Термозонд HP3, предоставленный Немецким космическим агентством, – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако затем произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Это повторилось и в следующий раз, а затем – даже при надавливании на стенку «крота» совком, установленным на руке-манипуляторе.

Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили не надавливать на стенку «крота» краем совка, а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота». 11 марта зонд, торчащий из поверхности на 11 сантиметров, начал опускаться. К началу июня он почти полностью погрузился под поверхность Марса. Для этого потребовалось шесть включений ударного механизма.

Сейчас передний край совка находится в одном миллиметре от поверхности, а противоположный край приблизительно на 1 см выше поверхности. С учетом того, что первый сантиметр реголита от поверхности в районе погружения зонда сложен рыхлым, легко сжимаемым песком, при следующем включении ударного механизма совок все еще будет надавливать на верхнюю крышку «крота». Однако в ходе этой же серии ударов крот должен стать недосягаемым для совка, и тогда ученые поймут, может ли он продвигаться вперед самостоятельно.

Даже если «крота» опять вытолкнет на поверхность, немецкие ученые на этом не остановятся. Они рассматривают два варианта возможных действий. Во-первых, для создания дополнительного давления можно надавить совком на реголит в точке погружения зонда. Во-вторых, совок можно развернуть, чтобы надавливать на зонд узким ребром. Тогда он сможет дольше помогать погружению «крота».

В северном полушарии Марса скоро начнется зима, а вместе с ней придут пылевые штормы. Светопроницаемость атмосферы снизится, а вместе с ней – выработка электричества солнечными батареями. Энергию придется экономить, и некоторые энергоемкие операции с рукой-манипулятором будут недоступны. Таким образом, дальнейшие попытки спасти научный эксперимент замедлятся, если успех не будет достигнут в июне.

Ссылка: dlr.de

Обсудить

 

В 2019 году государства-члены Европейского космического агентства приняли решение о разработке посадочного аппарата, который сможет доставлять грузы на поверхность Луны. Программа получила название EL3 – European Large Logistics Lander, «Европейский тяжелый грузовой посадочный аппарат».

Для запусков этого аппарата ЕКА намерено использовать ракету «Ариан-64» компании Arianespace, которая будет стартовать из Гвианского космического центра (Куру). Предполагается, что первая миссия на Луну состоится во второй половине 2020-х годов, и полеты продолжатся в 2030-х.

Европейский посадочный аппарат сможет выполнять посадки как в экваториальной части Луны, так и на полюсах, а его грузоподъемность составит 1,5 тонны. EL3 может использоваться для доставки грузов астронавтам, работающим на поверхности Луны, а также в самостоятельных научно-исследовательских миссиях. Теоретически, он даже сможет доставить на Луну взлетную ракету для возвращения образцов грунта или других грузов на Землю.

После определения основных технических характеристик посадочного аппарата ЕКА приступило к сбору идей для будущих исследовательских миссий. Агентство заинтересовано в исследовании лунных пещер, доставке телескопов на дальнюю сторону Луны, в поиске и изучении лунного льда.

Ссылка: esa.int

Обсудить

 

Пилотируемый корабль Dragon «Эндевор», запущенный вчера вечером, прямо сейчас продолжает свой полет к Международной космической станции. Он сблизится с ней уже через несколько часов. Стыковка Crew Dragon к порту IDA-2 на модуле Harmony должна состояться приблизительно в 17:27 мск.

Этот запуск стал большим событием для США и НАСА. Впервые после почти 9-летнего перерыва американские астронавты отправились в космос на американском космическом корабле. Десять лет назад НАСА вместо того, чтобы отдать контракты зарекомендовавшим себя, но неэффективным компаниям, сделало рискованную ставку на поддержку новичков. В 2010 году стартовала программа коммерческой разработки пилотируемых кораблей – Commercial Crew Development, в которой приняли участие SpaceX, Boeing, Sierra Nevada, Blue Origin и многие другие компании. Эта рискованная стратегия принесла плоды. Пусть и со значительными задержками – а при разработке сложной техники без задержек не обходится никогда, – новые пилотируемые корабли были построены. Вместе с ними, американская пилотируемая программа переходит на следующий этап своего развития. Заканчивающееся в этом году десятилетие ознаменовалось застоем в пилотируемых полетах: люди продолжали летать на МКС, но интересные новости со станции приходили крайне редко (да и те по большей части касались нештатных ситуаций). Но в 2020-х годах нас ждет коммерциализация низкоорбитальных полетов и возвращение людей в дальний космос.

