Сегодня утром на ракете-носителе Vulcan была запущена автоматическая лунная станция Peregrine компании Astrobotic.

После запуска Peregrine вышел на связь с Землей. Переданная телеметрическая информация подтверждает, что система управления и обработки данных, система обеспечения теплового режима, система энергоснабжения и двигательная установка работают нормально. Космический аппарат успешно включил двигательную систему, однако после этого произошла нештатная ситуация, из-за которой он не смог выстроить солнечную ориентацию.

Недавно в новом пресс-релизе компания Astrobotic сообщила, что неспособность Peregrine выстроить солнечную ориентацию может быть вызвана проблемой с двигателем, и если догадка специалистов подтвердится, то эта проблема помешает аппарату совершить посадку на Луну.

Тем временем, заряд аккумулятора на космическом аппарате упал до низкого уровня. Сейчас связи с ним нет, поскольку он ушел из зоны видимости наземной станции связи. Перед потерей сигнала на Peregrine была передана команда, которая должна заставить его вручную выполнить маневр для переориентации солнечных панелей на Солнце.

Обсудить

 

5 января на стартовой площадке №41 космодрома во Флориде была установлена ракета-носитель «Вулкан» с разгонным блоком «Центавр» (Centaur) компании ULA. Разработка этой ракеты велась с 2014 года, Она призвана заменить «Атлас-5», который использует российские двигатели, и слишком дорогую Delta IV Heavy.

После вывоза ракеты представители ULA сообщили, что никаких препятствий для ее старта не осталось. Он назначен на 10:18 мск в понедельник (сегодня). Пусковое окно будет открыто в течение 45 минут. Если пуску что-то помешает, то у ULA в запасе остаются еще три коротких пусковых окна 9-11 января. Длительность каждого из них, однако, будет составлять по несколько минут.

Ракета «Вулкан» использует на первой ступени два кислородно-метановых двигателя BE-4. Их затянувшаяся разработка сильно повлияла на сроки первого полета ракеты. Роль второй ступени, отвечающей также за доставку спутника на целевую орбиту, отвечает кислородно-водородный разгонный блок Centaur V. В зависимости от количества твердотопливных боковых ускорителей, грузоподъемность «Вулкана» составит от 10 до 27 т на низкую орбиту Земли. Сегодня летит ракета с двумя ускорителями.

Всего программа испытаний «Вулкана» включает два полета, включая сегодняшний. Если они пройдут успешно, то ракета будет сертифицирована для запуска космических аппаратов в интересах Космических сил США.

Полезной нагрузкой в первом полете выступает лунная посадочная станция Peregrine, разработанная компанией Astrobotic по контракту с НАСА. Выведение Peregrine займет около 50 минут. «Центавр» выполнит два включения двигателя, чтобы доставить его на высокоэллиптическую орбиту. После отделения в течение последующих трех часов разгонный блок включит двигательную установку в третий раз в рамках дополнительных испытаний. Это позволит подтвердить заявленный срок активной работы «Центавра», а также его способность доставлять спутники напрямую на геостационарную орбиту.

Если пуск пройдет успешно, то ULA будет готова ко второму полету «Вулкана» уже в апреле. Сроки пуска будут зависеть от готовности полезной нагрузки – грузового корабля-планера Dream Chaser. За его разработку, которая финансируется НАСА, как и в случае с Peregrine, отвечает компания Sierra Space.

Пусковой манифест компании ULA на 2024 год включает шесть миссий, четыре из которых будут проведены в интересах национальной безопасности. Часть из них может быть перенесена на следующий год из-за неготовности полезной нагрузки. Всего портфель заказов на «Вулкан» сейчас включает более 70 миссий.

Перелет Peregrine до лунной орбиты и выход на предпосадочную опорную круговую орбиту займут у космического аппарата больше месяца. Если он будет запущен 8-11 января, его посадка на Луну должна будет состояться 23 февраля. Место посадки Peregrine находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

На борту лунной станции установлено пять научных приборов, предоставленных НАСА. Три из них – ближне-инфракрасный спектрометр летучих веществ NIRVSS, система нейтронных спектрометров NSS) и масс-спектрометр с ионной ловушкой PITMS — будут изучать летучие вещества в экзосфере Луны. Ученые не рассчитывают найти воду в районе посадки, но эти приборы могут обнаружить углекислый газ, аммиак и метан, а также серосодержащие соединения, способные выдерживать высокие температуры. Одной из задач этого набора приборов станет изучение процесса распада гидразинового шлейфа от посадочного двигателя Peregrine.

Четвертый прибор LETS будет проводить измерения радиации во время полета посадочного аппарата к Луне и на орбите вокруг нее, а также после приземления. Пятый прибор LRA – лазерный ретрорефлектор, пассивный прибор, предназначенный для измерения расстояния до просадочной станции.

Помимо приборов НАСА на борту Peregrine будут находиться пять отбрасываемых микро-зондов Colmena, предоставленных космическим агентством Мексики, микро-луноход Iris от университета Карнеги-Меллона, и детектор радиации от Немецкого космического агентства DLR.

Обсудить

Это утро первого января – время не подводить итоги прошедшего года, а разбираться, что ждет нас в следующем. Ушедший год возложенных на него «лунных» ожиданий не оправдал. Российская «Луна-25» разбилась, как и японский Hakuto-R. Ни одна из лунных станций по американской программе CLPS так и не была запущена. От 2024 года мы ожидаем 9 баллов космичности из 10. Но, по большей части, наступивший год получает такой высокий балл всего за одно событие.

В этом году ожидается реализация многих давно откладываемых лунных планов. Однако, в отличие от предыдущих лет, мы можем рассчитывать, что значительного переноса этих миссией не будет.

6 января состоится небольшое, но знаменательное событие для индийской космонавтики. Первый космический аппарат, предназначенный для исследования Солнца – миссия «Адитья» (Aditya) – прибудет в точку Лагранжа L1 системы Земля-Солнце. «Адитья» займется съемкой короны в видимом, ультрафиолетовом и рентгеновском диапазонах, а также будет изучать плазму и солнечный ветер.

Лунную часть года должен открыть запуск автоматической исследовательской станции Peregrine компании Astrobotic. Аппарат хоть он и был разработан и построен частной компанией, получил финансирование по государственной программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Его запуска мы ожидаем много лет, и много лет не можем дождаться. Сейчас Peregrine полностью готов к полету, и сроки старта миссии зависят только от готовности новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Однако в декабре она успешно завершила полноценную репетицию пуска, и это внушает надежду, что значительных переносов старта больше не будет.

Старт «Вулкана» с лунным аппаратом Peregrine запланирован на 8 января. Если он состоится, то аппарат выйдет на орбиту Луны и затем будет планомерно ее снижать с 9 тысяч км до 100 км. Его посадка на Луну запланирована только через полтора месяца – на 23 февраля. Место посадки Peregrine находится вблизи куполов Груйтуйзена (Gruithuisen Domes) на северо-восточной окраине Океана Бурь (Oceanus Procellarum).

Первая японская посадочная станция SLIM была запущена 6 сентября 2023 года. SLIM – это маленький космический аппарат, основной задачей которого является демонстрация точной посадки на Луну с погрешностью не более 100 м. SLIM несколько месяцев находился на вытянутой эллиптической орбите Земли, и успешно перешел на лунную орбиту 25 декабря 2023 года. Его посадка на Луну запланирована на 19 января, а район посадки SLIM находится на склоне кратера Шиоли на видимой стороне Луны.

Американская автоматическая станция JUNO («Юнона») продолжает расширенную миссию на орбите Юпитера. 30 декабря она выполнила первый близкий пролет около вулканического спутника этой планеты Ио, приблизившись к нему на 1,5 тысячи км и передав на Землю снимки в рекордном разрешении. Второй аналогичный пролет запланирован на 3 февраля.


Фото Ио (30 декабря 2023 года)

Еще один запуск по программе CLPS ожидается в середине февраля. Автоматическая станция Nova-C (миссия IM-1) компании Intuitive Machines будет запущена на ракете-носителе Falcon 9. Этот пуск был перенесен с января из-за плотного расписания запусков с площадки №39А на мысе Канаверал. Ожидается, что Nova-C выполнит прямой перелет к естественному спутнику Земли и спустя неделю после запуска приземлится на южном полюса Луны вблизи кратера Малаперт А.

На ранее февраля – хотя, конечно, переносы весьма вероятны – Индия продолжит атмосферные испытания своего собственного пилотируемого корабля «Гаганьян». Первый такой суборбитальный запуск состоялся 21 октября 2023 года, и в течение 2024 года должны состояться еще не менее двух запусков, в рамках которых будут изучаться различные технические параметры возвращаемой капсулы.

В 2024 году продолжится итерационная разработка многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship компании SpaceX. В прошлом году компания Илона Маска достигла значительных успехов, продемонстрировав успешную работу первой ступени на этапе взлета, успешное разделение ступеней и нормальную работу Starship на протяжении большей части пути. Учитывая, что стартовый стол не получил значительных повреждений, можно надеяться, что следующий полет «Старшипа» произойдет в первой половине года. Огневые испытания ступени Super Heavy, предназначенной для третьего пуска, были успешно проведены 29 декабря. С большой вероятностью можно ожидать и то, что в ближней перспективе «Старшип» сможет достичь орбиты. А вот отработка возврата корабля из космоса, вероятно, займет больше времени.

14 апреля 2024 года – ожидаемая дата первого полета американского корабля Starliner («Старлайнер») с экипажем в рамках испытательной миссии CFT-1 (Crew Flight Test). Этому будут предшествовать испытания парашютной системы, назначенные на январь. Необходимость усилить конструкции парашюта была одной из причин последнего переноса этой миссии.

В мае состоится запуск амбициозной китайской автоматической лунной станции «Чанъэ-6» (Chang’e 6). Эта миссия будет очень похожа на «Чанъэ-5» (2020 год), но на этот раз Китай ставит себе целью доставить на Землю образец грунта с дальней стороны Луны. Это будет сделано впервые в истории освоения космоса. Район отбора образца находится вблизи кратера Аполлона, а весь полет от старта до посадки займет 53 дня.

Лето пройдет без больших событий в космосе. Отметить можно разве что близкий пролет европейской станции JUICE, целью которой является изучение Юпитера, около Луны в августе 2024 года.

В сентябре Япония планировала запустить в космос автоматическую станцию MMX (Martian Moons Exploration) для исследования Фобоса, спутника Марса. Из-за неготовности ракеты H-III старт миссии был перенесен на следующее пусковое окно, т. е. 2026 год.

10-30 октября 2024 года в космос на ракете Falcon Heavy должна быть запущена новая флагманская исследовательская миссия НАСА – автоматическая межпланетная станция Europa Clipper. Ее перелет к Юпитеру займет 5,5 лет. Траектория перелета включает гравитационные маневры у Марса в феврале 2025 года и у Земли в декабре 2026 года. Достигнув Юпитера, станция займется изучением спутника газового гиганта Европы с пролетных траекторий. Данные, собранные станцией, позволят оценить возможность существования жизни в подповерхностном океане Европы.

К сожалению, посадочный аппарат Europa Lander, который ранее предлагали как часть миссии Europa Clipper, а потом выделили в отдельную миссию, сейчас в планах НАСА отсутствует.

Не менее амбициозной миссией, чем китайский «Чанъэ-6», должен стать американский тяжелый луноход VIPER. Его запуск должен состояться в IV квартале года на ракете-носителе Falcon Heavy. Основной целью лунохода будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны в постоянно затененных кратерах.

Для доставки VIPER на Луну будет использован пока что не отработанный посадочный аппарат Griffin компании Astrobotic. Разработкой самого VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. Один из основных инструментов лунохода — буровая установка TRIDENT, способная извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. Луноход рассчитан на 100 суток активной работы.

В начале IV квартала на ракете-носителе Falcon 9 будет запущен европейский исследовательский аппарат Hera («Гера»). Его задачей станет изучение двойной системы астероидов Дидим и Диморф. В 2022 году Диморф стал жертвой американского зонда DART, который врезался в него и слегка изменил орбиту. Таким способом ученые хотели оценить возможность применения кинетического оружия против угрожающих Земле астероидов. «Гера» должна будет уточнить итоговую орбиту Диморфа, изучить образовавшийся на нем кратер и облако обломков, которое сформировалось после удара DART.

На конец 2024 года запланирована вторая попытка японской компании ispace достичь Луны. Первая посадочная станция Hakuto-R разбилась при попытке приземлиться на Луну в апреле 2023 года, второй аппарат Hakuto-R №2 предполагается запустить в конце этого года. Как и в прошлый раз, собирать аппарат будут в Европе. Hakuto-R №2 должен будет доставить на спутник Земли небольшой луноход массой около 5 кг. Место посадки станции пока не объявлено.


Hakuto-R №2

В ноябре 2024 года должен состояться второй полет американской сверхтяжелой ракеты SLS с кораблем «Орион». Как и в первый раз, корабль должен будет выполнить полет к Луне и обратно, однако на этот раз на «Орионе» будут находиться астронавты. Таким образом, после полувекового перерыва в этом году люди вновь возобновят космические полеты за пределы низкой околоземной орбиты.

В отличие от беспилотной миссии «Артемида-1», в этом году корабль «Орион» не будет выходить на орбиту Луны, а вся экспедиция займет 10 дней. На борту будут находиться четыре астронавта: командир корабля Рэд Вайсман, пилот Виктор Гловер, специалисты Кристина Кох и Джереми Хансен.

Доступный экипажу внутренний объем корабля «Орион» составляет 9,3 куб. м, т. е. 2,3 куб. м на человека. После отделения от ракеты-носителя ложементы командира и пилота будут убраны, что даст экипажу больше места. НАСА отмечает, что в «Орионе» на 60% больше места, чем в кораблях «Аполлон» (6 куб. м), однако стоит помнить, что в «Аполлоне» летели только три человека, и у них на пути к Луне была возможность переходить в пристыкованный к кораблю лунный посадочный модуль.

Пока неизвестны даже приблизительные сроки запуска некоторых исследовательских миссией, анонсированных на этот год. Однако ранее Индия заявляла, что планирует в 2024 году отправить к Марсу свою вторую миссию «Мангальян-2». Она будет включать спутник Марса, который будет изучать планету с высоты 200 км. Этого запуска, если он не будет отменен, стоит ожидать осенью.

На конец 2024 года запланирован запуск китайского космического телескопа «Сюньтянь». Телескоп выполнен в виде свободнолетающего модуля, который будет находиться на одной орбите с космической станцией «Тяньгун»: это позволит время от времени стыковать модуль со станцией для проведения технического обслуживания и модернизации его систем. «Сюньтянь» предназначен для широкопольных наблюдений космических объектов на огромной площади 17,5 тысяч кв. градусов.

Роскосмос не планирует значимых событий в 2024 году. На 21 марта запланирован первый полет ракеты-носителя «Ангара-А5» с разгонным блоком ДМ-03 с космодрома Восточный. Как и все последние 10 лет – первый полет «Ангары-А5» состоялся в 2014 году, – ракета будет нести вместо полезной нагрузки габаритно-массовый ракет. Учитывая сжатые сроки подготовки к пуску, следует ожидать его переносов, по крайней мере, в течение весны.

В мае на ракете «Союз-2.1б» предполагается запустить два первых малых спутника «Ионосфера», предназначенных для мониторинга ионосферы Земли. Эта миссия переносится уже много лет.

На июль-август запланирован запуск «биологического» спутника «Бион-М №2». Он доставит на орбиту Земли лабораторных животных и растения, которые затем предполагается вернуть на Землю.

Космическая лента

Обсудить

 

30 декабря автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона»), работающая на орбите Юпитера, выполнила пролет на небольшой высоте около одного из галилеевых спутников этой планеты, Ио. Из-за близости к Юпитеру Ио испытывает действие мощных приливных сил, которые разогревают недра спутника и провоцируют очень активный вулканизм.

Минимальное расстояние до поверхности космического тела во время пролета составило всего 1,5 км. Первые фотографии, сделанные вчера космической станцией, показаны ниже.

Космическая лента

Обсудить

 

22 декабря состоялся пуск ракеты Firefly Alpha американской компании Firefly Aerospace с базы космических сил США Ванденберг в Калифорнии в 12:32 по местному времени. Старт был перенесен на два дня из-за неблагоприятных погодных условий.

Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту.

Первый пуск Alpha состоялся 3 сентября 2021 года, и он прошел неудачно: ракета была потеряна из-за отказа двигателя через 15 минут после старта. Второй пуск 1 октября 2022 года был признан частично удачным. Спутники были выведены на орбиту ниже запланированной и вошли в атмосферу через неделю после запуска. Наконец, третий полет 15 сентября 2023 года – он проводился в интересах Минобороны США – был признан полностью успешным, хотя впоследствии стало известно, что запущенный космический аппарат оказался на эллиптической орбите вместо круговой, что радикально сократило срок его службы.

Первый этап полета ракеты, которая стартовала в пятницу, шел без нареканий. Вторая ступень отделилась и успешно вышла на переходную орбиту. Предполагалось, что повторное включение двигателя второй ступени выведет ее на круговую орбиту, после чего произойдет отделение полезной нагрузки. Однако компания в ожидаемое время не опубликовала официальное сообщение о подъеме орбиты. Позднее в базу данных Космических сил США были добавлены два объекта на эллиптических орбитах высотой 215 х 523 км.

Спустя 12 часов после пуска Firefly подтвердила, что вторая ступень дала сбой. Причину произошедшего должно установить расследование. Основным заказчиком этой миссии выступала компания Lockheed Martin, которая планировала испытать в космосе экспериментальную антенну.

Firefly сообщила, что связь со спутником была установлена. Однако из-за низкого перигея орбиты космического аппарата можно ожидать, что он сгорит в атмосфере в течение нескольких недель.

Параллельно с эксплуатацией ракеты Alpha компания Firefly занимается разработкой первой ступени для новой версии ракеты Antares компании Northrop Grumman – Antares 330, а также для собственной ракеты среднего класса. Ожидается, что Antares 330 будет готов к первому полету в середине 2025 года.

Компания Firefly Space Systems была основана в 2014 году Томасом Маркусиком. Она потеряла основного инвестора в 2016 году после «брекзита» и обанкротилась, но затем была выкуплена американским бизнесменом украинского происхождения Максом Поляковым. Он переименовал компанию в Firefly Aerospace и профинансировал продолжение разработки ракеты Firefly Alpha. В конце 2021 года правительство США потребовало от Полякова выйти из состава собственников Firefly, и в начале 2022 года он продал свою долю американскому инвестфонду AEI. Вслед за ним в июне 2022 года компанию покинул Маркусик.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

19 американская компания Intuitive Machines сообщила, что отложит запуск своей первой лунной миссии IM-1 (автоматическая межпланетная станция Nova-C) по программе Commercial Lunar Payload Services. Контракт на запуск этой лунной станции между Intuitive Machines и НАСА был подписан в 2019 году, и с тех пор старт миссии переносился несколько раз.

Старт ракеты Falcon 9 с лунной станцией был запланирован на период с 12 по 16 января со стартовой площадки №39А Космического центра НАСА им. Кеннеди. Пуски Falcon 9 проводятся и с других площадок, однако только на этой имеется оборудование для заправки лунного посадочного модуля жидким кислородом и метаном. Эта процедура должна быть проведена незадолго до старта ракеты.

В своем заявлении Intuitive Machines сообщила, что компания SpaceX скорректировала свой пусковой манифест на ближайшую перспективу из-за неблагоприятных погодных условий. В связи с этим обе компании согласились отложить запуск Nova-C до следующего доступного пускового окна, которое будет открыто в середине февраля.

По всей видимости, под коррекцией пускового манифеста подразумевается перенос запуска космического планера военного назначения X-37B: ранее он бы сдвинут с 28 декабря на начало января следующего года. Подготовка площадки 39А к пускам Falcon 9 после Falcon Heavy обычно занимает около трех недель. Это делает невозможным запуск миссии IM-1 в январское окно. Однако перенос запуска X-37B объяснялся техническими проблемами с ракетой Falcon Heavy, а не плохой погодой.

Космический аппарат Nova-C для миссии IM-1 был доставлен на космодром в начале декабря. В последующие недели была проведена его подготовка к запуску, и сейчас он готов к установке на ракету-носитель.

В связи с переносом миссии IM-1, станция Nova-C может пропустить вперед автоматическую станцию Peregrine компании Astrobotic, которой теперь предстоит стать первой миссией по программе CLPS. Во вторник компания Astrobotic сообщила, что полностью готова к запуску 8 января на ракете-носителе Vulcan компании ULA. Впрочем, поскольку для «Вулкана» этот полет должен стать первым, исключать возможность его переноса тоже нельзя.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В 1986 году автоматическая межпланетная станция «Вояджер-2» пролетела вблизи планеты Уран и сделала детальные снимки этой планеты в видимом диапазоне. На днях НАСА опубликовало новые фотографии Урана, сделанные инфракрасной камерой космической обсерватории JWST (Уэбб).

Самое яркое пятно на фотографии планеты – это облачная шапка на ее северном полюсе. На снимке можно рассмотреть детали облачного покрова, включая более яркую внутреннюю шапку и темную полосу в более низких широтах. Вблизи южной границы полярной шапки хорошо видны несколько штормов. Астрономы считают, что частота и место формирования таких штормов на Уране обусловлены сочетанием сезонных и метеорологических эффектов.

Полярная шапка станет более заметной во время солнцестояния, когда северный полюс будет получать больше света. Уран достигнет своего следующего солнцестояния в 2028 году, и астрономы надеются использовать этот период, чтобы провести наблюдения возможных изменений в структуре полярной шапки.

Снимок был сделан камерой ближнего инфракрасного диапазона (NIRCam). На изображении также различимы 9 из 27 спутников планеты.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить