Американский мини-вертолет Ingenuity, доставленный на Марс вместе с миссией Perseverance, продолжает свои «летные испытания». Ожидается, что они продлятся не более одного месяца. Всего за это время аппарат выполнит пять полетов.

В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Второй полет состоялся в четверг 22 апреля в 12:33 мск и продлился 51,9 секунд. Для того, чтобы специалисты на Земле получили подтверждающую телеметрическую информацию, потребовалось еще четыре часа. Данные указывают на то, что испытания прошли успешно.

Вчера Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта.

НАСА опубликовало видеозапись полета, сделанную камерой Mastcam-Z, установленной на марсоходе Perseverance.

Следующий полет будет похож на второй, но вертолет должен будет отлететь на расстояние 50 м в сторону от точки старта и вернуться назад. Старт может состояться приблизительно через три дня. Схема четвертого и пятого полетов пока не определена, но к концу испытаний продолжительность полета должна достичь 90 секунд, а высота – 50 метров.

Продолжительность испытаний Ingenuity ограничена одним месяцем, потому что связь и управление вертолетом проводятся через радиопередатчики марсохода. В расписании миссии на сопровождение Ingenuity выделено всего 30 суток, после чего Perseverance должен будет двинуться дальше и покинуть район «летных испытаний» Ingenuity.

Пока неизвестно, захочет ли НАСА каким-нибудь образом сохранить вертолет после завершения испытаний. В теории, он может сопровождать марсоход и в дальнейшем проводить воздушную рекогносцировку его маршрута. Однако для этого потребуется заранее в ходе одного из следующих полетов выбрать новую посадочную площадку на пути следования Perseverance.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

 

В прошедшее воскресенье вице-премьер Юрий Борисов, курирующий космонавтику в правительстве, заявил, что Россия не собирается продлевать работу Международной космической станции после 2024 года. Такое решение было принято на совещании с Путиным 12 апреля. Сейчас соглашение об эксплуатации МКС предполагает, что она проработает до этой даты и будет затоплена в 2025 году. В то же время, все ожидали, что программа МКС будет продлена до 2028 или даже до 2030 года.

За прошедшие несколько дней ситуация с планами Роскосмоса прояснилась.

Раньше предполагалось, что в 2028 или 2030 году Роскосмос отделит от МКС свои новые модули (т. е. МЛМ-У «Наука», узловой модуль «Причал» и Научно-энергетический модуль) и на их основе построит национальную станцию. Сейчас планы изменились. Модули «Наука» и «Причал» будут запущены к МКС в 2021-2022 годах, и закончат свою жизнь они вместе со станцией на дне Тихого океана. А вот НЭМ будет модернизирован с целью использования его в качестве базового модуля национальной станции. Она будет находиться на орбите с более высоким наклонением.

Станция на орбите с высоким наклонением позволит космонавтам вести съемку территории России через иллюминаторы. Также Роскосмос хочет иметь на ней производственный модуль, туристический модуль и «стапель» для обслуживания космических аппаратов. Насчет съемки с орбиты вопросов нет, но остальные идеи по применению станции сложно воспринимать без скепсиса по одной общей причине: если бы в них был коммерческий или иной прикладной смысл, такие модули уже давно появились бы на МКС по инициативе космических агентств или частных компаний.

Окончательное решение о выходе из программы МКС будет принято не сейчас. Роскосмос связывает его с техническим состоянием станции. Но заключение о способности МКС проработать еще несколько лет РКК «Энергия» может написать совершенно любое, а вот недоделанный модуль в космос запустить не получится. Если судить по обещанию Рогозина запустить НЭМ в 2025 году, можно с уверенностью сказать, что планы Роскосмоса относительно МКС будут зависеть от готовности модуля. Если его разработка и постройка затянется, то Роскосмос предложит НАСА продолжить эксплуатацию МКС еще на четыре года.

Для того, чтобы продлить программу МКС за пределы уже согласованного срока, необходимо согласие всех партнеров. НАСА заинтересовано в продолжении работы станции. Оно планирует к концу 2020-х пристроить к ней частный сегмент, который перед затоплением МКС можно будет отделить и превратить в отдельную коммерческую станцию. Если Роскосмос откажется от использования МКС раньше времени, это нарушит планы НАСА.

Главное, о чем сейчас следует помнить – это нестабильность всех планов Роскосмоса. И одобрение Путина отнюдь не отливает их в граните. Со сменой руководителя Роскосмоса или изменением объемов финансирования планы легко поменяются. И, когда придет время, Путин или другой президент точно так же одобрит их обновленную версию.

Кроме того, в своем оригинальном виде НЭМ не может быть базовым модулем отдельной станции. Его конструкцию потребуется изменить. Если без этого шансы доделать НЭМ к 2025 году еще существуют, то с учетом модернизации они становятся весьма призрачными.

И, наконец, на фоне лунных планов США и Китая постройка Роскосмосом своей низкоорбитальной станции окончательно закрепляет за Россией статус страны второго эшелона в пилотируемой космонавтике. Россия не стала разрабатывать сверхтяжелую ракету, а Рогозин у себя в твиттере уже начал оправдывать отказ от полетов к Луне. «Мы не планируем пародировать планы американцев или китайцев и, тем более, бежать за кем-то следом. Мы исходим из своих приоритетов, ненакладных для экономики страны финансовых возможностей…» – пишет руководитель российской космонавтики.

Когда в СССР появились первые долговременные орбитальные станции, они позиционировались как промежуточный этап перед освоением Солнечной системы, необходимый для того, чтобы научиться жить в условиях космического пространства. Новая станция, по заявлениям Роскосмоса, должна стать бессрочной. Такой она, конечно, не станет: российская пилотируемая космонавтика не сможет существовать бесконечно без стратегии и без понимания смысла полетов на низкую орбиту Земли.

Космическая лента

Обсудить

 

Лаборатория реактивного движения НАСА запланировала на понедельник 19 апреля первый полет марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»). Изначально он был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14 из-за проблем с программным обеспечением.

Ingenuity должен подняться в воздух около 10:30 мск. На высоте трех метров он выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

Передача на Землю данных, собранные во время испытаний, займет несколько часов. В 13:15 мск НАСА начнет прямую трансляцию, на которой будут представлены результаты полет. Посмотреть ее можно будет здесь.

UPD. Испытания прошли успешно:

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В апреле 2019 года я написал про две реальности космонавтики. В одной космические агентства тратят десятки миллиардов долларов, чтобы создать классические средства выведения и корабли: неэффективные, но понятные и надежные. В другой реальности SpaceX анонсирует проекты, которые являются либо, как минимум, воспринимаются реалистичными – и это не подвергается сомнению, – но, при этом, рядом с проектами НАСА или других космических агентств они выглядят фантастически.

В апреле 2020 года в США стартовала программа по разработке средств высадки астронавтов на Луну – Human Landing System (HLS). Она стала очень яркой иллюстрацией столкновения этих двух реальностей. «Национальная команда» в составе старых компаний американской ракетно-космической отрасли под руководством Blue Origin предложила построить «взлетно-посадочный аппарат XX века на стероидах». Dynetics выдвинула оригинальное, но концептуально похожее предложение. А SpaceX выдвинула идею доставки астронавтов на Луну на своей универсальной полностью многоразовой сверхтяжелой космической системе Super Heavy Starship.

В апреле 2021 года эти две реальности сошлись. НАСА, находящееся под давлением бюджетных ограничений, сделало революционную и рискованную ставку на предложение SpaceX. Изначально агентство хотело продолжить финансирование двух проектов из трех, чтобы сохранить конкуренцию. Однако выделенных конгрессом денег не хватало даже на один проект, и SpaceX снизила стоимость своей заявки. Это решило исход конкурса: компания Илона Маска станет единственным подрядчиком НАСА по программе HLS.

В ситуации можно сделать несколько замечаний.

1. У НАСА было два варианта действий: размазать имеющееся финансирование на два проекта, по сути, потеряв возможность довести оба до «железа», либо сделать ставку на один. Первый вариант казался более вероятным, но НАСА сумело всех удивить.

2. «Вторая реальность» SpaceX еще не победила. Она должна доказать свою состоятельность. SpaceX предстоит решить принципиальные технологические сложности, чтобы сделать систему такой, какой она была задумана. В XX веке Space Shuttle этого не сумел.

Все понимают, что путь от существующих прототипов Starship до полета на орбиту с возвратом неблизкий. Но от орбитального полета до высадки на Луну тоже очень далеко. Необходимо научится заправлять корабли на орбите, выполнять посадку на Луну, создать систему жизнеобеспечения для большого объема корабля. Даже такая мелочь как высадка на поверхность людей из корабля Starship – задача нетривиальная. Ее не решить простой лестницей, как 50 лет назад.

3. Высадка людей на Луну сдвигается на неопределенный срок, если она вообще произойдет в рамках программы «Артемида». Об этом не говорится прямо. Однако, как следует из заявления НАСА, экспедиция состоится не «до конца 2024 года» или не в какую-то другую конкретную дату, а только тогда, когда агентство будет уверено в надежности техники SpaceX. Кроме того, НАСА интересует не только высадка на Луну, но и просто развитие перспективных технологий. Именно этого ожидает агентство в качестве отдачи от тех $2,9 млрд, которые получит SpaceX.

4. На примере разработки пилотируемого комплекса Falcon 9 Dragon мы видели, как требования НАСА к безопасности и надежности конфликтуют с принятым в SpaceX подходом к разработке новой техники. Не сразу, но в перспективе это начнет оказывать негативное воздействие и на ход проекта Starship.

Космическая лента

Обсудить

 

В марте 2020 года американское космическое агентство выбрало компанию SpaceX для доставки грузов на будущую окололунную посещаемую станцию Gateway. Предложение использовать ракету Falcon Heavy и новый грузовой корабль для дальнего космоса Dragon XL позволило SpaceX обойти таких конкурентов как Boeing, Northrop Grumman и Sierra Nevada. Предполагалось, что победитель сможет получить до $7 млрд за снабжение станции Gateway в течение 15 лет.

Однако спустя год формальный контракт между НАСА и SpaceX так и не был заключен. 9 апреля директор НАСА по постройке и эксплуатации Gateway Дина Контелла сказала: «Мы выбрали SpaceX и продолжаем работать над тем, чтобы определить, когда можно будет заключить договор и проработать другие детали». Отвечая на вопрос о возможности использования кораблей Dragon XL для проведения научных экспериментов на пути к окололунной станции и после завершения основной миссии, она сказала, что SpaceX заинтересована в этом, но переговоры с ней еще не начались.

14 апреля в заявлении для журнала SpaceNews НАСА заявило, что официальное оформление контракта со SpaceX на доставку грузов на Gateway откладывается из-за того, что агентство пересматривает сроки реализации всей программы «Артемида». Частью этой программы является постройка станции Gateway, но она также предусматривает высадку астронавтов на Луну и, в долгосрочной перспективе подготовку к экспедиции на Марс. «Сейчас в агентстве проводится внутренняя ревизия программы «Артемида» для того, чтобы оценить сроки реализации всех аспектов программы, включая постройку станции Gateway», – говорится в заявлении НАСА. – «Цель ревизии – оценка соответствия бюджета и сроков реализации программы, и, в результате, разработка детализированного плана ее исполнения». Сроки заключения контракта на снабжение станции Gateway будут определены после окончания ревизии.

На сегодняшний день НАСА обязалось выплатить SpaceX $14 млн, из которых $12,7 млн предназначены для испытаний на воздействие тяжелых ионов и других внешних факторов среды окололунного пространства.

Первоначально предполагалось, что двигательно-энергетический модуль станции Gateway будет запущен в 2022 году, а в 2023 к нему отправится жилой/шлюзовой модуль HALO. Позднее НАСА решило вывести их на лунную орбиту на одной ракете в 2023 году, но сейчас этот запуск сдвинулся на 2024 год. Предполагается, что во второй половине 2020-х станция будет расширяться за счет модулей от иностранных партнеров НАСА. Как изменятся эти планы по результатам внутренней ревизии НАСА, пока неясно.

Предполагается, что к станции Gateway потребуется запускать по одному грузовому кораблю снабжения на каждую пилотируемую экспедицию. Первая миссия посещения, которая называется «Артемида-3», должна состояться не раньше 2024 года («Артемида-1» – это первый беспилотный полет на орбиту Луны, который должен состояться в конце этого года, а «Артемида-2» – аналогичный пилотируемый полет). НАСА не исключает, что к моменту запуска миссии «Артемида-3» станции Gateway еще не будет существовать. В этом случае стыковка с ней будет исключена из плана экспедиции.

Сроки программы «Артемида» были малореалистичными с самого ее начала, даже в том случае, если бы НАСА получило полное финансирование. Бюджетные расходы на космонавтику в США растут, но они не приближаются к тем объемам, которые необходимы для высадки на Луну в 2024 году. У агентства есть два выхода. Можно попытаться сделать упор на станцию Gateway, сохранив график ее развертывания, и отложить высадку на самый конец десятилетия или 2030-е годы. Либо же распределить финансирование равномерно, сдвинув оба проекта. Пока что первый вариант кажется намного более вероятным из-за тех международных обязательств, которые НАСА взяло на себя.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Blue Origin готовит репетицию пилотируемого полета New Shepard.

Уже сегодня может состояться очередной полет New Shepard – многоразовой одноступенчатой суборбитальной ракеты компании Blue Origin. В понедельник 12 апреля Blue Origin объявила, что этот полет станет генеральной репетицией грядущих пилотируемых запусков.

Программа испытаний включает «оперативные учения астронавтов». Перед стартом сотрудники Blue Origin сядут в капсулу New Shepard, пристегнутся ремнями и проверят связь, аналогично тому, как это будет происходить в пилотируемом полете. За ними закроют люк, но перед стартом люди покинут капсулу. После посадки эти же «астронавты» зайдут в капсулу и проведут симуляцию выгрузки. В течение полета в корабле будет находиться антропоморфный манекен «Скайуокер» с различными датчиками.

Стартовое окно для запуска New Shepard открывается сегодня в 16:00 мск. Если полет не состоится, то его можно ожидать 15-17 апреля. Как и в предыдущих полетах, максимальная высота подъема капсулы должна превысить 100 км. После этого она приземлится при помощи парашютов, а ракета вернется на стартовый стол и выполнит вертикальную реактивную посадку.

2. Полет марсианского вертолета снова отложен.

НАСА во второй раз перенесло полет первого марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»), который сначала был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14. Новая дата будет названа после того, как специалисты разберутся с возникшими проблемами.

9 апреля во время предполетных проверок инженеры, работающие с вертолетом, столкнулись с программной ошибкой. Она возникла при выполнении последовательности команд, которые должны активировать высокоскоростное вращение винта вертолета. За прошедшие выходные специалисты протестировали несколько потенциальных решений этой проблемы и подготовили обновление программного обеспечения, которое изменит процесс загрузки бортовых компьютеров и гарантирует безопасный переход в полетный режим.

Хотя этот патч сам по себе несложен, прохождение всех необходимых процедур займет время. Сейчас обновленное ПО проходит проверки на испытательных стендах в Лаборатории реактивного движения НАСА. Дата полета Ingenuity будет объявлена позднее.

3. Тяжелый американский луноход будет запущен на ракете Falcon Heavy.

11 июня 2020 года НАСА выбрало компанию, которая должна будет доставить на поверхность спутника Земли луноход VIPER. Контракт стоимостью $199,5 млн достался компании Astrobotic, которая является одним из первых участников программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну), и в более отдаленном прошлом получала техническую помощь от НАСА в качестве участника частного «конкурса луноходов» Google Lunar X-PRIZE. 13 апреля 2021 года Astrobotic объявила, что выбрала для запуска своей посадочной платформы ракету Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

Для транспортировки 300-килограммового лунохода VIPER компании Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу, которая получила название Griffin. Эта платформа сможет доставить на Луну до 475 кг полезного груза. Ее отличием является «низкая посадка», что упростит сход лунохода на поверхность.

Сам луноход разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса. Эта миссия должна будет ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

Ожидается, что луноход проработает на поверхности спутника Земли 100 суток и преодолеет расстояние в несколько километров. Он будет оборудован буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра.

Ранее советские, американские и китайские исследовательские аппараты, работавшие на поверхности Луны, на период лунной ночи приостанавливали свою деятельность, переходя в режим обеспечения температурного режима и экономии энергии. Однако наиболее перспективные районы для поиска водяного льда находятся в кратерах, защищенных от прямого солнечного света, и потому VIPER предстоит стать первым луноходом, который будет решать исследовательские задачи в темноте.

Космическая лента

Обсудить

 

Космическая лента

Обсудить