С точки зрения своих возможностей, корабль компании SpaceX не обладает качественными преимуществами в сравнении с американскими кораблями прошлого или современным российским «Союзом». Он не способен летать за пределы низкой орбиты Земли, использует парашютную посадку (НАСА вынудила SpaceX отказаться от применения реактивных двигателей) и при возвращении на Землю садится в океан, как это делали «Аполлоны» 50 лет назад. Есть лишь небольшое количественное преимущество: он доставляет в космос четырех человек, тогда как в «Союз» вмещается только три космонавта.

Однако есть как минимум одна причина отнестись ко вчерашнему запуску как к событию мирового уровня. Впервые в истории оператором пилотируемого запуска стала частная компания. Это не знаменует уменьшение зависимости от государства: оно остается основным заказчиком в космонавтике и единственным заказчиком научно-исследовательских и пилотируемых запусков. Однако частные компании получают всё больше свободы при ведении космической деятельности, и это нельзя не приветствовать. Пусть не сейчас, но в будущем этот подход изменит облик ракетно-космической отрасли.

Кроме того, следует помнить, что пилотируемый Dragon – лишь первый из новых американских кораблей. Вслед за ним, весной следующего года с людьми на борту полетит корабль Starliner компании Boeing. Он станет первым американским кораблем капсульного типа, который садится на землю, а не в воду. За ним, в конце 2021 года, в первый беспилотный полет отправится корабль «Орион», предназначенный для экспедиций в окололунное пространство.

Можно возразить, что всё это уже было – шаттл садился на сушу, а «Аполлон» летал к Луне. Но в данном случае количество новых кораблей сигнализирует о качественном изменении в практике пилотируемых полетов. Впервые в истории США, да и любой другой страны, будут одновременно использоваться разные космические корабли разного назначения. Пилотируемая космонавтика становится многовекторной.

Сейчас многие воспринимают успех SpaceX как поражение Роскосмоса, но это не имеет никакого отношения к действительности. Начало полетов новых американских кораблей оказало лишь весьма косвенное влияние на работу Роскосмоса. Да, российская госкорпорация получала деньги от НАСА за полеты астронавтов на «Союзах». Однако нужно объективно оценивать размер этих доходов. С того момента, как шаттл отправился в последний полет, НАСА заплатило Роскосмосу за российские корабли около $3 млрд – меньше стоимости двух марсоходов класса Curiosity, 5-8% среднегодового бюджета Роскосмоса за этот период (без учета военной составляющей бюджета). И выпадение этих доходов состоялось не вчера, а еще в 2017 году, когда завершился долгосрочный контракт между Роскосмосом и НАСА. С тех пор космические агентства заключили несколько дополнительных соглашений, но в 2018-2019 годах не НАСА оплачивало полеты американских астронавтов, а, наоборот, Роскосмос предоставлял американцам места за свой счет.

В последние 9 лет возможности по доставке людей на МКС были ограничены возможностями кораблей «Союз». Международная космическая станция, несмотря на отдельные успехи, находилась в режиме поддержания достигнутого уровня. Новые космические корабли снимают нагрузку с «Союзов» и, как верно отметил в своем обращении исполнительный директор Роскосмоса по пилотируемым программам Сергей Крикалев, их появление расширяет возможности для ведения деятельности на орбите, причем не только для НАСА, а для всех партнеров по проекту. Другой вопрос – захочет ли Роскосмос воспользоваться открывшимися возможностями.

В отличие от Роскосмоса, для г-на Рогозина вчерашний успех SpaceX действительно мог стать неприятной новостью в свете его язвительных комментариев шестилетней давности. Рогозин получил то, что заслужил. Но, чтобы путать Рогозина и Роскосмос, требуется весьма серьезная близорукость.

Космическая лента

Обсудить

 

Американская автоматическая исследовательская станция OSIRIS-REx, находящаяся на орбите астероида Бенну, провела рекогносцировочную съемку запасной посадочной площадки, которая называется «Скопа» (Osprey). Космический аппарат покинул рабочую орбиту высотой 1 км и пролетел на рекордно низкой высоте в 250 м над поверхностью астероида. Весь пролет занял около пяти часов.

«Скопа» – запасной район посадки для OXIRIS-REx, который будет использован, если по каким-то причинам специалисты будут вынуждены отказаться от посадки в основном районе «Соловей» (его съемка проводилась в марте). «Скопа» расположена в кратере к северу от экватора Бенну и имеет диаметр около 16 м.

Основной целью пролета было подтверждение состава поверхности астероида. Грунтозаборное устройство OSIRIS-REx способно захватывать частицы размером до 2 сантиметров. Вторая цель – сбор снимков высокого разрешения, на которых будут выделены опорные элементы рельефа. В ходе посадки они станут ориентирами для системы навигации космического аппарата.

В феврале 2020 года OSIRIS-REx уже проводил пролет над площадкой «Скопа». Тогда расстояние до поверхности астероида составило 620 м. Собранные снимки оказались не в фокусе из-за ошибки в низкоэнергетическом лазерном излучателе, который применяется для измерения высоты полета комического аппарата.

После выполнения пролета OSIRIS-REx вернулся на орбиту высотой 1 км.

Ранее в мае руководство миссии приняло решение перенести операцию по отбору грунта с Бенну с конца августа на 20 октября 2020 года. Перенос связан с продолжающейся эпидемией COVID-19.

Снимки, сделанные в ходе вчерашнего пролета, пока не были опубликованы НАСА. Приведенная выше фотография площадки «Скопа» была сделана 11 февраля.

Ссылка: asteroidmission.org

Обсудить

 

Первый запуск пилотируемого корабля Dragon 2 к Международной космической станции запланирован на среду 27 мая в 23:33 мск. С большой вероятностью, плохая погода приведет к переносу полета на следующий день или еще дальше.

Предыдущий пилотируемый запуск с территории США состоялся почти девять лет назад, 21 июля 2011 года на шаттле «Атлантис». Такой продолжительный перерыв в полетах стал рекордным для США.

Экипаж пилотируемого корабля Dragon 2 – астронавты Дуглас Херли (командир) и Роберт Бенкен.

Трансляция начнется на телеканале НАСА за четыре часа до старта, пресс-конференция по итогам запуска запланирована на 2:30 мск.

Полет займет около 19 часов. Если корабль отправится в космос сегодня, то стыковка к МКС состоится около 18:39 мск 28 мая. Трансляция стыковки и открытия люков также будет транслироваться на сайте НАСА.

Корабль Dragon 2 рассчитан на экипаж из четырех человек. Он запускается в космос на частично многоразовой ракете-носителе Falcon 9, на которой, согласно условиям контракта с НАСА, всегда будет использоваться новая первая ступень. Корабль Dragon 2 после возвращения на Землю и межполетного обслуживания будет применяться для доставки на МКС припасов, оборудования и других грузов. Полеты кораблей Dragon первого поколения уже завершились: последний из них вернулся на Землю 7 апреля.

По результатам этого полета НАСА сертифицирует корабль Dragon 2 и ракету Falcon 9 для пилотируемых полетов. Если не возникнет непредвиденных трудностей, первый регулярный рейс на МКС состоится уже 30 августа.

Роскосмос заявляет, что начнет полеты по обмену на американских кораблях после того, как убедится в их безопасности. Это произойдет не раньше 2021 или даже 2022 года, потому что российским космонавтам нужно время, чтобы пройти подготовку для управления американскими кораблями, а чиновникам космических агентств – договориться об организации такой подготовки.

В последний раз Роскосмос получит оплату за полет американского астронавта на российском корабле «Союз МС-17» 14 октября 2020 года. После этого полеты будут проводиться по обмену. Ранее, после закрытия программы шаттлов, Роскосмос получал оплату за доставку американских астронавтов на МКС на своих кораблях. Исключением стали полеты двух астронавтов осенью 2017 и весной 2018 года и три полета в 2019 году, которые были осуществлены за счет Роскосмоса. Платные полеты возобновились начиная с запуска «Союза МС-15» в сентябре 2019 года.

UPD. Запуск перенесен на субботу 30 мая в 22:22 мск из-за плохих погодных условий.

Космическая лента

Обсудить

 

1. На понедельник запланирован первый пуск LauncherOne.

Компания Virgin Orbit готова начать летные испытания ракеты-носителя сверхлегкого класса LauncherOne. Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

LauncherOne – ракета с воздушным стартом. Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте в пустыне Мохаве (Калифорния).

В своем первом полете ракета LauncherOne доставит на орбиту макет полезной нагрузки. Старт должен был состояться в воскресенье 24 мая, но он был сдвинут на сутки из-за «неисправного датчика». Теперь пуск запланирован на 20:00-0:00 мск 25 мая.

Цели испытаний – подтвердить производительность двигателей обеих ступеней, проверить работу системы разделения ступеней и отстрел головного обтекателя.

Сейчас на сборочном производстве уже близка к завершению постройка второй ракеты LauncherOne. Она предназначена для запуска малого спутника по контракту с НАСА.

2. Компания Planet будет выводить свои спутники на Falcon 9.

В 2019 году компания SpaceX объявила о запуске программы по доставке на орбиту малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9.

На рынке космических запусков есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае сроки запуска и целевая орбита зависят от основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности порой приходится ждать годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. В ближайшее время к ней присоединится LauncherOne от Virgin Orbit. Такие ракеты предоставляют гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Сейчас Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, со своей стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки.

Компания Planet, обладающая самой крупной группировкой малых спутников дистанционного зондирования Земли, решила стать клиентом SpaceX. Пока что контракт подписан на запуск двух партий по три спутника SkySat. Они отправятся на орбиту на ракетах Falcon 9, основной полезной нагрузкой которых станут спутники связи Starlink.

По словам вице-президента Planet Майка Сафьяна, программа SpaceX является крайне конкурентоспособной и одной из самых значительных программ для рынка малого спутникостроения. SpaceX предлагает очень привлекательную цену – от $1 млн за запуск 200 кг на низкую орбиту Земли с доплатой по $5 тысяч за каждый последующий килограмм. Для сравнения, запуск спутника на ракете Electron обойдется в $5 млн. Другим преимуществом стало большое количество целевых орбит, на которые могут быть запущены спутники. В то же время, спутникам SkySat все равно придется после отделения от ракеты добираться до рабочей орбиты самостоятельно.

Космическая лента

Обсудить

В марте 2020 года НАСА закрыло Космический центр им. Стенниса на карантин, из-за чего были приостановлены масштабные испытания центрального блока новой сверхтяжелой ракеты SLS. Эти испытания, известные как Green Run («зеленая прогонка»), остаются последним препятствием перед отправкой ракеты на космодром. Ранее предполагалось, что SLS отправится во Флориду до конца октябре, но теперь это событие сдвинулось на конец этого или начало следующего года.

В среду 20 мая в связи с возобновлением работы Центра им. Стенниса НАСА опубликовало описание восьми этапов программы испытаний Green Run.

1. «Типовые тесты» были успешно проведены в январе. Они включали испытания подвешенной ступени на вибростендах для определения прочностных свойств при динамическом воздействии.

2. Авионика. На втором этапе будет проводиться включение бортовых компьютеров и другой электроники с одновременным сбором информации с датчиков, установленных на ракете.

3. Системы безопасности. Будет проведена симуляция различных нештатных ситуаций, чтобы проверить работу систем, отвечающих за прерывание текущих операций.

4. Испытания всех компонентов топливной системы, в т. ч. проверка на герметичность.

5. Управление вектором тяги. Инженеры должны убедиться, что система управления вектором тяги позволяет качать все четыре двигателя RS-25.

6. Симуляция предстартового обратного отсчета, включая симуляцию заправочных процедур (но без самой заправки).

7. Испытательная заправка компонентами топлива – жидким кислородом и жидким водородом.

8. Статические огневые испытания. Двигатели RS-25 должны будут проработать 8 минут, как и при реальном полете.

После завершения испытаний центральную ступень SLS потребуется оремонтировать. Затем она будет отправлена на космодром для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить