Новая флагманская комическая обсерватория НАСА – космический телескоп им. Джеймса Вебба – был запущена 25 декабря 2021 года. Спустя месяц космический аппарат вышел на расчетную орбиту вблизи точки либрации L2 системы Земля-Солнце, и с тех пор он проходит испытания. Сейчас они близятся к завершению.

Во время пресс-конференции в Научном институте космического телескопа в Балтиморе 29 июля, руководители проекта в НАСА и ученые заявили, что аппарат уже начал программу ранних наблюдений.

Сейчас астрономы готовятся к предстоящей публикации первых научных наблюдений, которая будет включать спектры и изображения в инфракрасном диапазоне. Список объектов, выбранных для ранних наблюдений, команда держит в тайне. Он составлялся в течение нескольких лет с учетом того, какую часть неба телескоп будет наблюдать на первоначальном этапе работы. В итоге, было выбрано более 70 целей, среди которых есть как дальние уголки вселенной, так и спектры атмосфер экзопланет.

Администратор НАСА Билл Нельсон, участвовавший в мероприятии по телефону, сказал, что первый снимок с Вебба будет опубликован 12 июня. По словам Нельсона, это будет «самое глубокое изображение нашей вселенной, которую когда-либо снимали».

Инженеры отмечают, что некоторые важные характеристики Вебба превзошли их ожидания. Например, разрешение телескопа должно ограничиваться дифракцией – т. е. физическим пределом – на длинах волн в 2 микрона. Однако на практике удалось добиться показателя в 1,1 микрон. Этот запас позволяет повысить производительность обсерватории сейчас и надеяться, что ее характеристики сохранятся на достойном уровне к концу сроку службы после неизбежной деградации системы, которая может быть следствием, например, ударов микрометеороидов в зеркало телескопа. Подобный инцидент произошел в мае 2022 года, однако он не оказал существенного влияния на телескоп.

Телескоп Вебб официально был рассчитан на 10-летний срок службы, однако запасов топлива должно хватить для поддержания его орбиты и наведения в течение 20 лет. Этому немало помогло точное выведение космического аппарата на орбиту ракетой «Ариан-5», благодаря которому Вебб смог сэкономить топливо на последующих коррекциях траектории.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

28 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). В течение ближайших нескольких дней разгонный блок будет поднимать свою орбиту, после чего он переведет спутник на отлетную траекторию к Луне.

Путь кубсата до орбиты Луны займет три месяца. Достигнув Луны, спутник будет работать на около-прямолинейной гало-орбите, в перицентре приближаясь к поверхности Луны на расстояние 1,6 тыс. км и в апоцентре отдаляясь от нее на 70 тысяч км.

Для запуска CAPSTONE, который вместе с разгонным блоком имел массу более 300 кг, ракете «Электрон» пришлось достичь своих предельных показателей по грузоподъемности. Таким образом, в этом запуске был установлен рекорд ракеты по доставленной в космос полезной нагрузке.

Запуск CAPSTONE стал четвертой миссией для компании Rocket Lab в этом году. Компания готовится вернуться к более традиционным для себя запускам на низкую орбиту Земли в ближайшие месяцы.

Изначально НАСА планировало запустить CAPSTONE в 2020 году, однако миссия была отложена на полтора года по различным причинам. Любопытно, что при заключении контракта с компанией Advanced Space в 2019 году, одной из целей миссии НАСА называло «подтверждение возможностей коммерческих компаний быстро разрабатывать и обслуживать микроспутники, работающие за пределами земной орбиты».

При помощи CAPSTONE американское космическое агентство планирует отработать выведение космического аппарата на гало-орбиту Земли и навигацию на этой орбите. Собранная информация будет использована при планировании работы двигательно-энергетического модуля PPE (Power Propulsion Element) будущей окололунной пилотируемой станции Gateway.

CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, т. е. он состоит из 12 блоков размером 10x10x10 см. Он оборудован системой связи, которая позволяет определять расстояние до научного спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), находящегося на орбите Луны, и скорость изменения дистанции между ними. Эта информация необходима для отработки автономной системы навигации, которая позволит будущим миссиям НАСА определять свое положение в космосе, не полагаясь на связь с Землей.

Помимо этого, в задачи CAPSTONE входит уточнение характеристик около-прямолинейной гало-орбиты и отработка эффективного выхода на гало-орбиту. Срок активной работы спутника на орбите Луны составит полгода.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. Запуск астероидной миссии Psyche отложен на неопределенный срок.

НАСА не сможет запустить исследовательскую миссию Psyche к одноименному астероиду в сентябре этого года. О сложностях с космическим аппаратом стало известно еще в мае, когда агентство решило перенести запуск с августа на полтора месяца, однако тогда масштаб проблем был неясен.

Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche должна была прибыть к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023.

В специальном сообщении для прессы 24 июня НАСА заявило, что в текущем графике специалистам не хватает времени, чтобы завершить испытания программного обеспечения Psyche. Сложности возникли с тестовым стендом, которые используется для испытаний ПО системы навигации и управления космического аппарата.

«После исчерпывающего анализа, наращивания ресурсов и пересмотра функционала системы, НАСА и Лаборатория реактивного движения пришли к выводу, не существует возможности запустить Psyche в 2022 году с приемлемым для миссии риском». – сказала Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований НАСА. При этом, агентство пока что не может сказать, в какие сроки аппарат будет готов к запуску. Следующее пусковое окно для него откроется в июле 2023 года.

Согласно первоначальному плану миссии, который был позднее пересмотрен, предполагалось, что Psyche будет запущен в 2023 году и доберется до цели в 2030.

2. NASA не будет проводить дополнительные испытания SLS на стартовой площадке.

21 июня прошла четвертая по счету попытка провести генеральные испытания сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке. На этот раз ракету удалось заправить компонентами топлива, однако из-за утечки жидкого водорода бортовой компьютер остановил обратный отсчет за 29 секунду до пуска – на 20 секунд раньше, чем было предусмотрено программой испытаний.

В пятницу 24 июня НАСА сообщило, что не планирует проводить пятую попытку этих испытаний. Из 128 команд, которые должны быть выполнены во время финального обратного отсчета, не были протестированы лишь 13. Из этих 13 «большая часть» уже ранее была отработана.

Не прошел проверку, в частности, этап обесточивания наземных источников питания ракеты перед отсоединением кабелей. Однако это действие не вызывает у специалистов беспокойства. С другой стороны, НАСА планирует провести без вывоза SLS испытание гидравлических силовых установок, используемых для управления соплами твердотопливных ускорителей ракеты.

Ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс 1 июля. Ее подготовка к пуску займет от 6 до 8 недель, если не будет выявлено новых проблем. После этого SLS выкатят на стартовый стол, и еще через 10-14 суток она будет готова к старту.

В оптимистичном сценарии пуск SLS возможен с 23 августа по 6 сентября (кроме 30 и 31 августа и 1 сентября). Следующее стартовое окно откроется 19 сентября – 4 октября.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Ракета SLS впервые была заправлена на стартовом столе.

Вчера состоялась очередная попытка провести генеральные испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке (WDR). Как и в ходе трех предыдущих попыток в апреле этого года, довести испытания до конца не удалось. Бортовой компьютер прервал обратный отсчет на отметке Т-0:0:29. План предусматривал остановку отсчета за 9,3 секунды до старта.

НАСА изучит собранную информацию и, большой вероятностью, проведет пятую попытку стартовых испытаний WDR. Помимо этого, в ходе заправки инженеры столкнулись с утечкой жидкого водорода в трубопроводе служебной мачты около нижней части ракеты. Эту проблему также необходимо решать.

Тем не менее, на этот раз специалистам удалось продвинуться дальше, чем весной. Проблемы, препятствовавшие ранее заправке центрального блока SLS компонентами топлива, были решены.

2. Южнокорейская ракета KSLV-2 («Нури») впервые вывела спутники на орбиту.

Вчерашний полет стал для «Нури» вторым. Во время первого пуска 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий, но двигатель третьей ступени отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй полет состоялся 21 июня, и он был, по предварительным данным, полностью успешным. «Нури» вывела на орбиту 162-килограммовый спутник PVSAT, предназначенный для проверки характеристик полета, макет спутника массой 1,3 тонны и четыре «кубсата». PVSAT уже вышел на связь с наземной станцией, но специалисты смогут подтвердить его полную работоспособность лишь в среду. Проверки «кубсатов» займут несколько дней.

Президент Южной Кореи Юн Сок Ёль по итогам испытаний заявил, что успешный полет ракеты полностью внутренней разработки открыл стране «дорогу в космос». Он также подтвердил намерение создать аэрокосмическое агентство.

Космическая лента

Обсудить

 

Южная Корея готова возобновить летные испытания своей ракеты-носителя «Нури» (KSLV-2). Ее первый пуск в октябре 2021 года закончился аварией из-за неполадок на верхней ступени.

Официально Южная Корея вступила в «космический клуб» девять лет назад. Еще в 2004 году между Корейским институтом аэрокосмических исследований и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-1. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень. После двух неудачных пусков в 2009 и 2010 годах, в 2013 году KSLV-1 успешно вывела на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3».

Решение о том, что программа KSLV-1 не получит продолжения, было принято еще за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-2, которая также известна как «Нури».

«Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой 7 т.

Во время первого пуска KSLV-2 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий. Проблемы возникли на этапе работы третьей ступени, двигатель которой отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй пуск KSLV-2 первоначально был назначен на 15 июня с возможностью переноса на 16-23 июня. Сначала он был отложен на сутки из-за сильного ветра, а затем ему помешала проблема с датчиком уровня в баке окислителя первой ступени. После этого ракету сняли со стартового стола для замены датчика. Сейчас она находится в горизонтальном положении в монтажно-испытательном комплексе.

17 июня на специальной пресс-конференции представитель Министерства науки Кореи заявил, что очередная попытка пуска KSLV-2 назначена на вторник 21 июня. Ее вывоз на стартовую площадку состоялся сегодня утром. Впрочем, следует учитывать, что на дате пуска вновь могут сказаться неблагоприятные погодные условия.

В предстоящем полете ракета будет нести пять спутников, включая 180-килограммовый аппарат для подтверждения характеристик носителя и четыре микроспутника, которые были построены корейскими университетами.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Кресло руководителя компании Firefly Aerospace покинет ее основатель Томас Маркусик. Четыре месяца назад американский инвестиционный фонд AEI завершил сделку по выкупу Firefly у украинско-американского бизнесмена Макса Полякова, который, в свою очередь, в прошлом приобрел компанию и спас ее от банкротства, грозившего ей из-за потери основных инвесторов. Маркусик руководил Firefly с момента ее основания.

НАСА выбрало астронавтов для первого полета на корабле Starliner. В испытательной миссии CFT, которая состоится в конце 2022 года или в следующем году, экипаж корабля будет состоять из астронавтов Суниты Уильямс и Барри Уилмора. Оба имеют опыт двух полетов на МКС. Уильямс провела в космосе 322 суток, а Уилмор – 178. Миссия CFT продлится около двух недель. По ее итогам Starliner будет сертифицирован (или нет) для регулярных полетов на МКС.

Ключевые испытания ракеты SLS запланированы на 20 июня. В начале этого месяца сверхтяжелая ракета SLS была повторно доставлена на стартовый стол для прохождения испытаний. Ей предстоит пройти полную процедуру заправки и затем предстартовый отсчет вплоть до момента включения двигателей. После успешного завершения этого теста НАСА сможет назначить дату пуска SLS. Заправка ракеты начнется в 14:00 мск, а окончание обратного отсчета запланировано на 21:40 20 июня. Три попытки провести подобные испытания в апреле провалились из-за неполадок на ракете и стартовой инфраструктуре.

Компания Momentus теряет надежду на то, что ее первый межорбитальный буксир Vigoride-3 выполнит свою миссию. Буксир был запущен 25 мая на ракете-носителе Falcon 9. Он нас на себе девять маленьких спутников. Два из них буксир успел вывести на заданную орбиту, однако дальнейшей его работе помешала нехватка энергии из-за нераскрывшихся солнечных батарей и другие проблемы, подробностей о которых компания Momentus не сообщила.

Космическая лента

Обсудить

 

16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов на станции можно прочитать здесь.

Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

После запуска станции раскрытие солнечных батарей прошло не по плану. Одна из них развернулась и зафиксировалась корректно, но со второй этого не произошло. Инженеры в течение нескольких месяцев изучали проблему и пришли к выводу, что трос, используемый для разворачивания батареи, намотался на вал двигателя и потерял натяжение.

9 мая была отдана команда на одновременный запуск основного и резервного двигателей для развертывания солнечной батареи. Инженеры надеялись, что повышенное усилие позволит добиться натяжения ремешка и приведет к развертыванию батареи. С тех пор космический аппарат запускал оба двигателя три раза. Ожидания специалистов оправдались лишь частично. Батарея не достигла состояния полного раскрытия и не зафиксировалась.

В нынешнем состоянии вторая солнечная батарея способна производить около 90% энергии от ее штатной мощности. Руководители миссии в НАСА склоняются к мнению о том, что миссия может продолжаться по плану, даже если усилия по полному развертыванию и фиксации солнечной батареи не увенчаются успехом.

В октябре 2022 года Lucy предстоит выполнить гравитационный маневр у Земли. В точке максимального сближения аппарат пройдет на расстоянии 350 км от планеты. В рамках подготовки к этому пролету 7 июня космический аппарат выполнил коррекцию траектории, которая прошла успешно. В ближайшие месяцы состоится еще несколько таких коррекций.

После еще одного облета Земли в 2024 г. Lucy направится к астероиду в главном поясе, которого достигнет в 2025 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить