Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: пенетратор с термодатчиками HP3, разработанный Немецким космическим агентством (DLR), и французский высокочувствительный сейсмометр SEIS. Многочисленные попытки погрузить пенетратор под поверхность планеты оказались безуспешными, и НАСА официально объявило эксперимент неудачным в январе 2021 года. Тем временем, SEIS выполняет свои функции вполне успешно.

До сих пор ученые очень мало знают об устройстве недр Марса. На этой планете, в отличие от Земли, нет тектонических плит. Однако существуют тектонически активные области и вулканизм. Изучение землетрясений поможет им лучше понять устройство его ядра и мантии.

7 и 18 марта 2021 года SEIS зафиксировал два землетрясения магнитудой 3,3 и 3,1. Их источником стал регион борозд Цербера на равнине Элизий. Всего за более чем два года пребывания на Марсе прибор фиксировал 500 тысяч подземных толчков, но большинство из них были достаточно слабыми. Лишь два землетрясения два года назад имели достаточно четкие сигналы. Их магнитуды составили 3,6 и 3,5.

Планетолог Таичи Кавамура из французского Института физики Земли в Париже делит все подземные толчки на Марсе на два типа: «лунные» и «земные». Первые являются очень рассеянными, в то время как на Земле ударная волна проходит достаточно направленно через недра планеты. Примечательно, что все четыре сильных землетрясения на Марсе относятся к «земному» типу.

Два новых землетрясения объединяет с предыдущими и то, что они произошли в то время, когда в северном полушарии Марса, где находится InSight, наступает лето. Однако это не указывает на привязку тектонических явлений ко времени года. SEIS – очень чувствительный прибор, и его работе мешает ветер. Летом ветер на Марсе ветер ослабевает, и результативность прибора повышается.

Еще один фактор, негативно влияющий на работу SEIS – это перепады температуры. Ночью она может падать до -100⁰ C, а днем поднимается до 0⁰ C. Эти колебания заставляют кабель, соединяющий сейсмометр и посадочную станцию, расширяться и сжиматься, что, в свою очередь, приводит к зашумлению получаемых данных. Чтобы повысить научную отдачу от прибора, станция InSight при помощи совка, установленного на руке-манипуляторе, начала засыпать защитный купол прибора SEIS песком. На следующем этапе совок будет использован, чтобы засыпать соединительный кабель.

Сейчас продолжению работ препятствует дефицит энергии. Солнечные батареи посадочной станции сильно запылились, и вырабатываемая ими мощность снизилась в четыре раза. Поскольку ветряный сезон в равнине Элизий закончился, рассчитывать на естественную очистку батарей в ближайшие месяцы не приходится. Марс сейчас приближается к апоцентру своей орбиты, т. е. к точке наибольшего удаления от Солнца. Это дополнительно снижает эффективность солнечных батарей. Марс снова начнет приближаться к Солнцу в июне, и после этого можно будет говорить о возобновлении полноценной научной программы InSight.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Во вторник 30 марта компания SpaceX провела запуск очередного прототипа Starship – второй ступени многоразовой космической системы Super Heavy Starship. Задача испытаний не изменилась за последние несколько месяцев. Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км, а затем мягко вернуться на землю.

Во время взлета Starship SN11 работали три кислородно-метановые двигателя Raptor. Как сообщила SpaceX в своем пресс-релизе, перед переходом в горизонтальную ориентацию аппарат успешно переключился на использование окислителя из носового бака. Он спланировал на высоту менее 1 км, но вскоре после включения двигателей для посадочного торможения корабль взорвался. Система самоуничтожения не использовалась.

«Похоже, что у двигателя №2 возникли проблемы во время взлета». – написал Илон Маск в твиттере. – «Он не достиг рабочего давления в камере сгорания при выдаче посадочного импульса, но, в теории, этого и не требовалось. Что-то серьезное произошло вскоре после выдачи посадочного импульса. Мы поймем, что случилось, когда изучим оставшиеся обломки».

По словам Маска, Starship SN15 будет установлен на стартовый стол уже через несколько дней. Он отличается от SN11 большим количеством улучшений конструкции, и его полет покажет, решают ли эти улучшения ту проблему, из-за которой был потерян последний аппарат.

Это уже четвертый прототип Starship, преодолевший отметку в 10 км. SN8 и SN9 разрушились при посадке. Starship SN10, который был запущен 3 марта, сумел приземлиться, но взорвался через несколько минут после этого.

Испытания состоялись с задержкой на сутки из-за того, что на полигон SpaceX вблизи Бока-Чика в Техасе не успел прибыть инспектор Федерального управления гражданской авиации (FAA) США. Согласно требованиям лицензии на полеты Starship, которые были скорректированы после взрыва SN8, присутствие такого инспектора является обязательным.

25 марта три американских сенатора обратились к директору FAA с просьбой провести независимое расследование аварии Starship SN8 и принять надлежащие меры. Само управление после вчерашнего взрыва сообщило, что будет наблюдать за расследованием взрыва Starship SN11. «FAA предстоит утвердить окончательный отчет о происшествии и список мер, которые должна предпринять SpaceX, чтобы избежать повторения таких инцидентов, прежде чем будут одобрены новые полеты». – говорится в заявлении управления.

Также внимание FAA привлекли заявления о том, что обломки Starship SN11 были найдены в нескольких километрах от взлетно-посадочных площадок, т. е. за пределами полигона SpaceX. Пока что неясно, когда именно прототип потерял эти части: во время полета или при взрыве. Однако никаких травм и повреждений чужой собственности зафиксировано не было.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В апреле 2020 года американское космическое агентство выбрало три компании для проработки концепций лунных взлетно-посадочных модулей. Предполагалось, что один из таких кораблей будет использоваться в 2024 году для высадки на поверхность спутника Земли пилотируемой экспедиции. Контракты первого этапа истекали в этом январе, но НАСА продлило их до 30 апреля.

Сейчас в программе три участника: «Национальная команда» во главе с Blue Origin, Dynetics и SpaceX. Первая сильна своим лоббистским ресурсом, т. к. включает в себя Boeing и Lockheed Martin. Dynetics предлагает весьма оригинальную, и, в то же время, надежную концепцию заправляемого на орбите посадочного аппарата. А SpaceX выдвинула на конкурс свою перспективную многоразовую космическую систему Super Heavy Starship.

26 марта на онлайн-конференции директор Летно-космического центра НАСА им. Маршала Джоди Сингер подтвердила, что НАСА планирует объявить о втором этапе работ по этой программе до 30 апреля. Несколько недель назад и. о. директора НАСА Стив Юрчек называл эту же дату, хотя признавал, что официальный анонс может сдвинуться на начало мая.

Ожидается, что НАСА для второго этапа программы выберет две компании из трех. Возникшая двухмесячная задержка связывается со сложностью выбора между сложными и хорошо проработанными проектами, а не с нехваткой финансирования.

В 2021 году НАСА получило но программу разработки лунных посадочных кораблей $850 млн, т. е. приблизительно в четыре раза меньше, чем агентство запросило. И если снижение финансирования не повлияло на подход НАСА к выбору подрядчиков – желание сохранить конкуренцию и выбрать не менее двух компаний перевесило, – то, несомненно, этот фактор повлияет на сроки выполнения работ.

Пока неизвестно, какую политику будет проводить новая администрация НАСА и Белого дома по отношению к «трамповской» программе возвращения на Луну. Формально, во время предвыборной кампании Байден высказывался в ее поддержку, но он также говорил, что приоритетом НАСА должна быть борьба с изменением климата. Отказ от высадки на Луну в 2024 году уже можно считать решенным делом: эта дата стала совершенно недостижимой (если вообще когда-нибудь была).

На этой неделе Белый дом может опубликовать черновой план бюджетного запроса на 2022 год. Он позволит нам приблизительно понять, в каком направлении двинется НАСА при президенте Байдене и его давнем соратнике Билле Нельсоне, который станет новым директором космического агентства.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На этой фотографии американского спутника Mars Reconnaissance Orbiter показан 5-километровый кратер, расположенный в высоких широтах северного полушария Марса. Его дно покрыто песчаными дюнами. Часть дюн выделяется из основного поля и частично «забирается» на стенку кратера (справа).

На поверхности многих дюн проявляются темные многоугольные узоры. По мнению геологов, они образуются в результате сезонных морозных процессов. На склонах некоторых дюн с подветренной стороны есть узкие борозды, указывающие на раннюю стадию процесса образования оврагов.

Округлые и полосчатые текстуры на дне кратера указывают на сезонные потепления и связанную с ними регулярную сублимацию льда. Движение материала по стенке кратера образует полосы, которые напоминают овраги. Однако вокруг них отсутствуют выступы наносов и характерные углубления, которые являются отличительными чертами других оврагов на Марсе.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Маленький вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), будет запущен не раньше, чем через две недели. Об этом представители НАСА рассказали на специальной пресс-конференции, которая состоялась онлайн 23 марта.

Ingenuity стал первым вертолетом, доставленным на другое тело Солнечной системы. Это очень маленький аппарат массой 1,8 кг. Фюзеляж вертолета выполнен в форме прямоугольного параллелепипеда со сторонами 20х16х14 см. За пределами корпуса находятся посадочные опоры, антенна, солнечная батарея и, конечно, лопасти винта диаметром 1,2 м. Эти элементы значительно усложняют процедуру отделения вертолета от марсохода-носителя.

В ходе перелета и посадки вертолет был закреплен на относительно ровной нижней стенке марсохода Perseverance. Просвет между ней и поверхностью Марса составляет 67 см, а размер вертолета в вертикальном положении – 49 см. Поэтому сейчас он повернут к марсоходу боковой поверхностью.

Для полета вертолета требуется участок поверхности размером не менее 10х10 м. Он должен быть ровным, горизонтальным, а также должен просматриваться марсоходом с безопасной точки неподалеку. Специалисты уже выбрали подходящее место, и сейчас марсоход Perseverance направляется к нему.

Разворот и отстыковка вертолета потребуют серии кропотливых операций, которые займут 6 суток. Сначала будет раскрыт замок, удерживающий вертолет в горизонтальном положении. Затем пирозамки перережут кабели и запустят поворачивающий мотор. После разворота, вертолет окажется в вертикальном положении. На последнем этапе, также при помощи пирозамков, две сложенные посадочные опоры будут приведены в раскрытое положение.

В процессе поворота связь с вертолетом будет поддерживаться по электрическим кабелям. Убедившись, что операция прошла успешно, специалисты выдадут команду на сброс вертолета, который просто упадет с 13-сантиметровой высоты на грунт. Затем Perseverance отойдет в сторону.

После зарядки аккумуляторов от солнечных батарей вертолет будет готов к первому полету. Предварительно старт назначен на 8 апреля, но эта дата еще может корректироваться. Ожидается, что вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота – 50 метров.

На Земле Ingenuity прошел обширную программу испытаний, включая полеты в вакуумной камере, в которой симулировалась атмосфера Марса. Однако специалисты признают, что воссоздать на нашей планете условия, близкие к марсианским, практически невозможно. Наибольшие опасения у них вызывает достаточно сильный порывистый ветер.

Ingenuity – экспериментальный аппарат, созданный для отработки технологии полета в марсианской атмосфере. Если эксперимент окажется успешным, в дальнейшем вертолеты будут применяться для исследования больших площадей поверхности, труднодоступных глубоких кратеров и пещер, а также для перемещения небольших грузов.

Однако применение вертолетов будет ограничено малой плотностью атмосферы Марса: давление у его поверхности приблизительно в 100 раз ниже, чем на Земле. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух, нужен большой диаметр и высокая скорость вращения винта.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

1. Первый полет марсианского вертолета может состояться в начале апреля.

На прошлой неделе НАСА сообщило, что специалисты Лаборатории реактивного движения определились с местом, в котором мини-вертолет, доставленный марсоходом Perseverance, начнет первые испытательные полеты.

Во время посадки и после нее вертолет находился в сложенном состоянии под «брюхом» марсохода. 21 марта с него был сброшен защитный кожух. Во вторник 23 марта НАСА проведет пресс-конференцию, на которой расскажет о дальнейших действиях с вертолетом. Ожидается, что он будет развернут на земле, после чего марсоход отойдет в сторону, и специалисты запустят программу предварительных испытаний вертолета.

Его первый полет состоится не ранее, чем на первой неделе апреля.

Также НАСА опубликовало около 16 минут аудиозаписи, сделанной микрофоном во время перемещения марсохода Perseverance на расстояние 27 метров по поверхности Марса. Первый файл – необработанные данные, на которых можно слышать шум коле си подвески марсохода, а также царапающий шум, источник которого пока не установлен. По мнению инженеров, он может создаваться электромагнитными помехами от работающих приборов марсохода, либо возникает при взаимодействии колес с грунтом. Вторая опубликованная аудиозапись скомпилирована из трех сегментов звука, записанных во время более продолжительного переезда Perseverance. С нее были удалены лишние шумы.

2. Chang’e 5 перешел в точку Лагранжа.

Китайский космический аппарат для доставки на Землю лунного грунта «Чанъэ-5» был запущен в космос 23 ноября 2020 года на ракете-носителе тяжелого класса «Великий поход-5» (CZ-5) с космодрома Вэньчан. Комплекс массой 8,2 т состоял из четырех элементов: орбитального блока, возвращаемой капсулы, лунного посадочного аппарата и лунной взлетной ступени. 17 декабря капсула с лунным грунтом, добытым автоматической станцией «Чанъэ-5», выполнила посадку в китайской провинции Внутренняя Монголия.

Орбитальный блок миссии «Чанъэ-5», выполнив свою работу, сохранил достаточно большой запас топлива, а потому руководство миссии предложило использовать его для расширенной экспериментальной программы. Он был отправлен в точку либрации L1 системы Солнце-Земля и достиг ее 15 марта 2021 года. Об этом Китайская аэрокосмическая научно-техническая корпорация (CASC) сообщила 19 марта.

В точке Лагранжа «Чанъэ-5» будет проводить различные наблюдения Солнца, но китайских инженеров интересует также работоспособность самого аппарата в новых условиях. Возможно, в дальнейшем они попробуют перенаправить аппарат куда-нибудь еще.

Космическая лента

Обсудить

 

18 марта в Космическом центре НАСА им. Стенниса состоялись повторные огневые испытания центрального блока сверхтяжелой ракеты SLS.

Разработка началась в США в 2011 году, и первоначально предполагалось, что ракета отправится в первый полет уже в 2017 году. Постройкой SLS занимается компания Boeing по контракту НАСА. Инженеры неоднократно сталкивалась с техническими проблемами, в результате которых дата первого полета SLS ежегодно сдвигалась. Сейчас он официально запланирован на ноябрь 2021 года.

Основным элементом SLS является центральный блок – большая кислородно-водородная ступень диаметром 8,4 м и высотой 65 м с четырьмя двигателями RS-25, которые ранее применялись на космических шаттлах. В качестве верхней ступени SLS используется ступень ICPS, доставшаяся от ракеты Delta IV Heavy. Также новая американская сверхтяжелая ракета получит боковые твердотопливные ускорители в наследство от шаттлов, которые будут усилены за счет дополнительного топливного сегмента. SLS сможет запускать на орбиту Луны 20-тонный космический корабль «Орион» (Orion). В первом полете корабль будет запущен к Луне без людей на борту, а затем он будет летать с астронавтами.

Огневые испытания центрального блока SLS состоялись 17 января 2021 года, но они были прерваны на 67 секунде после включения двигателей. Подробнее об этом можно прочитать здесь. Согласно плану теста, двигатели должны проработать 485 секунд (8 минут), но для подтверждения основных параметров ракеты достаточно четырех минут. При работе сверх этого времени специалисты получат дополнительные данные о работе двигателей в режиме дросселирования и эффективности системы управления вектором тяги. Эти данные не являются критически важными: их отсутствие не препятствует отправке ракеты на космодром.

Повторные испытания SLS должны были состояться 25 февраля, но они сдвинулись на середину марта из-за проблемы с неисправным клапаном на линии подачи жидкого кислорода. После нескольких коррекций графика, прожиг был назначен на 18 марта. Двигатели ракеты были включены около 23:37 мск и проработали 499,6 секунд, т. е. полную заявленную продолжительность. В ходе испытаний в основании ступени загорелась пробковая изоляция, но на ход теста это не повлияло. Как отметил после прожига директор программы SLS в НАСА Джон Ханикатт, по предварительным данным, испытания выглядят успешно.

Если полноценный анализ собранных данных не выявит существенных проблем, то НАСА сможет актуализировать график подготовки ракеты к пуску и объявить дату ее полета уже через несколько недель. Подготовка ракеты к отправке во Флориду займет около месяца.

Старое расписание работ предусматривало большой запас времени, но он был практически израсходован в 2020 году из-за заморозки работ весной во время пандемии и позднее из-за задержек, которые возникли при подготовке к огневым испытаниям. Тем не менее, специалисты рассматривают возможность «оптимизировать» план работ с ракетой на космодроме. Если им это удастся, то у нас сохранится возможность увидеть старт миссии «Артемида-1» в этом году.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить