Американское космическое агентство начало подготовку к следующей попытке запуска миссии «Артемида-1», которая назначена на 16 ноября. Об этом 11 ноября объявил заместитель директора НАСА по разработке исследовательских пилотируемых систем Джим Фри. По его словам, после урагана «Николь», прошедшего по Флориде 10 ноября, ракета SLS не получила существенных повреждений. Мелкие проблемы после урагана будут устранены в рабочем порядке и не помешают старту.

Ранее в связи с погодными условиями старт SLS был перенесен с 14 на 16 ноября. Двухчасовое стартовое окно откроется в 9:04 мск.

В рамках подготовки к старту рабочим предстоит срезать герметик с системы прерывания полета корабля «Орион» и заменить порванное влагонепроницаемое покрытие на одном из двигателей центрального блока ракеты. Также будет удалена вода, скопившаяся в коридоре для посадки экипажа в корабль. Оторвавшийся после урагана шланг, ведущий от стартовой башни к «Ориону», уже был заменен.

Джим Фри также отметил, что в мачте обслуживания, которая подает жидкий водород в SLS, имеется электрический кабель с «некоторыми неустойчивыми сигналами». Сейчас специалисты его тестируют и, при необходимости, он тоже будет заменен.

Ракета SLS была вывезена на стартовый стол 4 ноября, когда синоптики предполагали, что размах приближающегося шторма не будет представлять угрозы. К 6 ноября стало очевидно, что ураган усиливается и становится опасным, но возврат ракеты в монтажно-испытательный корпус требует подготовки, из-за которой он не мог бы состояться ранее 8 ноября, даже если бы НАСА приняло соответствующее решение.

В конечном итоге, измерения показали, что ветровая нагрузка на SLS не превысила установленные ограничения. Пиковая скорость ветра на высоте 18 м составила около 37 м/с при допустимом пределе в 38 м/с. При этом, лимиты ветровой нагрузки НАСА описывает как весьма консервативные, т. к. в них заложен запас около 25%.

Фри признал, что если бы НАСА знало заранее о том, что ураган достигнет такой силы, то вывоз SLS 4 ноября был бы отменен. Однако сложившаяся ситуация позволила НАСА остаться в графике и попытаться осуществить пуск ракеты 16 ноября, сохранив 19 ноября в качестве запасной даты. Еще одна дата возможного старта – 25 ноября.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

10 ноября на ракете-носителе «Атлас-5» в качестве попутной нагрузки был запущен демонстрационный аппарат LOFTID, задача которого – испытать возможность торможения в атмосфере на сверхзвуковых скоростях при помощи надувного экрана с теплозащитным покрытием.

LOFTID имеет стандартную для таких аппаратов форму: он состоит из надувных тороидальных колец, образующих форму сплюснутого конуса, и слоя теплозащитного покрытия. В раскрытом состоянии он имеет диаметр 6 м. Подробнее о технологии можно прочитать в недавней статье.

Демонстратор был закреплен на разгонном блоке «Центавр» (Centaur), который обеспечил формирование первоначального угла входа LOFTID в атмосферу. После отделения от «Центавра» аппарат медленно вращался со скоростью 3 оборота в минуту для поддержания ориентации. За 25 минут до входа в атмосферу оболочка LOFTID полностью надулась до внутреннего давления около 1,3 атм.

Торможение в атмосфере началось на высоте около 125 км. В ходе полета LOFTID передавал минимальный набор телеметрической информации о своем состоянии. Собранные им полезные данные будут извлечены на Земле из самого аппарата и из дублирующего блока данных, который отделился перед раскрытием парашюта приблизительно за 10 минут до приземления.

LOFTID опустился в воды Тихого океана в нескольких сотнях км от побережья Гавайев неподалеку от спасательного корабля. Касание поверхности произошло на несколько минут позже, чем предполагали расчеты. Больше информации о спуске будет опубликовано после извлечения и анализа данных.

Ссылка: blogs.nasa.gov

Обсудить

 

7 ноября к Международной космической станции стартовала очередная миссия снабжения NG-18. Грузовой космический корабль Cygnus компании Northrop Grumman был успешно выведен на орбиту при помощи ракеты «Антарес». Приблизительно через три часа после этого он должен был раскрыть две солнечные батареи, однако, как стало известно на несколько часов позже, этого не произошло. НАСА сообщило журналистам, что раскрылась лишь одна из двух батарей. «Northrop Grumman собирает информацию о состоянии второй батареи и тесно сотрудничает с НАСА», – говорилось в сообщении агентства.

Корабль Cygnus оборудован двумя батареями «веерного» типа, которые после раскрытия имеют форму круга. Вместе они производят 3,5 кВт электроэнергии.

Из-за возникшей нештатной ситуации кораблю не грозит дефицит энергии. Ему хватит питания от одной батареи для сближения и стыковки с МКС – эти операции запланированы на 9 ноября, – однако НАСА пока не одобрило эти операции. Специалисты еще не отказались от надежды раскрыть солнечную панель, и если на это потребуется дополнительное время, то НАСА будет готово отложить стыковку. В агентстве опасаются того, что панель может самопроизвольно раскрыться в неподходящий момент и привести к повреждению оборудования на внешней поверхности МКС, либо самой станции. Кроме того, если батарея частично развернута, то она может раскачиваться при захвате, создавая опасные колебания.

Стоит отметить, что Cygnus не оборудован системой автоматической стыковки. После сближения со станцией корабль захватывает и подносит к стыковочному узлу роботизированная рука-манипулятор Canadarm2.

Если Northrop Grumman не сможет раскрыть солнечную панель, специалисты проанализируют возможные риски, прежде чем стыковать корабль в таком виде.

В ходе предыдущих запусков кораблей Cygnus аналогичных проблем не было, однако недавно неполадки возникли у автоматической межпланетной станции Lucy, запущенной в октябре 2021 года. Этот космический аппарат оборудован двумя схожими круглыми батареями, однако большего диаметра. Одна из батарей Lucy не смогла полностью развернуться и зафиксироваться вскоре после запуска. Работы по решению проблемы, которые заняли несколько месяцев, несколько улучшили ситуацию, однако добиться полного раскрытия батареи не удалось.

Кроме того, в 2014 году у российского пилотируемого корабля «Союз ТМА-14М» после выхода на орбиту не раскрылась одна из двух солнечных батарей. ЦУП-Москва не стал прерывать полет. Панель самопроизвольно раскрылась при стыковке после соударения корабля со стыковочным портом.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

4 ноября сверхтяжелая ракета-носитель SLS вновь была вывезена на стартовую площадку №39А на мысе Канаверал. Она покинула монтажно-испытательный комплекс около 7:00 мск и прибыла на стартовый стол спустя 9 часов.

Вывоз состоялся в преддверии очередной попытки запуска миссии «Артемида-1», которая назначена на 14 ноября в 8:07 мск. Пусковое окно будет открыто в течение 69 минут. Резервные даты для старта – 16 и 19 ноября.

В рамках миссии «Артемида-1» SLS должна отправить к Луне новый корабль «Орион» в беспилотном режиме. Он выйдет на орбиту Луны, а затем вернется к Земле и выполнит посадку в Тихом океане. Если старт состоится 14 ноября, то миссия завершится 9 декабря, а весь полет «Ориона» займет 25,5 суток.

Согласно прогнозу погоды, в середине ноября вероятность формирования шторма, который помешает старту миссии, не превышает 30%, а пиковые порывы ветра не превысят 20 м/с. Именно из-за приближающегося урагана НАСА отказалось от предыдущей попытки пуска и вернуло ракету в МИК в конце сентября. Перед тем, как было принято решение о возврате по погодным условиям, НАСА заявило, что считает решенной проблему с утечкой водорода, которая помешала старту SLS 3 сентября.

Запуску «Ориона» в конце августа и начале сентября помешала утечка, которая была выявлена вблизи трубопровода на заправочном оборудовании. В результате проведенного специалистами расследования не было выявлено ясной и подтвержденной причины утечки. Тем не менее, специалисты считают, что измененная процедура заправки позволит обойти эту проблему.

Еще одна возможная дата старта после истечения двух резервных дат – 25 ноября. Если и в этот день SLS не полетит, то, скорее всего, НАСА оставит ракету на стартовом столе до открытия пускового окна в декабре.

Дальнейшие отсрочки усложняются тем, что скоро истекает заявленный срок службы двух боковых твердотопливных ускорителей SLS. Они были сертифицированы для использования в течение 12 месяцев, и этот период заканчивается 9 и 14 декабря. Если к этому сроку SLS не полетит, то специалистам придется провести анализ состояния ускорителей, по итогам которого срок их службы будет продлен.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В августе 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Заявляется, что цель этого проекта – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без расширения производства. С тех пор инженеры Rocket Lab достигли определенных успехов.

В апреле 2020 года Rocket Lab провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. В ноябре того же года ступень «Электрона» относительно мягко приводнилась на парашюте со скоростью 10 м/с. А 3 мая 2022 года после очередного коммерческого пуска была предпринята попытка поймать спускающуюся на парашюте ступень при помощи вертолета. Спущенный с вертолета крюк успешно зацепил ступень, однако сразу после этого пилот был вынужден отпустить ее из-за того, что нагрузка от ступени превышала расчетную для вертолета.

1 ноября Rocket Lab сообщила, что предпримет вторую попытку захвата первой ступени «Электрона» 4 ноября во время запуска шведского научного спутника. Согласно графику, старт из Новой Зеландии состоится сегодня в 20:15 мск.

За летние месяцы Rocket Lab проводила дополнительные тренировки с захватом падающей ступени вертолетом. При этом, инженеры не вносили изменения в конструкцию ступени и системы, связанные с ее возвратом.

21 сентября на презентации для инвесторов основатель Rocket Lab Питер Бек заявил, что работа по спасению первой ступени «Электрона» в части, связанной с торможением в атмосфере, пригодится инженерам при создании ракеты среднего класса «Нейтрон» (Neutron), которая, по задумке Rocket Lab, станет многоразовой. Для возврата «Нейтрона» будет использоваться реактивная схема посадки, наподобие той, которая применяется на Falcon 9 компании SpaceX. Для «Электрона» подобный подход не работает из-за его малых размеров.

В предстоящем сегодня запуске на орбиту будет выведен только один спутник под названием MATS (Mesospheric Airglow/Aerosol Tomography and Spectroscopy, аппарат для спектроскопии и рентгеновского изучения мезосферного свечения). Аппарат был разработан Шведским национальным космическим агентством. С его помощью ученые хотят лучше понять влияние процессов в верхних слоях атмосферы на погоду и климат. Масса аппарата составляет около 50 кг. Он будет работать на солнечно-синхронной орбите высотой 585 км.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. Китай запустил третий модуль своей орбитальной станции «Тяньгун».

Днем 31 октября на ракете «Чанчжэн-5B» с космодрома Вэньчан в космос был запущен третий модуль «Мэнтянь» китайской орбитальной станции. Спустя 13 часов, в 23:27 мск модуль был успешно пристыкован ко станции.

«Мэнтянь» станет основным научным модулем станции «Тяньгун». Его внутренний объем составляет 32 куб. м при длине отсека 10 м. В нем установлены секции со стойками для научной аппаратуры, а также находится рабочее пространство для космонавтов.

Также новый модуль имеет негерметичный грузовой отсек, предназначенный для выноса на внешнюю поверхность станции крупногабаритной научной аппаратуры, и шлюзовую камеру диаметром 2,2 м, ведущую в этот отсек.

Подробнее о модуле и его запуске можно прочитать здесь.

2. Запуск японской лунной станции сдвинулся на конец ноября.

31 октября японская компания ispace сообщила, что ее лунный посадочный аппарат Hakuto-R M1 был доставлен из Германии во Флориду для подготовки к запуску на ракете-носителе Falcon 9. Ранее ожидалось, что запуск состоится в середине месяца, однако компания уточнила, что теперь он планируется не ранее 22 ноября. Перенос необходим для завершения всех подготовительных операций, включая заправку Hakuto-R.

Помимо нескольких приборов от частных и государственных организаций, Hakuto-R должен доставить на Луну мини-луноход «Рашид» Объединенных арабских эмиратов и необычный миниатюрный робот от Японского космического агентства. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на два полушария, которые станут его колесами.

Японская лунная станция является основной нагрузкой для Falcon 9 в этом запуске. Вместе к ней к Луне будет отправлен 6U-кубсат Lunar Flashlight, разработанный Лабораторией реактивного движения НАСА. Он будет работать на очень вытянутой эллиптической орбите, в перицентре над южным полюсом приближаясь к поверхности Луны на расстояние в 15 км. При помощи лазерной установки аппарат займется поиском водяного льда в постоянно затененных кратерах.

Любопытно, что изначально НАСА планировало запустить Lunar Flashlight на ракете-носителе SLS, однако из-за проблем с двигательной установкой аппарат не успели подготовить к запуску в предельно установленный срок осенью прошлого года. Вполне возможно, что это спасло Lunar Flashlight, ведь сейчас специалисты опасаются, что из-за многочисленных задержек пуска SLS у многих установленных на ней кубсатов уже разрядились батареи.

3. SLS готова к очередной попытке старта в середине ноября.

Вывоз сверхтяжелой ракеты-носителя SLS с кораблем «Орион» (и набором кубсатов, которые должны отправиться к Луне вместе с ним) запланирован на 4 ноября. На прошлой неделе НАСА подтвердило, что подготовка к полету идет по плану, и следующая попытка старта после нескольких переносов в августе и сентябре может состояться 14 ноября в 7:07 мск. Пусковое окно для SLS будет открыто в течение 69 минут.

Запасные даты пуска – 16 и 19 ноября. Теоретически, старт миссии возможен между 12 и 27 ноября. Однако если старт не состоится до 19 числа, то у НАСА останется всего одна попытка до конца месяца – вероятно, 25 ноября. 20 и 21 ноября выпадают из-за ограничений, связанных с траекторией полета корабля «Орион», а после этого на расписание работы НАСА будет давить празднование Дня благодарения в США.

Космическая лента

Обсудить

 

Идея использования надувных теплозащитных экранов для доставки тяжелых грузов с орбиты планеты на ее поверхность не нова. Надувная конструкция позволяет значительно увеличить площадь экрана, а вместе с ней силу трения об атмосферу спускаемого аппарата. В итоге, подобная конструкция позволит значительно увеличивать массу доставляемого на поверхность груза. Это особенно актуально для Марса с его разряженной атмосферой.

В 2000 году в России вместе с летными испытаниями нового разгонного блока «Фрегат» был запущен испытательный аппарат «Демонстратор» разработки НПО им. Лавочкина (программу профинансировало ЕКА). Он имел два раскрываемых экрана диаметром 5 и 14 м. Из-за неполадок второй экран не надулся, и аппарат был потерян. Попытка повторить эксперимент в 2002 году также была неудачной.

В 2014 и 2015 годах НАСА проводила испытания системы LDSD, состоявшей из нового сверхзвукового парашюта диаметром 33,5 м и надувного теплозащитного экрана. Система запускалась с аэростата. В обоих тестах парашют рвался под нагрузкой, но к работе экрана нареканий не было. После неудачного запуска в 2015 году проект был свернут.

Однако параллельно с LDSD еще с 2012 года НАСА разрабатывало еще один проект, получивший название HIAD - гиперзвуковой надувной аэродинамический экран. От LDSD, как можно догадаться из названия, его отличает то, что он предназначен для торможения на высоких скоростях.

В прошлом НАСА уже проводило испытания гиперзвуковых надувных экранов. В 2009-2012 годах на геофизических ракетах успешно запускался аппарат IRVE. С 2020 года НАСА решило перейти к орбитальным испытаниям и начало разработку экспериментального аппарата LOFTID. Он будет запущен в ноябре на ракете-носителе «Атлас-5» в качестве дополнительной нагрузки. Основной полезной нагрузкой в этом запуске выступит спутник ДЗЗ JPSS-2. Запуск назначен на 9 ноября.

Разница между суборбитальными и орбитальными испытаниями существенна. IRVE достигал скорости 2,5 км/с, тогда как возвращающийся с орбиты LOFTID будет иметь скорость7,9 км/с.

Аппарат LOFTID после надувания будет иметь диаметр 6 м. Он состоит из надувной конструкции и гибкой теплозащиты, которая, в свою очередь, включает четыре слоя. Внешний слой – это ткань из тонкой нити карбида кремния. Под ней находится два слоя термоизоляции, и, наконец, газонепроницаемый барьер.

Надувная конструкция представляет собой многослойную кольцевую сборку. Кольца сотканы из синтетического полимера, достаточно гибкого и прочного, способного сохранять форму при надувании.

Вся конструкция прикреплена к жесткой центральной структуре, в которой находится система надувания LOFTID и большая часть приборов аппарата. Для фиксации и крепления надувной конструкции к центральной структуре используются ремни. Надувные кольца покрыты высокотемпературным силиконовым клеем, который придает им оранжевый оттенок.

НАСА отмечает, что, в зависимости от параметров атмосферы и массы доставляемого груза, можно модифицировать количество надувных колец, слоев изоляции и общий размер теплозащитного экрана. Таким образом, в перспективе систему можно будет адаптировать для доставки тяжелых грузов на Марс.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить