В четверг 14 марта компания SpaceX намерена провести очередные испытания многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. Подробнее о программе полета можно прочитать здесь.

Старт намечен на 15:00 мск. Официальная трансляция будет проводиться в твиттере. На YouTube можно посмотреть неофициальную трансляцию NASASpaceFlight.

Космическая лента

Обсудить

 

Американская компания Blue Origin планирует отправить на Луну первую версию своего пилотируемого взлетно-посадочного корабля Blue Moon в следующем году. Об этом в интервью каналу CBS 3 марта рассказал старший вице-президент по лунным программам в Blue Origin Джон Кулурис. Компания рассчитывает, что запуск состоится через 12-16 месяцев, т. е. до III квартала 2025 года. Разработка Blue Moon ведется по контракту с НАСА в рамках лунной программы «Артемида».

Изделие Mark 1, которое должно отправиться в первый полет, представляет собой беспилотный технологический демонстратор. Впервые он был показан публике в октябре прошлого года с обозначением Mk1-SN001. Основной задачей летных испытаний станет отработка двигателя BE-7, авионики, системы хранения криогенных компонентов топлива, связи и, конечно же, системы точной посадки на Луну.

До начала полетов пилотируемой версии Blue Moon (Mark 2) будет осуществлено не менее двух полетов Mark 1. Первый полет Mark 2 также будет выполняться в автономном режиме.

Blue Origin получила контракт на разработку лунного корабля в мае 2023 года. За создание Blue Moon в качестве корабля второго этапа, эксплуатация которого начнется не ранее миссии «Артемида-5», НАСА заплатит 3,4 млрд долларов. До этого для доставки людей на Луну американское космическое агентство рассчитывает использовать лунный Starship компании SpaceX. В настоящее время старт экспедиции «Артемида-5» запланирован на конец 2020-х годов.

Помимо отсутствия многих систем, необходимых для полета человека, демонстратор Mark 1 отличается от финального изделия уменьшенными размерами. Оба запуска этого аппарата Blue Origin профинансирует за собственный счет.

В конце февраля представители Blue Origin отмечали, что разработка изделий Mark 1 «продвигается отлично».

Для запуска Blue Moon будет использоваться ракета-носитель New Glenn, которую также разрабатывает Blue Origin. Начало летных испытаний этой ракеты переносилось на протяжении многих лет, однако теперь подготовка к первому полету входит в финальную фазу. Старт New Glenn ожидается в 2024 году. Полезной нагрузкой, вероятнее всего, станет малый марсианский спутник EscaPADE, разработанный Rocket Lab по заказу НАСА. Ранее сообщилось, что он должен быть запущен в сентябре 2024 года.

21 февраля состоялся вывоз тестового изделия New Glenn на стартовую площадку для примерочных процедур и заправочных испытаний. Это изделие не было оборудовано двигателями BE-4. 5 марта его вернули в монтажно-испытательный комплекс, однако никакую новую информацию о сроках первого полета по итогам испытаний Blue Origin не представила.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

4 марта компания SpaceX провела репетицию пуска многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship. Этот тест включал заправку ракеты компонентами топлива и обратный отсчет, который был остановлен за 10 секунд до старта. По итогам испытаний, которые признаны успешными, SpaceX определилась с датой третьего испытательного полета Starship. 6 марта было объявлено, что старт запланирован на 14 марта и, предварительно, состоится в 15:00 мск.

Пуск в заявленную дату станет возможен, только если он будет одобрен американскими регуляторами. Ожидается, что лицензия на полет будет выдана Федеральным управлениям гражданской авиации США до середины месяца. Таким образом, перенос полета пока что возможен.

В ходе первых двух полетов «Старшип» потерпел аварию. В первый раз в апреле 2023 года вскоре после старта начались множественные отказы двигателей первой ступени (Super Heavy), после чего он взорвался. Во втором полете, который состоялся 18 ноября 2023 года, «Старшип» достиг высоты 149 км, но затем тоже был потерян из-за пожара в двигательном отсеке второй ступени.

В прошлогодних миссиях предполагалось, что «Старшип» выполнит неполный виток вокруг Земли и совершит посадку в Тихом океане вблизи Гавайских островов приблизительно через 90 минут после старта. План третьего испытательного полета существенно отличается. Теперь посадка должна будет состояться в Индийском океане, а полет продлится всего 65 минут. Согласно заявлению SpaceX, эта траектория позволит впервые провести испытательное включение двигателей «Раптор» в космосе.

Еще одним нововведением в третьем полете станет открытие и закрытие люка отсека полезной нагрузки. Это испытание необходимо в связи с планами SpaceX начать запуск на «Старшипе» спутников Starlink нового поколения.

Ранее SpaceX уже сообщала, что в третьем полете будет проведено испытание по перекачке топлива во время полета из одного бака в другой. Цель этого теста – начать отработку технологии заправки на орбите, которая необходима для выполнения контракта с НАСА по созданию лунной посадочной версии корабля.

Согласно плану миссии «Артемида-3», для запуска «Старшипа» к Луне потребуется корабль-топливохранилище, который будет заправлен несколькими последовательно стартующими с Земли «Старшипами». Затем в космос будет запущен одноразовый лунный посадочный корабль. Он перекачает топливо на орбите из «топливохранилища» и отправится к Луне. Всего, по словам представителя SpaceX, для осуществления такого полета потребуется «около десяти» запусков.

В настоящее время высадка на Луну, согласно контракту между SpaceX и НАСА, запланирована на 2026 год. Впрочем, в одном из интервью в январе этого года Илон Маск заявил, что ожидает, что люди вернутся на Луну в течение ближайших пяти лет, т. е. до 2029 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Ученые, работающие с данными автоматической межпланетной станции Juno, измерили скорость генерации кислорода на спутнике Юпитера Европе. Для этого они анализировали данные о концентрации водорода, полученные по показаниям прибора JADE (Jovian Auroral Distributions Experiment). Результаты их работы были опубликованы в журнале Nature Astronomy.

Орбита Европы находится в центре радиационных поясов Юпитера. Из-за этого ее поверхность постоянно подвергается бомбардировке заряженными и ионизированными частицами. При ударе о лед на поверхности Европы, они расщепляют замерзшие молекулы воды, образуя при этом водород и кислород. Часть этого кислорода уносится в космос, а часть сохраняется на самом спутнике.

29 сентября 2022 года станция Juno выполнила пролет на расстоянии 354 км от поверхности Европы. Это позволило установленному на нем прибору JADE зафиксировать ионы водорода и кислорода, создаваемые ударами заряженных частиц о лед и впоследствии подхваченные магнитным полем Юпитера. Итогом исследования стали довольно жесткие ограничения на количество кислорода, вырабатываемое на поверхности Европы. По оценкам авторов статьи, количество вырабатываемого кислорода составляет около 12 кг в секунду. Это меньше, чем считалось ранее. Предыдущие исследования давали оценки этого показателя от 6 до 900 кг в секунду.

Экваториальный диаметр Европы составляет около 3100 кг, что делает ее четвертым по величине спутником Юпитера. По мнению ученых, под ее ледяной поверхностью находится глобальный океан, состоящий из соленой воды. И часть вырабатываемого кислорода попадает в этот океан, что, в теории, может создавать условия для поддержания жизни.

Сейчас научная команда Juno изучает другой спутник Юпитера – Ио. Близкие пролеты около него были выполнены в конце декабря 2023 года и начале февраля 2024. В перспективе ученые рассчитывают собрать данные о приполярной атмосфере самого Юпитера и о других спутниках планеты. Задача детального исследования Европы будет возложена на другую автоматическую станцию НАСА под названием Europa Clipper. Ожидается, что она будет запущена в октябре этого года и выйдет на орбиту Юпитера в 2030 году.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В начале января американское космическое агентство перенесло пилотируемую экспедицию к Луне, известную как «Артемида-2», с конца 2024 на осень 2025 года. Основные причины переноса связаны с необходимостью доработать корабль «Орион» на основе данных, собранных во время беспилотного облета Луны в 2022 году, а также из-за доработок стартового комплекса.

28 февраля во время открытого заседания Консультативного совета НАСА по безопасности (ASAP) стало известно о еще одной проблеме корабля «Орион». Она связана с конструкцией бокового люка. НАСА изучает эту проблему в течение последних 6-9 месяцев.

Аналитики не стали вдаваться в подробности относительно ситуации с люком, но они подозревают, что при его открытии в условиях нештатной ситуации на стартовой площадке или после посадки в воду у экипажа могут возникнуть проблемы.

В ежегодном отчете, опубликованном в январе, ASAP кратко упомянул проблему, связанную с перепадом давления у люка, а также испытания, которые должны определить предельные значения системы, эксплуатационные характеристики и порядок действий в чрезвычайных ситуациях. Представитель НАСА Рэйчел Крафт сообщила журналу Space News, что существует необходимость дополнительно изучить работу петель бокового люка. «Проводятся полномасштабные испытания для проверки возможностей и разработки действий, которые обеспечат возможность открытия люка в различных условиях потенциального давления», – сказала она.

Проблема с люком была одной из двух, упоминавшихся на заседании Консультативной группы. Помимо нее ASAP обсудила разрушение теплозащитного щита «Ориона» при входе в плотные слои атмосферы в первом полете в декабре 2022 года. Ожидается, что расследование завершится «в ближайшие месяцы», что соответствует более ранним планам завершить работы до конца весны. Команда экспертов уже близка к тому, чтобы представить объяснение прогару теплозащиты корабля. Оно связано с плотностью материала, особенностями его состава и некоторыми характеристиками его «проницаемости и пористости».

После того, как причина повышенного разрушения материала будет установлена, НАСА примет решение о том, как этого избежать в дальнейшем. Вероятно, при посадке «Артемиды-2» будет изменена траектория входа корабля в атмосферу. Для последующих экспедиций в конструкцию теплозащитного экрана могут быть внесены изменения.

В настоящее время члены ASAP не ожидают, что эти проблемы потребуют пересмотра сроков старта «Артемиды-2».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Автоматическая станция Nova-C «Одиссей» компании Intuitive Machines была запущенна 14 февраля. В ходе перелета к Луне компания сообщала о двух небольших проблемах, подчеркивая, что аппарат остается в «отличном состоянии», и 23 февраля «Одиссей» выполнил мягкую посадку в районе южного полюса Луны.

Посадка, однако, прошла не по плану, и аппарат завалился на бок. Теперь Intuitive Machines поделилась с журналистами подробностями того, как проходила этот полет.

За прошедшие с момента запуска недели миссия «Одиссея» столкнулась с 11 «кризисами». Первый из них случился сразу после отделения от второй ступени ракеты-носителя Falcon 9. Из-за отказа звездного датчика космический аппарат не мог выстроить солнечную ориентацию и начать зарядку аккумуляторов. Связь с ним была прерывистая. Спустя несколько часов возникла серьезная угроза потери «Одиссея». Однако оператором удалось восстановить связь и перезапустить звездный датчик.

Незадолго до посадки на Луну наземная команда выяснила, что лазерные дальномеры, необходимые для определения высоты в процессе снижения, не работают. Проблема была вызвана тем, что перед запуском в них забыли вставить небольшие штифты, отвечающие за включение и выключение приборов. Посадка на Луну была отложена, а на спутник в спешке загрузили новое программное обеспечение, позволявшее использовать для определения высоты допплеровский демонстратор НАСА, который был запущен для отработки в качестве полезной нагрузки и не включался в контур управления космического аппарата.

 

Однако бортовой компьютер «Одиссея» не мог обрабатывать данные с этого прибора в реальном времени. В итоге вышло так, что последние надежные данные о высоте аппарат получил, когда до Луны оставалось 15 км. Последние 12 минут полета «Одиссей» летел, ориентируясь только на показания инерциометра и оптическую систему навигации, которая измеряла пройденное расстояние, сравнивая снимки камер.

Накопленная ошибка инерциометра к моменту касания поверхности составила около 100 м. Бортовой компьютер «полагал», что до Луны еще достаточно далеко, и боковая скорость аппарата составляла около 2 м/с. Из-за этого при касании поверхности одна из шести опор «Одиссея» сломалась. Постояв вертикально несколько секунд до отключения тормозного двигателя, он завалился на бок.

«Одиссей» выполнил посадку в 1,5 км от плановой точки, оказавшись на краю кратера с углом поверхности около 12 градусов. Большая солнечная панель, которая располагается в верхней части посадочного аппарата, оказалась в тени, и не смогла вырабатывать энергию. Небольшая боковая батарея вырабатывала 170 Вт. Этого достаточно для поддержания «Одиссея» в рабочем состоянии при бездействии, но не при активном радиообмене с Землей, поскольку его основной радиопередатчик потребляет 210 Вт.

Intuitive Machines пришлось выбирать между несколькими дополнительными днями «жизни» станции до того, как в районе посадки наступит лунная ночь, и сбором максимального объема данных с полезной нагрузки. Выбор был сделан в пользу второго.

Кроме этого, две из четырех антенн лунной станции передавали шум вместо полезных данных. Выяснилось, что они после опрокидывания «Одиссея» оказались повернуты к поверхности Луны, и антенны на Земле принимали сигнал, отраженный от реголита. После проведенной модуляции сигнала эти антенны удалось использовать.

В итоге, Intuitive Machines смогла собрать данные с пяти приборов НАСА из шести, установленных на «Одиссее». Камера, которая должна была снимать выброс двигателя при приземлении, не отвечает на запросы и, вероятно, была повреждена при жестком ударе о поверхность Луны.

Ожидалось, что «Одиссей» завершит работу из-за нехватки энергии 28 февраля, однако сигнал от него пропал только рано ночью в пятницу, 1 марта.

Обсудить

 

26 февраля Федеральное управление гражданской авиации США завершило расследование аварии, которая произошла 18 ноября 2023 года при испытательном полете сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы Starship. Ведомство приняло отчет SpaceX и сочло меры, направленные на устранение проблем, достаточными. По итогам расследования SpaceX опубликовала пресс-релиз, в котором рассказала о причинах потери ракеты.

Starship стартовал в 7:02 утра по местному времени с полигона SpaceX в Техасе. Все 33 двигателя Raptor, установленные на первой ступени Super Heavy, успешно включились и отработали без нареканий на этапе подъема. Горячее разделение ступеней также прошло успешно.

После разделения ступеней Super Heavy инициировал включение 13 двигателей из 33 для перехода на траекторию возврата к району старта. Вскоре двигатели начали отключаться и, в итоге, один из них взорвался, что привело к разрушению всей ступени. Это произошло над Мексиканским заливом на высоте около 90 км.

Наиболее вероятной причиной неисправности взорвавшегося двигателя называется засорение фильтра в трубопроводе подачи жидкого кислорода. Оно привело к падению давления окислителя на входе в турбонасосный агрегат и, в итоге, вызвало взрыв. Чтобы избежать повторения подобных инцидентов, в конструкцию бака окислителя Super Heavy были внесены изменения. Они касаются фильтров и призваны повысить эффективность и надежность системы.

Вторая ступень, т. е. собственно Starship, тоже столкнулась с неполадками. Она успешно запустила все шесть двигателей Raptor и продолжала нормальный полет до 7 минуты. Как уже сообщал ранее Илон Маск, перед возникновением нештатной ситуации Starship начал сбрасывать жидкий кислород. Он был заправлен с избытком, чтобы собрать данные о поведении корабля с полезной нагрузкой, и от лишнего окислителя требовалось избавиться, чтобы при возвращении в атмосферу обеспечить целевой показатель массы.

Из-за несовершенства системы сброса окислителя в кормовой части «Старшипа» возникла утечка. Она привела к возгоранию, в результате которого нарушилась связь с бортовым компьютером. За этим последовало отключение всех двигателей. Автономно функционирующая система безопасности зафиксировала нештатную ситуацию и запустила процедуру самоуничтожения корабля. Это произошло на высоте около 150 км. Скорость «Старшипа» при этом составляла около 6,7 км/с.

Внесенные в конструкцию аппарата изменения должны устранить возможность утечек, усилить противопожарную защиту и усовершенствовать процедуру выпуска топлива. Кроме этого, переход от гидравлической системы рулевого управления двигателей к электрической устраняет один из потенциальных источников возгорания.

SpaceX отмечает, что изменения, внесенные в конструкцию стартового стола после первого полета, продемонстрировали свою эффективность. После второго пуска потребовался лишь минимальные ремонтные работы.

Следующий полет Starship можно ожидать в течение весны.

Ссылка: spacex.com

Обсудить