1. Запущен первый спутник компании Rocket Lab.

Новозеландско-американская компания Rocket Lab – вероятно, самый успешный космический стартап последних лет и единственный оператор космических запусков, эксплуатирующий ракету-носитель сверхлегкого класса. Амбиции Rocket Lab не ограничиваются простыми коммерческими пусками уже существующей ракеты «Электрон» (Electron). Она планирует сделать эту ракету частично многоразовой. А 3 сентября, неожиданно для всех, объявил о запуске первого спутника «Фотон» (Photon).

Сам по себе «Фотон» не стал сюрпризом. Ранее Rocket Lab анонсировала создание разгонного блока и буксира для разведения малых спутников с таким названием. «Фотон» необходим, чтобы запускать микроспутники за пределы низкой орбиты – в частности, в следующем году спутник НАСА CAPSTONE должен быть запущен к Луне – и для разведения по разным орбитам нескольких космических аппаратов.

Первый межорбитальный буксир Rocket Lab получил имя First Light («Первый свет»). Он обладает всеми системами, необходимыми для спутника: энергоснабжения, теплозащиты, управления ориентацией и даже оборудован камерой для съемки Земли. Ожидается, что аппарат проработает в космосе до 5-6 лет.

2. Совершенно секретный космический запуск в Китае.

Утром в пятницу 4 сентября с китайского космодрома Цзюцюань должна была стартовать ракета-носитель «Великий поход-2F» (CZ-2F), которая в прошлом использовалась для запуска пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовых кораблей снабжения «Тяньчжоу» (Tianzhou) к орбитальной станции «Тяньгун» (Tiangong). Этот запуск не был анонсирован заранее. Мы узнали о нем лишь из уведомлений о перекрытии воздушного пространства.

Многочисленные слухи, витавшие в интернете с начала 2020 года, утверждают, что Китай планирует запустить на орбиту экспериментальный корабль планерного типа. Он может стать аналогом американского военного Boeing X-37B. Китайский «мини-шаттл» выводится на орбиту с похожими параметрами, однако никакой достоверной информации о его конструкции нет.

Кроме того, корабль X-37 является беспилотным. Единственная официальная статья, посвященная секретному китайскому запуску, была опубликована в марте, и в ней говорилось: «Миссия CZ-2F является первой флагманской научно-исследовательской и экспериментальной миссией по пилотируемой программе после «Шеньчжоу-11» три года назад. Она станет основной для успешной реализации пилотируемых проектов в дальнейшем и позволит приобрести ключевые аэрокосмические технологии».

Если слухи о времени старта CZ-2F были верны, то космический аппарат уже должен быть на орбите. Официальное сообщение об успешном запуске может последовать в ближайшее время, либо через несколько часов, когда корабль вернется на Землю.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Илон Маск рассказал о прогрессе в разработке Super Heavy Starship.

31 августа в рамках саммита Humans to Mars небольшое интервью по удаленной связи дал основатель компании SpaceX Илон Маск. Ниже кратко приведены его ключевые заявления.

Маск высоко оценил прогресс, достигнутый в разработке многоразовой сверхтяжелой системы Super Heavy Starship. Этот прогресс он измеряет не по проведенным испытательным полетам – с начала года лишь один прототип Starship SN5 поднялся на высоту 150 м, – а по росту производственных мощностей и другой инфраструктуры на площадке Бока-Чика.

До сих пор SpaceX работала над прототипами верхней ступени системы, т. е. Starship. На этой неделе она приступает к постройке прототипа первой ступени (или ускорителя) Super Heavy.

Маск считает, что первый орбитальный полет SH Starship состоится «вероятно, в следующем году».

Затраты на разработку сверхтяжелой системы он оценил в $5 млрд. Ранее SpaceX получила от НАСА $135 млн. В дополнение к этому какую-то сумму в проект внес японский бизнесмен Юсаку Маэдзава.

Количество двигателей Raptor на первой ступени Super Heavy может быть уменьшено с 31 до 28, поскольку инженеры SpaceX пытаются упростить его конструкцию.

2. Главные заявления из интервью Николая Тестоедова.

1 сентября в ТАСС было опубликовано интервью генерального директора ИСС им. Решетнева Николая Тестоедова. Ниже приведены его высказывания, заслуживающие внимания.

ИСС им. Решетнева заинтересовалась технологиями малых спутников. В частности, на форуме «Армия 2020» она представила раскрывающуюся антенну массой всего 0,5 кг для кубсатов.

Запуск первого спутника «Глонасс-К2» перенесен на 2021 год в связи с тем, что после испытаний два бортовых прибора пришлось отправить на доработку.

«На сегодняшний день у нас есть в наземном резерве спутник «Глонасс-М», мы изготавливаем девять спутников «Глонасс-К», изготавливаем «Глонассы-К2», есть ОКР на модификацию «Глонассов-К2», в следующем году мы заключаем контракт на серию «Глонассов-К2» и по новой программе, которая будет с 2020 по 2030 год, мы выходим на так называемый «Глонасс-ВКК» (высокоэллиптический космический комплекс). Итого получается, мы одновременно ведем шесть модификаций». – сказал Тестоедов.

Навигационные спутники «Глонасс-К2» без использования импортных электронных компонентов должны появиться только в 2026 году. Аналоги некоторых компонентов российская промышленность выпустить не сможет. В таких случаях инженеры ИСС меняют «схемные решения», реализуя ту же функцию на более простой электронике.

Запуск спутника «Ангосат-2» запланирован на март 2022 года. Полезную нагрузку для него, как и для первого спутника, разработает Airbus D&S, а не традиционный партнер ИСС, Thales Alenia Space.

ИСС им. Решетнева «точно не будет в пределах разумного периода» заниматься лунными автоматическими исследовательскими станциями и марсоходами. Но, как было сказано выше, компания заинтересована в малых спутниках и, при наличии госзаказа, возьмется создать лунную навигационную систему, аналогичную системе «Глонасс».

«Программа «Сфера» еще нигде не заявлена как конкретная работа (НИР или ОКР), идут предконтрактные проработки в Роскосмосе».

Космическая лента

Обсудить

 

1. NASA повысило планку ожидаемых расходов на разработку ракеты SLS.

27 августа помощник администратора НАСА по пилотируемым космическим полетам Кэти Людерс сообщила предполагаемый срок первого пуска сверхтяжелой ракеты SLS – ноябрь 2021 года. Ее заявление было опубликовано в блоге программы «Артемида» на сайте НАСА. В этом же посте сообщается, что оценка стоимости разработки SLS и постройки наземных систем обслуживания пусков была повышена. Базовая стоимость создания ракеты теперь составляет $9,1 млрд, стоимость наземных систем – $2,4 млрд.

По сравнению с данными Счетной палаты США, опубликованными в апреле, расходы НАСА на разработку SLS и наземного оборудования выросли на 4% и 3% соответственно. В то же время, по сравнению с оценкой НАСА от 2014 года, стоимость программы возрастает уже на 30%.

В мартовском отчете Управления генерального инспектора НАСА утверждалось, что НАСА вынесло из оценки расходов по программе SLS финансирование твердотопливных боковых ускорителей и двигателей RS-25 суммарно на $1 млрд. Это было сделано для того, чтобы избежать внешней проверки, которая необходима при превышении первоначально заявленных расходов на 30%.

Людерс считает, что старт миссии «Артемида-1» в ноябре 2021 года вполне реален с учетом достигнутого прогресса в испытаниях центрального блока SLS. На прошлой неделе она заявила, что статические огневые испытания ракеты должны состояться в конце октября текущего года.

2. NASA приостановило программу поддержки коммерческих низкоорбитальных станций.

В июне 2019 года НАСА объявило о долгосрочных планах коммерциализации низкой орбиты Земли. Конечной их целью является передача всей деятельности на низкой орбите в руки частных компаний. В рамках уже существующей программы NextSTEP НАСА намеревалось профинансировать постройку частного сегмента Международной космической станции и разработку отдельной частной орбитальной станции.

Контракт на постройку частного сегмента МКС достался компании Axiom Space в январе 2020 года. Однако для независимой станции этого сделано не было. 27 августа на конференции ISS Research and Development (Научно-исследовательские работы на МКС) директор программы коммерциализации НОО в НАСА Анджела Харт подтвердила, что агентство приостановило работы в этом направлении. По ее словам, НАСА необходимо еще раз проанализировать свои цели и задачи.

Она и другие представители агентства, присутствующие на конференции, подтвердили, что создание отдельной частной станции все еще остается в планах НАСА. Концептуальное видение перспектив низкой орбиты Земли все еще предполагает, что на ней будет работать несколько частных станций, для которых НАСА, наряду с другими государственными агентствами и частными компаниями, будут выступать заказчиком.

Основной проблемой на пути к этому будущему является финансирование. НАСА запросило $150 млн в 2021 году на программы по коммерциализации низкой околоземной орбиты, но пока что Конгресс готов выделить лишь $15 млн. Аналогичное десятикратное сокращение произошло и в 2020 году.

Космическая лента

Обсудить

Марс имеет очень разреженную атмосферу. Давление у его поверхности в среднем в сто раз ниже, чем на Земле. Но, благодаря этому, атмосфера Марса является очень нестабильной и активной. Например, скорость ветра там достигает невиданных для Земли 100 м/с.

Сейчас в кратере Гейла, в котором находится американский марсоход Curiosity, наступил ветреный сезон, и благодаря этому ученые могут наблюдать повышенную эоловую активность. В последние дни при помощи Mastcam – главной цветной камеры марсохода – было сделано несколько снимков одного и того же участка поверхности. Изучая эти фотографии, ученые обнаружили, что песчаные дюны сместились под действием ветра. По скорости и положению дюн они смогли определить силу и направление ветра.

После этого было решено провести съемку поверхности Марса под Curiosity при помощи направленной вниз камеры MARDI, чтобы в дальнейшем детально наблюдать динамику песка на поверхности, и панорамную съемку камерой Navcam. По ее снимкам ученые хотят отследить количество пыли и песка на поверхности марсохода.

С ранней весны до середины лета поверхность Марса в кратере Гейла сильно нагревается. Это усиливает конвекционные процессы в атмосфере (перенос тепла потоком вещества из более нагретых областей в менее нагретые). Вокруг областей пониженного давления образуются конвективные вихри. Если вихрь оказывается достаточно сильным, то он поднимает пыль с поверхности и превращается в видимого невооруженным глазом «пылевого дьявола». Такие неоднократно наблюдал марсоход Opportunity в прошлом.

Именно такого пылевого дьявола удалось снять камере Navcam марсохода Curiosity в марсианский день Sol 2847. Период съемки анимации, приведенной ниже, охватывает пять минут. Зачастую специалистам приходится увеличивать контрастность снимков, чтобы пылевой дьявол стал заметен, но в данном случае этого не потребовалось, т. к. пылевой вихрь отчетливо проявляется в каждом кадре.

Теперь специалисты планируют провести более масштабные наблюдения этого же региона короткой (5 минут) и длинной (30 минут) продолжительности. Их интересует, как формируются такие вихри, как меняются со временем, насколько могут различаться размеры вихрей, продолжительность существования и размер поднятых в воздух частиц. Одновременно с камерой Navcam будет работать REMS – метеорологическая станция Curiosity. Если песчаный дьявол образуется вблизи марсохода, то она сможет зафиксировать изменение давления и температуры воздуха, а возможно – и снижение ультрафиолетового света, если пыль сможет заслонить Солнце.

Также в программу наблюдений был добавлены панорамные 360-градусные обзоры окрестностей марсохода для поиска новых вихрей.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

25 августа вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий оборонно-промышленный комплекс и космическую отрасль, дал интервью программе «Вести». Помимо ответов на прочие вопросы, он разъяснил планы правительства относительно плавучего космодрома «Морской старт», который в 2017 году был выкуплен авиакомпанией S7 и весной 2020 года транспортирован из Калифорнии во Владивосток.

23 апреля владелец компании S7 в интервью газете «Коммерсант» заявил, что из-за пандемии COVID-19 у S7 нет возможности продолжать работу над проектом «Морской старт».

В 2020 году по инициативе Юрия Борисова была создана рабочая группа, которая оценила состояние плавучего космодрома. 20 июля Борисов доложил о выводах этой группы Путину, а теперь рассказал о них журналистам. Эксперты постановили, что «Морской старт» может быть восстановлен, и, более того, его восстановление имеет экономическую целесообразность. Второй вывод выглядит сомнительно: «Морской старт» не был прибыльным в свои лучшие годы, а теперь объем рынка для него будет ограничен американскими санкциями. Но, судя по всему, сейчас государство всерьез настроилось спасать космодром, а это значит, что проект получит финансирование.

Точная схема реструктуризации «Морского старта» не утверждена. Предполагается, что он будет выкуплен – целиком или частично – госкорпорациями «Роскосмос» и «Росатом». Последнему, по словам вице-премьера, никак не обойтись без собственной космической программы при реализации арктических проектов. Любопытно, что у «Роскосмоса» есть давно пробуксовывающая программа по созданию группировки гидрометеорологических спутников «Арктика-М», и вполне возможно, что деньги на них «Роскосмос» тоже попытается выпросить у «Росатома».

Борисов надеется, что S7 не выйдет полностью из проекта «Морского старта» и займется коммерциализацией космических пусков. Затраты на модернизацию кораблей государство оценивает в «более чем 30-35 млрд рублей». Эти деньги будут частично выделены из бюджетов госкорпораций, но планируется также привлечь и кредитные средства.

Вместе с космодромом планируется использовать ракету-носитель «Союз-5», которая сейчас разрабатывается самарским РКЦ «Прогресс». Ранее представители S7 говорили, что «Союз-5» в своем нынешнем виде не может быть использована на космодроме «Морской старт», а на создание облегченной «морской» конфигурации «Прогрессу» нужно дополнительное финансирование.

Сейчас первый пуск «Союза-5» планируется в конце 2023 года. Восстановление и модернизация «Морского старта» займет 2-3 года, и, как отметил Борисов, первый пуск с него может состояться в 2024 году.

Ссылка: vesti.ru

Обсудить

 

Компания ispace была основана участниками японской команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам.

Конкурс Google Lunar X Prize завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. В конце 2017 года ей удалось привлечь в раунде A инвестиции в размере $95 млн от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

20 августа 2020 года ispace объявила, что в раунде B она собрала еще на $28 млн. Основным инвестором компании стал венчурный фонд Incubate Fund и специализирующийся на космосе фонд Space Frontier Fund, созданный в мае 2020 года.

Согласно заявлению финансового директора ispace, собранные деньги позволят компании завершить разработку лунного посадочного аппарата Hakuto-R. Его запуск запланирован на 2022 год. Второй посадочный аппарат предполагается запустить в 2023 году. Оба аппарата смогут нести до 30 кг полезной нагрузки.

У компании пока нет средств на запуск второй миссии. Предполагается, что они будут получены от клиентов, которые закажут запуск своей полезной нагрузки на Луну в 2022 году, а также благодаря дополнительному привлечению инвестиций.

Запуск двух посадочных станций на Луну составляет первый этап бизнес-плана компании ispace. На втором этапе она планирует перейти к регулярным и частым запускам более тяжелых аппаратов с грузоподъемностью 100-150 кг, а на третьем – начать добычу и использование лунных ресурсов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. На МКС обнаружена утечка воздуха.

На Международной космической станции зафиксирована небольшая утечка воздуха. Об этом сообщили в четверг 20 августа Роскосмос и НАСА. В пятницу экипаж станции перейдет в российский сегмент и организуют поиск места утечки, для чего поочередно будут задраиваться люки модулей американского сегмента.

Сейчас на станции находятся российские космонавты Анатолий Иванишин и Иван Вагнер и астронавт НАСА Кристофер Кэссиди.

Небольшая утечка воздуха на МКС происходит постоянно, и по этой причине на периодической основе производится восстановление нормального уровня давления. Однако еще в сентябре 2019 года скорость потери воздуха возросла.

Это не первая утечка воздуха на МКС. В 2004 году давление воздуха на станции снижалось из-за негерметичности иллюминатора в модуле Destiny, а в 2018 году двухмиллиметровое отверстие было найдено в корпусе пристыкованного к станции корабля «Союз». Теоретически, причиной утечки может быть и попадание микрометеорита.

Локализация утечки займет несколько дней.

2. НАСА получило первый макет лунного пилотируемого посадочного аппарата.

В 2019 году НАСА подписало три контракта на разработку проекта лунного пилотируемого взлетно-посадочного модуля. Один из контрактов достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin, которая также включает Lockheed Martin и Draper. Она получила $579 млн. Помимо этого, компании Dynestic достался контракт стоимостью $253 млн, а SpaceX – $135 млн.

20 августа Blue Origin объявила, что «приблизительный инженерный макет» посадочного модуля был доставлен в Космический центра НАСА им. Джонсона. Макет включает посадочную ступень, созданную Blue Origin, и взлетный модуль с кабиной, разработанный Lockheed Martin. Общая высота макета – более 12 метров.

Предполагается, что на этом изделии астронавты и инженеры НАСА изучат компоновку будущего посадочного модуля и его расположение, а затем поделятся своими замечаниями и предложениями с разработчиками модуля. По словам представителя Blue Origin, их интересует мнение НАСА об эргономике кабины и том, насколько удобно астронавтам выходить из кабины на поверхность Луны и возвращаться в нее. Также могут измениться места расположения иллюминаторов.

В ближайшее время программа разработки посадочных модулей перейдет на второй этап. Ожидается, что НАСА опубликует проект документов для подачи заявок на второй этап программы уже в сентябре. Эти контракты получат одна или две компании, в зависимости от того, сколько денег на это будет выделено в бюджете агентства. Ранее НАСА запросило $3,3 млрд на создание лунного посадочного аппарата в 2021 году, но законопроект о расходах, принятый Палатой представителей в июле, предусматривает на эти цели лишь $630 млн.

Космическая лента

Обсудить