1. NASA повысило планку ожидаемых расходов на разработку ракеты SLS.

27 августа помощник администратора НАСА по пилотируемым космическим полетам Кэти Людерс сообщила предполагаемый срок первого пуска сверхтяжелой ракеты SLS – ноябрь 2021 года. Ее заявление было опубликовано в блоге программы «Артемида» на сайте НАСА. В этом же посте сообщается, что оценка стоимости разработки SLS и постройки наземных систем обслуживания пусков была повышена. Базовая стоимость создания ракеты теперь составляет $9,1 млрд, стоимость наземных систем – $2,4 млрд.

По сравнению с данными Счетной палаты США, опубликованными в апреле, расходы НАСА на разработку SLS и наземного оборудования выросли на 4% и 3% соответственно. В то же время, по сравнению с оценкой НАСА от 2014 года, стоимость программы возрастает уже на 30%.

В мартовском отчете Управления генерального инспектора НАСА утверждалось, что НАСА вынесло из оценки расходов по программе SLS финансирование твердотопливных боковых ускорителей и двигателей RS-25 суммарно на $1 млрд. Это было сделано для того, чтобы избежать внешней проверки, которая необходима при превышении первоначально заявленных расходов на 30%.

Людерс считает, что старт миссии «Артемида-1» в ноябре 2021 года вполне реален с учетом достигнутого прогресса в испытаниях центрального блока SLS. На прошлой неделе она заявила, что статические огневые испытания ракеты должны состояться в конце октября текущего года.

2. NASA приостановило программу поддержки коммерческих низкоорбитальных станций.

В июне 2019 года НАСА объявило о долгосрочных планах коммерциализации низкой орбиты Земли. Конечной их целью является передача всей деятельности на низкой орбите в руки частных компаний. В рамках уже существующей программы NextSTEP НАСА намеревалось профинансировать постройку частного сегмента Международной космической станции и разработку отдельной частной орбитальной станции.

Контракт на постройку частного сегмента МКС достался компании Axiom Space в январе 2020 года. Однако для независимой станции этого сделано не было. 27 августа на конференции ISS Research and Development (Научно-исследовательские работы на МКС) директор программы коммерциализации НОО в НАСА Анджела Харт подтвердила, что агентство приостановило работы в этом направлении. По ее словам, НАСА необходимо еще раз проанализировать свои цели и задачи.

Она и другие представители агентства, присутствующие на конференции, подтвердили, что создание отдельной частной станции все еще остается в планах НАСА. Концептуальное видение перспектив низкой орбиты Земли все еще предполагает, что на ней будет работать несколько частных станций, для которых НАСА, наряду с другими государственными агентствами и частными компаниями, будут выступать заказчиком.

Основной проблемой на пути к этому будущему является финансирование. НАСА запросило $150 млн в 2021 году на программы по коммерциализации низкой околоземной орбиты, но пока что Конгресс готов выделить лишь $15 млн. Аналогичное десятикратное сокращение произошло и в 2020 году.

Космическая лента

Обсудить

Марс имеет очень разреженную атмосферу. Давление у его поверхности в среднем в сто раз ниже, чем на Земле. Но, благодаря этому, атмосфера Марса является очень нестабильной и активной. Например, скорость ветра там достигает невиданных для Земли 100 м/с.

Сейчас в кратере Гейла, в котором находится американский марсоход Curiosity, наступил ветреный сезон, и благодаря этому ученые могут наблюдать повышенную эоловую активность. В последние дни при помощи Mastcam – главной цветной камеры марсохода – было сделано несколько снимков одного и того же участка поверхности. Изучая эти фотографии, ученые обнаружили, что песчаные дюны сместились под действием ветра. По скорости и положению дюн они смогли определить силу и направление ветра.

После этого было решено провести съемку поверхности Марса под Curiosity при помощи направленной вниз камеры MARDI, чтобы в дальнейшем детально наблюдать динамику песка на поверхности, и панорамную съемку камерой Navcam. По ее снимкам ученые хотят отследить количество пыли и песка на поверхности марсохода.

С ранней весны до середины лета поверхность Марса в кратере Гейла сильно нагревается. Это усиливает конвекционные процессы в атмосфере (перенос тепла потоком вещества из более нагретых областей в менее нагретые). Вокруг областей пониженного давления образуются конвективные вихри. Если вихрь оказывается достаточно сильным, то он поднимает пыль с поверхности и превращается в видимого невооруженным глазом «пылевого дьявола». Такие неоднократно наблюдал марсоход Opportunity в прошлом.

Именно такого пылевого дьявола удалось снять камере Navcam марсохода Curiosity в марсианский день Sol 2847. Период съемки анимации, приведенной ниже, охватывает пять минут. Зачастую специалистам приходится увеличивать контрастность снимков, чтобы пылевой дьявол стал заметен, но в данном случае этого не потребовалось, т. к. пылевой вихрь отчетливо проявляется в каждом кадре.

Теперь специалисты планируют провести более масштабные наблюдения этого же региона короткой (5 минут) и длинной (30 минут) продолжительности. Их интересует, как формируются такие вихри, как меняются со временем, насколько могут различаться размеры вихрей, продолжительность существования и размер поднятых в воздух частиц. Одновременно с камерой Navcam будет работать REMS – метеорологическая станция Curiosity. Если песчаный дьявол образуется вблизи марсохода, то она сможет зафиксировать изменение давления и температуры воздуха, а возможно – и снижение ультрафиолетового света, если пыль сможет заслонить Солнце.

Также в программу наблюдений был добавлены панорамные 360-градусные обзоры окрестностей марсохода для поиска новых вихрей.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

25 августа вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий оборонно-промышленный комплекс и космическую отрасль, дал интервью программе «Вести». Помимо ответов на прочие вопросы, он разъяснил планы правительства относительно плавучего космодрома «Морской старт», который в 2017 году был выкуплен авиакомпанией S7 и весной 2020 года транспортирован из Калифорнии во Владивосток.

23 апреля владелец компании S7 в интервью газете «Коммерсант» заявил, что из-за пандемии COVID-19 у S7 нет возможности продолжать работу над проектом «Морской старт».

В 2020 году по инициативе Юрия Борисова была создана рабочая группа, которая оценила состояние плавучего космодрома. 20 июля Борисов доложил о выводах этой группы Путину, а теперь рассказал о них журналистам. Эксперты постановили, что «Морской старт» может быть восстановлен, и, более того, его восстановление имеет экономическую целесообразность. Второй вывод выглядит сомнительно: «Морской старт» не был прибыльным в свои лучшие годы, а теперь объем рынка для него будет ограничен американскими санкциями. Но, судя по всему, сейчас государство всерьез настроилось спасать космодром, а это значит, что проект получит финансирование.

Точная схема реструктуризации «Морского старта» не утверждена. Предполагается, что он будет выкуплен – целиком или частично – госкорпорациями «Роскосмос» и «Росатом». Последнему, по словам вице-премьера, никак не обойтись без собственной космической программы при реализации арктических проектов. Любопытно, что у «Роскосмоса» есть давно пробуксовывающая программа по созданию группировки гидрометеорологических спутников «Арктика-М», и вполне возможно, что деньги на них «Роскосмос» тоже попытается выпросить у «Росатома».

Борисов надеется, что S7 не выйдет полностью из проекта «Морского старта» и займется коммерциализацией космических пусков. Затраты на модернизацию кораблей государство оценивает в «более чем 30-35 млрд рублей». Эти деньги будут частично выделены из бюджетов госкорпораций, но планируется также привлечь и кредитные средства.

Вместе с космодромом планируется использовать ракету-носитель «Союз-5», которая сейчас разрабатывается самарским РКЦ «Прогресс». Ранее представители S7 говорили, что «Союз-5» в своем нынешнем виде не может быть использована на космодроме «Морской старт», а на создание облегченной «морской» конфигурации «Прогрессу» нужно дополнительное финансирование.

Сейчас первый пуск «Союза-5» планируется в конце 2023 года. Восстановление и модернизация «Морского старта» займет 2-3 года, и, как отметил Борисов, первый пуск с него может состояться в 2024 году.

Ссылка: vesti.ru

Обсудить

 

Компания ispace была основана участниками японской команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам.

Конкурс Google Lunar X Prize завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. В конце 2017 года ей удалось привлечь в раунде A инвестиции в размере $95 млн от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

20 августа 2020 года ispace объявила, что в раунде B она собрала еще на $28 млн. Основным инвестором компании стал венчурный фонд Incubate Fund и специализирующийся на космосе фонд Space Frontier Fund, созданный в мае 2020 года.

Согласно заявлению финансового директора ispace, собранные деньги позволят компании завершить разработку лунного посадочного аппарата Hakuto-R. Его запуск запланирован на 2022 год. Второй посадочный аппарат предполагается запустить в 2023 году. Оба аппарата смогут нести до 30 кг полезной нагрузки.

У компании пока нет средств на запуск второй миссии. Предполагается, что они будут получены от клиентов, которые закажут запуск своей полезной нагрузки на Луну в 2022 году, а также благодаря дополнительному привлечению инвестиций.

Запуск двух посадочных станций на Луну составляет первый этап бизнес-плана компании ispace. На втором этапе она планирует перейти к регулярным и частым запускам более тяжелых аппаратов с грузоподъемностью 100-150 кг, а на третьем – начать добычу и использование лунных ресурсов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. На МКС обнаружена утечка воздуха.

На Международной космической станции зафиксирована небольшая утечка воздуха. Об этом сообщили в четверг 20 августа Роскосмос и НАСА. В пятницу экипаж станции перейдет в российский сегмент и организуют поиск места утечки, для чего поочередно будут задраиваться люки модулей американского сегмента.

Сейчас на станции находятся российские космонавты Анатолий Иванишин и Иван Вагнер и астронавт НАСА Кристофер Кэссиди.

Небольшая утечка воздуха на МКС происходит постоянно, и по этой причине на периодической основе производится восстановление нормального уровня давления. Однако еще в сентябре 2019 года скорость потери воздуха возросла.

Это не первая утечка воздуха на МКС. В 2004 году давление воздуха на станции снижалось из-за негерметичности иллюминатора в модуле Destiny, а в 2018 году двухмиллиметровое отверстие было найдено в корпусе пристыкованного к станции корабля «Союз». Теоретически, причиной утечки может быть и попадание микрометеорита.

Локализация утечки займет несколько дней.

2. НАСА получило первый макет лунного пилотируемого посадочного аппарата.

В 2019 году НАСА подписало три контракта на разработку проекта лунного пилотируемого взлетно-посадочного модуля. Один из контрактов достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin, которая также включает Lockheed Martin и Draper. Она получила $579 млн. Помимо этого, компании Dynestic достался контракт стоимостью $253 млн, а SpaceX – $135 млн.

20 августа Blue Origin объявила, что «приблизительный инженерный макет» посадочного модуля был доставлен в Космический центра НАСА им. Джонсона. Макет включает посадочную ступень, созданную Blue Origin, и взлетный модуль с кабиной, разработанный Lockheed Martin. Общая высота макета – более 12 метров.

Предполагается, что на этом изделии астронавты и инженеры НАСА изучат компоновку будущего посадочного модуля и его расположение, а затем поделятся своими замечаниями и предложениями с разработчиками модуля. По словам представителя Blue Origin, их интересует мнение НАСА об эргономике кабины и том, насколько удобно астронавтам выходить из кабины на поверхность Луны и возвращаться в нее. Также могут измениться места расположения иллюминаторов.

В ближайшее время программа разработки посадочных модулей перейдет на второй этап. Ожидается, что НАСА опубликует проект документов для подачи заявок на второй этап программы уже в сентябре. Эти контракты получат одна или две компании, в зависимости от того, сколько денег на это будет выделено в бюджете агентства. Ранее НАСА запросило $3,3 млрд на создание лунного посадочного аппарата в 2021 году, но законопроект о расходах, принятый Палатой представителей в июле, предусматривает на эти цели лишь $630 млн.

Космическая лента

Обсудить

 

Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука» имеет сложную историю. Корпус для модуля (ФГБ-2) был изготовлен в 1995 году в качестве дублера модуля «Заря» (ФГБ). Впоследствии Роскосмос принял решение использовать этот корпус для создания лабораторного модуля российского сегмента МКС. Первоначальный проект МЛМ оказался слишком амбициозным для маленького бюджета космического агентства, и в 2007 году, после пересмотра конфигурации российского сегмента МКС, проект модуля приобрел свой сегодняшний вид. МЛМ «Наука» должен стать третьим полноразмерным российским модулем после «Зари» и «Звезды» (СМ, Служебный модуль) и первым научным модулем на нашем сегменте станции.

Головным разработчиком модуля, согласно контракту с Роскосмосом, является РКК «Энергия». Ее субподрядчик, непосредственно занимавшийся созданием МЛМ – ГКНПЦ им. Хруничева. Именно Центр Хруничева по контракту с НАСА в 1990-х годах изготовил модуль «Заря» и сопутствующий ему корпус будущего МЛМ.

«Наука» должна была отправиться на орбиту в 2011 году, но, в связи с различными задержками, модуль был доставлен из ГКНПЦ в РКК «Энергия» для предстартовых испытаний только в декабре 2012 года, а его запуск сдвинулся на 2014 год. В 2013 году во время испытаний в «Энергии» в трубопроводе топливной системы МЛМ было обнаружено загрязнение – металлическая стружка. Топливная система «Науки» играет двойную роль. Во-первых, она должна обеспечить топливом двигатели модуля во время его полета с опорной орбиты выведения до орбиты МКС. Во-вторых, после стыковки она должна быть включена в общую топливную систему станции.

После обнаружения загрязнения модуль вернули в Центр Хруничева для прочистки. Чтобы получить доступ к топливной системе, пришлось снять оборудование и разобрать внешние панели МЛМ. Из-за финансовых и юридических проблем никаких работ с модулем не проводилось около двух лет. С точки зрения Роскосмоса, создание и подготовка к запуску модуля «Наука» уже были полностью оплачены. Однако у Центра им. Хруничева не было собственных средств на проведение ремонта. В конце концов, Роскосмос профинансировал ремонтные работы, формально выделив деньги на «модернизацию» модуля. С тех пор модуль официально стал называться не МЛМ «Наука», а МЛМ-У «Наука».

Активный ремонт МЛМ начался зимой 2016-2017 года. В январе 2017 года специалисты Центра им. Хруничева выяснили, что металлическая стружка присутствует не только в трубопроводах, но и в топливных баках модуля. На «Науке» установлены сложные цилиндрические сильфонные баки – сейчас в России такие не производятся. Сильфонная конструкция позволяет проводить многократную заправку, а это важно для работы модуля в составе МКС. Заменить баки на запасные не получилось, потому что в них также было найдено загрязнение. В течение первого полугодия 2017 года инженеры разработали сложную процедуру очистки, предусматривающую разрезание баков с последующей сваркой, и осенью приступили к выполнению работ. Ремонт неспешно продолжался в течение 2018 года, однако специалисты столкнулись с новой проблемой. Процедура ремонта включала тщательную проверку баков на герметичность после сварки, и в ходе такой проверки в стенках топливного бака были обнаружены микротрещины. Дополнительные испытания показали, что такие же дефекты присутствуют на всех баках.

В 90-х годах, когда был создан ФГБ, в ракетно-космической отрасли были другие требования к надежности техники и более простые процедуры испытаний. Поэтому вполне возможно, что трещины, а также загрязнение металлической стружкой, есть в аналогичных топливных баках модуля «Заря», который работает на орбите уже более 20 лет.

Весной 2019 года специалисты предложили новый план решения проблемы – заменить оригинальные топливные баки на новые, изготовленные на основе шарообразных топливных баков разгонных блоков «Фрегат» производства НПО им. Лавочкина. Конечно, это сразу сделало бы топливную систему модуля «Наука» одноразовой.

Проработка этой идеи продолжалась до конца мая, но отказ от подключения топливной системы МЛМ к общей топливной системе МКС открыл путь к более простому выходу. Специалисты предприятий Роскосмоса предложили вернуть на модуль оригинальные баки «Науки» вместо новых.

Предполагалось, что баки с загрязнением и микротрещинами будут использоваться только для сближения и стыковки с МКС, но позднее появилась информация, что они могут использоваться и в штатном режиме в составе топливной системы станции, для чего на трубопроводах были установлены дополнительные фильтры. Сейчас планы на дальнейшее использование топливной системы МЛМ-У остаются неясными.

Во второй половине 2019 года были проведены испытания шести оригинальных топливных баков модуля «Наука». 12 февраля 2020 года глава Центра им. Хруничева Алексей Варочко сообщил, что в начале месяца был завершен монтаж всех трубопроводов и проведена опрессовка магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Испытания «Науки» в барокамере должны были начаться в феврале, а на Байконур модуль собирались отправить в марте. Этот план вновь был сорван.

В апреле 2020 года Дмитрий Рогозин заявил об отправке «Науки» на вакуумные испытания, однако сами испытания начались лишь летом. В июне Центр им. Хруничева выполнил испытания корпуса на герметичность, а весь комплекс пневмовакуумных испытаний завершился к 10 июля.

31 июля модуль «Наука» был торжественно отправлен на космодром. Церемония состоялась в Центре им. Хруничева в присутствии приглашенных журналистов и блогеров. Однако в действительности состав отправился из Москвы лишь в ночь с 10 на 11 августа.

19 августа ожидается прибытие МЛМ-У «Наука» на Байконур. На космодроме модулю предстоит пройти комплекс контрольных испытаний, который займет не менее 9 месяцев. Запуск модуля запланирован на весну 2021 года.

Доставка модуля на космодром стала значительным шагом, приближающим его запуск в космос и расширение российского сегмента МКС, однако не стоит забывать, что финальные испытания модуля не являются формальностью. Именно в ходе аналогичных испытаний в 2013 году была выявлена проблема, сдвинувшая запуск модуля как минимум на семь лет. У многих систем модуля за время его простоя вышел и несколько раз продлевался гарантийный срок. Неизвестно, как они поведут себя в космосе.

Тем не менее, у нас есть надежда: «Наука» еще никогда не была так близка к космосу, как сейчас.

Космическая лента

Обсудить

 

1. SpaceX начала готовить Starship SN6 к испытаниям.

Компания SpaceX продолжает активную работу над прототипами своей новой сверхтяжелой ракетно-космической системы Super Heavy Starship на полигоне Бока-Чика в Техасе.

В начале августа прототип верхней ступени Starship SN5 взлетел на высоту 150 м, а затем мягко приземлился в нескольких сотнях метров от места старта. Ранее Илон Маск писал, что компания планирует выполнить несколько полетов на такую высоту перед тем, как перейти к более высоким прыжкам. Сейчас место SN5 на испытательном стенде занял его дублер – Starship SN6.

Как и пятому прототипу, ему предстоит пройти через несколько испытаний. Сначала это будут криогенные заправочные испытания. После них на аппарат будет установлен двигатель Raptor, с которым будут проведены статические огневые испытания, и только после них состоится сам прыжок.

Параллельно с этим ожидаются испытания на разрыв топливного бака Starship SN 7.1, который был изготовлен из нового сплава стали, близкого к марке 304L. Он используется для постройки полноразмерных прототипов начиная с SN8, а в дальнейшем SpaceX планирует перейти на сплав собственного изобретения.

Starship SN8 должен получить рулевые крылья, три двигателя Raptor и носовой обтекатель. К этому времени в Бока-Чика была изготовлена целая серия обтекателей, на которых, по всей видимости, отрабатывалась технология производства. Неизвестно, получит Starship SN8 один из последних обтекателей, или для него будет построен новый.

Также на техасской площадке SpaceX были замечены первые секции Starship SN9. Продолжается постройка 81-метрового монтажного комплекса, в котором будет проводиться сборка первой ступени Super Heavy и второй ступени Starship. Начались работы над стартовым комплексом для Super Heavy.

2. Первый регулярный полет корабля Dragon 2 к МКС назначен на октябрь.

2-8 марта 2019 года состоялся первый беспилотный испытательный полет корабля Dragon 2 – миссия Demo 1. Испытательный полет с астронавтами на борту – Demo 2 – начался 30 мая 2020 года. Корабль вернулся на Землю 2 августа 2020 года. Обе миссии являются этапами (milestones) программы разработки коммерческих пилотируемых кораблей CCtCap.

После успешного завершения Demo 2 остается один заключительный этап, предусмотренный договором с НАСА: сертификация пилотируемой системы Falcon 9/Dragon для регулярной доставки астронавтов на Международную космическую станцию. На это потребуется около шести недель.

14 августа НАСА объявило, что в первый регулярный рейс корабль Dragon 2 будет запущен 23 октября 2020 года. Он доставит на станцию трех американских астронавтов (Майкл Хопкинс, Виктор Гловер, Шэннон Уолкер) и одного японского (Соити Ногути).

Ранее предполагалось, что запуск может состояться уже в конце сентября. Решение о переносе связано загруженным графиком космической станции. 30 сентября к ней отправится грузовой корабль Cygnus, а 14 октября будет запущен пилотируемый «Союз МС-17».

Корабль Dragon 2 останется на МКС в течение полугода и вернется на Землю следующей весной.

Космическая лента

Обсудить