Вечером 16 апреля НАСА объявило, что новая сверхтяжелая ракета SLS вернется со стартовой площадки в монтажно-испытательный комплекс. Этому решению предшествовали три неудачные попытки провести заправочные испытания с обратным отсчетом, которые проводились в течение апреля.

Испытания SLS продвигаются с большим трудом, хотя это не стало ни для кого неожиданностью. После второй попытки заправить ракету выяснилось, что в топливной системе верхней ступени (ICPS) не работает клапан на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако для этого ракету необходимо вернуть в монтажно-испытательный комплекс. 11 апреля агентство решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS, однако теперь и от этого плана пришлось отказаться.

В ходе третьей попытки провести испытания 14 апреля инженерам впервые удалось «добраться» до начала предстартового отсчета, однако продолжению теста помешала утечка жидкого водорода, выявленная при заправке центрального блока SLS (в ходе двух предыдущих попыток до заправки горючего дело не доходило).

Утечка происходит из трубопровода на хвостовой мачте мобильной пусковой установки, а не на самой SLS. НАСА отмечает, что список возможных неполадок, которые могли привести к утечке, невелик, и сейчас агентство придерживается оптимистичного прогноза.

Однако для возврата ракеты была еще одна причина. Согласно официальному заявлению НАСА, решение вернуть ракету в МИК связано с необходимостью проведения на стартовой площадке дополнительных работ подрядчиком, отвечающим за поставку газообразного азота. О данной проблеме было известно раньше, и она проводила к задержкам в ходе первых попыток заправки SLS. Помимо этого, на решение НАСА вернуть ракету повлияли эксплуатационные ограничения. Например, специалисты обеспокоены длительными ветровыми нагрузками, которые SLS, находящаяся на стартовом столе с 17 марта, испытывает уже более месяца. NASA не сообщает, когда ракета покинет стартовую площадку №39B.

Время, проведенное в МИКе, будет использовано инженерами для замены гелиевого клапана на верхней ступени ICPS.

Дальнейшие планы относительно испытаний SLS будут уточняться в зависимости от успеха ремонтных работ. Один из возможных вариантов действий предполагает, что пуск состоится через несколько дней после успешных заправочных испытаний без еще одного возврата ракеты в МИК, как это планировалось изначально.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Комета C/2014 UN271, известная также под именем кометы Бернардинелли-Бернштейна, была найдена двумя упомянутыми выше астрономами на архивных снимках космического телескопа Хаббл, сделанных в 2014 году. В момент съемки она находилась на расстоянии почти 5 млрд км от Солнца. Тот факт, что она попала на фото с такой большой дистанции, указывал на выдающиеся размеры этой кометы.

C/2014 UN271 движется со скоростью 35 тысяч км в час и сейчас приближается к Солнцу. На минимальном расстоянии от нашей звезды эта комета пройдет в 2031 году. Впрочем, даже в перигелии она будет находиться за орбитой Сатурна на расстоянии более 1,6 млрд км от Солнца.

В отличие от астероидов, которые могут быть достаточно крупными вплоть до формирования почти правильной шарообразной формы, кометы редко достигают больших размеров. Их ядра состоят из грязи и водяного льда, который испаряется при приближении кометы к Солнцу, образуя кому.

В 2022 году ученые из Университета науки и технологий Макао и Калифорнийского университета использовали свежие снимки телескопа Хаббл, чтобы уточнить размер кометы C/2014 UN271. Результаты их работы были опубликованы в журнале The Astrophysical Journal Letters. Космический телескоп сфотографировал комету 8 января. Хотя комета находится еще достаточно далеко от Солнца, и ее температура составляет ниже -200⁰ C, этого достаточно для образования комы и хвоста. Это мешает определить размер ядра по простому снимку, т. к. на нем невозможно разделить свет, отраженный от ядра и от окружающего его вещества.

Группа астрономов построила компьютерные модели ядра кометы и комы и совместила их с фотографией, чтобы «вычесть» свечение комы и выделить только свет, отраженный от ядра. Затем полученные данные сравнили с результатами наблюдений C/2014 UN271 в радиодиапазоне, который были проведены телескопом ALMA в Чили. В результате им удалось установить, что ядро кометы имеет диаметр около 130 км и массу около 500 трлн тонн, что делает C/2014 UN271 самой крупной из известных ученым комет. Они, впрочем, считают, что в дальних областях Солнечной системы таких комет может быть много. Кроме того, C/2014 UN271 оказалась очень темной.

По мере приближения кометы Бернардинелли-Бернштейна к Солнцу в ближайшие годы астрономы смогут собрать больше информации о ней.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Космическая обсерватория им. Вебба – новая флагманская астрономическая миссия НАСА. Ученые надеются, что Вебб сделает снимки ранних галактик, сформировавшиеся вскоре после Большого взрыва, и ближайших к нам экзопланет. Космический аппарат был запущен в декабре 2021 года и сейчас готовится к началу научной работы.

7 апреля прибор Webb Mid-Infrared Instrument (MIRI), один из четырех основных инфракрасных спектрометров телескопа, достиг своей рабочей температуры ниже 7 К. На первом этапе он, вместе с другими инструментами, охладился до 90 К в тени большого солнцезащитного экрана. Однако для снижения температуры ниже 7 кельвинов потребовался специальный электрический охладитель.

На прошлой неделе процесс охлаждения прошел самый сложный этап, при котором температура прибора снизилась с 15 К до 6,4 К. Специалисты подтвердили, что операция была выполнена успешно, и система охлаждения сработала даже лучше, чем ожидалось.

Низкая температура необходима инструментам Вебба, потому что все четыре прибора работают в инфракрасном диапазоне, в котором излучают все нагретые объекты, включая и собственную электронику, и оптику космического аппарата. Охлаждение детекторов четырех инструментов и окружающего оборудования подавило это инфракрасное излучение. MIRI фиксирует более длинные инфракрасные волны, чем три другие детектора, а значит, он должен быть охлажден сильнее других.

Еще одна причина, по которой спектрометры Вебба должны быть холодными – это темновые токи, т. е. токи, создаваемые вибрацией атомов в фоточувствительных детекторах. Темновой ток зашумляет изображение и заглушает сигнал от далеких галактик, которые астрономы хотят найти. Снижая температуру детектора, мы замедляем атомы в нем и уменьшаем темновой ток.

После того, как MIRI достиг температуры 6,4 К, специалисты приступили к программе испытаний прибора, чтобы убедиться, что он работает должным образом. После этого он проведет испытательную съемку звезд и других известных объектов вместе с остальными детекторами. Эти фотографии будут использованы для калибровки телескопа.

Ожидается, что первые научные изображения с Вебба появятся этим летом.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В середине марта новая американская сверхтяжелая ракета SLS была доставлена на стартовую площадку №39B во Флориде для прохождения заправочных испытаний. Две попытки провести эти испытания 3 и 4 апреля закончились неудачно из-за различных технических проблем. Очередная попытка состоится совсем скоро.

9 апреля НАСА объявило, что в топливной системе верхней ступени ракеты (ICPS) были обнаружены неполадки с клапаном на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако для этого ракету придется возвращать в монтажно-испытательный комплекс. В связи с этим, агентство решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS. Подробнее об этом плане представители НАСА рассказали журналистам 11 апреля. Третья попытка заправить SLS и провести обратный отсчет назначена на четверг 14 апреля.

По мнению представителей НАСА, проведение испытаний по неполной программе является наилучшим выходом из сложившейся ситуации. При этом, во время испытаний небольшое количество топлива все-таки поступит в верхнюю ступень, но его подача прекратится прямо перед началом активной заправки.

Основной массив данных, необходимый для продолжения работ, будет получен даже без операций на верхней ступени. В течение финальной фазы подготовки ракеты к старту, которая начинается за 10 минут до пуска и продолжается до 10-секундного обратного отсчета, происходит 25 «критических событий». Только два из них связаны с верхней ступенью ICPS.

Решения о дальнейшей судьбе SLS будут приниматься после завершения теста. Из слов представителей НАСА следует, что, если все этапы испытаний помимо тех, что связаны с ICPS, пройдут гладко, агентство может отказаться от повторных испытаний на стартовой площадке. В противном случае их придется повторить целиком, т. к. испытать верхнюю ступень отдельно от центрального блока просто невозможно. К сожалению, специалисты считают, что вероятность обнаружить какие-то еще непредвиденные проблемы достаточно велика.

Ближайшие стартовые окна для SLS открываются 6-16 июня, с 29 июня по 17 июля и с 26 июля по 9 августа. При необходимости, пуск будет перенесен на осень этого года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Видимая сторона Луны по своему рельефу очень отличается от той половины, которая не видна с Земли. На ближней стороне доминируют «моря» – темные обширные и относительно ровные участки, сформированные древними лавовыми потоками. Дальняя сторона испещрена кратерами и не имеет региональных форм рельефа, похожих на моря.

Впервые ученые узнали об этой разнице в 1960-х годах, когда автоматические станции, а затем и пилотируемые корабли облетели Луну и сняли ее со всех сторон. Дальнейшие исследования, проводившиеся с орбиты, установили, что поверхность Луны неоднородна и по своему химическому составу. На видимой стороне спутника в Океане Бурь и вокруг него находится аномалия KREEP с высокой концентрацией калия (K), редкоземельных элементов (REE) и фосфора (P). Также в этом районе обнаружены тепловыделяющие элементы, такие как торий. В других регионах Луны эти вещества встречаются редко.

Предполагается, что элементы KREEP должны быть сконцентрированы в том слое мантии Луны, который затвердел в последнюю очередь, т. е. они равномерно распределены прямо под лунной корой.

Некоторые ученые предполагали, что химическая аномалия в Океане Бурь связана с потоками лавы, но объяснения тому, почему эти элементы сконцентрированы именно на видимой стороне Луны, не было. На этот вопрос попыталось ответить новое исследование ученых из Брауновского университета в США, а также Университета Пердью, Стэндфордского университета и Лаборатории реактивного движения НАСА. Их статья была опубликована в журнале Science Advances.

На южной части дальней стороны Луны находится большой ударный бассейн Южный полюс – Эйткен, который стал целью исследования китайской миссии «Чанъэ-4» в 2018 году. Диаметр этого кратера составляет около 2,5 тысяч км. Американские планетологи исследовали возможную связь между образованием этого бассейна и аномалией KREEP на видимой стороне Луны. Для этого было проведено компьютерное моделирование тепловых потоков, распространяющихся через недра Луны после удара большого метеорита в районе бассейна Южный полюс – Эйткен.

Согласно результатам моделирования, элементы KREEP смещались по поверхности тепловой волны, распространявшейся через недра Луны. Команда провела симуляции различных сценариев удара по силе и направлению, но во всех случаях, несмотря на различные тепловые характеристики, на гребне формирующейся тепловой волны редкоземельные элементы и калий выносились на видимую сторону Луны. Результаты полностью согласовались с химической аномалией в Океане Бурь.

Ученые уверены, что работа дает достоверное объяснение одной из загадок Луны.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Американская компания SpaceX ведет активную пусковую деятельность на мысе Канаверал во Флориде и базе Ванденберг Космических сил США, а также строит собственный космодром на полигоне Бока-Чика в Техасе. По мере роста амбиций SpaceX, ее планы на Бока-Чика менялись. Сейчас компания планирует использовать этот космодрома для запуска сверхтяжелой полностью многоразовой ракеты Starship. И поэтому в декабре 2020 года SpaceX подала запрос в государственные органы США, чтобы внести изменения в старое разрешение на деятельность в Бока-Чика, полученное еще в 2015 году.

Согласно тексту новой заявки, SpaceX намерена построить в Техасе дополнительные стартовый стол и посадочную площадку, а также инфраструктуру для обслуживания космических пусков.

7 апреля агентство Bloomberg сообщило, что месяц назад – 7 марта – Инженерный корпус армии США заморозил рассмотрение заявки. Это решение объяснено тем, что SpaceX не ответило на запрос о «наличии, качестве и количестве, а также значимости водно-болотных угодий и других водоемов». Также контролирующее ведомство интересует, как деятельность SpaceX в Бока-Чика может повлиять на эти угодья и проживающие там виды животных и растений, и, наконец, какие объекты в этом районе потенциально могут быть включены в Национальный реестр исторических мест.

Если SpaceX предоставит эту информацию, рассмотрение заявки возобновится.

Параллельно с этим, Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) готовит экологическую экспертизу по планам SpaceX в Бока-Чика. Сейчас, после нескольких переносов, публикация отчета назначена на 29 апреля, но нет гарантии, что и этот срок будет соблюден. Если решение FAA окажется положительным, то получение пусковой лицензии станет следующим бюрократическим этапом, отделяющим SpaceX от первой попытки осуществить запуск Starship на орбиту Земли.

В феврале 2022 года Илон Маск отмечал, что в случае дальнейших юридических задержек SpaceX может перенести пуски Starship во Флориду. Разумеется, там придется возводить необходимую инфраструктуру с нуля, что займет не менее полугода.

Ссылка: bloomberg.com

Обсудить

 

В середине марта сверхтяжелая ракета SLS была доставлена на стартовую площадку №39B во Флориде для прохождения заправочных испытаний. Две попытки начать испытания 3 и 4 апреля закончились неудачно из-за различных технических проблем. Однако на специальном брифинге для прессы НАСА заявило, что специалистам все-таки удалось отработать некоторые этапы испытательной программы:

  • подготовка к проведению тестов пускового стола и мобильной башни обслуживания;
  • удаление персонала с площадки;
  • включение питания корабля «Орион», центрального блока SLS, верхней ступени ICPS и твердотопливных ускорителей;
  • проверка последовательности обратного отсчета «Ориона» Центром управления полетами в Хьюстоне;
  • испытания систем навигации и управления, а также всего программного обеспечения на ракете, корабле «Орион» и наземных системах;
  • проверка зоны безопасности вокруг района испытаний;
  • слив жидкого кислорода и жидкого водорода после испытаний;
  • отключение систем корабля, ракеты и наземного оборудования и перевод их в безопасное состояние.

Полученный опыт позволит быстрее перейти к ключевым этапам испытаний, т. е. проведению заправки ракеты и предстартового обратного отсчета.

Неудача 4 апреля была связана с выпускным клапаном, который физически был установлен в закрытое состояние и не выполнял удаленные команды на открытие. Эта проблема уже решена, но дата третьей попытки испытаний будет названа только после восстановления запасов топлива и с учетом графика движения судов и самолетов в зоне безопасности вокруг космодрома.

Ссылка: blogs.nasa.gov

Обсудить