22 марта компания Starlink, входящая в структуру SpaceX, уведомила своих клиентов о повышении цен на терминалы спутниковой интернет-связи, а также тарифов за услуги доступа в интернет. Ежемесячная абонентская плата за спутниковый интернет выросла с 99 до 110 долларов, т. е. на 10%, а терминал подорожал еще сильнее – с $499 до $549 для тех, кто внес аванс, и до $599 для новых клиентов, т. е. на 20%. Основной причиной роста цен была названа высокая инфляция. По данным статистического ведомства в США, 10 марта инфляция за предыдущие 12 месяцев без учета сезонного фактора составила 7,9%, побив 40-летний рекорд.

Цены выросли также на услуги компании SpaceX по запуску грузов в космос для коммерческих клиентов. Ранее по программе запуска малых спутников в качестве попутной нагрузки клиенты платили $1 млн плюс $5 тысяч за каждый килограмм массы космического аппарата. Теперь эти ставки выросли до $1,1 млн и $5,5 тысяч соответственно.

Выросла и стоимость ракеты Falcon 9 – главной «рабочей лошадки» SpaceX. Теперь она составит $67 млн. В прошлом заказать запуск на этой ракете можно было за $62 млн, а какое-то время цена на многоразовую ракету снижалась до $50 млн. Тяжелая ракета Falcon Heavy подорожала с $90 до $97 млн. Вполне вероятно, что в новых контрактах с НАСА стоимость услуг SpaceX также вырастет.

SpaceX, как и Starlink, связала рост цен с инфляцией. С рыночной точки зрения, это решение никак не скажется на позициях SpaceX, потому что компания является почти монопольным оператором космических запусков для американских и многих иностранных заказчиков. На протяжении многих лет ее конкурентом выступала французская компания Arianespace, однако ее основная ракета «Ариан-5» в этом году выводится из эксплуатации. Выходу на «большой рынок» китайских ракет мешают санкции США, которые не позволяют ввозить на территорию Китая космические аппараты с американской электроникой.

Большинство стран предпочитает использовать национальные ракеты-носители. Однако для тех, кто не обладает собственными ракетами, SpaceX стала, фактически, безальтернативным выбором.

Считается, что себестоимость пуска одной ракеты Falcon 9, с учетом повторного использования первой ступени, составляет от $20 до $30 млн. В теории, это позволяет наращивать издержки без повышения цен для потребителей. Однако, как мы помним из школьного курса экономики, цена в рыночных условиях определяется спросом, а никак не себестоимостью. Помнить об этом стоит и в контексте разговоров о многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системе Starship, которую сейчас разрабатывает SpaceX.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

22 марта на конференции Satellite 2022 в Вашингтоне состоялась панельная дискуссия, посвященная космической связи. На ней выступили представители Starlink, OneWeb, Viasat и других занятых в этой сфере компаний.

Джонатан Хофеллер, вице-президент Starlink по продажам, объявил, что эта компания сейчас имеет по всему миру более 250 тысяч абонентов, которым она предоставляет услуги интернет-связи при помощи группировки низкоорбитальных спутников. Среди них есть частные лица и предприятия.

Сейчас компания Starlink нацелена на расширение клиентской базы за счет работы с бизнесом и государственными учреждениями. В качестве примера Хофеллер назвал предоставление услуг сотовой связи для школ. Другим важным рынком является интернет-связь в самолетах, включая пассажирские перевозки.

SpaceX уже разработала антенну, предназначенную для установки на самолетах, и сейчас занимается ее испытаниями. В планах – сертификация антенны для применения на «различных самолетах». Представители Starlink пока не могут назвать сроки внедрения этой технологии, но они заверяют, что доступ в интернет в воздухе не будет ни в чем уступать домашней выделенной линии.

Отвечая на вопрос журналистов, Хофеллер не смог сказать, сколько абонентов требуется Starlink для выхода на безубыточность. Он лишь отметил, что финансовые показатели компании улучшатся с запуском группировки спутников второго поколения, ранее анонсированной Илоном Маском. «Думаю, что у нас есть хорошая архитектура», – сказал он. – «Первая версия системы уже работает, но с точки зрения прибыли, которую мы хотим получить, вторая версия будет намного более успешной».

Также на конференции Satellite 2022 представители Starlink и всех других компаний, работающих в сфере космической связи, отметили, что прошедшая пандемия Covid-19 достаточно благотворно сказалась на их бизнесе.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская научная миссия «Марс-2020» была запущена в космос 30 июля 2020 года, и 18 февраля 2021-го марсоход Perseverance («Настойчивость») успешно совершил посадку в районе кратера Езеро.

Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

14 марта Perseverance начал большое путешествие по маршруту длиной 5 км. Завершив этот путь за месяц, Perseverance установит рекорд скорости перемещения на большие расстояния по поверхности Марса. Его конечной целью является дельта древней реки, которая протекала в картере Езеро несколько миллиардов лет назад. В этом районе ученые планируют провести анализ образцов грунта, которые будут добыты при помощи мини-бура. Также Perseverance соберет породы в контейнеры для возврата на Землю миссией Mars Sample Return в конце 2020-х или начале 2030-х.

По пути к дельте реки марсоход будет проводить фотосъемку цели своего назначения с постепенно растущим разрешением. Эти снимки будут использоваться, чтобы заранее выбрать перспективные для детального изучения места и определить маршрут подъема на отложения дельты, мощность которых достигает 40 метров.

Обычно марсоходы НАСА перемещаются по поверхности планеты достаточно медленно. В команде, управляющей миссией, присутствует группа специалистов, отвечающих за управление движением. В подобной группе марсохода Perseverance посменно работают 14 сотрудников. На основании спутниковых снимков и снимков марсохода они определяют маршрут движения передают его аппарату на Марсе в виде набора команд. На составление программы может уходить по много дней. Для примера, недавний переход Perseverance на расстояние 510 метров потребовал программы из многих тысяч команд.

В связи с тем, что управление движением марсохода требует больших затрат времени, традиционно исследовательские миссии избегают больших переходов. Марсоход проходит небольшое расстояние и занимается небольшими исследованиями на месте, прежде чем двинуться дальше, к конечной точке своего маршрута и главному району для изучения. Однако Perseverance оборудован новой системой автономного вождения AutoNav, гораздо более продвинутой, чем у его предшественников. Она позволяет марсоходу автономно перемещаться по ровной поверхности, избегая потенциальных угроз, таких как большие камни или опасные склоны.

Марсоход Curiosity тоже обладал системой автономного движения, но она не могла работать в реальном времени в связи с тем, что для анализа навигационных снимков использовала основной процессор. Система AutoNav на марсоходе Perseverance использует отдельный модуль с чипом, предназначенным для компьютерного зрения. Обработка изображения занимает долю секунды, а потому Perseverance может определять и корректировать свой маршрут прямо во время движения.

Конечно, определение маршрута не обходится полностью без участия человека. По спутниковым снимкам, сделанным зондом MRO, специалисты определяют потенциально опасные зоны и отмечают их как «запретные» для марсохода и, конечно, указывают «зеленые» зоны для перемещения. В рамках зеленых зон аппарат сам определяет маршрут.

У марсохода Curiosity путь к горе Шарп в кратере Гейла занял несколько лет. По пути он провел много исследований, но значимость таких наблюдений падает по мере накопления научных данных о Марсе. Более новый Perseverance может быстро перемещаться между удаленными районами, а значит, за срок своей работы сможет изучить несколько локацией, представляющих интерес для ученых. Использование систем автономного движения даст возможность существенно повысить научную отдачу марсоходов.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Разработка сверхтяжелой ракета SLS началась в США в 2011 году. Ее основная задача – это запуск пилотируемых экспедиций в дальний космос. В первой миссии, которая называется «Артемида-1», она отправит в полет к Луне новый корабль «Орион» в беспилотном режиме. Миссия «Артемида-2» через два года повторит этот же полет, но уже с людьми на борту. Во второй половине десятилетия НАСА планирует с использованием SLS, корабля «Орион» и лунной версии корабля Starship компании SpaceX высадить на Луну первую женщину и первого негра.

