26 октября компания Boeing объявила, что в третьем квартале 2022 года дополнительные потери, связанные с переносом начала эксплуатации нового пилотируемого корабля Starliner, составят 195 млн долларов. Во втором квартале из доходов компании были списаны $93 млн.

Неудачный испытательный полет беспилотного «Старлайнера» в декабре 2019 года крайне негативно сказался на программе. В начале 2020 года Boeing был вынужден выделить $410 млн на исправление ситуации, и еще $185 млн было выделено в октябре 2021 года, когда из-за проблем с клапанами в топливной системе корабля был отложен второй беспилотный полет OFT-2 (он состоялся 19-25 мая 2022 года). Таким образом, к настоящему моменту общие потери Boeing составили $883 млн.

Дополнительные расходы в двух последних кварталах объясняются подготовкой к первому пилотируемому полету «Старлайнера», который сейчас назначен на февраль 2023 года. Если он пройдет успешно, то в последующие месяцы НАСА завершит сертификацию корабля, и его первый эксплуатационный полет можно будет ожидать осенью следующего года.

В рамках действующего контракта Boeing планирует провести три постсертификационных полета к МКС до 2026 года. «Старлайнеры» будут доставлять экипажи на станцию параллельно с кораблями Crew Dragon компании SpaceX. Обе компании будут выполнять по одному пилотируемому полету в год. Ранее предполагалось, что третья постсертификационная экспедиция «Старлайнера» состоится в 2024 году, т. е. задержка по сравнению с предыдущим графиком составляет два года.

Отмечается, что заявленные в третьем квартале дополнительные расходы могут быть не последними в программе разработки Starliner. В последующих отчетных периодах Boeing может сообщить о новых убытках.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

24 декабря 2021 года марсианская посадочная станция InSight зафиксировала землетрясение силой 4 балла. Позднее ученые смогли установить причину этого явления. Как оказалось, оно связано не с эндогенной активностью Марса, а с ударом крупного метеороида. Вероятно, этот удар стал одним из крупнейших за период изучения Марса в космическую эру Земли.

В результате удара метеороида образовался кратер диаметром до 150 м. Столкновение выбросило на поверхность планеты крупные обломки льда размером с валун и меньше. Учитывая расположение кратера, это событие позволило подтвердить существование подповерхностного льда в рекордной близости от экватора Марса.

Кратер был обнаружен при помощи черно-белой камеры Context Camera, установленной на спутнике Марса MRO. Затем для его изучения использовалась камера высокого разрешения HiRISE.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

22 октября с космодрома Восточный стартовала ракета «Союз-2.1б», которая доставила на орбиту три спутника системы связи «Гонец» и новый «Скиф-Д». Он стал первым космическим аппаратом, запущенным по программе «Сфера», о которой в последние годы говорилось много, но не очень внятно.

«Сфера» – это новая программа, по которой Роскосмос будет финансировать перспективные группировки прикладных спутников, и она никоим образом не является аналогом или конкурентом Starlink компании SpaceX. В задачи спутниковых группировок «Сферы» будет входить как связь, так и дистанционное зондирование Земли. Общее число аппаратов, которые предполагается запустить по программе «Сфера», составляет около 600, однако эта цифра может меняться в любую сторону, причем значительно. Не все из этих 600 спутников будут новыми. Некоторые из проектов «Сферы» ранее финансировались в рамках других программ. К ним относятся, например, телекоммуникационные спутники «Ямал» и «Экспресс».

Из проектов, входящих в «Сферу», три относятся к спутниковому интернету, т. е. в какой-то степени могут считаться аналогами Starlink. Это «Экспресс-РВ», «Скиф» и «Марафон». Первый представляет наименьший интерес. Он будет включать четыре спутника на высокоэллиптической орбите, а их главная цель – предоставление услуг интернета в поездах (сейчас Wi-Fi в поездах работает лишь в зоне покрытия мобильной связи).

Роскосмос не обладает ни техническими, ни финансовыми возможностями, чтобы сделать полноценный аналог такой системы как Starlink. Кроме того, в этом не очень-то много смысла. Глобальный спутниковый интернет стал для государств (для США, а теперь и для России) стратегически важной инфраструктурой с дополнительным военным значением, и поэтому он необходим вне зависимости от шансов на окупаемость. Как известно, чтобы стать прибыльным, Starlink необходимо набрать существенно больше абонентов, чем у него есть сейчас. У любой российской альтернативы даже шансов на это нет, и, следовательно, создавать альтернативу в чистом виде нет смысла.

Широкополосный спутниковый интернет России необходим, поскольку у нас в стране много территорий с низкой плотностью населения, и протянуть магистральный кабель во все небольшие населенные пункты Сибири и крайнего севера невозможно. С другой стороны, численность населения там не очень велика, и это снижает требования к пропускной способности спутниковой системы.

Именно для решения этой задачи предназначен проект «Скиф». Он будет состоять из 12 спутников (позднее их число должно быть доведено до 36) на орбите высотой около 8 тысяч км. Ожидается, что скорость передачи данных будет достигать 300 Мбит/с, а задержка прохождения сигнала («пинг») в «Скифе» составит около 100 мс. Это значительно меньше, чем при передаче данных через геостационар (> 500 мс), но больше, чем по наземному кабелю или через спутники Starlink, которые находятся на высоте всего 600 км. Через «Скиф» сложно будет играть, например, в видеоигры по сети, и для связи потребуется достаточно большая спутниковая антенна, но в остальном это будет почти нормальный интернет. Кроме того, Роскосмосу не придется выводить на орбиту многие сотни и тысячи спутников, так что повышенный пинг стал вполне приемлемым компромиссом.

Спутник «Скиф-Д», который был запущен на прошлой неделе, является демонстратором, и он не станет первым спутником в группировке, как это заявляют некоторые СМИ. Одной из первоочередных задач демонстратора является защита частотного ресурса. Помимо этого, ИСС им. Решетнева, создавшее космический аппарат, хочет проверить, как будет функционировать электроника на «нестандартной» для предприятия высоте орбите в 8 тысяч км.

Наконец, разработчики заявляют, что «Скиф-Д» действительно может выступать ретранслятором данных в течение приблизительно 1,5 часов в сутки. Однако демонстратор меньше серийных образцов, запуск которых начнется не раньше 2024 года, и отличается значительно меньшей пропускной способностью.

Любопытно, что, согласно утверждению ИСС им. Решетнева, аппарат «Скиф-Д» был построен менее чем за год.

Наконец, еще одна группировка, входящая в «Сферу», имеет название «Марафон-IoT» и предназначена, как несложно догадаться, для интернета вещей. В отличие от крупных «Скифов», спутники «Марафон» будут иметь массу всего 50 кг и работать на низкой 750-километровой орбите Земли. На первом этапе предполагается вывести 132 спутника, а потом их число будет увеличено в два раза (12 плоскостей по 22 КА). ИСС им. Решетнева планирует собирать спутники серийно со скоростью один аппарат в двое суток. Стоимость одного аппарата должны составить 35 млн рублей.

Если для «Скифа» ключевыми параметрами являются скорость и задержка передачи данных, то для интернета вещей важны, в первую очередь, стоимость и размер приемно-передающего терминала. В идеале, размер антенны должен иметь размеры не более спичечного коробка, чтобы ее можно было легко поместить в электросчетчик или грузовой контейнер. Конечно, «Марафон» не сможет похвастаться скоростью передачи данных (и остается лишь надеяться, что она будет лучше, чем у «Гонца»), но он вполне может найти применение, причем не только в России. Об антенне «Марафона» пока известно только то, что ее стоимость планируется на уровне 200-300 рублей.

Космическая лента

Обсудить

 

Образцы лунных пород, доставленные на Землю астронавтами миссий «Аполлон» и советскими автоматическими станциями «Луна», имеют возраст 3 млрд лет и старше. Из-за этого современную Луну ученые считают геологически мертвым телом. Однако по-новому взглянуть на ее эволюцию позволила китайская автоматическая станция «Чанъэ-5» (Chang’e 5). Благодаря ей в руки ученых попали новые образцы лунных пород возрастом около 2 млрд лет.

Новое исследование, проведенное учеными из Института геологии и геофизики Китайской академии наук, предложило объяснение неожиданной находке. Результаты работы были опубликованы в журнале Science Advances 21 октября.

Возраст Луны ученые оценивают в 4,4 млрд лет. Такое небольшое и твердое тело должно было остыть до такой температуры, при которой вулканическая активность невозможна, в первые 2 млрд лет, т. е. задолго образования пород, найденных «Чанъэ-5». Ранее ученые предполагали, что вулканизм на поздних стадиях развития Луны мог быть вызван повышенным содержанием воды или наличием радиоактивных элементов в недрах спутника. Однако данные «Чанъэ-5» показывают иное.

Китайские геологи выдвинули два объяснения позднего вулканизма на Луне. Он мог быть вызван не только факторами, которые привели к повышению температуры недр, но и снижением температуры плавления мантии. Для сравнения условий формирования образцов базальта, привезенных китайской станцией, с базальтовыми образцами «Аполлонов», ученые провели серию симуляций процессов кристаллизации и плавления лунной мантии. В итоге они пришли к выводу, что молодые породы формировались из магмы с повышенным содержанием оксида кальция и двуокиси титана.

Такой состав должен был снизить температуру плавления магмы. По мнению геологов, породы, доставленные «Чанъэ-5», формировались на той же глубине, что и более древние породы «Аполлона, однако температура магмы была на 80 градусов ниже, чем за 1 млрд лет до этого. Таким образом, геологи правильно оценивают скорость остывания Луны, но кристаллизация магмы могло идти с разной скоростью в разных регионах спутника, в зависимости от ее химического состава.

Эта гипотеза впервые предложила непротиворечивое объяснение молодого вулканизма на Луне.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

19 октября Европейское космическое агентство и представители Ariane Group на брифинге для прессы рассказали о ходе работ над новой флагманской ракетой тяжелого класса «Ариан-6», которая должна прийти на смену «Ариан-5». Главной новостью стал перенос первого полета ракеты на конец 2023 года. Ранее предполагалось, что ее старт состоится в начале следующего года, а еще весной он ожидался в текущем году. Когда разработка ракеты-носителя начиналась, ее первый пуск компания Ariane намечала на 2020 год.

Глава ЕКА Йозеф Ашбахер не назвал конкретные причины переноса, однако он и раньше отмечал, что озвученный срок является предварительным. Он, тем не менее, рассказал об успешном ходе работ над различными элементами носителя. Так, в этом месяце начались статические огневые испытания верхней ступени «Ариана-6». Ее первый 45-секундный прожиг прошел без нареканий и положил хорошее начало обширной испытательной программе.

Ранее в Гвианский космический центр (Куру) был доставлен примерочный макет ракеты. Он предназначен для проверки интерфейсов, соединяющих ракету и наземное оборудование стартового комплекса. Также с его помощью будут проверять программное обеспечение, систему управления и заправочную систему.

Ariane планирует завершить как примерочные, так и огневые испытания в первом квартале 2023 года. По их итогам будет принято решение о допуске ракеты к началу летных испытаний. Первая «Ариан-6», как отмечается, находится «на финальных этапах» сборки, и после ее завершения будет отправлена в Куру.

К настоящему времени, расходы на разработку «Ариан-6» составляют чуть менее 3,9 млрд евро. Неизвестно, сколько денег потребуется до начала ее полетов. На заседании министров стран-членов ЕКА около года назад Ariane Group попросила дополнительно 600 млн евро на расширение производства ракеты. Из этой суммы пока было выделено только около 400 млн.

В перспективе ЕКА надеется провести модернизацию «Ариана-6», увеличив мощность твердотопливных ускорителей и усовершенствовав двигатель верхней ступени. Это должно будет поднять грузоподъемность ракеты на три тонны при запусках на НОО.

Перенос начала полетов «Ариана-6» ставит ЕКА в очень непростую ситуацию. Еще год назад в распоряжении агентства было три ракеты-носителя: «Вега» для запуска легких спутников, «Союз-СТ» для спутников средней массы и «Ариан-5» для тяжелых. Однако Роскосмос прекратил поставки «Союзов» с февраля 2022 года, а производство «Ариана-5», которую и заменит новая ракета, уже свернуто. Полезные нагрузки для трех оставшихся «Арианов-5» уже расписаны.

Таким образом, сейчас и, как минимум, до конца следующего года у ЕКА осталась только легкая ракета-носитель Vega-C, способная доставить до 2,2 т на 700-километровую полярную орбиту Земли. За исключением оставшихся до апреля 2023 года «Арианов-5», все остальные запуски более тяжелых спутников, а также все запуски на высокие орбиты и в дальний космос Европейскому космическому агентству придется частично откладывать, а частично переносить на иностранные ракеты. Первым кандидатом на заказы от ЕКА является американская компания SpaceX.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Космическая обсерватория Euclid может стать первой миссией, которую Европейское космическое агентство запустит на неевропейской ракете. 17 октября на заседании Консультативного совета НАСА по астрофизике Марк Клампин, директор астрофизического отдела американского космического агентства, сказал, что ЕКА в качестве основного варианта для запуска Euclid рассматривает ракету Falcon 9 компании SpaceX.

Euclid – обсерватория, оснащенная телескопом с 1,2-метровым зеркалом, работающим в ближне-инфракрасном диапазоне. Цель миссии – изучение темной энергии, темной материи и других вопросов космологии. Масса аппарата составляет 2,16 т. Ему предстоит работать в точке либрации L2 системы Земля-Солнце.

Согласно первоначальным планам, ЕКА планировало запустить Euclid на ракете-носителе «Союз-СТ» с разгонным блоком «Фрегат» в первом квартале 2023 года. Однако весной 2022 года ЕКА разорвало сотрудничество с Роскосмосом, и в ответ на это российская госкорпорация отказалась поставлять ракеты «Союз-СТ» компании Arianespace.

ЕКА предпочитает использовать европейские ракеты для запуска своих аппаратов. Так, космический аппарат для исследования Земли EarthCARE и радиолокационный спутник Sentinel-1C, были перенесен с «Союза» на Vega-C, а навигационные спутники Galileo будут запущены на новой «Ариан-6». Однако легкая «Вега» не может доставить Euclid в точку L2. Аппарат также не может быть запущен на «Ариан-5», для которой оставшиеся полезные нагрузки уже расписаны, а начало летных испытаний «Ариан-6» задерживается.

По информации НАСА, которое сотрудничает с ЕКА в миссии Euclid, технико-экономическое обоснование запуска телескопа на Falcon 9 завершится к концу месяца. Если будет принято положительное решение, аппарат может быть запущен во второй половине следующего года.

Европейское космическое агентство будет вынуждено впервые выбрать американского провайдера пусковых услуг, однако в национальных запусках европейские страны уже давно прибегают к услугам США. Например, Германия в июне 2022 года запустила разведывательный радарный спутник ДЗЗ SARah-1 на Falcon 9.

19 октября ЕКА намерено рассказать о текущем ходе разработки ракеты «Ариан-6», старт летных испытаний которой недавно был перенесен на следующий год. Ожидается, что сегодня агентство объявит новые сроки первого полета этой ракеты. У Европы остается три ракеты «Ариан-5», производство которой уже свернуто. Одна из них должна доставить на орбиту спутники Galaxy и Meteosat в декабре 2022 года, еще одна запустит коммуникационные спутники в начале следующего года, а последняя ракета предназначена для запуска к Юпитеру автоматической межпланетной станции JUICE 5 апреля 2023 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

По состоянию на начало января – как, впрочем, и за 12 месяцев до этого – множество частных компаний и космических агентств обещали запустить посадочные станции на Луну в этом году. Но затем произошло то же, что происходило в 2021 году: те грандиозные планы оказались слишком оптимистичными.

В рамках финансируемой НАСА программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services) на Луну должны были отправиться станции Nova-C компании Intuitive Machines и Peregrine компании Astrobotic. Первая не была запущена в первом квартале: весной ее перенесли на 2023 год. Официальный перенос второй станции состоялся всего неделю назад, когда компания ULA объявила, что первый полет ракеты «Вулкан», которая должна доставить в космос Peregrine, состоится не ранее начала 2023 года.

Затем Роскосмос отказался от долгожданного запуска посадочной станции «Луна-25» из-за того, что прибор ДИСД-ЛР (доплеровский измеритель скорости и дальности) не прошел испытания. Запланированный на третий квартал этого года запуск индийской миссии «Чандраян-3» (Chandrayaan 3) тоже не состоялся: он был перенесен на следующий год из-за неготовности аппарата.

«Умная» посадочная станция SLIM от Японского космического агентства не будет запущена в 2022 году из-за неготовности рентгеновской космической обсерватории XRISM, вместе с которой она должна отправиться в космос в качестве попутной нагрузки. Еще одна лунная миссия в этом году была анонсирована японской компанией ispace. И лишь она из всех перечисленных действительно готова к запуску.

Японская компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Конкурс завершился без победителей в январе 2018 года, но еще до его финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Ей удалось привлечь инвестиции от японских корпораций и инвестиционных фондов.

12 октября ispace подтвердила, что ее план запустить лунную посадочную станцию Hakuto-R в 2022 году остается в силе. Аппарат отправится в космос на ракете-носителе Falcon 9, пуск которой намечен между 9 и 15 ноября.

За постройку космического аппарата отвечало немецкое подразделение компании Ariane Group. Испытания Hakuto-R успешно завершились в сентябре на специальном предприятии в Германии. Сейчас началась подготовка аппарата к отправке на космодром, т. е. во Флориду.

На борту Hakuto-R на спутник Земли будет доставлен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Среди заказчиков ispace есть три канадские организации, получившие финансирование от Космического агентства Канады. Одна из них создала компьютер, предназначенный для испытания алгоритмов искусственного интеллекта, которые будут применяться в работе лунохода «Рашид». Canadensys Aerospace поставит на посадочную станцию камеру для 360-градусной съемки поверхности Луны. А NGC Aerospace предоставила систему навигации, которая будет делать снимки Луны с орбиты и сравнивать их с имеющимися картами для определения точного местоположения аппарата.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить