В понедельник в Китае состоялся пуск ракеты-носителя легкого класса CZ-6. Она вывела на низкую орбиту Земли четыре спутника дистанционного зондирования Земли «Цилу» (Qilu), оборудованные радарами с синтезированной апертурой (три аппарата) и оптической камерой («Цилу-4»). Также в космос отправились несколько спутников в качестве попутной нагрузки. Среди них – NEO-1, предназначенный для отработки технологий добычи космических ресурсов.

Малый спутник NEO-1 был разработан шанхайской компанией ASES для базирующейся в Шэньчжэне компании Origin Space. По словам основателя последней, аппарат будет использован для подтверждения технологических решений по маневрированию на орбите и захвату космических тел, а также для испытаний умной системы управления. Он также оборудован широкоугольной камерой и другими спектрометрами.

NEO-1 должен будет провести наблюдение околоземных астероидов и испытать прототип технологии захвата орбитального мусора. От спутника будет отделяться небольшой объект, который NEO-1 затем будет ловить при помощи специальной сети. Завершив тесты, спутник снизит свою орбиту при помощи электрореактивной двигательной установки.

До конца года Origin Space планирует запустить маленькую орбитальную обсерваторию «Ян Ван-1» (Yang Wang 1). Она будет оборудована двумя телескопами, работающими в ультрафиолетовой и видимой части спектра. Цель миссии – поиск околоземных астероидов, перспективных с точки зрения добычи ресурсов.

В дальнейшем в дорожной карте компании прописан запуск аппарат NEO-2 к Луне, а в отдаленном будущем некий NEO-X попытается захватить небольшой астероид.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

23 апреля в Китае на космодроме Вэньчан состоялся вывоз тяжелой ракеты-носителя «Чанчжэн-5B» («Великий поход», CZ-5B), предназначенной для запуска базового модуля первой китайской многомодульной орбитальной станции. Ожидается, что старт состоится в четверг 29 апреля. Предполагаемое время старта – 6:40 мск. Сейчас на космодроме проводятся различные предстартовые функциональные и совместные испытания ракеты-носителя и космического аппарата.

Базовый модуль «Тяньхэ» (Tianhe) имеет массу около 22 т. Его длина составляет 16,6 м, а диаметр – 4,2 м. Запуск этого модуля должен был состояться в 2018 году, но он сдвинулся на три года из-за неготовности самого аппарата и из-за аварии ракеты CZ-5, которая произошла в 2017 году и привела к большой паузе в ее эксплуатации. «Тяньхэ» будет отвечать за поддержание орбиты будущей станции. Также на нем находится система жизнеобеспечения и три спальных места.

Китайская орбитальная станция будет находиться на орбите высотой около 370 км с наклонением 41⁰. После развертывания она получит еще два модуля, после чего общая масса станции составит около 66 т. В перспективе, частью комплекса станет большой космический телескоп, который сможет стыковаться со станцией для обслуживания космонавтами. Китай планирует отправлять на станцию экспедиции, состоящие из трех человек, продолжительностью 6 месяцев. Космонавты на орбите будут проводить эксперименты в области астрономии, космической медицины, биотехнологий, изучать физику жидкости в условиях микрогравитации и т. д.

Развертывание станции планируется завершить в конце 2022 года. Для этого потребуется 11 космических запусков, включая грузовые и пилотируемые миссии. Планируемый срок эксплуатации станции – 10 лет.

В середине следующего месяца к модулю «Тяньхэ» на ракете среднего класса CZ-7 будет запущен грузовой корабль «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он в автоматическом режиме проведет заправку модуля топливом. Запуск первой экспедиции в составе трех космонавтов на корабле «Шэньчжоу-12» (Shenzhou 12) запланирован на июнь. Предыдущий пилотируемый запуск в Китае состоялся пять лет назад. Любопытно, что запасные корабль «Шэньчжоу» с ракетой CZ-2F будут находиться в состоянии готовности. Их можно будет использовать, если возникнет необходимость в срочной спасательной миссии.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американский мини-вертолет Ingenuity, доставленный на Марс вместе с миссией Perseverance, продолжает свои «летные испытания». Ожидается, что они продлятся не более одного месяца. Всего за это время аппарат выполнит пять полетов.

В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Второй полет состоялся в четверг 22 апреля в 12:33 мск и продлился 51,9 секунд. Для того, чтобы специалисты на Земле получили подтверждающую телеметрическую информацию, потребовалось еще четыре часа. Данные указывают на то, что испытания прошли успешно.

Вчера Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта.

НАСА опубликовало видеозапись полета, сделанную камерой Mastcam-Z, установленной на марсоходе Perseverance.

Следующий полет будет похож на второй, но вертолет должен будет отлететь на расстояние 50 м в сторону от точки старта и вернуться назад. Старт может состояться приблизительно через три дня. Схема четвертого и пятого полетов пока не определена, но к концу испытаний продолжительность полета должна достичь 90 секунд, а высота – 50 метров.

Продолжительность испытаний Ingenuity ограничена одним месяцем, потому что связь и управление вертолетом проводятся через радиопередатчики марсохода. В расписании миссии на сопровождение Ingenuity выделено всего 30 суток, после чего Perseverance должен будет двинуться дальше и покинуть район «летных испытаний» Ingenuity.

Пока неизвестно, захочет ли НАСА каким-нибудь образом сохранить вертолет после завершения испытаний. В теории, он может сопровождать марсоход и в дальнейшем проводить воздушную рекогносцировку его маршрута. Однако для этого потребуется заранее в ходе одного из следующих полетов выбрать новую посадочную площадку на пути следования Perseverance.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

 

В прошедшее воскресенье вице-премьер Юрий Борисов, курирующий космонавтику в правительстве, заявил, что Россия не собирается продлевать работу Международной космической станции после 2024 года. Такое решение было принято на совещании с Путиным 12 апреля. Сейчас соглашение об эксплуатации МКС предполагает, что она проработает до этой даты и будет затоплена в 2025 году. В то же время, все ожидали, что программа МКС будет продлена до 2028 или даже до 2030 года.

За прошедшие несколько дней ситуация с планами Роскосмоса прояснилась.

Раньше предполагалось, что в 2028 или 2030 году Роскосмос отделит от МКС свои новые модули (т. е. МЛМ-У «Наука», узловой модуль «Причал» и Научно-энергетический модуль) и на их основе построит национальную станцию. Сейчас планы изменились. Модули «Наука» и «Причал» будут запущены к МКС в 2021-2022 годах, и закончат свою жизнь они вместе со станцией на дне Тихого океана. А вот НЭМ будет модернизирован с целью использования его в качестве базового модуля национальной станции. Она будет находиться на орбите с более высоким наклонением.

Станция на орбите с высоким наклонением позволит космонавтам вести съемку территории России через иллюминаторы. Также Роскосмос хочет иметь на ней производственный модуль, туристический модуль и «стапель» для обслуживания космических аппаратов. Насчет съемки с орбиты вопросов нет, но остальные идеи по применению станции сложно воспринимать без скепсиса по одной общей причине: если бы в них был коммерческий или иной прикладной смысл, такие модули уже давно появились бы на МКС по инициативе космических агентств или частных компаний.

Окончательное решение о выходе из программы МКС будет принято не сейчас. Роскосмос связывает его с техническим состоянием станции. Но заключение о способности МКС проработать еще несколько лет РКК «Энергия» может написать совершенно любое, а вот недоделанный модуль в космос запустить не получится. Если судить по обещанию Рогозина запустить НЭМ в 2025 году, можно с уверенностью сказать, что планы Роскосмоса относительно МКС будут зависеть от готовности модуля. Если его разработка и постройка затянется, то Роскосмос предложит НАСА продолжить эксплуатацию МКС еще на четыре года.

Для того, чтобы продлить программу МКС за пределы уже согласованного срока, необходимо согласие всех партнеров. НАСА заинтересовано в продолжении работы станции. Оно планирует к концу 2020-х пристроить к ней частный сегмент, который перед затоплением МКС можно будет отделить и превратить в отдельную коммерческую станцию. Если Роскосмос откажется от использования МКС раньше времени, это нарушит планы НАСА.

Главное, о чем сейчас следует помнить – это нестабильность всех планов Роскосмоса. И одобрение Путина отнюдь не отливает их в граните. Со сменой руководителя Роскосмоса или изменением объемов финансирования планы легко поменяются. И, когда придет время, Путин или другой президент точно так же одобрит их обновленную версию.

Кроме того, в своем оригинальном виде НЭМ не может быть базовым модулем отдельной станции. Его конструкцию потребуется изменить. Если без этого шансы доделать НЭМ к 2025 году еще существуют, то с учетом модернизации они становятся весьма призрачными.

И, наконец, на фоне лунных планов США и Китая постройка Роскосмосом своей низкоорбитальной станции окончательно закрепляет за Россией статус страны второго эшелона в пилотируемой космонавтике. Россия не стала разрабатывать сверхтяжелую ракету, а Рогозин у себя в твиттере уже начал оправдывать отказ от полетов к Луне. «Мы не планируем пародировать планы американцев или китайцев и, тем более, бежать за кем-то следом. Мы исходим из своих приоритетов, ненакладных для экономики страны финансовых возможностей…» – пишет руководитель российской космонавтики.

Когда в СССР появились первые долговременные орбитальные станции, они позиционировались как промежуточный этап перед освоением Солнечной системы, необходимый для того, чтобы научиться жить в условиях космического пространства. Новая станция, по заявлениям Роскосмоса, должна стать бессрочной. Такой она, конечно, не станет: российская пилотируемая космонавтика не сможет существовать бесконечно без стратегии и без понимания смысла полетов на низкую орбиту Земли.

Космическая лента

Обсудить

 

Лаборатория реактивного движения НАСА запланировала на понедельник 19 апреля первый полет марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»). Изначально он был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14 из-за проблем с программным обеспечением.

Ingenuity должен подняться в воздух около 10:30 мск. На высоте трех метров он выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

Передача на Землю данных, собранные во время испытаний, займет несколько часов. В 13:15 мск НАСА начнет прямую трансляцию, на которой будут представлены результаты полет. Посмотреть ее можно будет здесь.

UPD. Испытания прошли успешно:

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В апреле 2019 года я написал про две реальности космонавтики. В одной космические агентства тратят десятки миллиардов долларов, чтобы создать классические средства выведения и корабли: неэффективные, но понятные и надежные. В другой реальности SpaceX анонсирует проекты, которые являются либо, как минимум, воспринимаются реалистичными – и это не подвергается сомнению, – но, при этом, рядом с проектами НАСА или других космических агентств они выглядят фантастически.

В апреле 2020 года в США стартовала программа по разработке средств высадки астронавтов на Луну – Human Landing System (HLS). Она стала очень яркой иллюстрацией столкновения этих двух реальностей. «Национальная команда» в составе старых компаний американской ракетно-космической отрасли под руководством Blue Origin предложила построить «взлетно-посадочный аппарат XX века на стероидах». Dynetics выдвинула оригинальное, но концептуально похожее предложение. А SpaceX выдвинула идею доставки астронавтов на Луну на своей универсальной полностью многоразовой сверхтяжелой космической системе Super Heavy Starship.

В апреле 2021 года эти две реальности сошлись. НАСА, находящееся под давлением бюджетных ограничений, сделало революционную и рискованную ставку на предложение SpaceX. Изначально агентство хотело продолжить финансирование двух проектов из трех, чтобы сохранить конкуренцию. Однако выделенных конгрессом денег не хватало даже на один проект, и SpaceX снизила стоимость своей заявки. Это решило исход конкурса: компания Илона Маска станет единственным подрядчиком НАСА по программе HLS.

В ситуации можно сделать несколько замечаний.

1. У НАСА было два варианта действий: размазать имеющееся финансирование на два проекта, по сути, потеряв возможность довести оба до «железа», либо сделать ставку на один. Первый вариант казался более вероятным, но НАСА сумело всех удивить.

2. «Вторая реальность» SpaceX еще не победила. Она должна доказать свою состоятельность. SpaceX предстоит решить принципиальные технологические сложности, чтобы сделать систему такой, какой она была задумана. В XX веке Space Shuttle этого не сумел.

Все понимают, что путь от существующих прототипов Starship до полета на орбиту с возвратом неблизкий. Но от орбитального полета до высадки на Луну тоже очень далеко. Необходимо научится заправлять корабли на орбите, выполнять посадку на Луну, создать систему жизнеобеспечения для большого объема корабля. Даже такая мелочь как высадка на поверхность людей из корабля Starship – задача нетривиальная. Ее не решить простой лестницей, как 50 лет назад.

3. Высадка людей на Луну сдвигается на неопределенный срок, если она вообще произойдет в рамках программы «Артемида». Об этом не говорится прямо. Однако, как следует из заявления НАСА, экспедиция состоится не «до конца 2024 года» или не в какую-то другую конкретную дату, а только тогда, когда агентство будет уверено в надежности техники SpaceX. Кроме того, НАСА интересует не только высадка на Луну, но и просто развитие перспективных технологий. Именно этого ожидает агентство в качестве отдачи от тех $2,9 млрд, которые получит SpaceX.

4. На примере разработки пилотируемого комплекса Falcon 9 Dragon мы видели, как требования НАСА к безопасности и надежности конфликтуют с принятым в SpaceX подходом к разработке новой техники. Не сразу, но в перспективе это начнет оказывать негативное воздействие и на ход проекта Starship.

Космическая лента

Обсудить

 

В марте 2020 года американское космическое агентство выбрало компанию SpaceX для доставки грузов на будущую окололунную посещаемую станцию Gateway. Предложение использовать ракету Falcon Heavy и новый грузовой корабль для дальнего космоса Dragon XL позволило SpaceX обойти таких конкурентов как Boeing, Northrop Grumman и Sierra Nevada. Предполагалось, что победитель сможет получить до $7 млрд за снабжение станции Gateway в течение 15 лет.

Однако спустя год формальный контракт между НАСА и SpaceX так и не был заключен. 9 апреля директор НАСА по постройке и эксплуатации Gateway Дина Контелла сказала: «Мы выбрали SpaceX и продолжаем работать над тем, чтобы определить, когда можно будет заключить договор и проработать другие детали». Отвечая на вопрос о возможности использования кораблей Dragon XL для проведения научных экспериментов на пути к окололунной станции и после завершения основной миссии, она сказала, что SpaceX заинтересована в этом, но переговоры с ней еще не начались.

14 апреля в заявлении для журнала SpaceNews НАСА заявило, что официальное оформление контракта со SpaceX на доставку грузов на Gateway откладывается из-за того, что агентство пересматривает сроки реализации всей программы «Артемида». Частью этой программы является постройка станции Gateway, но она также предусматривает высадку астронавтов на Луну и, в долгосрочной перспективе подготовку к экспедиции на Марс. «Сейчас в агентстве проводится внутренняя ревизия программы «Артемида» для того, чтобы оценить сроки реализации всех аспектов программы, включая постройку станции Gateway», – говорится в заявлении НАСА. – «Цель ревизии – оценка соответствия бюджета и сроков реализации программы, и, в результате, разработка детализированного плана ее исполнения». Сроки заключения контракта на снабжение станции Gateway будут определены после окончания ревизии.

На сегодняшний день НАСА обязалось выплатить SpaceX $14 млн, из которых $12,7 млн предназначены для испытаний на воздействие тяжелых ионов и других внешних факторов среды окололунного пространства.

Первоначально предполагалось, что двигательно-энергетический модуль станции Gateway будет запущен в 2022 году, а в 2023 к нему отправится жилой/шлюзовой модуль HALO. Позднее НАСА решило вывести их на лунную орбиту на одной ракете в 2023 году, но сейчас этот запуск сдвинулся на 2024 год. Предполагается, что во второй половине 2020-х станция будет расширяться за счет модулей от иностранных партнеров НАСА. Как изменятся эти планы по результатам внутренней ревизии НАСА, пока неясно.

Предполагается, что к станции Gateway потребуется запускать по одному грузовому кораблю снабжения на каждую пилотируемую экспедицию. Первая миссия посещения, которая называется «Артемида-3», должна состояться не раньше 2024 года («Артемида-1» – это первый беспилотный полет на орбиту Луны, который должен состояться в конце этого года, а «Артемида-2» – аналогичный пилотируемый полет). НАСА не исключает, что к моменту запуска миссии «Артемида-3» станции Gateway еще не будет существовать. В этом случае стыковка с ней будет исключена из плана экспедиции.

Сроки программы «Артемида» были малореалистичными с самого ее начала, даже в том случае, если бы НАСА получило полное финансирование. Бюджетные расходы на космонавтику в США растут, но они не приближаются к тем объемам, которые необходимы для высадки на Луну в 2024 году. У агентства есть два выхода. Можно попытаться сделать упор на станцию Gateway, сохранив график ее развертывания, и отложить высадку на самый конец десятилетия или 2030-е годы. Либо же распределить финансирование равномерно, сдвинув оба проекта. Пока что первый вариант кажется намного более вероятным из-за тех международных обязательств, которые НАСА взяло на себя.

Космическая лента

Обсудить