В конструкции SLS широко используется наследие космических шаттлов. На ее центральном блоке установлено по четыре «шаттловских» кислородно-водородных двигателя RS-25. SLS снабжена двумя твердотопливными ускорителями, также наследующими от ускорителей шаттла. Ее верхняя ступень в модификации Block 1 является адаптированной версией ступени от ракеты Delta IV. В перспективе вместо нее будет применяться новая верхняя ступень EUS: она увеличит грузоподъемность SLS до 105 т.

После завершения огневых испытаний, в апреле 2021 года, первая ракета SLS была доставлена в монтажно-испытательный комплекс Космического центра им. Кеннеди. С тех пор специалисты провели сборку ракеты космического назначения: на ней были установлены боковые ускорители и космический корабль «Орион». Кроме того, за эти месяцы ракета прошла несколько этапов глубоких испытаний всех систем.

Сегодня ночью начался заключительный этап испытаний SLS. Ракета, установленная на мобильную платформу, покинула МИК и направилась к стартовой площадке №39B, расположенной на расстоянии около 6,5 км. Ожидается, что совсем скоро она прибудет на стартовый стол. Средняя скорость движения SLS составляет 1,3 км в час.

На стартовой площадке будут проведены заправочные испытания, которые подтвердят исправную работу не только ракеты, но и наземного оборудования. Затем специалисты отработают всю последовательность подготовки к пуску до самого включения двигателей.

Сейчас предполагается, что заправка SLS компонентами топлива начнется 1 апреля, а в комплексе испытания на стартовом стола займут около двух недель. После успешного завершения испытаний ракету вернут в МИК для подготовки к реальному пуску.

Обсудить

 

Новая американская сверхтяжелая ракета SLS почти готова к своему первому полету. В ходе миссии «Артемида-1», которая состоится позднее в этом году, SLS предстоит отправить на орбиту Луны новый космический корабль «Орион» в беспилотном режиме. Сейчас ракета находится в монтажно-испытательном комплексе Космического центра им. Кеннеди во Флориде, где специалисты готовят ее к первому вывозу на стартовую площадку № 39B для прохождения заправочных испытаний.

2 марта в блоге миссии «Артемида-1» НАСА сообщило, что первые две верхние обслуживающие платформы из 20, окружающих ракету в МИКе, уже были убраны. Параллельно с этим команда продолжает устанавливать на твердотопливные боковые ускорители SLS приборы и различные датчики, которые будут отслеживать состояние ракеты во время транспортировки и до ее начала.

На следующем этапе работ инженеры соберут полный комплекс информации о состоянии всех систем и частей SLS, корабля «Орион» и наземных систем, которые будут использоваться в процессе вывоза. Эта инспекция предполагает, в том числе, физический осмотр ракеты. Также они изучат состояние топливно-заправочной инфраструктуры на стартовой площадке. Одновременно с этим будет идти удаление лесов и оставшихся обслуживающих платформ, расположенных сейчас вокруг SLS.

Вывоз SLS из монтажно-испытательного комплекса запланирован на 17 марта. На стартовый стол она прибудет на следующий день, 18 марта. Заправочные испытания должны состояться приблизительно через две недели после этого.

Ссылка: blogs.nasa.gov

Обсудить

 

За последние дни появились дополнительные данные о грядущих последствиях нынешнего кризиса для российской и мировой космонавтики.

  • Роскосмос отказывается от запуска спутников OneWeb, включая ближайший запуск 5 марта (если компания не исключит военное применение аппаратов, чего, конечно же, не произойдет). Всего в пусковой программе OneWeb осталось 5 запусков на ракетах «Союз-2», и деньги за них уже были перечислены.
  • Европейское космическое агентство подтвердило, что запуск миссии «Экзомарс» в этому году «крайне маловероятен».
  • Роскосмос назвал маловероятным продление работы МКС после 2024 года в текущих условиях.
  • Еще одной пострадавшей от санкций стороной станет российская грузовая авиакомпания «Волга-Днепр», которая специализируется на перевозках негабаритных грузов (и, в частности, космических аппаратов) по всему миру.
  • Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин анонсировал переориентацию основных усилий госкорпорации на импортозамещение, а также военные спутники и спутники двойного назначения.
Космическая лента

Обсудить

 

24 февраля Россия начала на территории Украины широкомасштабную военную операцию. В ответ на это западные страны ввели санкции и инициировали разрыв экономических, финансовых, социальных, культурных и научных связей с Россией. Этот процесс еще далеко не завершен, но уже сейчас мы можем судить о первых его последствиях для российской и мировой космонавтики. Ниже они кратно перечислены.

1. Продление работы МКС до 2030 года, о котором еще недавно с такой уверенностью говорили в США, сейчас кажется фантастикой. Закрыть программу прямо сейчас невозможно, но очень сложно представить, что США с Россией договорятся о ее продлении после 2024 года.

Это означает, что с 2025 года у Роскосмоса не будет своей пилотируемой станции. Возможно, время от времени российские космонавты будут выполнять пилотируемые полеты на китайскую станцию, но даже в этом случае масштабы российской пилотируемой программы резко сократятся.

НАСА также не успеет создать замену МКС за три года, однако возможным пунктом назначения для пилотируемых экспедиций – а их число тоже неизбежно снизится – станет окололунная станция Gateway.

2. Из-за необходимости полностью отказаться от западных комплектующих и перейти на китайские комплектующие и технологии, сроки разработки космических аппаратов в России сдвинутся как минимум на несколько лет, а их характеристики снизятся. В первую очередь это будет видно по спутникам связи, полезная нагрузка для которых до последнего времени закупалась у европейских компаний.

3. Российско-немецкая космическая обсерватория «Спектр-РГ» осталась без своего главного инструмента – немецкого телескопа eROSITA. Он был отключен по предписанию немецкой стороны. «Спектр-РГ» уже отснял небесную сферу в рентгеновском диапазоне, что было его основной задачей, однако ученые останутся без возможности проводить точечные наблюдения интересных рентгеновских источников.

Российский телескоп APT-XC на «Спектре-РГ» продолжит работать, однако он является лишь дополнительным научным прибором и предполагает гораздо меньшую научную отдачу.

4. Судьба российско-европейской миссии «Экзомарс-2022», которую планировали запустить в сентябре этого года, сейчас не вызывает оптимизма. Реализация проекта была одной из тем, которые Роскосмос и ЕКА собирались обсудить в понедельник на специальной телеконференции. Однако это совещание было отменено по инициативе европейской стороны. ЕКА объяснило свое решение отказом Роскосмоса проводить пуски ракет «Союз-СТ» из Гвианского космического центра.

5. Европа в ближайшие 1-2 года столкнется с серьезным кризисом средств выведения, и он замедлит развертывание группировок прикладных спутников ЕКА. После отказа Роскосмоса проводить пуски ракет «Союз-СТ» из ГКЦ Европа потеряла свой носитель среднего класса. Будущее ракеты-носителя легкого класса «Вега» также туманно, потому что на ее верхней ступени используется двигатель РД-843, который производит украинский завод «Южмаш». На 2022 год было запланировано три пуска «Союза-СТ» (они не состоятся) и от 3 до 6 пусков «Веги» (их фактическое количество будет зависеть от запаса двигателей на складах итальянской компании Avio).

До завершения пусковой программы Ariane 5 – основной ракеты Arianespace – осталось лишь пять полетов. Предполагается, что ей на смену придет ракета Ariane 6, первый испытательный полет которой должен состояться в конце этого года.

Таким образом, заместить «Союзы-СТ» дополнительными ракетами Ariane 5 не получится. Более того, любые задержки в программе испытаний Ariane 6 приведут к реальной угрозе того, что Европа полностью лишится возможности запускать в космос любые спутники.

Космическая лента

Обсудить