому составу. На видимой стороне спутника в Океане Бурь и вокруг него находится аномалия KREEP с высокой концентрацией калия (K), редкоземельных элементов (REE) и фосфора (P). Также в этом районе обнаружены тепловыделяющие элементы, такие как торий. В других регионах Луны эти вещества встречаются редко.

    Предполагается, что элементы KREEP должны быть сконцентрированы в том слое мантии Луны, который затвердел в последнюю очередь, т. е. они равномерно распределены прямо под лунной корой.

    Некоторые ученые предполагали, что химическая аномалия в Океане Бурь связана с потоками лавы, но объяснения тому, почему эти элементы сконцентрированы именно на видимой стороне Луны, не было. На этот вопрос попыталось ответить новое исследование ученых из Брауновского университета в США, а также Университета Пердью, Стэндфордского университета и Лаборатории реактивного движения НАСА. Их статья была опубликована в журнале Science Advances.

    На южной части дальней стороны Луны находится большой ударный бассейн Южный полюс – Эйткен, который стал целью исследования китайской миссии «Чанъэ-4» в 2018 году. Диаметр этого кратера составляет около 2,5 тысяч км. Американские планетологи исследовали возможную связь между образованием этого бассейна и аномалией KREEP на видимой стороне Луны. Для этого было проведено компьютерное моделирование тепловых потоков, распространяющихся через недра Луны после удара большого метеорита в районе бассейна Южный полюс – Эйткен.

    Согласно результатам моделирования, элементы KREEP смещались по поверхности тепловой волны, распространявшейся через недра Луны. Команда провела симуляции различных сценариев удара по силе и направлению, но во всех случаях, несмотря на различные тепловые характеристики, на гребне формирующейся тепловой волны редкоземельные элементы и калий выносились на видимую сторону Луны. Результаты полностью согласовались с химической аномалией в Океане Бурь.

    Ученые уверены, что работа дает достоверное объяснение одной из загадок Луны.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Ученые выявили зависимость скорости звука на Марсе от его частоты

    Марсоход Perseverance, работающий на Марсе с февраля 2021 года, оборудован двумя микрофонами. Один из них установлен на мачте вместе с камерой высокого разрешения, а второй – на корпусе аппарата с левой стороны. 1 апреля в журнале Nature было опубликовано исследование, посвященное анализу собранных микрофонами данных.

    Единственным естественным источником звука на Марсе является ветер. Помимо него, датчики улавливали скрежет и скрип колес при движении марсохода, шум лопастей мини-вертолета Ingenuity и звук работы лазера, который применяется для анализа химического состава пород.

    Одной из любопытных особенностей марсианской среды стала тишина: микрофон записывал так мало звуков, что временами ученые опасались, что он сломан. Марс оказался таким тихим из-за низкого атмосферного давления, которое у поверхности планеты приблизительно в сто раз ниже, чем на Земле. Однако оно меняется в течение года, а это означает, что с наступлением осени Марс может стать более «шумным». Благодаря этому ученые смогут собрать больше данных о ветре и, соответственно, климате Марса.

    Низкое давление снижает громкость звуков приблизительно на 20 децибел по сравнению с Землей. Однако, помимо давления, атмосфера Марса отличается от нашей по своему составу. Она на 95% состоит из углекислого газа. В результате, скорость звука там ниже, чем на Земле.

    Лопасти вертолета Ingenuity вращаются со скоростью 2,5 тысяч оборотов в минуту, создавая низкотональный звук на частоте 84 Гц. Измерив скорость прохождения этого звука до микрофона, ученые убедились, что она составляет 240 м в секунду (вместо привычных нам 340 м/с), как это и было предсказано. С другой стороны, лазерная установка инструмента SuperCam создает высокий звук с частотой 2 кГц. И этот звук оказался быстрее: он движется со скоростью 250 м/с.

    В отличие от Земли, скорость звука на Марсе зависит от его частоты, и этот эффект ученые не предвидели. Это означает, что человеческое ухо на этой планете будет слышать низкие звуки с определенной, и весьма заметной задержкой. Как отмечают ученые, это сделало бы очень сложным прослушивание оркестра. В качестве еще одного примера приводится человеческая речь: двум людям, стоящим на расстоянии более 5 м друг от друга, будет сложно общаться (а также им было бы сложно дышать, но это ведь теоретическая ситуация).

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Криовулканы на Плутоне могут свидетельствовать о поздней геологической активности

    Американская межпланетная станция «Новые горизонты» (New Horizons) пролетела около Плутона в июле 2015 года. Ей впервые в истории удалось получить детальные снимки поверхности этой карликовой планеты. К удивлению ученых, рельеф Плутона оказался очень сложным и непохожим на другие известные карликовые планеты.

    По мнению планетологов, необычная бугристая поверхность в одном из регионов Плутона свидетельствует о наличии гигантских ледяных вулканов, действовавших в недавнем прошлом.

    В отличие от обычных вулканов, которые существуют на Земле, криовулканы на Плутоне выбрасывают на поверхность планеты не лаву, а густую смесь льда и воды, а возможно – даже сплошной поток, подобный текущему леднику.

    Криовулканизм ранее был обнаружен и на спутниках планет-гигантов, однако на Плутоне он имеет существенные отличия. Там большое количество криовулканов формирует обширное пространство, волнистый рельеф которого полностью сформирован изверженными породами. Планетологи затрудняются сказать, когда сформировался этот регион Плутона, однако предполагают, что ему может быть несколько сотен миллионов лет или даже меньше, что очень мало по геологическим меркам. На это указывает, в частности, отсутствие ударных кратеров, которые есть в других регионах карликовой планеты. Нельзя исключать и того, что криовулканы на Плутоне остаются активными в наши дни.

    Наличие активных – хотя бы в недавнем прошлом – ледяных вулканов означает, что Плутон оставался геологически активным намного позднее, чем ученые считали ранее. Для такого маленького тела, как Плутон, это необычно, и ученые пока не могут объяснить сохранение на такой долгий срок тепла в недрах, достаточного для активного криовулканизма.

    Вследствие этого открытия ученым, вероятно, придется пересмотреть свои представления о невозможности существования жидкой воды на маленьких ледяных телах.

    В исследовании, которое было опубликовано в журнале Nature Communications, говорится, что один из вулканов, названный Wright Mons, имеет высоту около пяти километров и ширину 150 километров, т. к. он сравним с крупнейшими вулканами Земли.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA изменит концепцию миссии для доставки грунта с Марса

    Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 20 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. Подготовка к доставке марсианского грунта началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по дну кратера Езеро, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

    Согласно общему плану программы по доставке на Землю грунта с Марса, еще один специально запущенный для этой цели марсоход соберет образцы грунта, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной платформе со взлетной ракетой MAV (Mars Ascent Vehicle). При помощи руки-манипулятора, установленной на этой платформе, образцы будут загружены в ракету, которая выведет их на орбиту Марса. В космосе MAV состыкуется со спутником ERO (Earth Return Orbiter) и выгрузит в него собранный грунт. Этот спутник будет отвечать за доставку образцов на Землю. Созданием ERO занимается Европейское космическое агентство, также оно участвует в постройке марсохода.

    Первоначальный график предполагал, что большой посадочный аппарат с марсианской ракетой MAV и «транспортным» марсоходом будет запущен в 2026 году, и в этом же году к Марсу отправится спутник ERO. Однако в ноябре 2020 года НАСА признало, что не сможет уложиться в эти сроки, и отложило эти миссии на 2028 и 2027 годы. Из-за этого доставка грунта на Землю сдвинулась с 2031 года на середину следующего десятилетия.

    Кроме того, независимая комиссия, проводившая ревизию программы в 2020 году, рекомендовала НАСА изучить возможность запуска марсохода и ракеты MAV двумя раздельными миссиями. 21 марта на заседании Совета по космическим исследованиям национальных академий Томас Зурбухен, заместитель директора НАСА по науке, сообщил, что агентство последовало этой рекомендации.

    По его словам, доставка марсохода и ракеты на Марс одним аппаратом потребовала бы разработки принципиально новой системы снижения, торможения и посадки. Для посадки аппарата такого размера потребуется теплозащитный экран диаметром 5,4 м, что, в свою очередь, потребует создания нового головного обтекателя для ракеты, на которой он будет запущен. Также эта конструкция, во многих своих аспектах, не сможет опираться на имеющиеся наработки. А перелетный модуль для нее не обошелся бы без использования электрореактивных двигателей.

    Разделение марсохода и MAV на две миссии существенно упрощает их доставку на Марс, поскольку в обоих случаях можно будет использовать технологию посадки Sky Crane. В прошлом она успешно применялась для посадки марсоходов Perseverance (2021) и Curiosity (2012).

    И НАСА, и ЕКА согласились с изменением подхода. Также агентства утвердили новый график запуск аппаратов. Европейский спутник ERO, как и планировалось раньше, будет запущен в 2027 году. Марсоход и посадочная платформа с ракетой MAV отправятся к Марсу в 2028. Ожидается, что ERO с загруженными в него образцами грунта покинет орбиту Марса и направится к Земле в 2033 году.

    За постройку посадочной платформы, которая доставит на Марс ракету MAV и руку-манипулятор для загрузки образцов, будет отвечать Лаборатория реактивного движения НАСА – наиболее опытная организация в подобных проектах. Саму ракету изготовит компания Northrop Grumman, которая получила этот заказ еще в 2020 году. Подрядчик для создания второго посадочного аппарата с марсоходом пока не определен.

    Еще до запуска марсохода Perseverance общая стоимость программы по доставке грунта с Марса, тогда включавшей три запуска, оценивалась в $7 млрд. После разделения одной посадочной платформы на две смета, несомненно, вырастет. Однако НАСА сможет оценить необходимые расходы только после более детальной проработки проекта.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые подтвердили возможность накопления кислорода в подповерхностном океане Европы

    Спутник Юпитера Европа считается одним из наиболее перспективных мест для поиска внеземной жизни в Солнечной системе. Планетологи нашли на Европе глобальный подповерхностный водяной океан, а также химические вещества, которые могут перерабатываться живыми организмами. Также на поверхности спутника присутствуют молекулы кислорода: они образуются в результате взаимодействия льда с заряженными частицами и солнечным светом.

    Однако жидкая вода на Европе погребена под толстым слоем льда, мощность которого составляет в среднем около 25 км. Эта ледяная кора создает барьер между жидкой водой и кислородом, который необходим для зарождения и поддержания жизни.

    В прошлом ученые описали механизм переноса кислорода в подповерхностный океан Европы вместе с рассолом. Теперь планетологи из Техасского университета в Остине провели компьютерное моделирование, чтобы проверить эту гипотезу. Статья об этом исследовании была опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

    Приблизительно четверть поверхности Европы покрыта хаотическим рельефом, который состоит из гряд, трещин, разломов и ледяных плато. По мнению планетологов, эти формы рельефа формируются в тех частях Европы, где ледяная оболочка подтаивает и образует рассол (соленую воду с очень высокой концентрацией минералов). Компьютерная модель, созданная учеными Техасского университета, должна была проследить судьбу этого рассола.

    Согласно результатом моделирования, рассол с поверхности Европы просачивается в ее недра необычным образом, проникая «волнами» через мелкие трещины во льду. Эти поры мгновенно расширяются, заполняясь жидкостью, и сразу замерзают сверху за прошедшей водой.

    В ходе движения через ледяную кору рассол теряет около 86% переносимого кислорода. Однако оставшихся 14% может быть вполне достаточно для насыщения подповерхностного океана. Ученые не могут сказать с высокой точностью, какая концентрация этого газа должна была накопиться в воде, однако наиболее оптимистичные оценки предполагают, что по насыщению кислородом океан Европы не уступает океанам Земли. Это означает, что в нем вполне могут существовать какие-нибудь аэробные организмы.

    В 2024 году НАСА планирует запустить исследовательскую станцию Europa Clipper. Собранные ей данные позволят уточнить оценку концентрации кислорода в океане Европы. Однако ждать результатов исследований придется долго: Europa Clipper прибудет в систему Юпитера только в 2030 году.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance начал автономное путешествие к дельте древней реки

    Американская научная миссия «Марс-2020» была запущена в космос 30 июля 2020 года, и 18 февраля 2021-го марсоход Perseverance («Настойчивость») успешно совершил посадку в районе кратера Езеро.

    Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

    14 марта Perseverance начал большое путешествие по маршруту длиной 5 км. Завершив этот путь за месяц, Perseverance установит рекорд скорости перемещения на большие расстояния по поверхности Марса. Его конечной целью является дельта древней реки, которая протекала в картере Езеро несколько миллиардов лет назад. В этом районе ученые планируют провести анализ образцов грунта, которые будут добыты при помощи мини-бура. Также Perseverance соберет породы в контейнеры для возврата на Землю миссией Mars Sample Return в конце 2020-х или начале 2030-х.

    По пути к дельте реки марсоход будет проводить фотосъемку цели своего назначения с постепенно растущим разрешением. Эти снимки будут использоваться, чтобы заранее выбрать перспективные для детального изучения места и определить маршрут подъема на отложения дельты, мощность которых достигает 40 метров.

    Обычно марсоходы НАСА перемещаются по поверхности планеты достаточно медленно. В команде, управляющей миссией, присутствует группа специалистов, отвечающих за управление движением. В подобной группе марсохода Perseverance посменно работают 14 сотрудников. На основании спутниковых снимков и снимков марсохода они определяют маршрут движения передают его аппарату на Марсе в виде набора команд. На составление программы может уходить по много дней. Для примера, недавний переход Perseverance на расстояние 510 метров потребовал программы из многих тысяч команд.

    В связи с тем, что управление движением марсохода требует больших затрат времени, традиционно исследовательские миссии избегают больших переходов. Марсоход проходит небольшое расстояние и занимается небольшими исследованиями на месте, прежде чем двинуться дальше, к конечной точке своего маршрута и главному району для изучения. Однако Perseverance оборудован новой системой автономного вождения AutoNav, гораздо более продвинутой, чем у его предшественников. Она позволяет марсоходу автономно перемещаться по ровной поверхности, избегая потенциальных угроз, таких как большие камни или опасные склоны.

    Марсоход Curiosity тоже обладал системой автономного движения, но она не могла работать в реальном времени в связи с тем, что для анализа навигационных снимков использовала основной процессор. Система AutoNav на марсоходе Perseverance использует отдельный модуль с чипом, предназначенным для компьютерного зрения. Обработка изображения занимает долю секунды, а потому Perseverance может определять и корректировать свой маршрут прямо во время движения.

    Конечно, определение маршрута не обходится полностью без участия человека. По спутниковым снимкам, сделанным зондом MRO, специалисты определяют потенциально опасные зоны и отмечают их как «запретные» для марсохода и, конечно, указывают «зеленые» зоны для перемещения. В рамках зеленых зон аппарат сам определяет маршрут.

    У марсохода Curiosity путь к горе Шарп в кратере Гейла занял несколько лет. По пути он провел много исследований, но значимость таких наблюдений падает по мере накопления научных данных о Марсе. Более новый Perseverance может быстро перемещаться между удаленными районами, а значит, за срок своей работы сможет изучить несколько локацией, представляющих интерес для ученых. Использование систем автономного движения даст возможность существенно повысить научную отдачу марсоходов.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Зонд Parker Solar Probe сумел снять поверхность Венеры

    Несмотря на то, что Венера – одна из двух ближайшие к Земле планет, и добраться до нее проще, чем до Марса, мы мало что знаем о ней. Венера окутана очень плотной атмосферой, которая не позволяет снимать с орбиты ее поверхность. Из-за этого для учения поверхности этой планеты обычно используют радары и инфракрасные спектрометры. Все снимки ее поверхности в прошлом были сделаны советскими посадочными станциями программы «Венера».

    Американский зонд Parker Solar Probe, предназначенный для изучения Солнца, был запущен в 2018 году. Чтобы добраться до рабочей орбиты вокруг нашей звезды, ему необходимо выполнить семь гравитационных маневров у Венеры за неполные семь лет.

    Один из инструментов Parker Solar Probe – это широкоугольная камера WISPR. Она была разработана, чтобы фиксировать на снимках слабые детали солнечной атмосферы и ветра в видимом и ближне-инфракрасном диапазонах. Ученые предположили, что, пока зонд не добрался до рабочей орбиты, во время пролетов около Венеры можно использовать WISPR для съемки верхнего слоя облаков этой планеты.

    Впервые такая съемка в ближне-инфракрасном диапазоне была проведена в июле 2020 года во время третьего близкого пролета зонда около Венеры. Однако, к удивлению ученых, камере WISPR удалось запечатлеть некоторые детали поверхности планеты. Было принято решение повторить эксперимент во время следующего сближения в феврале 2021 года, когда зонд пролетел мимо ночной стороны Венеры.

    Из-за сильного парникового эффекта поверхность Венеры раскалена и излучает тепло в инфракрасном диапазоне, а также в ближне-инфракрасном и небольшой части видимого диапазона с наибольшими длинами волн, которые соответствуют красному свету. В дневное время это излучение теряется на фоне света, отраженного от облаков, и поэтому ночь подошла для съемки намного лучше. Камера WISPR способна воспринимать свет в диапазоне от 470 до 800 нм. Из них 380-760 нм относятся к видимому красному свету. Таким образом, фотографии WISPR стали первыми снимками поверхности Венеры, полученными из космоса.

    На снимках 2021 года хорошо различаются светлые и темные пятна, которые соответствуют более и менее нагретым участкам. Даже в ночное время температура поверхности Венеры составляет около 460 ⁰C. Сопоставление снимков WISPR с топографической картой Венеры, полученной в результате радарной съемки, показывает, что возвышенности на Венере примерно на 50 градусов прохладнее, чем низменности.

    Помимо данных о рельефе и температуре поверхности, WISPR поможет ученым в изучении геологии Венеры. Различные вещества при нагреве излучают в разных уникальных длинах волн, и это позволит получить некоторую информацию о минералогическом составе поверхности Венеры, комбинируя собранные ранее другими миссиями данные со снимками Parker Solar Probe.

    Геологическая информация поможет ученым понять, как происходила эволюция планеты. Хотя Венера и Земля образовались примерно в одно и то же время, сегодня они очень разные. Атмосфера на Венере намного толще земной, и планетологи подозревают, что это связано с процессом вулканизма, однако у них не хватает данных, чтобы понять, как это произошло.

    Помимо светящейся поверхности на фотографиях WISPR видно яркое кольцо вокруг края планеты, вызванное атомами кислорода, излучающими свет в атмосфере. Подобное свечение воздуха присутствует и на снимках Земли.

    Следующий пролет Parker Solar Probe около Венеры состоится 20 февраля, т. е. всего через неделю. Однако на этот раз, как и в последующие годы, у зонда не будет возможности сфотографировать Венеру с ее ночной стороны.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA выбрало подрядчика для создания возвратной ракеты миссии Mars Sample Return

    Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 10 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. В сумме на решение этой задачи уйдет около 15 лет, для нее потребуется три космических аппарата.

    Подготовка к доставке марсианского грунта на Землю началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по поверхности планеты, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

    Следующие два запуска запланированы на 2028 год, хотя изначально предполагалось, что они состоятся на два года раньше. В одном из запусков на орбиту будет доставлен транспортный модуль ERO (Earth Return Orbiter). За его разработку отвечает Европейское космическое агентство, но оборудование для космического аппарата предоставит НАСА. Вторым запуском на Марс будет отправлен посадочный аппарат SRL (Sample Retrieval Lander, «Посадочный аппарат для возврата образца») со взлетной ракетой и малым марсоходом. Этот марсоход также будет построен в Европе.

    По плану, SRL должен выполнить посадку на Марс в кратере Джезеро вблизи района работы марсохода Perseverance. Малый европейский марсоход спустится с него, соберет образцы пород, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной станции. При помощи роботизированной руки-манипулятора трубки будут перемещены во взлетную ракету, установленную на SRL. Эта ракета получила название MAV – Mars Ascent Vehicle, т. е. «Марсианский взлетный аппарат».

    В понедельник 7 февраля 2021 года НАСА объявило, что разработкой взлетной ракеты для посадочной станции Sample Retrieval Lander займется компания Lockheed Martin. Стоимость работ по этому контракту составит $194 млн.

    Согласно условиям контракта, Lockheed Martin придется разработать проект, построить ракету и провести ее испытания. Также компания отвечает за создание вспомогательного пускового оборудования, которое будет установлено на платформе SRL.

    Задача MAV заключается в том, чтобы доставить на орбиту Марса контейнер с собранными образцами грунта. Общий вид ракеты определил в специальном исследовании в 2019-2020 годах Центр космических полетов НАСА им. Маршала. Это будет двухступенчатая ракета на твердом топливе высотой 2,8 м и диаметром 57 см. Ее стартовая масса составит не более 400 кг, а полезная нагрузка, выводимая на орбиту Марса – 14-16 кг. В марте прошлого года заказ на изготовление твердотопливных двигателей для обеих ступеней был отдан компании Northrop Grumman.

    Суммарные затраты на миссию Mars Sample Return в прошлом году оценивались в $7 млрд, но в перспективе они могут заметно возрасти. Прибытие образцов марсианского грунта на Землю ожидается в середине 2030-х годов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • InSight может завершить научные исследования в конце весны

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    За прошедшие с момента посадки годы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. Сейчас их эффективность упала более чем в четыре раза. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить панели от пыли.

    В начале января НАСА потеряло связь с марсианской станцией из-за внезапно возникшей бури. 3 февраля об этом событии, а также о планах работы со станцией, рассказал руководитель научной программы миссии InSight Брюс Банердт.

    Песчаная буря в начале января возникла совершенно неожиданно для ученых. Она заставила InSight перейти в защищенный режим, поскольку поднявшаяся в воздух пыль снизила освещенность солнечных батарей. Впрочем, ситуация не была критической. Ослабление потока света в атмосфере (оптическая толщина τ) не поднималась выше 2 единиц, тогда как угроза истощения аккумуляторов возникла бы при 4. Для сравнения, марсоход Opportunity замерз в 2018 году во время бури с оптической толщиной, доходившей до 10,8 единиц.

    InSight вышел из безопасного режима 18 января, и, судя по имеющейся информации, за 11 суток бездействия он не получил никаких повреждений. Аппарат возобновил сбор научной информации 5 февраля.

    В то же время, перспективы его работы не внушают большого оптимизма. Математическое моделирование ситуации со снабжением посадочной платформы энергией указывает на то, что она будет не в состоянии продолжать научную работу уже в мае-июне этого года. Окончательная гибель InSight ожидается до конца 2022 года.

    Несмотря на то, что предыдущие попытки очистить солнечные батареи не привели к существенным успехам, а времени остается мало, специалисты продолжат изучать возможные варианты действий в оставшиеся месяцы. Они, впрочем, признают, что шансы продлить работу InSight невелики.

    Официально расширенная миссия InSight профинансирована до конца 2022 года. При выполнении основной миссии, которая длилась в течение двух первых лет на поверхности Марса, уровень энергии не снижался ниже требуемого.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Индия назначила запуск Chandrayaan 3 на август

    Индийская лунная посадочная станция «Чандраян-3» будет запущена в августе 2022 года. Об этом 2 февраля объявил министр науки и технологий Индии Джитендра Сингх. Для запуска будет использована самая большая ракета из имеющихся в стране – GSLV Mk 3.

    Предыдущая лунная исследовательская миссия Индии была запущена 2,5 года назад. 6 сентября 2019 года автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны. Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

    В рамках миссии «Чандраян-2» к Луне были запущены орбитальный блок и посадочная станция, которая должна была доставить на поверхность спутника Земли маленький луноход «Прагьян». Поскольку орбитальный блок до сих пор успешно работает и в состоянии выполнять функции ретранслятора сигнала, «Чандраян-3» будет состоять только из посадочный платформы с луноходом.

    Любопытно, что запуск российской автоматической межпланетной станции «Луна-25» назначен на 23 июля 2022 года. И российская, и индийская станции должны будут приземлиться в районе южного полюса Луны, который до сих пор не был исследован ни одним посадочным аппаратом. Кроме того, их посадочные районы вблизи кратеров Богоуславского расположены достаточно близко друг к другу.

    (на фото «Чандраян-2»)

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые подтвердили возможность существования жидкой воды под полярными шапками Марса

    С декабря 2003 года на орбите Марса работает европейский научный спутник Mars Express. Один из важных инструментов на нем – радар c 40-метровой антенной MARSIS, предназначенный для исследования подповерхностного строения планеты и ионосферы. Он испускает радиоволны, и по времени их возвращения определяет расстояние до границы сред, от которой они отразились. А по точности и степени отражения можно предсказать некоторые характеристики этих сред.

    В данных, собранных MARSIS при пролете над южным полюсом Марса, на глубине более 1,5 км под поверхностью выделяется слой сильно отражающих пород – такое поведение обычно характерно для жидкой воды. Однако существующие климатические модели Марса предполагают, что температура под ледяной полярной шапкой существенно ниже точки замерзания воды. Из-за этого многие ученые ставят под сомнения выводы команды MARSIS. Объяснить показания радара могли бы глины в некоторых состояниях, гидратированные соли или соленые льды.

    Команда ученых из Италии решила исследовать возможность существования воды под ледяной шапкой на южном полюсе Марса. Они привлекли к работе д-ра Дэвида Стиллмана из американского Юго-Западного научно-исследовательского института.

    «На Земле озера с жидкой водой существуют под ледниками в арктических и антарктических регионах, поэтому при поисках жидкой воды подо льдом у нас есть земные аналоги», – говорит Стиллман. По его словам, существующие на Марсе экзотические соли могут существенно снижать температуру замерзания воды. Теоретически, некоторые рассолы (т. е. вода с большой концентрацией солей) на Марсе могут оставаться жидкими даже при -75⁰ C.

    В климатической камере в лаборатории Юго-Западного научно-исследовательского института были воссозданы температура и давление, близкие к марсианским, а затем туда были помещены перхлоратные рассолы. Результаты исследования показали, что на Марсе находятся, вероятно, не подповерхностные озера из рассолов, а более классические подземные воды в слое, который состоит из частиц льда или других пород. Присутствие подземных вод может объяснить показания радарных исследований с орбиты.

    Обычно поиск жидкой воды в космосе связывают с возможностью существования жизни, однако к описанным условиям это не относится. Известная земной науке жизнь не может существовать при такой низкой температуре и в настолько соленой воде.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Изучение углерода поможет понять древние геологические процессы на Марсе

    Американский марсоход Curiosity находится в кратере Гейла с августа 2012 года. Он оборудован миниатюрной дрелью, которая позволяет сверлить поверхность на глубину до 5 см для извлечения «чистых» образцов. Другой важный инструмент марсохода – лазер, который позволяет нагревать образцы и разделять их при испарении на отдельные химические элементы. Curiosity изучает химический состав пород на поверхности кратера Гейла по всему пути своего следования.

    Хорошим индикатором, который применяется для изучения древних геологических условий на планете, является содержание изотопов углерода. Этот химический элемент имеет два стабильных изотопа с массой 12 и 13. Они образовались при формировании Солнечной системы и присутствуют везде. Однако угларод-12 является более активным, чем углерод-13, и вступает в реакции быстрее. Анализируя концентрацию этих изотопов в образцах древних пород, ученые могут понять, в каких условиях эти породы находились.

    В первые годы своей работы Curiosity двигался по дну кратера Гейла, сложенному донными отложениями некогда существовавшего там озера. Затем марсоход начал подниматься на гору Шарп в центре кратера, слой за слоем изучая осадочные породы разных эпох. Спектрографический анализ образцов горных пород, изученных Curiosity, показывает, что содержание углерода в них сильно зависит от их возраста. Некоторые образцы были очень богаты углеродом-13, а в других он практически отсутствовал.

    Образцы, бедные углеродом-13, напоминают геологам образцы из Австралии возрастом 2,7 млрд лет. Австралийские породы сформировались в условиях биологической активности, когда микроорганизмы перерабатывали метан. Однако точно определить, какой процесс происходил на Марсе, ученые не могут. Пока что они выдвинули три гипотезы: воздействие облака космической пыли, разрушение углерода под действием ультрафиолетового излучения и ультрафиолетовое разложение метана, возможно, биологического происхождения. Все три сценария отличаются от геологических процессов, которые происходили на древней Земле.

    Каждые пару сотен миллионов лет Солнечная система проходит через галактическое молекулярное облако. Оно имеет очень низкую плотность и никак не отображается в ископаемых породах на Земле. Предположение ученых заключается в том, что пыль должна была снижать температуру на тогда еще влажном Марсе, в результате чего его поверхность покрывалась ледником. На поверхности этого льда скапливалась пыль, а после его таяния оставалась на месте, скрывая под собой богатый углеродом слой.

    Однако сейчас у ученых нет никаких подтверждений того, что в прошлом в кратере Гейла формировались ледники. По мнению геологов, это объяснение является правдоподобным, но требует проведения дополнительных исследований для подтверждения.

    Вторая гипотеза, объясняющая низкое количество углерода-13 – это ультрафиолетовое преобразование углекислого газа в органические соединения, такие как формальдегид. Некоторые научные работы предполагают, что УФ-излучение может вызвать такой тип реакций. Однако для подтверждения этой версии не хватает экспериментальных данных.

    Наконец, третье объяснение дефицита углерода-13 имеет биологическую основу. На Земле сильно обедненные углеродом-13 ископаемые образовались в условиях переработки микробами метана, который также имел биологическое происхождение. На древнем Марсе метан мог выделяться на поверхность из недр планеты. Затем он должен был перерабатываться микроорганизмами, либо осаждаться на поверхности в результате реакции с ультрафиолетовым светом.

    Однако, как мы знаем, в настоящее время нет существует ископаемых свидетельств того, что в древности на поверхности Марса присутствовали микробы. Поэтому в своем исследовании ученые связывают дефицит углерода-13 с воздействием ультрафиолетового света.

    В связи с недостатком данных ученые не могут склониться ни к одной из гипотез. Им бы помогло, если бы Curiosity смог измерить содержание углерода в достаточно крупном выбросе метана. Однако пока что марсоход фиксирует очень низкое содержание метана в атмосфере, и редкие всплески тоже имеют относительно низкую концентрацию. Также ученым могло бы помочь обнаружение остатков микроорганизмов или следов ледниковых отложений.

    Ожидается, что марсход Curiosity вернется в район, в котором он нашел малоуглеродные образцы пород, приблизительно через месяц.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA временно теряло связь с марсианской автоматической станцией InSight

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    В прошлом году работа InSight была продлена до конца 2022 года. Однако за прошедшее время солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. InSight оборудован двумя круговыми солнечными панелями диаметром 2 м каждая. Поле посадки они вырабатывали 600 Вт электроэнергии, но постепенно эффективность батарей падала из-за накапливающейся на них пыли, и сейчас они вырабатывают менее четверти первоначального объема энергии. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Они неоднократно сдували пыль с марсохода Opportunity. Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить солнечные батареи посадочной станции.

    В начале этого месяца исследовательский спутник MRO при помощи широкоугольной камеры MARCI, которая ведет обзор всей планеты, обнаружил, что в районе посадки InSight начинается пылевая буря. После этого связь со станцией была потеряна. НАСА не указывает, когда это произошло, но последние на сегодняшний день снимки станция передала 5 января. Восстановить связь удалось 10 января.

    Получив сигнал с аппарата, специалисты выяснили, что 7 января InSight из-за дефицита энергии перешел в безопасный режим, при котором прекращается выполнение всех задач помимо критически важных. Телеметрические данные показали, что питание аппарата поддерживается на стабильном, хоть и низком уровне, и угроза истощения аккумуляторов невелика.

    Песчаная буря оказывает на солнечные батареи негативные воздействия двух типов. Во-первых, висящий в воздухе песок закрывает Солнце, и панели получают меньше света. Во-вторых, они покрываются пылью, которая будет снижать эффективность батарей и после того, как шторм окончится.

    Данные MRO указывают на то, что песчаная буря уже начала ослабевать, и инженеры рассчитывают, что на следующей неделе смогут вывести InSight из безопасного режима.

    Тем не менее, положение InSight останется непростым. В прошлом году специалистам удалось несколько раз стряхнуть пыль с солнечных панелей станции, посыпая рядом с ними тонкой струйкой песок при помощи совка и руки-манипулятора. Однако в дальнейшем от этих действий пришлось отказаться из-за того, что энергии на управление манипулятором перестало хватать. Январская песчаная буря лишь усугубит ситуацию. Следующее подобное испытание аппарат может просто не пережить.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые рассказали о результатах работы миссии Juno

    17 декабря на собрании Американского геофизического союза в Новом Орлеане были представлены результаты исследований системы Юпитера, сделанных благодаря космическому аппарату Juno («Юнона»). Ученые рассказали об изучении магнитного поля Юпитера и Ганимеда, динамике атмосферы планеты и показали снимок тонкого пылевого кольца, окружающего планету-гигант.

    Джек Коннерни из Летно-космического центра НАСА им. Годдарда представил наиболее детальную на сегодняшний день карту магнитного поля Юпитера. Она основана на данных, собранных за 32 полных витка вокруг планеты.

    Согласно этой карте, Большое синее пятно – магнитная аномалия в районе экватора Юпитера – постепенно эволюционировало за пять лет пребывания Juno на орбите планеты. Пятно дрейфует на восток со скоростью около 4 см в секунду и должно сделать полный оборот относительно окружающих слоев воздуха за 350 лет. Зональные ветры (т. е. движущиеся в направлениях восток-запад и запад-восток) разрывают это пятно на части. Этот факт означает, что зональные ветры проникают глубоко под поверхностный слой атмосферы.

    Большое красное пятно – знаменитый антициклон южнее экватора Юпитера – движется с востока на запад гораздо быстрее. Оно делает полный оборот за 4,5 года.

    Кроме того, на основании полученной карты ученые предполагают, что за магнитное поле Юпитера отвечает мощный динамо-эффект в металлическом водороде, который находится в недрах планеты под слоем «гелиевых дождей».

    Научный руководитель миссии Juno Скотт Болтон из Юго-восточного исследовательского института в Сан-Антонио представил доклад о данных, собранных магнитометром космического аппарата во время пролета около Ганимеда 7 июня 2021 года. Во время своего 34 витка вокруг Юпитера Juno пролетел на расстоянии 1038 км от поверхности спутника. Его относительная скорость во время пролета составила 67 тысяч км/ч.

    Запись электрических и магнитных колебаний делалась при помощи прибора Waves. Внимание ученых привлекает заметный скачок частоты колебаний, который указывает на попадание космического аппарата в новый регион магнитосферы Ганимеда. Анализ данных еще не завершен, но ученые предполагают, что скачок связан с перемещением Juno с затененной на освещенную сторону спутника.

    Также Болтон представил «аудиозапись», для которой частоты записанных колебаний были масштабированы и смещены в звуковой диапазон.

    Еще один доклад представила Лия Сигельман, океанограф их Института океанографии Калифорнийского университета. Она заметила, что циклоны на полюсе Юпитера имеют общие черты с океанскими вихрями на Земле, которые она изучала во время учебы в докторантуре. Модель полюса Юпитера показывает, что структуры в вихрях на Юпитере возникают спонтанно и сохраняются на протяжении всего периода наблюдений. Это означает, что основная геометрическая структура планеты позволяет им сохранять стабильность. И хотя энергетическая система Юпитера намного больше, чем у Земли, понимание динамики атмосферы Юпитера может помочь нам понять физические механизмы, действующие на нашей планете.

    И, наконец, команда ученых, работающих с Juno, представила снимок легкого пылевого кольца вокруг Юпитера. Он был сделан при помощи звездного датчика космического аппарата. Самые яркие из тонких полос на фотографии образованы двумя маленькими лунами Юпитера – Метидой и Адрастеей. На снимок также попала «рука» созвездия Персея.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Основной парашют для посадочной платформы ExoMars 2022 успешно прошел испытания

    Запуск второго этапа российско-европейской миссии «ЭкзоМарс» запланирован на 20 сентября следующего года. После девятимесячного перелета разработанная и построенная в России посадочная платформа должна будет выполнить мягкую посадку на поверхность Марса, после чего с нее спустится и начнет научные исследования европейский марсоход «Розалинд Франклин».

    Несмотря на то, что за создание посадочной платформы «ЭкзоМарс-2022» отвечает российская сторона, некоторые системы для нее изготавливаются в Европе. Там же проводится окончательная сборка и финальные испытания аппарата. Список европейских инструментов на платформе включает бортовой компьютер (с программным обеспечением), антенну, доплеровский радар, инерциометры и парашюты.

    Десантный модуль «Экзомарса» использует два последовательно работающих парашюта, которые раскрываются при помощи дополнительных вытяжных парашютов. Последовательность их работы выглядит следующим образом. Сначала при помощи пиропатрона высвобождается вытяжной парашют. Полностью раскрывшись, он вытягивает колпак контейнера со сверхзвуковым 15-метровым парашютом первого этапа. Этот парашют должен обеспечить торможение до дозвуковой скорости. После отстрела парашюта первого этапа вновь срабатывает пиропатрон, выпускающий вытяжной парашют второго этапа. И он, раскрывшись, вытягивает второй основной парашют с диаметром купола 35 м.

    На заключительном этапе посадки десантный модуль отстреливает теплозащитный экран и задействует реактивные двигатели, которые должны обеспечить мягкое приземление аппарата на поверхность Марса.

    Неготовность парашютов стала одно из причин, по которым запуск «ЭкзоМарса» был перенесен с 2020 на 2022 года. В ходе испытаний парашюты регулярно получали повреждения при выходе из контейнеров. В 2019 году ЕКА обратилось за помощью к Лаборатории реактивного движения НАСА.

    Очередные испытания прошли 24-25 июня 2021 года. Массовый макет посадочного модуля «Экзомарса» поднимался на аэростате на высоту 29 км и сбрасывался в атмосферу. Первый сверхзвуковой парашют диаметром 15 м отработал безупречно, но основной 35-метровый парашют вновь получил небольшое повреждение, хотя и отработал лучше, чем раньше.

    Два отдельных теста основного 35-метрового парашюта состоялись 21 ноября и 3 декабря в Орегоне (США). Основной вариант парашюта был изготовлен европейской компанией Arescosmo, а его «дублер» — американской компанией Airborne Systems.

    По итогам испытаний руководитель программы «ЭкзоМарс» в ЕКА Тьерри Бланкуэрт заявил: «Оба парашюта раскрылись и отработали хорошо. (…) Двойной успех, последовавший за штатным развертыванием парашюта первого этапа ранее в этом году, действительно приближает нас к запуску».

    В первом квартале 2022 года должны состояться комплексные испытания парашютов обоих этапов, которые будут сброшены с большей высоты. По итогам этого теста будет сделан окончательный выбор между двумя моделями 35-метрового парашюта.

    Ссылка: roscosmos.ru/33614

    Обсудить

     

  • NASA запустит космический аппарат для удара по астероиду

    Через два дня состоится запуск космической миссии DART (Double Asteroid Redirection Test), инициированной Координационным офисом по планетарной защите НАСА. 2 октября 2022 года космический аппарат DART впечатает себя в поверхность околоземного астероида Диморф, чтобы тем самым изменить его орбиту.

    Для запуска космического аппарат DART будет использована ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX. Она стартует с базы Ванденберг Космических сил США в Калифорнии в 9:20 мск 24 ноября. После выхода на орбиту DART направится к двойной системе околоземных астероидов (65803) Дидим и Диморф. По пути к нему, конце февраля 2022 года, он пролетит вблизи астероида 2001 CB21.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия от космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, Диморф несколько меньше и имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударит практически в центр маленького астероида со скоростью 6,6 км/с. В момент столкновения масса аппарата составит около 550 кг. По прогнозам ученых, это должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут. Во время столкновения двойная система будет находиться в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения астероидов, и впоследствии собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Масса DART на старте составляет 670 кг, а его единственный инструмент – навигационно-исследовательская камера DRACO. Как можно догадаться, помимо съемки двух астероидов она будет отвечать за навигацию космического аппарата. Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса разработала для DART новый алгоритм для автономной навигации в реальном времени. В последние часы перед столкновением аппарат будет ориентироваться по снимкам с камеры DRACO. Также он будет отправлять на Землю фотографии с интервалом в одну секунду.

    Аппарат оборудован ионным двигателем NEXT-C, разработанным Исследовательским центром им. Гленна и Aerojet Rocketdyne. Также на нем присутствует гидразиновый двигатель для проведения маневров и управления ориентацией. Для питания энергией спутник оборудован двумя гибкими солнечными батареями, разворачиваемыми, подобно рулонам. Они имеют длину 8,6 м каждая, а общая вырабатываемая батареями мощность составит 6,6 кВт.

    Вместе с DART будет запущен 6U-кубсат LICIACube Итальянского космического агентства. Он отделится от основного космического аппарата приблизительно за 10 суток до столкновения и будет лететь параллельным курсом, чтобы заснять гибель DART со стороны.

    В 2024 году Европейское космическое агентство планирует запустить миссию Hera («Гера»), которая будет состоять из двух 6U-кубсатов. В 2026 году, то есть спустя четыре года после гибели DART, «Гера» прибудет к астероидам Дидим/Диморф. В ее задачи входит тщательное исследование кратера, оставшегося от DART, и определение точной массы Дидима.

    Ссылка: dart.jhuapl.edu

    Обсудить

     

  • Околоземный астероид оказался обломком Луны

    Астероид (469219) Камоалева является квазиспутником Земли. Так называют космические объекты, которые находятся на орбите Солнца, но при этом остаются расположены относительно близко к Земле благодаря тому, что их период обращения близок к земному. Зачастую квазиспутники сложно наблюдать в телескопы, поскольку они остаются отражают мало солнечного света в сторону Земли.

    Камоалева был открыт в 2016 году телескопом PanSTARRS, расположенным на Гавайях. Он находится на расстоянии 9 млн км от Земли и имеет размер в поперечнике 45-60 м.

    Наблюдать этот астероид с Земли можно только в апреле каждого года в течение всего нескольких недель, а из-за маленьких размеров Камоалева для его изучения необходимые самые мощные телескопы. Недавно в журнале Nature был опубликована статья группы американских ученых из Университета Аризоны, которые в течение нескольких лет наблюдали Камоалева в Большой бинокулярный телескоп, расположенный на горе Грэм в южной части штата Аризона.

    Первоначальные измерения спектра отражения Камоалева в 2016 году показали, что породы на поверхности астероида по своему химическому составу очень схожи с лунными породами, которые были доставлены на Землю экспедициями по программе «Аполлон». Это привело астрономов в замешательство: нам до сих пор не было известно об астероидах лунного происхождения.

    Ученые из Аризонского университета просмотрели известные спектры околоземных астероидов и не нашли аналогов Камоалева. В течение трех лет астрономы спорили о возможных гипотезах происхождения астероида. Наблюдения в 2020 году не состоялись из-за пандемии COVID-19. И лишь в апреле 2021 года были собраны данные, которые добавили веса «лунной» гипотезе образования Камоалева. Сделать это удалось благодаря уточнению его орбиты.

    Орбита Камоалева близка к земной, но имеет некоторый наклон относительно к плоскости эклиптики. Это нетипично для остальных околоземных астероидов. Крайне маловероятно, что случайно сблизившийся с Землей астероид попадет на такую орбиту. Однако если это произойдет, срок его существования на подобной орбите не превысит 300 лет. В то же время, наблюдения показывают, что Камоалева находится на своей орбите около 500 лет. Это не доказывает, но косвенно поддерживает версию о том, что астероид здесь образовался – вероятно, отколовшись от Луны при столкновении с другим космическим телом.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA выбрало место посадки лунной буровой установки

    В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что помочь в этом могут частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

    Хотя ни одного запуска по этой программе пока не состоялось, сейчас свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Intuitive Machines (начало 2022 года), Astrobotic (2022 год) и Masten Space (конец 2022), а также Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

    В октябре 2020 года НАСА заключило второй контракт с Intuitive Machines. Компания получила $47 млн за доставку на Луну в конце 2022 года своей посадочной платформы Nova-C с комплексом приборов PRIME-1 (Экспериментальная установка по изучению ресурсов и добычи льда на полюсе Луны). Технологический комплекс PRIME-1 будет иметь массу 40 кг. Он включает в себя инфракрасный спектрометр и масс-спектрометр, предназначенные для обнаружения водяного льда на глубине до 1 м, и небольшую буровую установку.

    Поиск места для посадки этой станции стал непростой задачей. Специалистом требовалось добиться одновременного выполнения сразу нескольких условий: точка посадки должна быть видна с Земли для обеспечения прямой связи, она должна быть освещена Солнцем для питания Nova-C энергией в течение 10 суток и, в то же время, ученые должны подтвердить возможность существования льда в этом месте очень близко к поверхности. Как легко догадаться, два последних условия, в большинстве случаев, противоречат друг другу. На хорошо освещенных Солнцем участках Луны водяной лед успел давным-давно сублимироваться.

    Окончательный выбор был сделан в пользу гряды к западу от кратера Шеклтон на южном полюсе Луны. НАСА объявило об этом в среду 3 ноября. При этом специалисты ориентировались на карты распространения водорода и детальные карты поверхности, полученные со спутников зондирования Луны.

    После посадки станции Nova-C небольшая буровая установка TRIDENT (входит в комплекс PRIME-1) добудет образец реголита с глубины около 1 метра. Для изучения грунта будет использоваться масс-спектрометр MSolo.

    Помимо доставки на Луну PRIME-1, в задачи станции Nova-C входит экспериментальная отработка космической связи 4G/LTE от компании Nokia. Мини-луноход Lunar Outpost отойдет от станции на расстояние более 1,5 км и проведет с ней тестовые сеансы широкополосной связи.

    Наконец, Nova-C доставит на Луну маленький мобильный «прыгающий» робот от самой компании Intuitive Machines. Он получил название Micro-Nova. Робот должен будет спуститься в ближайший кратер, сделать в нем фотографии, а потом вернуться к посадочной станции и передать на нее собранную информацию. Масса полезной нагрузки Micro-Nova составляет всего около 900 г. Если он отработает успешно, то в дальнейшем Intuitive Machines предложит заказчикам устанавливать их приборы на подобные мобильные роботы.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Израиль готовит новую миссию по исследованию Луны

    Весной 2019 года израильская некоммерческая организация SpaceIL запустила лунную посадочную автоматическую станцию «Берешит» (Beresheet). Генеральным подрядчиком, отвечающим за разработку космического аппарата, выступила компания Israel Aerospace Industries (IAI) – основной производитель гражданской и военной авиакосмической продукции Израиля. Разработка лунной миссии обошлась в $100 млн и была профинансирована пожертвованиями бизнесменов из США и самого Израиля.

    «Берешит» успешно достиг орбиты Луны, но выполнить мягкую посадку на ее поверхность не смог. Как показало последующее расследование, в процессе снижения выключился один из двух инерциометров, отвечающих за определение ориентации аппарата и ускорений. Компьютер попытался включить прибор, но это привело к перезагрузке программы и отключению главного тормозного двигателя.

    После продолжительного периода размышлений SpaceIL приняла решение повторить попытку достичь Луны. Постройкой станции «Берешит-2» вновь займется IAI, однако новый аппарат будет полностью отличаться от своего предшественника.

    «Берешит-2» будет состоять из спутника Луны и двух маленьких посадочных аппаратов, которые попытаются добраться до поверхности Луны в разных точках. Сам же спутник останется на орбите и займется съемкой Луны: эта миссия может продлиться несколько лет. Масса аппарата в сборе слегка увеличится по сравнению с первой миссией (ее стартовая масса составляла 585 кг). А вот посадочные аппараты на этот раз будут намного меньше.

    Никаких технических деталей о будущей лунной исследовательской станции пока не раскрывается, но IAI заявляет, что она не будет основана на платформе первого «Берешита». «Из-за новых задач и размеров аппарата мы, практически, создаем новый проект», – сообщил журналистам вице-президент IAI Шломи Судри. – «Но в этом проекте найдут применение те компоненты, которые показали себя надежными в предыдущей миссии. И, конечно, схема посадки будет усовершенствована».

    Работа над проектом «Берешита-2» началась около полугода назад. SpaceIL надеется, что старт состоится приблизительно через три года.

    20 октября на «Космической неделе» в Дубае SpaceIL и Космическое агентство ОАЭ подписали меморандум о взаимопонимании. Согласно условиям этого документа, ОАЭ предоставит некоторые научные инструменты для «Берешита-2».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые объяснили каменистую поверхность астероида Бенну

    В конце 2018 году американская межпланетная станция OSRIS-REx вышла на орбиту рядом с Бенну – небольшим околоземным астероидом класса B диаметром менее 600 м. Главной задачей космического аппарата был отбор образца грунта с поверхности Бенну для последующей отправки его на Землю. Однако еще во время подлета к астероиду специалисты, планировавшие миссию, столкнулись с проблемой: поверхность Бенну оказалась покрыта большим количеством крупных обломков пород, сильно затруднявших посадку. Это полностью противоречило тому, на что рассчитывали астрономы. При запуске миссии предполагалось, что астероид будет покрыт мелким реголитом.

    Впоследствии специалистам НАСА удалось скорректировать программу посадки и найти подходящее для нее место, а теперь ученые из Франции и США опубликовали в журнале Nature исследование, объясняющее такой вид поверхности Бенну.

    Выполняя полет вблизи астероида, OSIRIS-REx отснял в высоком разрешении всю его поверхность в видимом и инфракрасном диапазоне. Первое, что отметили ученые – это крайняя неравномерность распределения мелкого реголита.

    Инфракрасные снимки позволяют определять температуру пород, а имея множество снимков в разное время суток мы можем определить их теплопроводность. Температурные свойства реголита и крупных обломков пород различаются: в первом случае они зависят от размера частиц, а во втором – от плотности и, соответственно, пористости пород.

    Исследование, проведенное при помощи технологий машинного обучения, показало, что несколько десятков процентов всего реголита, найденного на поверхности Бенну, сосредоточены в нескольких местах, сложенных плотными породами. Основная часть астероида покрыта пористыми породами, из которых реголит не образовался.

    Планетологи считают, что при ударах метеоритов в пористые породы, их энергия тратится на разрушение пор, а не измельчение обломочного материала. И пористые породы при ударе в большей степени сжимаются, чем разрушаются. Это утверждение удалось подтвердить в ходе лабораторного эксперимента. Кроме этого, разрушение за счет перепадов температуры в течение суток в пористых породах происходит медленнее, чем в породах высокой плотности.


    Астероид Итокава, фото JAXA

    Косвенно на подобную закономерность указывают и другие исследования астероидов. Так, японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) обнаружила, что астероид Рюгу целиком покрыт крупными обломками. Как и Бенну, он относится к углеродным астероидам. А вот астероид S-класса Итокава, изученный первой «Хаябусой», покрыт мелким реголитом. Наблюдения, проведенные с Земли, указывают на то, что он менее пористый.

    Теперь ученые полагают, что большое количество реголита в принципе нетипично для углеродных астероидов. И, наоборот, на чуть менее распространенных кремниевых астероидах на поверхности будет мало крупных обломков из необработанного материала и много мелкого или пылеватого реголита.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Астрономы обнаружили асимметрию распределения паров воды над Европой

    Европа – четвертый по размерам спутник Юпитера и, по мнению ученых, одно из самых перспективных тел в Солнечной системе, на которых может существовать внеземная жизнь. Поверхность Европы покрыта корой изо льда, а под ней находится глобальный водяной океан.

    В 2013 году космический телескоп Хаббл сделал снимки Европы в ультрафиолетовом диапазоне. На них были обнаружены спектральные следы воды. По мнению астрономов, источником воды в крайне разряженной атмосфере Европы являются гейзеры. Они пробиваются из подповерхностного океана через многокилометровую ледяную кору и выбрасывают вещество на 100 км вверх.

    Новое исследование, которое было опубликовано в журнале Geophysical Research Letters, посвящено анализу архивных снимков Хаббла, сделанных в период с 1999 по 2015 год. Лоренц Рот из шведского Королевского института технологий, космоса и физики плазмы использовал новую технологию анализа снимков, которая недавно позволила обнаружить пары воды над Ганимедом. В результате ему удалось обнаружить, что вода около Европы присутствует на протяжении всего изучаемого отрезка времени.

    Постоянное присутствие воды на снимках Европы удивило астрономов, поскольку объяснить его только гейзерами нельзя. С поверхности упомянутого выше Ганимеда лед постоянно сублимирует, т. е. превращается из твердого состояния в газообразное, однако Европа – намного более холодное космическое тело. В отличие от темного Ганимеда, Европа отражает много солнечного света, и в дневное время температура на ее поверхности не поднимается выше -160° C. И все же, сделанные Хабблом наблюдения указывают на то, что лед на ее поверхности сублимируется.

    Однако еще большей неожиданностью стала асимметрия распределения паров воды над Европой. Согласно снимкам Хаббла, вода присутствует лишь над «задним» полушарием. Тогда как над полушарием, которым спутник движется вперед по своей орбите, воды нет. Объяснить это явление ученые пока не могут.

    Новые данные о геологических процессах на Европе важны в свете подготовки к запуску крупнобюджетной американской научно-исследовательской миссии Europa Clipper. Она отправится изучать спутник Юпитера в 2024 году. Также на 2022 год запланирован запуск европейской миссии по исследованию спутников Юпитера JUICE.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA запустит миссию Lucy к троянским астероидам в конце недели

    В субботу 16 октября состоится запуск новой автоматической научно-исследовательской станции, которая отправится к нескольким астероидам вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата Lucy займет 12 лет, что позволит ему установить рекорд для исследовательских станций (не учитывая того, что многие аппараты проработали дольше в рамках расширенных миссий). Старт ракеты «Атлас-5» (Atlas V) с космодрома на мысе Канаверал во Флориде запланирован на 12:34 мск. Пусковое окно будет открыто до 13:49 мск.

    Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера.

    В прошлом «троянцы» изучались только наземными телескопами. Астрономы считают, что они состоят из различных льдов и обломков пород, которые в прошлом не объединились в планеты. Согласно одной из гипотез, описывающих раннюю Солнечную систему, планеты-гиганты зародились вблизи Солнца. Впоследствии, в результате взаимодействия с большим количеством малых тел, они мигрировали на удаление, кроме Юпитера, который, наоборот, немного приблизился к Солнцу. Это перемещение планет-гигантов вызвало хаос среди малых тел, некоторые из которых попали в гравитационные ловушки вблизи Юпитера.

    Это одно из объяснений того, как появились троянские астероиды, и ученые хотят его проверить.

    Идея запуска миссии Lucy к троянским астероидам появилась достаточно давно. В 2014 году ученые из Летно-космического центра НАСА им. Годдарда провели моделирование различных вариантов траекторий и выбрали такую схему полета, которая позволит в 2033 году достичь астероида Патрокл в точке L5. По пути Lucy посетит еще несколько астероидов в точке L4.

    Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они будут выдавать 504 Вт электроэнергии. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления.

    На борту космического аппарата установлено три научных прибора. Панхроматическая камера LORRI предназначена для съемки поверхности астероидов в высоком разрешении. Спектрометр L’Ralph будет работать в видимом (0,4-0,85 микрон) и инфракрасном (1-3,6 микрон) диапазонах. Он позволит определить химический состав пород на поверхности астероидов. Ученые рассчитывают найти силикаты, лед и органические вещества. Наконец, термоспектрометр L’TES будет аналогичен инструменту, который использовался на межпланетной станции OSIRIS-REx. Он работает в инфракрасном диапазоне на длинах волн 6-75 микрон и предназначен для изучения теплопроводности и других температурных характеристик астероидов.

    Помимо этого, ученые планируют использовать узконаправленную антенну космического аппарата, чтобы по допплеровскому смещению радиосигнала уточнить массу изучаемых астероидов.

    После запуска станция Lucy сделает один оборот вокруг Солнца и вернется к Земле в 2022 году. Она наберет скорость за счет гравитационного маневра и спустя еще два года вновь вернется к Земле для еще одной коррекции траектории. В 2025 году, во время перелета к точке L4 системы Юпитер-Солнце, Lucy пролетит вблизи находящегося в Главном поясе астероида (52246) Дональдйохансон. В ближней точке расстояние между астероидом и космическим аппаратом будет менее 1000 км.

    В августе 2027 года Lucy достигнет троянского астероида класса C (3548) Эврибат, который отличается большим диаметром (64 км) и наличием спутника. По мнению ученых, этот астероид является обломком, который образовался в далеком прошлом при столкновении больших космических объектов. Хотя углеродные астероиды достаточно распространены в Солнечной системе, среди троянских их мало, и это тоже привлекает ученых в Эврибате.

    Спустя месяц, в сентябре 2027 года, межпланетная станция посетит астероид типа P (15094) Полимел, который отличается низким альбедо и, как предполагают ученые, наличием органических соединений. Lucy пролетит мимо него, собрав научные данные, и отправится к (11351) Левк. Это красноватый 40-километровый астероид типа D, отличительной особенностью которого является очень низкая скорость вращения вокруг своей оси. Одни сутки на Левке продолжаются 446 часов. Кроме того, наблюдаемая с Земли яркость астероида значительно изменяется по мере его вращения. Lucy разберется с этим феноменом, пролетев мимо астероида в апреле 2028 года.

    Следующей целью исследовательской станции станет еще один астероид D-класса (21900) Ор, диаметр которого составляет 51 км. Ученые планируют сравнить его с (11351) Левк, чтобы найти объяснения их различиям.

    После этого Lucy покинет группу астероидов в точке либрации L4 и направится в L5 к последней цели своей миссии – двойной системе астероидов (617) Патрокл и Менетий, которые вращаются вокруг общего центра масс. Это первая двойная система, открытая среди троянцев. Большинство двойных тел расположено в поясе Койпера, и, по некоторым данным ученые предполагают, что Патрокл и Менетий мигрировали к Юпитеру из более дальних областей Солнечной системы. Если это так, то Lucy получит уникальную возможность исследовать с близкого расстояния тела, аналогичные объектам пояса Койпера.

    Оба астероида относятся к типу P, т. е. имеют темную поверхность красного оттенка. По мнению ученых, пара образовалась на ранних этапах развития Солнечной системы. Диаметры Патрокла и Менетия составляют 113 и 104 км. Lucy доберется до этой системы в марте 2033 года.

    Стоит отметить, что Патрокл и Менетий расположены на на орбите с наклонением 22 градуса, т. е. обычно они находятся достаточно далеко от плоскости эклиптики. Траектория и дата запуска Lucy были подобраны таким образом, чтобы космический аппарат смог в нужное время достичь именно этих двух астероидов.

    Дополнительную сложность при планировании миссии Lucy создает ее продолжительность. Когда НАСА в 2014 году выбрало эту миссию для финансирования по программе Discovery, некоторые члены научной команды уже работали над ней более 10 лет. С тех пор прошло семь лет, а к тому моменту, когда космический аппарат достигнет Патрокла, пройдет еще 12. В результате, многие ученые проработают над Lucy большую часть своей активной жизни. Некоторые из них к 2033 году уйдут на покой или уволятся из НАСА. В связи с этим для научной группы была разработана особая структура, которая позволит передавать опыт и знания от текущих руководителей к молодым специалистам.

    Обсудить

  • ОАЭ запустят исследовательскую станцию на астероид

    Объединенные Арабские Эмираты во вторник анонсировали свою новую научно-исследовательскую миссию. На этот раз арабский космический аппарат должен будет выполнить посадку на астероид. Это достижение позволит стране попасть в клуб космических держав, которые доставили искусственные аппараты на малые тела Солнечной системы, такие как кометы или астероиды. Пока что с этой задачей справились только США, Европа и Япония.

    Согласно плану Космического агентства ОАЭ, автоматическая межпланетная станция будет запущена в 2028 году. Для набора скорости она выполнит гравитационные маневры у Венеры и Земли. Спустя пять лет, т. е. в 2033 году, она достигнет астероида, расположенного в главном поясе между Марсом и Юпитером. Космический аппарат приземлится на астероид и проработает на нем до истощения заряда батарей.

    Научные задачи и, соответственно, состав научных приборов станции пока не утверждены. Сара Аль Амири, глава Космического агентства ОАЭ, отметила, что во многих аспектах астероидная миссия будет сложнее марсианской. Однако работа со спутником Марса позволила агентству набрать опыт, необходимый для этой миссии.

    ОАЭ запустили свои первые космические программы в середине 2000-х годов в рамках плана диверсификации экономики страны и снижению зависимости от энергетической отрасли. На первом этапе была создана серия спутников наблюдения Земли, которые разрабатывались в сотрудничестве с Южной Кореей, а позже стали собираться внутри страны. Это дало инженерам ОАЭ опыт в создании и понимании технологий, а не только в обслуживании существующих систем.

    В июле 2020 года ОАЭ запустили свой первый марсианский исследовательский аппарат – Hope («Надежда»). Он вышел на орбиту Марса в феврале 2021 года и сейчас продолжает штатную работу и сбор данных. Создание космического аппарата Hope шло «в партнерстве» с Университетом Колорадо в Боулдере (штат Колорадо, США). При разработке над своей астероидной миссии ОАЭ также будут сотрудничать с этим университетом.

    Постройка и запуск Hope обошлись космическому агентству ОАЭ в $200 млн. Ожидается, что стоимость астероидной станции превысит этот показатель.

    Ссылка: apnews.com

    Обсудить

     

  • BepiColombo подлетает к Меркурию

    BepiColombo – первая миссия Европейского космического агентства по изучению Меркурия. Она разрабатывается совместно с космическим агентством Японии и состоит из двух научных спутников: MPO (Mercury Planetary Orbiter, разработан ЕКА) и MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter, за его создание отвечало JAXA). Аппараты доберутся до Меркурия вместе, закрепленные на платформе MTM (Mercury Transfer Module, ЕКА), после чего отделятся и начнут по отдельности выполнять свои научные программы.

    Список научных задач миссии включает изучение происхождения и эволюции Меркурия, изучение внутреннего строения, происхождения собственного магнитного поля, изучение геологических процессов на поверхности планеты и вулканизма, структуры и динамики магнитосферы. Подробнее о целях миссии и устройстве космических аппаратов можно прочитать здесь.

    BepiColombo был запущен в космос в октябре 2018 года. Его путь до рабочей орбиты вокруг Меркурия займет более семи лет и будет включать девять гравитационных маневров у различных планет. Так, весной 2020 года аппарат пролетел около Земли, а осенью того же года он выполнил маневр у Венеры. 10 августа 2021 года BepiColombo вновь скорректировал свою траекторию, пролетев на расстоянии 552 км от поверхности Венеры.

    Видео: пролет Венеры 10 августа 2021 года.

    Августовский маневр направил космический аппарат прямо к Меркурию. В ночь с пятницы на субботу, 2 октября в 2:34 мск, BepiColombo пролетит около ближайшей к Солнцу планеты. В точке максимального сближения расстояние до поверхности планеты составит всего 198 км. В это время BepiColombo получит возможность провести некоторые научные наблюдения. В частности, будут собраны данные о магнитной среде и плазме. Также будет активен детектор частиц.

    В дальнейшем космическому аппарату потребуется выполнить еще пять гравитационных маневров у Меркурия, прежде чем он выйдет на стабильную орбиту у этой планеты – это произойдет только в 2025 году. Для орбитальных коррекций BepiColombo использует электрореактивную двигательную установку.

    Во время межпланетного перелета главная научная камера космического аппарата отключена, поэтому в ближайшую субботу сделать фотографии Меркурия в высоком разрешении BepiColombo не сможет. Кроме того, он пролетит вблизи ночной стороны планеты, а потому условия съемки будут не очень удачными. Однако три служебных навигационных камеры начнут съемку приблизительно через пять минут после максимального сближения и продолжат ее в течение последующих четырех часов. При этом наиболее детальные снимки будут получены с расстояния около 1000 км.

    На Земле первую фотографию Меркурия получат через полчаса после пролета. Европейское космическое агентство планирует опубликовать ее в субботу в 9:00 мск.

    Служебные камеры, расположенные на перелетном модуле BepiColombo, имеют разрешение 1024x1024 пикселя. Они делают черно-белые снимки. Специалисты ожидают, что на первых фотографиях можно будет рассмотреть крупные ударные кратеры на поверхности Меркурия.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

     

  • Марсианские исследовательские аппараты на две недели потеряют связь с Землей

    Раз в два года Марс, Солнце и Земля выстраиваются в одну линию. Из короны Солнца в космос вырывается горячий ионизированный газ. Он препятствует прохождению радиосигнала, а это значит, что центры управления на Земле не смогут связаться с автоматическими межпланетными станциями, расположенными на орбите Марса и на его поверхности. В очередной раз такой период наступает в октябре.

    Сейчас вблизи Марса находятся спутники Китая («Тяньвэнь-1»), Европы (старый Mars Express и TGO в рамках миссии «Экзомарс-2016»), Индии («Мангальян»), Объединенных арабских эмиратов (Hope, «Надежда») и США (Mars Odyssey, MRO, MAVEN). На его поверхности работают китайский и два американских марсохода, а также по одной стационарной посадочной станции из этих стран.

    НАСА во вторник рассказало о подготовке своих миссий к автономной работе. Ожидается, что связь с космическими аппаратами прервется 2 октября, и c большинством из них восстановится только 16 числа. Некоторые аппараты получат команды с Земли на 1-2 дня позже. Перед началом этого периода инженеры отправили исследовательским аппаратам команды, которые позволят им проработать две недели в автономном режиме.

    Так, марсоход Perseverance продолжит наблюдения за погодой в кратере Езеро при помощи метеорологической станции MEDA. Он будет вести съемку поверхности (правда, без поворотов камеры) и запись звука. Кроме того, включенным останется радар RIMFAX. Маленький вертолет Ingenuity, который сейчас находится в 175 м от марсохода, раз в неделю будет проводить с ним сеансы связи.

    Старый марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла с 2012 года, тоже продолжит метеорологические наблюдения. На нем будет включен прибор для измерения уровня радиации RAD, российский нейтронный детектор DAN и камеры.

    На станции InSight продолжит работать сейсмометр – один из двух основных научных инструментов посадочного аппарата (второй, термозонд-крот HP3, не смог «зарыться» под поверхность планеты и больше не используется).

    Спутники на орбите продолжат прием данных с наземных аппаратов, чтобы при возможности передать их на Землю.

    После восстановления связи у НАСА уйдет приблизительно неделя на то, чтобы принять и обработать данные, собранные космическими аппаратами за период «тишины».

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA определилось с местом посадки лунохода VIPER

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – научно-исследовательский луноход, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям по программе «Артемида». Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

    Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. За доставку лунохода на спутник Земли отвечает компания Astrobotic, которая получила контракт НАСА стоимостью $199,5 млн в рамках программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Astrobotic планирует использовать посадочную платформу собственной разработки «Гриффин» (Griffin) грузоподъемностью 500 кг. В космос ее отправит ракета Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года. Общая стоимость миссии VIPER запланирована на уровне $660 млн.

    В качестве места посадки VIPER изначально рассматривались 15 различных регионов, но затем список был сокращен до четырех. При их выборе НАСА учитывало сразу несколько факторов. Во-первых, место работы VIPER должно находиться в прямой видимости Земли для поддержания связи. Во-вторых, луноходу требуется хорошая освещенность для подзарядки аккумуляторных батарей. Кроме этого, слишком крутые склоны на поверхности могут оказаться непреодолимыми для лунохода. Он способен двигаться по поверхности с уклоном до 15° и в при необходимости может взбираться по 30-градусному склону. В-четвертых, район посадки должен быть перспективным с точки зрения ожидаемых запасов водяного льда.

    20 сентября НАСА объявило об окончательном выборе склона кратера Нобиле в качестве места посадки лунохода VIPER. Этот кратер находится очень близко к южному полюсу Луны в координатах 85°17′ ю. ш. 53°16′ в. д. Нобиле удовлетворяет всем описанным выше критериям: он хорошо виден с Земли и попадает в тень лишь на 50 часов в течение одних лунных суток. VIPER будет пережидать эти периоды на заряде аккумуляторных батарей. В «дневное» время ему будет хватать заряда для посещения постоянно затененных участков кратера, размер которых будет достигать 500-800 м в поперечнике.

    Один из основных инструментов VIPER -- буровая установка TRIDENT, способная извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. VIPER оборудуют нейтронным спектрометром NSS – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта и, концентрацию льда.

    Луноход должен будет проработать на поверхности спутника Земли 100 суток. За это время он преодолеет расстояние в 25 километров и посетит 12 различных районов, в которых будет проводить научные исследования. Длительность миссии ограничена естественными сезонами Луны. Регион кратера Нобиле уйдет в длительную тень приблизительно через четыре месяца после начала работы VIPER. В связи с этим ученые пытаются распланировать график VIPER максимально детально. Они, однако, признают, что в план миссии придется вносить коррективы прямо на ходу в зависимости от результатов исследований.

    В 2025 году НАСА намерено запустить спутник Луны Lunar Trailblazer. В его задачи будет входить картирование водяного льда на Луне с разрешением до 100 м.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance снова попытается собрать образец грунта

    Американская научная миссия «Марс-2020» (марсоход Perseverance, «Настойчивость») была запущена в космос 30 июля в 14:50 мск на ракете-носителе «Атлас-5». 18 февраля марсоход совершил посадку в районе кратера Езеро.

    Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

    Для отбора образцов на Perseverance используется миниатюрный бур с долотом. На борту марсохода изначально находилось 38 свободных титановых трубок диаметром 13 мм и длиной 60 мм для хранения образцов. Всего планируется отобрать около 30 проб.

    Первая попытка собрать образец грунта была проведена в начале августа. Все операции вплоть до опечатывания контейнера с образцом прошли успешно, но съемка показала, что грунт отобрать не удалось. После детального расследования специалисты на Земле пришли к выводу, что породы оказались слишком рыхлыми и просто высыпались из контейнера.

    Сейчас специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА готовятся ко второй попытке сбора образца. На этой неделе марсоход при помощи инструмента, установленного на руке-манипуляторе, отшлифует поверхность перспективного камня, получившего название «Рошет» (Rochette). После этого планетологи оценят прочностные свойства породы, чтобы определить, удастся ли из нее отобрать керн. Если их вердикт окажется положительным, то попытку бурения можно будет провести на следующей неделе.

    В процесс отбора образцов были внесены изменения. После того, как камера, установленная на руке-манипуляторе, проведет съемку трубки с отобранным образцом, дальнейшие операции будут приостановлены до команды с Земли. Контейнер будет запечатан только после того, как специалисты убедятся в том, что керн удалось собрать успешно.

    С момента посадки Perseverance преодолел расстояние в 455 м. Сейчас он добрался до хребта, получившего неофициальное название «Замок» (Citadelle). Он покрыт породами, которые, по данным рекогносцировки, сопротивляются ветровой эрозии. Это дает надежду на то, что они смогут выдержать и бурение.

    В дальнейшем ученые рассчитывают переместить исследования в район с более молодыми породами. Собрав разные образцы, они смогут восстановить всю геологическую историю кратера Езеро.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Компания ispace анонсировала разработку тяжелой лунной посадочной станции

    Японская компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам. Этот конкурс завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до его финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Ей удалось привлечь инвестиции от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

    Первый запуск лунной посадочной станции ispace запланирован на 2022 год. Для отправки космического аппарата к Луне будет использована ракета Falcon 9.

    ispace удалось найти заказчиков, которые оплатили отправку на Луну своих приборов на первой посадочной станции. Тем не менее, сложно представить, что полученные компанией деньги ок