В понедельник 25 января СМИ сообщили, что Россия была исключена из международной экспертной группы, обсуждающей облик будущей окололунной станции Gateway. В последние годы вопрос участия России в этом проекте зашел в тупик, поэтому окончание переговоров не должно вызывать удивление.

Идея орбитальной станции Gateway – изначально она называлась Lunar Orbital Platform – появилась раньше американской лунной программы «Артемида» и не связана с ней напрямую, хотя и предполагается, что астронавты при полетах на Луну в перспективе будут делать остановку на окололунной станции. Однако орбитальная станция вблизи спутника Земли необходима с чисто прагматической точки зрения. Она позволит загрузить регулярной работой новую сверхтяжелую ракету SLS и корабль «Орион» (Orion).

В отличие от МКС, которая изначально возникла как международный проект (НАСА предоставляло ресурсы, Россия – технологии), Gateway является американской станцией, хоть и с международным участием. НАСА открыто для широкого участия России в проекте, но только на общих основаниях с другими участниками программы. Обсуждались предложения по созданию Роскосмосом шлюзового модуля и по предоставлению запасного спасательного корабля. В обмен на эти услуги НАСА готово выделить российским космонавтам определенную квоту времени для работы на станции. Однако заключению соглашения мешают принципиальные противоречия.

Пока единственным пилотируемым объектом в космосе является низкоорбитальная Международная космическая станция, Роскосмос наряду с НАСА остается флагманом пилотируемой космонавтики. Скоро к ним присоединится Китай, который начинает строить собственную станцию. В случае участия в программе Gateway на американских условиях, Роскосмос получит лишь вторую роль. В отличие от европейских, канадских и японских космических агентств, он не привык послушно соглашаться на проекты, предложенные НАСА, и на то место в этих проектах, которое предложит НАСА. С другой стороны, с точки зрения финансовых возможностей, Роскосмос теперь находится как раз на уровне ЕКА, Канадского космического агентства и JAXA.

Очевидно, что это противоречие может разрешиться в любую из двух сторон: либо Роскосмос трезво оценит свои возможности, либо добьется увеличения финансирования. Если он решит присоединиться к станции Gateway через год-два, то участие в экспертной группе ему для этого не требуется: он просто обсудит свое предложение с НАСА и заключит ним сделку. А потому, с практической точки зрения, выход из группы в 2021 году не имеет совершенно никакого значения.

Глава Роскосмоса Дмитрия Рогозин заявил, что Россия обсуждает возможную постройку лунной базы вместе с Китаем. Это сообщение следует воспринимать так же, как начало взаимодействия между НАСА и Роскосмосом по проекту Gateway в 2017 году. Рано или поздно Роскосмос поймет, что китайская лунная программа, как и американская, является национальной. И точно так же, Китай не готов предложить России равноправное партнерство.

Дальнейшее развитие событий будет зависеть от Роскосмоса. Перед ним открыто несколько путей. Ему нужно трезво их проанализировать и сделать выбор.

Космическая лента

Обсудить

 

Новый американский пилотируемый корабль «Орион» предназначен для полетов в дальний космос. НАСА планирует использовать его для доставки астронавтов на орбиту Луны. Оттуда в перспективе будут стартовать экспедиции на поверхность земного спутника, в когда-нибудь – и к Марсу. Испытательная миссия «Артемида-1», в ходе которой «Орион» должен будет без людей на борту добраться до орбиты Луны и вернуться на Землю, запланирована на конец 2021 года. И хотя, вероятно, она будет перенесена на следующий год, это решение будет связано с ракетой-носителем SLS, а не с готовностью корабля.

Несколько недель назад в монтажно-испытательном комплексе Космического центра НАСА им. Кеннеди завершились испытания первого корабля «Орион». 14 января 2020 года его начали готовить к транспортировке. В ближайшее время компания Lockheed Martin, отвечающая за разработку и постройку кораблей «Орион», официально передаст этот корабль НАСА для хранения и подготовки к запуску.

«Орион» состоит из трех элементов: командного модуля, европейского служебного модуля (разработка Airbus Defense and Space) и соединительного отсека. Постройка корпуса корабля для миссии «Артемида-1» (изначально она называлась EM-1, Exploration Mission 1) началась в Сборочном центре НАСА в Мишу (Новый Орлеан) в 2015 году. На следующий год командный отсек был перевезен в Космический центр им. Кеннеди для интеграции с другими элементами и установки всех необходимых систем. Затем «Орион» посетил Испытательный центр НАСА в Плюм-Брук, где он прошел вакуумные, термические и электроиспытания. И, наконец, корабль вернулся во Флориду для окончательной сборки.

В ноябре 2020 года специалисты Lockheed Martin обнаружили проблему с производительностью одного из «блоков снабжения энергией и передачи данных» PDU (power and data unit). Эти блоки отвечают за связь между корабельным компьютером и другими системами «Ориона». В проблемном PDU отказал один из двух резервных каналов на одной из двух коммуникационных плат. На его ремонт или замену требовалось от нескольких месяцев до года.

17 декабря НАСА объявило, что специалисты агентства, проанализировав ситуацию, решили не заменять блок передачи данных, поскольку риск повреждения корабля при ремонте превышает риск аварии в случае запуска корабля со сломанным PDU.

Следующим этапом работ после передачи корабля НАСА станет его заправка компонентами топлива.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В северном полушарии Титана, крупнейшего спутника Сатурна, находится море Кракена – самое большое метановое озеро на поверхности этого космического тела. Оно было обнаружено межпланетной станцией «Кассини» (Cassini) в 2007 году. Море Кракена имеет площадь 400 тысяч кв. км и, как считается, содержит около 80% всей жидкости, которая присутствует на поверхности Титана.

Глубина большинства углеводородных озер на спутнике Сатурна уже измерена, и зачастую даже крупнейшие из них являются достаточно мелкими, из-за чего в засушливое время года их площадь сильно сокращаются. Однако глубина моря Кракена ранее не была измерена.

В августе 2014 года «Кассини» выполнил близкий пролет около Титана. Его целью было Лигейское море (Ligeia Mare), в котором ранее обнаружили «исчезающий» остров – возвышенность размером около 10 на 20 км, которая из года в год то появлялась, то пропадала на снимках. Однако в ходе этого пролета радар космического аппарата также измерял море Кракена и его северную часть – залив Мори (Moray Sinus).

Астрономы из Корнуэльского университета проанализировали собранные данные. По времени прохождения отраженного сигнала радара они смогли выделить из массива информации те данные, которые касались моря Кракена, а не Лигейского моря. Статья об этом была опубликована в журнале Journal of Geophysical Research. Кроме того, на основе данных о поглощении энергии радара в жидкости ученые смогли оценить химический состав озера.

Согласно результатам исследования, глубина залива Мори составляет около 85 м. Центральная же часть моря Кракена оказалась слишком глубокой для радара «Кассини». Ученые оценили ее как минимум в 300 м. В составе моря преобладает метан. Ранее планетологи предполагали, что море Кракена из-за своих размеров и расположения в низких широтах будет содержать больше этана. Эти предположения не подтвердились, и крупнейшее море Титана оказалось похоже на своих небольших соседей.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Пилотируемый корабль Starliner компании Boeing был разработан по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей) для доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Как и корабль SpaceX Dragon 2, он должен выполнить один беспилотный полет к МКС и один полет с людьми на борту, прежде чем НАСА сертифицирует корабль для перевозки астронавтов.

Первый испытательный полет Starliner состоялся 20 декабря 2019 года. Сразу после отделения от ракеты «Атлас-5» корабль начал испытывать серьезные проблемы: из-за ошибки в таймере бортового компьютера он предполагал, что уже находится на опорной орбите, тогда как в действительности находился на суборбитальной траектории. Двигатели корабля не включились вовремя, и осуществлять его довыведение на орбиту пришлось вручную с Земли. В процессе этих операций корабль израсходовал много топлива. Остатков в топливных баках было недостаточно для полета к МКС, а потому сближение и стыковка со станцией были отменены. 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

В феврале 2020 года Консультативная группа НАСА по безопасности космических полётов (ASAP) представила предварительные результаты расследования полета. Помимо ошибки таймера, была обнаружена проблема с двигателями служебного модуля, потенциально представлявшая угрозу экипажу. Также в ходе полета наблюдались проблемы со связью, которые затруднили переход на удаленное управление с Земли, когда корабль, отделившись от ракеты, самостоятельно не поднял свою орбиту. В июле специалисты представили компании Boeing 80 рекомендаций, требующих внесения изменений в программное обеспечение, конструкцию корабля, процесс испытаний и процедуры разработки.

18 января 2021 года компания Boeing объявила, что завершила повторную сертификацию программного обеспечения корабля Starliner после исправления всех выявленных проблем. Также был скорректирован подход к разработке и тестированию ПО. В ближайшее время планируются совместные испытания корабля и ракеты Atlas V, после чего специалисты проведут полную симуляцию работы ПО корабля от запуска и до возвращения на Землю. Перед первым полетом подобные испытания не проводились.

Повторный беспилотный запуск Starliner запланирован на 29 марта. В отличие от первого полета, оплаченного НАСА, этот полет будет проведен за счет Boeing. Пилотируемый запуск запланирован на лето 2021 года. Starliner должен будет доставить на станцию астронавтов Майка Финке, Барри Уилмора и Николь Манн.

В прошлом НАСА планировало увеличить продолжительность испытательного пилотируемого полета Starliner с двух недель до нескольких месяцев, чтобы обеспечить гарантированное присутствие американских астронавтов на МКС, однако теперь в этом нет необходимости. Регулярную смену экипажей станции обеспечивают корабли Dragon 2 компании SpaceX, которые прошли сертификацию НАСА в октябре 2020 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Разработка сверхтяжелой ракеты SLS началась в США в 2011 году, и первоначально предполагалось, что ракета отправится в первый полет уже в 2017 году. Постройкой SLS занимается компания Boeing по контракту НАСА. Инженеры неоднократно сталкивалась с техническими проблемами, в результате которых дата первого полета SLS ежегодно сдвигалась. Сейчас он запланирован на ноябрь 2021 года.

Основным элементом SLS является центральный блок – большая кислородно-водородная ступень диаметром 8,4 м и высотой 65 м с четырьмя двигателями RS-25, которые ранее применялись на космических шаттлах. В качестве верхней ступени SLS используется ступень ICPS, доставшаяся от ракеты Delta IV Heavy. Также новая американская сверхтяжелая ракета получит боковые твердотопливные ускорители в наследство от шаттлов, которые будут усилены за счет дополнительного топливного сегмента.

Постройка центрального блока SLS завершилась в 2019 году. В январе 2020 года он был доставлен в Космический центра НАСА им. Стенниса во Флориде для проведения комплекса испытаний, известных под названием Green Run. Заключительный этап Green Run – статические огневые испытания, во время которых двигатели SLS должны проработать полный полетный цикл, т. е. 8 минут (485 секунд). Раннее прерывание прожига допускается, но для сбора всей необходимой информации специалистам необходимо, чтобы прожиг длился от 2 до 4 минут. После успешного завершения испытаний центральный блок будет отремонтирован и отправлен на космодром.

На график Green Run повлияла и пандемия, и технические сложности, которые возникали по мере выполнения промежуточных испытаний. Статический прожиг SLS в 2020 году так и не состоялся: в декабре специалисты два раза неудачно пытались провести заправку SLS компонентами топлива. На третий раз заправка состоялась (хотя не до полного давления), но репетиция огневых испытаний была прервана за несколько минут до завершения из-за того, что один из клапанов закрылся не в положенное время.

Огневые испытания SLS состоялись 17 января. Запуск двигателей произошел в 17:27 по местному времени (18 января в 1:27 мск). Спустя 67,7 секунд автоматика прервала испытания в связи с «отказом важного компонента» в четвертом двигателе. Этот отказ произошел чуть ранее – на 45 секунде испытаний.

На пресс-конференции, которая состоялась через 2,5 часа после прожига, директор программы SLS в Космическом центре НАСА им. Маршалла Джон Ханикат сказал, что пока не знает причину неудачи. Он добавил, что на 60 секунде теста около теплозащитного покрытия четвертого двигателя наблюдалась «небольшая вспышка».

Согласно официальному графику для того, чтобы пуск SLS состоялся в ноябре 2021 года, центральный блок должен быть отправлена во Флориду в феврале.

На подготовку SLS к повторным испытаниям потребуется 21-30 суток. Помимо этого, специалистам нужно разобраться с причинами произошедшего и устранить их. После проведения теста испытатели должны будут вновь изучить состояние центрального блока и провести его ремонт. Лишь после этого ракету можно будет отправить на космодром для интеграции с верхней ступенью и боковыми ускорителями.

Таким образом, необходимость повторить огневые испытания делает неизбежным перенос первого пуска SLS.

Глава НАСА Джим Брайденстайн пока не исключает того, что запуск все-таки состоится в 2021 году. Это может произойти, если неполадки будут устранены очень быстро, либо если НАСА и Boeing примут решение не проводить повторные огневые испытания.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте Spaceport America в пустыне Мохаве (Калифорния). LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Спустя несколько секунд после зажигания двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

17 января 2021 года состоялся второй пуск LauncherOne. Самолет Cosmic Girl стартовал в 19:38 мск. Ракета отделилась от него в 20:39 мск. Первая ступень проработала около трех минут, вторая – около шести минут. Затем вторая ступень была повторно включена на пять минут для выхода на целевую 500-километровую орбиту. Полезной нагрузкой LauncherOne выступали 10 университетских «кубсатов», запуск которых был профинансирован НАСА.

По словам исполнительного директора Virgin Orbit Дэна Харта, сейчас на различных стадиях сборки находятся несколько ракет LaucnherOne. Компания рассчитывает расширить список своих заказчиков за счет контрактов от оборонных ведомств США.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1. Эксперимент по измерению подповерхностной температуры Марса на станции InSight признан провалившимся.

Температурный зонд HP3, разработанный Немецким космическим центром (DLR), был одним из двух основных научных инструментов американской марсианской миссии InSight. Зонд HP3 должен был погрузиться на глубину 3-5 м под поверхность планеты и провести мониторинг температурных условий при помощи ленты с датчиками, которая одной стороной крепилась к зонду, а другой выходила на поверхность.

Работа зонда с самого начала столкнулась с проблемами. Не сумев погрузиться даже на 30 см, он начал наклоняться и выскакивать из земли. Разнообразные попытки исправить ситуацию ни к чему не привели, и в январе 2020 года НАСА объявило, что новых идей у ученых нет.

Эксперимент признан неудачным. Причина тому – неожиданные свойства грунта в районе посадки. Песчаник вблизи станции InSight оказался пылеватым и хрупким, а также он отличается низкой плотностью. Под динамической нагрузкой от HP3 он разрушается и образует широкую полость, в которой на стенках прибора отсутствует необходимое для погружения трение.

2. Состоялся первый полет «пилотируемой» версии New Shepard.

14 января американская компания Blue Origin провела полет суборбитальной многоразовой ракеты New Shepard.

Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

На этот раз была использована совершенно новая – четвертая по счету – ракета и капсула. Максимальная высота полета составила 107 км. Капсула успешно приземлилась на парашютах спустя 10 минут 15 секунд после старта.

Предполагается, что уже этот New Shepard будут использоваться для пилотируемых полетов. По сравнению с предыдущей третьей версией, капсула получила новую систему жизнеобеспечения и поддержания теплового режима, кресла для пассажиров, систему связи и дисплеи.

Традиционно, представители Blue Origin заявляют, что пилотируемый полет New Shepard состоится уже «скоро».

Космическая лента

Обсудить