Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука» имеет сложную историю. Корпус для модуля (ФГБ-2) был изготовлен в 1995 году в качестве дублера модуля «Заря» (ФГБ). Впоследствии Роскосмос принял решение использовать этот корпус для создания лабораторного модуля российского сегмента МКС. Первоначальный проект МЛМ оказался слишком амбициозным для маленького бюджета космического агентства, и в 2007 году, после пересмотра конфигурации российского сегмента МКС, проект модуля приобрел свой сегодняшний вид. МЛМ «Наука» должен стать третьим полноразмерным российским модулем после «Зари» и Служебного модуля «Звезда» и первым научным модулем на нашем сегменте станции.

Головным разработчиком модуля, согласно контракту с Роскосмосом, является РКК «Энергия». Ее субподрядчик, непосредственно занимавшийся созданием МЛМ – ГКНПЦ им. Хруничева. Именно Центр Хруничева по контракту с НАСА в 1990-х годах изготовил модуль «Заря» и сопутствующий ему корпус будущего МЛМ.

«Наука» должна была отправиться на орбиту в 2011 году, но, в связи с различными задержками, модуль был доставлен из ГКНПЦ в РКК «Энергия» для предстартовых испытаний только в декабре 2012 года, а его запуск сдвинулся на 2014 год. В 2013 году во время испытаний в «Энергии» в трубопроводе топливной системы МЛМ было обнаружено загрязнение – металлическая стружка. Топливная система «Науки» играет две роли. Во время перелета модуля с опорной орбиты к МКС она должна обеспечить топливом его двигатели. А после стыковки со станцией она должна быть включена в общую топливную систему МКС.

После обнаружения загрязнения модуль вернули в Центр Хруничева для прочистки. Чтобы получить доступ к топливной системе, пришлось снять оборудование и разобрать внешние панели МЛМ. Из-за финансовых и юридических проблем никаких работ с модулем не проводилось около двух лет. С точки зрения Роскосмоса, создание и подготовка к запуску модуля «Наука» уже были полностью оплачены. Однако у Центра им. Хруничева и РКК «Энергия» не было собственных средств на проведение ремонта. В конце концов, Роскосмос профинансировал ремонтные работы, формально выделив деньги на «модернизацию» и улучшение модуля. С тех пор модуль официально стал называться не МЛМ «Наука», а МЛМ-У «Наука».

Активный ремонт МЛМ начался зимой 2016-2017 года. В январе 2017 года специалисты Центра им. Хруничева выяснили, что металлическая стружка присутствует не только в трубопроводах, но и в топливных баках модуля. На «Науке» установлены сложные цилиндрические сильфонные баки – сейчас в России такие не производятся. Сильфонная конструкция позволяет проводить многократную заправку, а это важно для работы модуля в составе МКС. Заменить баки на запасные не получилось, потому что в них также было найдено загрязнение. В течение первого полугодия 2017 года инженеры разработали сложную процедуру очистки, предусматривающую разрезание баков с последующей сваркой, и осенью приступили к выполнению работ. Ремонт неспешно продолжался в течение 2018 года, однако специалисты столкнулись с новой проблемой. Процедура ремонта включала тщательную проверку баков на герметичность после сварки, и в ходе такой проверки в стенках топливного бака были обнаружены микротрещины. Дополнительные испытания показали, что такие же дефекты присутствуют у всех баков.

В 90-х годах, когда был создан ФГБ, в ракетно-космической отрасли были другие требования к надежности техники и более простые процедуры испытаний. Поэтому вполне возможно, что трещины, а также загрязнение металлической стружкой (пусть и в меньших масштабах), есть в аналогичных топливных баках модуля «Заря», который работает на орбите уже более 20 лет.

Весной 2019 года специалисты предложили новый план решения проблемы – заменить оригинальные топливные баки на новые, изготовленные на основе шарообразных топливных баков разгонных блоков «Фрегат» производства НПО им. Лавочкина. Конечно, это сразу сделало бы топливную систему модуля «Наука» одноразовой.

Проработка этой идеи продолжалась до конца мая. Но отказ от требования во что бы то ни стало прочистить старые баки открыл путь к более простому выходу. Специалисты предприятий Роскосмоса предложили вернуть на модуль оригинальные баки «Науки» с загрязнением, просто поставив после них дополнительные фильтры.

Во второй половине 2019 года были проведены испытания шести топливных баков модуля «Наука». 12 февраля 2020 года глава Центра им. Хруничева Алексей Варочко сообщил, что модуль будет готов к отправке на Байконур в марте. Однако испытания «Науки» продвигались намного медленнее, чем предполагалось. Роскосмос устроил официальные «проводы» модуля с приглашением блогеров и журналистов в июле 2020 года, но в действительности модуль покинул Москву только в ночь с 10 на 11 августа. 19 августа 2020 года «Наука» прибыла на космодром. Тогда же было объявлено, что ее запуск запланирован на апрель 2021 года.

На космодроме «Науке» предстояло пройти финальный комплекс испытаний, эквивалентный тем испытаниям, которые проводились в «Энергии» в 2013 году. Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин в начале 2021 года продолжал утверждать, что запуск состоится в апреле, а в феврале заявил, что он может сдвинуться на май. Однако еще в конце прошлого года в расписании МКС, составленном в РКК «Энергия», в качестве даты запуска «Науки» было указано 15 июля. Вероятно, в график работы станции сразу был заложен запас времени с учетом трудностей, которые могут возникнуть при испытаниях, и эта предосторожность оказалась не лишней.

Пневмовакуумные испытания модуля начались в лишь апреле и завершились к 12 мая 2021 года. После этого на модуле были смонтированы панели радиаторов, заправлена система контроля температурного режима и установлена рука-манипулятор ERA.

С июня работы по подготовке модуля к запуску проводились специалистами РКК «Энергия» и Космического центра «Южный» (ЦЭНКИ). Они установили панели солнечных батарей, покрыли модуль экранно-вакуумной теплоизоляцией и разместили внутри модуля грузы. Сборка космической головной части, т. е. «упаковка» модуля в головной обтекатель ракеты «Протон-М», была выполнена 28 июня. После этого модуль отправили на заправку компонентами топлива, но уже 1 июля стало известно, что специалисты решили вернуть «Науку» в монтажно-испытательный комплекс для устранения неких замечаний.

Роскосмос не дал никаких комментариев по этому поводу. Однако согласно неофициальной информации, по фотографиям из пресс-релиза РКК «Энергия» было замечено, что звездные датчики «Науки», необходимые для определения ориентации в пространстве, забыли покрыть теплоизоляцией. Следует отметить, что на модуле «Заря» таких датчиков не было.

Из-за этой досадной оплошности запуск модуля сдвинулся на шесть суток. Дальнейшие работы шли без нареканий. Повторная сборка космической головной части была завершена к 14 июля. В субботу 17 июля состоялся вывоз ракеты «Протон-М» на пусковую установку №39 площадки №200, после чего ракета была установлена в вертикальное положение.

Согласно актуальному графику, старт ракеты «Протон-М» с МЛМ-У «Наука» со стартовой площадки № 200 космодрома Байконур должен состояться в среду 21 июля в 17:54 мск. Резервные даты пуска – 22 и 23 июля.

Через два дня после запуска (если переноса на резервные даты не будет, то это произойдет 23 июля в 16:17) состоится отстыковка от МКС корабля «Прогресс МС-16» вместе с модулем «Пирс», который должен быть затоплен до прибытия «Науки». Сам модуль должен долететь до станции и выполнить стыковку с ней 29 июля в 16:26. Если по каким-либо причинам автоматическая стыковка сорвется, то планом полета предусмотрен переход на ручную стыковку в телеоператорном режиме.

Летные испытания «Науки» займут 12 месяцев. В это время будет проведена общая интеграция МЛМ-У в российский сегмент космической станции. На модуле будет установлена шлюзовая камера, которая была доставлена на МКС заранее, а также дополнительные радиаторы и другие системы. Также в течение года будет проводиться дооснащение модуля оборудованием, которое пока не доставлено в космос, и отработка различных режимов его работы.

Космическая лента

Обсудить

 

VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) –научно-исследовательский луноход, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям по программе «Артемида». Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. Луноход будет доставлен на Луну на посадочной платформе, которую разработает компания Astrobotic. Для ее запуска в космос будет использована ракета Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

Наличие на Луне воды активно отрицалось еще 30-40 лет назад. В образцах грунта, доставленных с Луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды, однако мировая наука не принимала эти данные во внимание. Вода была найдена и в образцах, доставленных американскими пилотируемыми экспедициями, но эти измерения списывались на недостаточную герметичность упаковки образцов. До 1990-х годов Луна считалась «сухим» космическим телом. Мнение ученых начало меняться в 1998 году, когда зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды. Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с российским нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в Институте космических исследований РАН была построена карта распространения воды на Луне.

Оказалось, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности Луны или вблизи нее может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

Исследование «холодных ловушек» – одна из главных задач лунохода VIPER.

Вблизи полюсов Луны большое влияние на освещенность поверхности Солнцем оказывает рельеф. Даже небольшие возвышенности создают длинные тени. На таких участках резко падает температура реголита, а сам луноход не получает энергию от солнечных батарей.

Для работы VIPER Центр Эймса составил карты и трехмерную динамическую модель отдельных регионов вблизи южного полюса Луны с разрешением около 1 метра. Эта модель может предсказывать условия освещенности и температуры поверхности в заданный момент времени. Используя новую модель, специалисты смогут строить маршрут VIPER таким образом, чтобы избегать затененных участков или не задерживаться в них на опасное время. Также эта карта позволит выбирать безопасные места для остановки всех операций на период лунной ночи.

Кроме этого, построение детальных карт позволило найти дополнительные места, представляющие научный интерес для миссии VIPER. В районе посадки лунохода ученые обнаружили затененные карманы – небольшие «холодные ловушки» размером 2-5 м. Раньше считалось, что водяной лед может существовать только в больших кратерах, но последние исследования свидетельствуют о том, что в маленьких карманах температура тоже может быть достаточно низкой для сохранения льда.

Маленькие «холодные ловушки» очень распространены. Их не только проще исследовать при помощи лунохода: если в небольших карманах найдется лед, то именно они могут стать основным источником льда при освоении Луны.

Для создания трехмерной модели лунной поверхности использовался метод фотоклинометрии. Он позволяет получать информацию о высоте рельефа по результатам анализа нескольких снимков поверхности, которые сделаны в разных условиях освещенности и, соответственно, имеют различные тени. Американский спутник LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) с 2009 года сделал тысячи снимков южного полюса Луны. Для их анализа и построения трехмерной модели использовался суперкомпьютер Pleiades Исследовательского центра им. Эймса.

Получив карту рельефа в высоком разрешении, специалисты на ее основе построили карту теплового режима Луны на поверхности и на глубине до 2,5 м. Температура там колеблется от -240⁰ C до +80⁰ C.

По словам Кимберли Эннико Смит, заместителя научного руководителя проекта VIPER в Центре Эймса, карты в высоком разрешении полностью изменили подход специалистов к планированию научной программы. Ученые увидели резкие изменения условий на поверхности Луны даже в тех областях, которые раньше считались достаточно однородными. Карты позволят научной команде намного точнее выбирать места для бурения Луны и извлечения образцов.

Марк Ширли, отвечающий за операции VIPER на поверхности Луны, также весьма доволен новой моделью. Он отметил, что тени движутся вокруг южного плюса Луны примерно с той же скоростью, что и луноход. При составлении траектории его движения нужно будет учитывать постоянно меняющиеся условия освещенности, и новая модель предоставляет для этого возможности.

На фото: край кратера Шеклтона.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Super Heavy Starship – перспективная космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней: Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и поворачиваемых крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor. На первой ступени в орбитальном варианте будет 33 двигателя.

До недавнего времени основные усилия SpaceX были направлены на отработку второй ступени. В ходе пяти полетов на высоту около 10 км специалисты компании отрабатывали маневрирование в плотных слоях атмосферы и мягкую вертикальную посадку.

С весны 2021 года SpaceX активно занялась прототипами первой ступени. Сейчас на испытательном стенде находится третий прототип Super Heavy. Вчера была успешно проведена испытательная криогенная заправка, и теперь ракета готова к статическим огневым испытаниям. При благоприятном стечении обстоятельств они могут состояться уже в среду 14 июля.

Поскольку Starship и Super Heavy очень похожи, их огневые испытания тоже будут иметь много общего.

Согласно актуальным планом, для первой попытки орбитального полета SpaceX будет использовать следующий прототип ступени Super Heavy с серийным номером 4. Вместе с ним полетит Starship SN20.

Ранее SpaceX подала заявку в американскую Федеральную комиссию по связи на получение специального разрешения, которое позволит ей провести орбитальный пуск с техасского полигона в Бока-Чика во второй половине 2021 года.

Согласно приложению к заявке, ступень Super Heavy отработает 169 секунд. Она не вернется к точке старта, а выполнит посадку в Мексиканском заливе в 32 км от побережья. SpaceX не уточняет, будет ли использоваться для спасения ускорителя автономная платформа – например, нефтедобывающая платформа, которую ранее приобрела SpaceX, – или же Super Heavy упадет в воду.

После отделения от ускорителя Starship задействует пять двигателей Raptor, чтобы набрать орбитальную скорость. Отключение двигателей должно состояться через 521 секунду после старта. Аппарат выполнит один неполный виток вокруг Земли и войдет в атмосферу, чтобы спуститься в Тихий океан в 100 км от Гавайев. Посадка ожидается приблизительно через 90 минут после старта.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

9 июня НАСА объявило, что заключило с компанией Northrop Grumman контракт на создание HALO (Habitation and Logistics Outpost) – первого модуля будущей окололунной станции Gateway. В этом модуле будут находиться каюты для астронавтов, посещающих станцию, и центральный пункт управления всем объектом.

HALO разрабатывается на базе грузового корабля Cygnus, который используется для доставки припасов на Международную космическую станцию. За постройку корпуса Cygnus отвечает итальянское подразделение Thales Alenia Space. Модуль окололунной станции будет отличаться от своего предшественника увеличенными размерами, продвинутой системой жизнеобеспечения и наличием боковых стыковочных портов. К ним сможет пристыковаться пилотируемый корабль Orion, грузовой Dragon XL компании SpaceX и, в перспективе, лунные взлетно-посадочные модули, на которых астронавты смогут спускаться на поверхность Луны.

По новому контракту Northrop Grumman получит на создание модуля $935 млн. Эта сумма включает расходы на интеграцию модуля, подготовку к запуску и перелет к Луне. До этого, в 2019 году, компания Northrop Grumman получила небольшой заказ на проработку концепции жилого модуля окололунной станции по программе НАСА NextSTEP, а в 2020 году агентство выделило еще $187 млн на эскизное проектирование HALO. Таким образом, суммарные затраты НАСА на разработку HALO составят немногим более $1,1 млрд.

Первоначальная концепция HALO предполагала, что он будет запущен вскоре после двигательно-энергетического модуля PPE (Power and Propulsion Element), за разработку которого отвечает компания Maxar. Модули должны были состыковаться друг с другом на орбите Луны.

Однако в прошлом году НАСА изменило требования. Для упрощения задачи, PPE и HALO будут интегрированы на Земле, а затем отправлены к Луне одной ракетой Falcon Heavy. Эти изменения позволят сэкономить на средствах выведения, но расходы НАСА на модули, наоборот, увеличились. Кроме того, срок запуска PPE и HALO сдвинулся. Теперь ожидается, что развертывание американской окололунной станции начнется не раньше, чем в ноябре 2024 года.

Если пилотируемая лунная экспедиция «Артемида-3» все-таки состоится в 2024 году – а шансы на это практически равны нулю, – то астронавты не смогут использовать станцию Gateway для перехода из корабля «Орион» в лунный модуль. В то же время, НАСА рассчитывает, что станция будет использоваться для этих целей на втором этапе лунной программы, когда высадки на Луну станут регулярными.

Ссылки: spacenews.com, nasa.gov

Обсудить

 

Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность») был доставлен на Марс вместе с американским марсоходом Perseverance («Настойчивость») в феврале 2021 года. Ingenuity – это экспериментальный аппарат, основной целью которого была проверка самой возможности применения вертолета в условиях разряженной атмосферы Марса.

Программа испытаний Ingenuity включала пять полетов. После этого планировалось бросить аппарат, вне зависимости от его состояния. Однако позднее НАСА пересмотрело свои планы. С пятым полетом начался новый этап испытаний вертолета: теперь он будет сопровождать Perseverance в ходе выполнения тем основной научной миссии.

5 июля вертолет выполнил свой девятый полет на Марсе. Эти испытания во многом отличались от предыдущих. Вертолет побил ранее установленные рекорды по продолжительности полета, по достигнутой скорости и в четыре раза увеличил рекорд по расстоянию, преодоленному в ходе одного перелета. Также девятый перелет стал самым сложным с точки зрения подготовки.

Во всех предыдущих случаях траектория Ingenuity выбиралась таким образом, чтобы он перемещался над ровной поверхностью. Это связано с особенностями работы системы навигации вертолета (немного подробнее о ней можно прочитать здесь). Камера, установленная на нижней деке Ingenuity, постоянно снимает поверхность. По смещению деталей на соседних снимках вертолет определяет свою скорость и направление. Для простоты реализации в его программе не учитывается смещение на снимках элементов поверхности, связанное с изменением высоты полета. Другими словами, Ingenuity был спроектирован именно так, чтобы летать над плоской горизонтальной поверхностью без изменения своей высоты. Когда рельеф на снимках камеры сдвигается из-за изменения расстояния до поверхности, вертолет этого «не понимает» и пытается спроецировать смещение на горизонтальную плоскость, что приводит к появлению ошибки в навигационных данных.

Во время девятого полета Ingenuity пролетел над сильно эродированным кратером, затем спустился над наклонной холмистой поверхностью, а затем поднялся и приземлился на плоской равнине к юго-западу от места старта. В результате, он преодолел расстояние в 625 м.

Специалисты, готовившие этот полет, не могли изменить навигационный алгоритм Ingenuity. Однако представление о том, как он работает, позволило им достаточно точно смоделировать полет на компьютере. Отметив по результатам моделирования, какие ошибки в навигацию вертолета вносит сложный рельеф, они скорректировали полетную программу таким образом, чтобы в итоге, с учетом всех ошибок, Ingenuity попал в заданную точку.

Одним из ключевых изменений стало снижение скорости полета при начале спуска в картер. Кроме того, при выборе посадочной площадки учитывались возможные ошибки навигации, поэтому для приземления Ingenuity был выбран «аэродром» радиусом 50 м – намного больше, чем в предыдущих полетах. Эта предосторожность оказалась не лишней. Ingenuity приземлился в 47 м от центра круга.

В течение недели вертолет будет передавать цветные снимки, сделанные в ходе полета. На них ученые рассчитывают увидеть район контакта между основными геологическими формациями кратера Езеро. Кроме того, на снимках будет видна система хребтов, которую ученые, работающие с марсоходом Perseverance, хотели бы впоследствии изучить поближе.

Наконец, вертолет пролетел над обнажением горных пород, которые, по мнению ученых, залегали на самом дне древнего озера. Марсоход Perseverance из-за своего плотного научного графика, вероятно, не сможет посетить этот район, поэтому снимки Ingenuity станут для ученых единственным источником информации о нем.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

 

Американские инженеры продолжают работать над возвращением к работе космического телескопа им. Хаббла, который прекратил научные наблюдения из-за выхода из строя модуля памяти в компьютере, который управляет полезной нагрузкой телескопа.

Проблема с компьютером возникла 13 июня. НАСА сообщило о ней через три дня и обещало быстро перевести систему управления на резервный модуль памяти, однако уже 18 июня агентство сообщило, что сделать это не удалось. Также специалисты не смогли перезапустить компьютер с оригинальным блоком памяти.

Длительный перерыв в работе Хаббла вызвал беспокойство в научном сообществе. Многие ученые начали опасаться того, что телескоп никогда не вернется к научным наблюдениям.

30 июня НАСА сообщило, что сейчас работает с командным блоком и форматировщиком научных данных (Command Unit/Science Data Formatter). Эти модули отвечает за передачу команд и данных, а также регулирование энергии. У них есть дублеры, но переключение является сложной задачей, поскольку блоки подключены к компьютеру полезной нагрузки.

На прошлой и текущей неделе НАСА занималось обновлением всех процедур и команд, чтобы переключиться на резервное оборудование. По словам главы астрофизического отдела НАСА Пола Герца, приоритетом для специалистов в этой работе является безопасность телескопа и минимизация рисков. Перед попыткой переключения модулей на самом Хаббле аналогичная процедура будет проверена на наземном цифровом стенде. Поэтому до восстановления работоспособности телескопа могут пройти еще «недели».

Сейчас компьютер, управляющий полезной нагрузкой, отключен, но сам космический аппарат функционирует нормально. Он продолжает запрограммированные наблюдения, чтобы поддерживать температурный и энергетический режим, однако не собирает научные данные.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Лунная программа НАСА разделена на два этапа. На первом этапе, который формально все еще должен завершиться в 2024 году, на поверхность Луны планируется высадить двух астронавтов. На втором этапе НАСА планирует обеспечить «устойчивое присутствие» людей в окололунном пространстве, для чего потребуется создать многоразовую взлетно-посадочную систему. Пока что основные усилия космического агентства направлены на проекты, связанные с первой высадкой на Луну.

В апреле 2020 года в США стартовала программа по разработке взлетно-посадочных аппаратов для высадки людей на Луну 2024 году – Human Landing System (HLS). Изначально все рассчитывали, что финансирование получат два независимые проекта лунных кораблей, но в апреле 2021 года НАСА, совершенно неожиданно для наблюдателей, отдало единственный контракт стоимостью $2,9 млрд компании SpaceX. Этому решению поспособствовало отсутствие достаточного финансирования для параллельной поддержки нескольких проектов.

Выбор SpaceX вызвал недовольство других участников программы HSL: Blue Origin и Dynetics обратились в Счетную палату США с протестом относительно решения НАСА. А 8 июня американский сенат принял санкционирующий законопроект, указывающий НАСА на необходимость выбрать второго участника для продолжения работ по программе HLS. На всю программу до 2025 года законодатели хотят выделить $10 млрд. Впрочем, пока это лишь декларация.

На прошлой неделе НАСА объявило, что начинает прием заявок на «Исследование [лунных] пилотируемых посадочных систем для устойчивого присутствия и минимизации рисков». Агентство готово профинансировать первоначальные исследования концепций посадочных аппаратов, которые потребуются на втором этапе программы «Артемида» для регулярных полетов на Луну. В рамках этих научно-исследовательских работ компании смогут усовершенствовать архитектуру своих посадочных систем и дать НАСА свои отзывы по предлагаемым стандартам.

В мае сообщалось, что НАСА готово выдать по этой программе несколько контрактов на сумму около $15 млн каждый. Согласно опубликованному 2 июля «запросу предложений», компании, подающие свои заявки, могут запрашивать финансирование в размере $45-100 млн.

Тонкость ситуации заключается в том, что прием заявок на участие в этом конкурсе заканчивается 2 августа – за два дня до окончания срока принятия решения Счетной палатой США по протесту Blue Origin и Dynetics.

Теоретически, Счетная палата может вынести свой вердикт, не дожидаясь 4 августа. Однако анонимный источник в американской ракетно-космической отрасли в своем комментарии журналу SpaceNews отметил, что на этот раз НАСА пропустило этап публикации чернового варианта «запроса» к компаниям и сразу опубликовало запрос на прием предложений, что достаточно необычно. Из-за этого создается впечатление, что агентство торопится провести конкурс до решения Счетной палаты. «Они пытаются сделать свое решение [по выбору SpaceX в качестве единственного подрядчика] свершившимся фактом», – сказал собеседник SpaceNews. – «Я никогда не видел, чтобы агентство делало что-то подобное».

Профессор Аризонского государственного университета Грег Отри, который при предыдущей администрации отвечал за взаимодействие НАСА и Белого дома, также считает, что агентство пытается связать руки Blue Origin и Dynetics. Чтобы остаться в лунной программе, обе компании должны будут принять правила игры, навязанные космическим агентством.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить