С 2012 года НАСА доставляет грузы на Международную космическую станцию с привлечением частных исполнителей. Контракт CRS (Commercial Resupply Services) был заключен с двумя компаниями: SpaceX и Northrop Grumman (изначально – Orbital ATK, но впоследствии она была поглощена NG). Первый контракт истек в 2020 году, и ему на смену пришел контракт второй фазы (CRS-2), который, помимо двух упомянутых выше компаний, выиграла Sierra Nevada (теперь Sierra Space) с проектом корабля Dream Chaser.

Dream Chaser был и пока остается единственным коммерческим космическим кораблем планерного типа. Изначально он разрабатывался для другой программы НАСА, Commercial Crew Development (CCDev), т. е. должен был доставлять на МКС астронавтов. Разработка пилотируемой версии продвигалась вплоть до неудачного испытания осенью 2013 года. Макет Dream Chaser должен был осуществить мягкую посадку на шоссе после сброса с вертолета, но при посадке у него сломалось крепление шасси. Аппарат вылетел на обочину и перевернулся. В сентябре 2014 года заявка Sierra Nevada на создание пилотируемого корабля проиграла двум другим, от SpaceX и Boeing.

Позднее Sierra разработала концепцию грузовой версии своего корабля, и в 2016 году компания успешно выиграла новый контракт НАСА на снабжение МКС.

29 апреля 2022 года Sierra Space представила фотографии первого корабля Dream Chaser, который получил название Tenacity («Упорство»). Сейчас аппарат находится в штаб-квартире компании в Колорадо. Сборкой корпуса занималась компания Lockheed Martin. Сейчас его корпус готов, но рабочим Sierra Space еще предстоит установить на него теплозащитное покрытие и другие компоненты. Исполнительный директор Sierra Space Том Вайс заявил, что корпус прошел структурные испытания и перешел на стадию финальной сборки.

Предполагается, что корабль будет отправлен в Испытательный комплекс НАСА им. Армстронга в Плюм-Брук в августе или сентябре этого года. Там ему предстоит пройти термовакуумные испытания, которые займут около четырех месяцев. После этого Tenacity отправят на космодром, т. е. в Космический центра НАСА им. Кеннеди во Флориде, для установки на ракету-носитель «Вулкан» компании ULA. Его запуск к МКС состоится не ранее весны 2023 года.

Параллельно с основным проектом Sierra Space продолжает на собственные средства прорабатывать пилотируемую версию Dream Chaser. Если проект получит финансирование от НАСА, то корабль сможет отправиться в первый полет в 2026 году. Впрочем, потенциально в качестве инвестора может выступить не НАСА, а компания, которая займется постройкой частной орбитальной станции. Ранее Sierra Space договорилась о сотрудничестве с Blue Origin, Boeing и Redwire, которые выдвинули на конкурс НАСА проект коммерческой низкоорбитальной станции Orbital Reef. Пока что в качестве средства доставки астронавтов на станцию рассматривается корабль Starliner компании Boeing, но сейчас его перспективы выглядят немного туманно. С другой стороны, разработка пилотируемой версии Dream Chaser не будет легкой. Переделывать придется все элементы корабля, включая его корпус, который в грузовой версии был значительно уменьшен.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Отложения сухого льда, т. е. замерзшего углекислого газа, были обнаружены на Марсе в 2011 году. Недавно в журнале Journal for Geophysical Research – Planets была опубликована статья, посвященная изучению динамики и истории развития этих ледников на южном полюсе планеты.

Ледник на южном полюсе начал формироваться приблизительно 600 тысяч лет назад. Из-за климатических циклов лед за это время увеличился в объеме и массе в несколько раз, однако периоды роста прерывались периодами потери массы в результате сублимации, и именно в такой фазе сейчас находятся отложения углекислого льда.

Ученые отмечают, что по своему размеру марсианские ледники огромны: если бы они одномоментно сублимировали, т. е. превратились в газ, то плотность атмосферы планеты увеличилась бы в два раза. Самый крупный ледник имеет длину около 200 км и ширину около 40 км.

Если бы лед был статичен, то он оставался бы в местах изначального отложения и имел бы равномерную мощность около 45 м. Наблюдаемая на Марсе картина значительно отличается: в низинах мощность ледника достигает 1 км, а на возвышенностях она снижается. Это означает, что ледник из замерзшего углекислого газа на Марсе движется. Он обладает свойством текучести, аналогично обычным ледникам на Земле.

Наибольшей скорости сухой лед на южном полюсе Марса достиг около 400 тысяч лет назад, когда он имел пиковую массу. Сейчас движение льда замедлилось, и это связано с уменьшением его объема.

Исследование показало, что текучие свойства сухого льда на Марсе проявляются примерно в сто раз сильнее, чем у обычного льда, который также присутствует на южном полюсе. Именно поэтому сухой лед ведет себя аналогично земным ледникам, а водяной лед залегает на одном месте подобно неподвижной шапке.

Механизм движения ледников из углекислого газа – не ветровой, а гравитационный. В первом случае лед был бы более равномерным по толщине и тонким. Однако наблюдаемое нами распределение льда указывает на то, что он переносился с возвышенностей в низины, как если бы это была вода.

На поверхности ледников были обнаружены структуры, которые хорошо известны гляциологам на Земле. К ним относятся топографические профили, трещины и гребни сжатия.

На данный момент планетологи знают только три тела в Солнечной системе, на поверхности которых движется лед. Это Земля, Марс и Плутон. Однако, вероятно, подобных тел гораздо больше. В Солнечной системе существует множество экзотических типов льда, и, с увеличением количества известных карликовых планет, вероятно, на некоторых из них мы тоже обнаружим ледники из монооксида углерода, метана и других химических веществ.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что в этой работе должны принять участие частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

Изначально запуск первой исследовательской станции по программе CLPS был запланирован на 2019 год, однако, как это обычно бывает, график пришлось корректировать. В 2022 году свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Astrobotic и Intuitive Machines. В дальнейшем на Луну отправятся станции Masten Space, Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

В январе компания Intuitive Machines объявила, что ее станция Nova-C будет запущена не в начале года, как это планировалось, а ближе к его концу. Велика вероятность, что запуск будет переноситься и далее, а потому единственным кандидатом на запуск к Луне в этом году стал посадочный аппарат Peregrine компании Astrobotic. 20 апреля Astrobotic официально представила публике летный образец этого аппарата, а также подтвердила, что планирует отправить его в космос до конца года.

На презентацию, которая прошла в штаб-квартире Astrobotic в Питтсбурге, был приглашен директор НАСА Билл Нельсон. Показав гостям космический аппарат, исполнительный директор Astrobotic Джон Торнтон заявил, что его сборка близится к завершению, но не завершена. На станцию предстоит установить солнечные батареи, два топливных бака и палубу с полезной нагрузкой. Также на него пока не установлены двигатели, которые уже «почти готовы».

Торнтон считает, что сборка Peregrine завершится в ближайшие месяцы, после чего аппарат будет отправлен на термовакуумные испытания. Нынешний график работ предполагает, что он будет готов к запуску в IV квартале этого года, однако сроки будут также зависеть и от готовности ракеты, поскольку для запуска Peregrine предполагается использовать новую ракету «Вулкан». Компания ULA, разрабатывающая эту ракету, также намерена подготовить ее к пуску в конце этого года.

Полезная нагрузка Peregrine включает научные приборы и экспериментальные установки НАСА и других организаций из США и еще шести стран общей массой до 90 кг.

Помимо Peregrine компания Astrobotic разрабатывает для НАСА гораздо более тяжелую лунную посадочную станцию Griffin. Ее планируют запустить в конце 2023 года для доставки на южный полюс спутника Земли лунохода VIPER (разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса). Таким образом, легкий Peregrine должен подтвердить правильность и эффективность выбранных инженерных решений перед более серьезной миссией.

Griffin сможет доставить на поверхность Луны до 500 кг полезной нагрузки, а его диаметр составляет почти 5 метров.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Вечером 16 апреля НАСА объявило, что новая сверхтяжелая ракета SLS вернется со стартовой площадки в монтажно-испытательный комплекс. Этому решению предшествовали три неудачные попытки провести заправочные испытания с обратным отсчетом, которые проводились в течение апреля.

Испытания SLS продвигаются с большим трудом, хотя это не стало ни для кого неожиданностью. После второй попытки заправить ракету выяснилось, что в топливной системе верхней ступени (ICPS) не работает клапан на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако для этого ракету необходимо вернуть в монтажно-испытательный комплекс. 11 апреля агентство решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS, однако теперь и от этого плана пришлось отказаться.

В ходе третьей попытки провести испытания 14 апреля инженерам впервые удалось «добраться» до начала предстартового отсчета, однако продолжению теста помешала утечка жидкого водорода, выявленная при заправке центрального блока SLS (в ходе двух предыдущих попыток до заправки горючего дело не доходило).

Утечка происходит из трубопровода на хвостовой мачте мобильной пусковой установки, а не на самой SLS. НАСА отмечает, что список возможных неполадок, которые могли привести к утечке, невелик, и сейчас агентство придерживается оптимистичного прогноза.

Однако для возврата ракеты была еще одна причина. Согласно официальному заявлению НАСА, решение вернуть ракету в МИК связано с необходимостью проведения на стартовой площадке дополнительных работ подрядчиком, отвечающим за поставку газообразного азота. О данной проблеме было известно раньше, и она проводила к задержкам в ходе первых попыток заправки SLS. Помимо этого, на решение НАСА вернуть ракету повлияли эксплуатационные ограничения. Например, специалисты обеспокоены длительными ветровыми нагрузками, которые SLS, находящаяся на стартовом столе с 17 марта, испытывает уже более месяца. NASA не сообщает, когда ракета покинет стартовую площадку №39B.

Время, проведенное в МИКе, будет использовано инженерами для замены гелиевого клапана на верхней ступени ICPS.

Дальнейшие планы относительно испытаний SLS будут уточняться в зависимости от успеха ремонтных работ. Один из возможных вариантов действий предполагает, что пуск состоится через несколько дней после успешных заправочных испытаний без еще одного возврата ракеты в МИК, как это планировалось изначально.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Комета C/2014 UN271, известная также под именем кометы Бернардинелли-Бернштейна, была найдена двумя упомянутыми выше астрономами на архивных снимках космического телескопа Хаббл, сделанных в 2014 году. В момент съемки она находилась на расстоянии почти 5 млрд км от Солнца. Тот факт, что она попала на фото с такой большой дистанции, указывал на выдающиеся размеры этой кометы.

C/2014 UN271 движется со скоростью 35 тысяч км в час и сейчас приближается к Солнцу. На минимальном расстоянии от нашей звезды эта комета пройдет в 2031 году. Впрочем, даже в перигелии она будет находиться за орбитой Сатурна на расстоянии более 1,6 млрд км от Солнца.

В отличие от астероидов, которые могут быть достаточно крупными вплоть до формирования почти правильной шарообразной формы, кометы редко достигают больших размеров. Их ядра состоят из грязи и водяного льда, который испаряется при приближении кометы к Солнцу, образуя кому.

В 2022 году ученые из Университета науки и технологий Макао и Калифорнийского университета использовали свежие снимки телескопа Хаббл, чтобы уточнить размер кометы C/2014 UN271. Результаты их работы были опубликованы в журнале The Astrophysical Journal Letters. Космический телескоп сфотографировал комету 8 января. Хотя комета находится еще достаточно далеко от Солнца, и ее температура составляет ниже -200⁰ C, этого достаточно для образования комы и хвоста. Это мешает определить размер ядра по простому снимку, т. к. на нем невозможно разделить свет, отраженный от ядра и от окружающего его вещества.

Группа астрономов построила компьютерные модели ядра кометы и комы и совместила их с фотографией, чтобы «вычесть» свечение комы и выделить только свет, отраженный от ядра. Затем полученные данные сравнили с результатами наблюдений C/2014 UN271 в радиодиапазоне, который были проведены телескопом ALMA в Чили. В результате им удалось установить, что ядро кометы имеет диаметр около 130 км и массу около 500 трлн тонн, что делает C/2014 UN271 самой крупной из известных ученым комет. Они, впрочем, считают, что в дальних областях Солнечной системы таких комет может быть много. Кроме того, C/2014 UN271 оказалась очень темной.

По мере приближения кометы Бернардинелли-Бернштейна к Солнцу в ближайшие годы астрономы смогут собрать больше информации о ней.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Космическая обсерватория им. Вебба – новая флагманская астрономическая миссия НАСА. Ученые надеются, что Вебб сделает снимки ранних галактик, сформировавшиеся вскоре после Большого взрыва, и ближайших к нам экзопланет. Космический аппарат был запущен в декабре 2021 года и сейчас готовится к началу научной работы.

7 апреля прибор Webb Mid-Infrared Instrument (MIRI), один из четырех основных инфракрасных спектрометров телескопа, достиг своей рабочей температуры ниже 7 К. На первом этапе он, вместе с другими инструментами, охладился до 90 К в тени большого солнцезащитного экрана. Однако для снижения температуры ниже 7 кельвинов потребовался специальный электрический охладитель.

На прошлой неделе процесс охлаждения прошел самый сложный этап, при котором температура прибора снизилась с 15 К до 6,4 К. Специалисты подтвердили, что операция была выполнена успешно, и система охлаждения сработала даже лучше, чем ожидалось.

Низкая температура необходима инструментам Вебба, потому что все четыре прибора работают в инфракрасном диапазоне, в котором излучают все нагретые объекты, включая и собственную электронику, и оптику космического аппарата. Охлаждение детекторов четырех инструментов и окружающего оборудования подавило это инфракрасное излучение. MIRI фиксирует более длинные инфракрасные волны, чем три другие детектора, а значит, он должен быть охлажден сильнее других.

Еще одна причина, по которой спектрометры Вебба должны быть холодными – это темновые токи, т. е. токи, создаваемые вибрацией атомов в фоточувствительных детекторах. Темновой ток зашумляет изображение и заглушает сигнал от далеких галактик, которые астрономы хотят найти. Снижая температуру детектора, мы замедляем атомы в нем и уменьшаем темновой ток.

После того, как MIRI достиг температуры 6,4 К, специалисты приступили к программе испытаний прибора, чтобы убедиться, что он работает должным образом. После этого он проведет испытательную съемку звезд и других известных объектов вместе с остальными детекторами. Эти фотографии будут использованы для калибровки телескопа.

Ожидается, что первые научные изображения с Вебба появятся этим летом.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В середине марта новая американская сверхтяжелая ракета SLS была доставлена на стартовую площадку №39B во Флориде для прохождения заправочных испытаний. Две попытки провести эти испытания 3 и 4 апреля закончились неудачно из-за различных технических проблем. Очередная попытка состоится совсем скоро.

9 апреля НАСА объявило, что в топливной системе верхней ступени ракеты (ICPS) были обнаружены неполадки с клапаном на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако для этого ракету придется возвращать в монтажно-испытательный комплекс. В связи с этим, агентство решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS. Подробнее об этом плане представители НАСА рассказали журналистам 11 апреля. Третья попытка заправить SLS и провести обратный отсчет назначена на четверг 14 апреля.

По мнению представителей НАСА, проведение испытаний по неполной программе является наилучшим выходом из сложившейся ситуации. При этом, во время испытаний небольшое количество топлива все-таки поступит в верхнюю ступень, но его подача прекратится прямо перед началом активной заправки.

Основной массив данных, необходимый для продолжения работ, будет получен даже без операций на верхней ступени. В течение финальной фазы подготовки ракеты к старту, которая начинается за 10 минут до пуска и продолжается до 10-секундного обратного отсчета, происходит 25 «критических событий». Только два из них связаны с верхней ступенью ICPS.

Решения о дальнейшей судьбе SLS будут приниматься после завершения теста. Из слов представителей НАСА следует, что, если все этапы испытаний помимо тех, что связаны с ICPS, пройдут гладко, агентство может отказаться от повторных испытаний на стартовой площадке. В противном случае их придется повторить целиком, т. к. испытать верхнюю ступень отдельно от центрального блока просто невозможно. К сожалению, специалисты считают, что вероятность обнаружить какие-то еще непредвиденные проблемы достаточно велика.

Ближайшие стартовые окна для SLS открываются 6-16 июня, с 29 июня по 17 июля и с 26 июля по 9 августа. При необходимости, пуск будет перенесен на осень этого года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить