14 мая на заседании комитета по пилотируемым программам и исследованиям Консультативного совета НАСА выступил заместитель и. о. помощника директора НАСА Том Вайтмайер. Он заявил, что дата первого полета новой сверхтяжелой ракеты SLS вновь сдвигается, на этот раз – на конец 2021 года. Ожидается, что официально агентство объявит об этом на следующей неделе.

В первой миссии, которая называется «Артемида-1», SLS должна отправить в полет вокруг Луны новый корабль «Орион», предназначенный для полетов за пределы земной орбиты. На 2023 год запланирована миссия «Артемида-2», а в третьей экспедиции в конце 2024 года на поверхность Луны должны будут высадиться очередной мужчина и, как всегда подчеркивает НАСА, первая женщина.

Решение о переносе не стало неожиданностью. Еще в конце февраля стало известно, что НАСА не рассчитывает увидеть старт SLS раньше, чем в середине 2021 года, а после этого на ситуации сказалась приостановка работ, связанная с пандемией COVID-19. Космический центр НАСА им. Стенниса, в котором сейчас находится центральный блок SLS, был закрыт на карантин в середине марта. Подготовка к огневым испытаниям ракеты была приостановлена на два месяца. 13 мая НАСА объявило, что «ограниченные команды» вернулись в Центр на этой неделе, чтобы провести обслуживание SLS и начать подготовку к возобновлению испытаний.

По словам Вайтмайера, деятельность Центра им. Стенниса будет восстанавливаться постепенно, с введением нового распорядка, который позволит избежать распространения вируса.

До эпидемии НАСА планировало завершить огневые испытания ракеты в августе 2020 года и отправить ракету в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции и подготовки к пуску в октябре. Теперь же огневые испытания сдвигаются к концу октября, а транспортировка ракеты состоится в самом конце этого года или в начале следующего. На график также может негативно повлиять погода: для южного побережья США, где находится Центр им. Стенниса, ураганы и наводнения являются обычным делом.

Параллельно с переносами первого полета по программе «Артемида», НАСА скорректировало планы последующих миссий к Луне.

Ранее предполагалось, что в 2022 году на орбиту Луны будет запущен двигательно-энергетический модуль PPE, который станет основой посещаемой станции Gateway, и в 2023 году к нему отправится жилой/логистический модуль HALO. Теперь НАСА не планирует использовать станцию на орбите Луны в качестве перевалочного пункта при высадке на поверхность спутника в 2024 году, и потому станция Gateway утратила приоритет, однако полностью от нее агентство не отказалось.

Согласно обновленным планам, модули PPE и HALO будут состыкованы на Земле и запущены на одной ракете. Это позволит НАСА сэкономить на средствах выведения и не устанавливать на жилой модуль HALO системы навигации и энергоснабжения, которые в дальнейшем ему не потребуются.

Теперь запуск первого элемента станции Gateway запланирован на ноябрь 2023 года, а его полет до орбиты Луны займет 9-10 месяцев. Для запуска будет использоваться коммерческая ракета-носитель (т. е. не SLS). Наиболее вероятным претендентом на контракт сейчас является компания SpaceX с ракетой-носителем Falcon Heavy.

Изменения также коснулись миссии «Артемида-2» – первого полета корабля «Орион» с астронавтами на борту, первого пилотируемого полета за пределы земной орбиты после 50-летнего перерыва. Ранее НАСА намеревалось повторить беспилотный полет безо всяких дополнительных задач. Теперь же в план миссии внесена отработка операций по сближению с космической станцией. Стыковку отрабатывать НАСА не планирует: во время экспедиции еще не будет станции на орбите Луны, да и сам корабль «Орион», построенный для этой экспедиции, не планируется оборудовать системой стыковки. В рамках демонстрации корабль будет сближаться либо с отработавшей верхней ступенью ракеты SLS, либо с другим космическим аппаратом, который будет запущен в качестве попутной нагрузки.

Обсудить

 

1. NASA купило дополнительное место на корабле «Союз».

12 мая американское космическое агентство и Роскосмос сообщили, что они завершили переговоры о дополнительном полете американского астронавта на российском корабле «Союз МС-17». Сделка необходима НАСА в качестве гарантии того, что на Международной космической станции останется американский астронавт, даже если с испытательными полетами новых американских кораблей возникнут проблемы.

Старт корабля «Союз МС-17» предварительно назначен на 14 октября 2020 года. За этот полет НАСА заплатит рекордную сумму – более $90,25 млн. Также в течение 2,5 лет НАСА доставит на Международную космическую станцию 800 кг грузов в качестве компенсации за потерю места российским космонавтом. Стоимость этих «транспортных услуг» можно оценить в несколько миллионов долларов в дополнение к основной сумме контракта.

Первый испытательный полет американского корабля Dragon 2 назначен на 27 мая. Астронавты Роберт Бенкен и Дуглас Херли пробудут в космосе до августа. Если полет признают успешным, корабль Dragon 2 будет сертифицирован для регулярных пилотируемых полетов и доставит на МКС новых астронавтов в сентябре или октябре. Однако в полете могут быть выявлены проблемы, требующие решения: именно на этот случай НАСА пригодится страховка в виде дополнительного места на российском корабле.

Пилотируемый полет корабля Starliner компании Boeing откладывается. Из-за проблем, возникших в первом испытательном полете в декабре 2019 года, Boeing вместе с НАСА приняла решение повторить беспилотный полет. Он должен состояться в октябре или ноябре. Согласно текущему расписанию, астронавты отправятся на МКС на корабле Starliner только в начале следующего года.

2. Фото: кратеры Бенну.

На этом снимке, сделанном космическим аппаратом OSIRIS-REx, астероид Бенну освещен солнцем сбоку, благодаря чему кратеры и булыжники на его экваторе хорошо выделены тенями. Фотография сделана 28 апреля 2020 года с расстояния около 10 км.

На левой оконечности астероида вблизи экватора выделяется темный булыжник, получивший имя Gargoyle Saxum. В южной части хорошо заметен булыжник Benben Saxum, отбрасывающий длинную тень на поверхность. Для масштаба, диаметр крупного кратера в центре составляет 78 м. Поле обзора камеры – 0,7 км.

Космическая лента

Обсудить

 

Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако 26 октября произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Положение зонда было скорректировано при помощи руки-манипулятора, но новая попытка погрузить зонд окончилась аналогичным образом. В январе 2020 года ситуация повторилась.

По мнению ученых, пока «крот» движется по измельченным породам, трения, создаваемого совком, достаточно для компенсации силы отдачи. Однако чем тверже грунт, тем сильнее отдача, и, когда зонд достигает дна отверстия, трение на его стенках уже не компенсирует отдачу. Ударяясь о дно, зонд начинает подскакивать, и пространство под ним засыпается пылеватым песком.

Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили надавливать не на стенку «крота», а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота».

Попытки надавливать на зонд сверху продолжаются с начала 2020 года, и пока они демонстрируют некоторый прогресс. «Крот погружается с помощью своего ударного механизма, но ему помогает давление совка, которое компенсирует силу отдачи», – сказал Тильман Спон, руководитель научной программы HP3 в Немецком космическом центре (DLR) на вебинаре 4 мая. Погружение идет очень медленно из-за того, что в процессе необходимо часто корректировать положение руки-манипулятора с совком. За одно включение «крот» может проходить не более 1,5 см.

Также ученых беспокоит угол наклона «крота». Предполагалось, что он будет входить в грунт вертикально, но сейчас он наклонен приблизительно на 30 градусов. Ученые надеются, что после полного погружения под поверхность зонд начнет выравниваться. Наконец, дополнительные проблемы создает, как предполагают специалисты, уплотненный слой песка, сформировавшийся под наконечником «крота». Он усложняет продвижение вперед даже с дополнительным надавливанием на верхушку зонда.

В то же время, благодаря возникшим проблемам мы получили больше информации о строении верхнего слоя грунта в районе посадки станции InSight. Первым от поверхности находится 20-сантиметровоый слой мелкого и пылеватого песка, сцементированного солями. Он легко разрушается при динамической нагрузке и не обеспечивает достаточного трения на стенках «крота».

Специалисты пока не могут сказать точно, сколько времени займет погружение зонда целиком под поверхность Марса, но предполагают, что на это потребуется еще 1-2 месяца или чуть больше. После того, как зонд целиком окажется ниже уровня грунта, совок на руке-манипуляторе больше не сможет давить на него. И либо зонд начнет погружаться самостоятельно, либо эксперимент придется признать неудачным.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Испытательный полет нового китайского пилотируемого и грузового корабля прошел успешно. Космический аппарат был запущен во вторник 5 мая на новой ракете-носителе «Великий поход-5B» (CZ-5B).

Корабль после выхода на опорную орбиту задействовал собственную двигательную установку. По данным NORAD, среду он поднял орбиту до 4,9 тысяч км, а в четверг апогей превысил 6,2 тысячи км. Согласно утверждениям китайских СМИ, максимальная высота подъема составила «около 8 тысяч км». Внутри корабля находились наборы семян и орехов. Ученые изучат, как на них повлияло пребывание в радиационных поясах Земли.

Высокая скорость входа в атмосферу должна подтвердить эффективность нового теплозащитного покрытия. Официальный пресс-релизу сообщает, что спускаемый аппарат экспериментального пилотируемого корабля нового поколения успешно приземлился в заданном районе места посадки Дунфэн 8-го мая в 13:49 по китайскому времени (8:49 мск).

Корабль вошел в атмосферу со скоростью 9 км/с, что несколько ниже второй космической скорости (11,2 км/с). Для торможения корабля китайские разработчики использовали схему с повторным входом в атмосферу.

Новый пилотируемый корабль в перспективе заменит нынешние корабли «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовые корабли «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он состоит из большого возвращаемого аппарата капсульного типа и одноразового служебного отсека. В отличие от «Шеньчжоу», бытовой отсек у него отсутствует. Китай планирует использовать низкоорбитальную модификацию корабля и модификацию для дальнего космоса массой, соответственно, 14 и 20 т. В корабль поместится до шести человек, либо три человека и 500 кг груза.

Спускаемый аппарат корабля рассчитан на 10 полетов на орбиту. Он оборудован съемным теплозащитным покрытием. Для смягчения удара о поверхность используются надувные амортизаторы, аналогичные тем, которые применяются на корабле Starliner компании Boeing. В беспилотном режиме китайский корабль сможет возвращать на Землю грузы из космоса, как это делает корабль SpaceX Dragon.

Ссылка: chinanews.com

Обсудить

 

Согласно новому материалу агентства Reuters, который был опубликован во вторник, президентская администрация США готовит новое международное соглашение о деятельности на Луне. Его называют Artemis Accords, т. е. Аккорды (или соглашения) Артемиды. Название «Артемида» носит лунная пилотируемая программа НАСА, запущенная весной 2019 года.

Формально, долгосрочной целью американской космической программы является экспедиция на Марс, ставшая важной еще при администрации Обамы. Однако нынешняя администрация Белого дома не скрывает, что рассматривает Луну в качестве стратегического актива. В последние годы США рассматривают Луну в качестве следующего этапа своей пилотируемой программы. И только освоившись в окололунном пространстве и на самой Луне НАСА двинется к другим планетам.

6 апреля 2020 года президент США Дональд Трамп подписал указ в поддержку коммерческого освоения ресурсов на Луне и других небесных телах. В нем подчеркивается тот факт, что США отказываются считать ресурсы Луны и других небесных тел достоянием человечества и стремятся к распространению этого подхода в других государствах. Этот указ не имеет юридической силы за пределами США. Также он противоречит «Соглашению о Луне» 1979 года, однако ни США, и другие космические державы не подписали это соглашение.

Главным действующим соглашением, регулирующим деятельность государств в космическом пространстве, является «Договор о космосе» 1967 года. Согласно одной из глав этого договора, все страны имеют право добывать ресурсы в космосе для обеспечения научно-исследовательской деятельности. При этом напрямую о запрете добычи ресурсов для других целей не говорится.

Artemis Accords – проект международного соглашения, в котором США намерены прояснить юридические аспекты добычи ресурсов на Луне и напрямую подтвердить ее легальность. Также соглашение предполагает создание «зон безопасности» вокруг частных и государственных объектов на Луне. Эти зоны, по задумке авторов, необходимы, чтобы гарантировать защиту объектов от деятельности конкурирующих компаний и государств.

Вопрос о том, как концепция зон безопасности согласуется с «Договором о космосе», пока остается открытым. Старое соглашение запрещает распространять национальный суверенитет на любые тела Солнечной системы (кроме Земли, разумеется), но, по мнению авторов «Аккордов», наличие зон безопасности не означает суверенитет. Зоны, однако, подразумевает право преимущественного пользования и управления. Так, для примера, представители другой страны должны будут запрашивать у США разрешение на проход в их зону.

США не планируют проводить свое соглашение через ООН. Вместо этого, они увязывают его с партнерством по лунной программе «Артемида».

Начатая в прошлом году лунная программа имеет международный статус. НАСА уже заключило договоры о сотрудничестве с Канадским космическим агентством и JAXA. Естественным партнером является Европейское космическое агентство, которое разработало и производит служебные отсеки для американских пилотируемых кораблей «Орион». Однако о равноправном партнерстве речь не идет: лидирующая роль в программе отводится НАСА, окололунная станция Gateway будет национальной американской станцией. Если проводить аналогию с Международной космической станцией, то партнеры НАСА, вероятно, будут управлять научной программой своих модулей и обеспечивать техническое обслуживание, но за прямое управление всеми модулями станции будет отвечать ЦУП в Хьюстоне.

Увязка соглашений с участием в программе «Артемида» означает, что партнеры НАСА должны будут одновременно принять и лидирующую роль США в освоении Луны, и право на добычу ресурсов и создание зон безопасности.

«НАСА в основном занимается наукой, технологиями и открытиями, которые критически важны, но я думаю, что менее заметной является идея о том, что НАСА является инструментом дипломатии», – заявил во вторник глава НАСА Джим Брайденстайн. – «Важно то, что страны всего мира хотят быть частью этого [соглашения]. Это элемент национальной мощи». Участие в программе смогут принять страны, которые США считают своими «единомышленниками». Россия в их число, как пишет Reuters, не входит. А потому вопрос участия Роскосмоса в постройке станции Gateway вряд ли остается на повестке дня.

Пока что нынешние партнеры НАСА не были ознакомлены с проектом соглашения – ожидается, что в ближайшие несколько недель оно будет представлено Канаде, Японии Европе, Объединенным Арабским Эмиратам и некоторым другим странам.

Если программа будет принята и вступит в силу, в последующие десятилетия освоение Луны будет идти силами США и группой примкнувших к ним стран. Такие страны как Китай или Россия не обладают ресурсами для собственной лунной программы, однако если положение дел однажды изменится, это создаст затруднительную ситуацию: они не будут связаны соглашениями, требующими уважать границы американских объектов на Луне. Впрочем, на нынешнем этапе ни у одного агентства в мире кроме НАСА нет возможности начать освоение Луны.

Ссылка: reuters.com

Обсудить

 

В среду 29 апреля на космодроме Вэньчан была вывезена на стартовый стол ракета «Великий поход-5B» (CZ-5B). Завтра она должна будет отправить в первый испытательный полет пока что безымянный прототип корабля нового поколения. Для семейства ракет CZ-5 этот полет будет четвертым, а для низкоорбитальной модификации CZ-5B – первым, поэтому в задачи пуска входит испытание и самой ракеты перед тем, как в следующем году она будет использована для запуска первого модуля китайской орбитальной станции.

Ракета CZ-5B отличается от базовой версии CZ-5 отсутствием третьей ступени. Она имеет четыре боковых ускорителя, на каждом из которых стоят по два кислородно-керосиновых двигателя YF-100, и 5-метровый центральный блок с двумя кислородно-водородными двигателями YF-77. Ракета способна выводить до 25 т на низкую околоземную орбиту Земли, что, для сравнения, превышает возможности российских ракет «Ангара-А5» и «Протон-М».

CZ-5B будет использоваться вместе с большим головным обтекателем диаметром 5,2 м и длиной 20,5 м. В первом запуске пилотируемый корабль будет заправлен 10 тоннами топлива, суммарная масса полезной нагрузки составит приблизительно 22,5 т и будет соответствовать массе одного модуля низкоорбитальной станции.

Хотя официального анонса времени старта не было, ожидается, что CZ-5B стартует во вторник 5 мая в 13:06 мск. Корабль после выхода на опорную орбиту задействует собственную двигательную установку и достигнет высоты 8 тысяч км от поверхности Земли. Высокая скорость входа в атмосферу должна будет подтвердить эффективность нового теплозащитного покрытия. Корабль приземлится в среду около 8:00 мск вблизи космодрома Цзюцюань.

Новый пилотируемый корабль в перспективе должен будет заменить нынешние корабли «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовые корабли «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он состоит из большого возвращаемого аппарата капсульного типа и одноразового служебного отсека. В отличие от «Шеньчжоу», бытовой отсек у него отсутствует. Китай планирует использовать низкоорбитальную модификацию корабля и модификацию для дальнего космоса массой, соответственно, 14 и 20 т. В корабль поместится до шести человек, либо три человека и 500 кг груза.

Спускаемый аппарат корабля рассчитан на 10 полетов на орбиту. Он оборудован съемным теплозащитным покрытием. Для смягчения удара о поверхность будут использоваться надувные амортизаторы, аналогичные тем, которые применяются на корабле Starliner компании Boeing. В беспилотном режиме китайский корабль сможет использоваться для возвращения на Землю грузов из космоса, как это делает корабль SpaceX Dragon.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В четверг 30 апреля американское космическое агентство распределило контракты на разработку пилотируемой лунной посадочной системы – HLS, Human Landing System. Эта система необходима для обеспечения высадки людей на Луну в 2024 году. Всего НАСА выбрало три заявки, на которые сумме на них будет выделено $967 млн. В 10-месчный срок компании должны будут детализировать свои проекты лунных пилотируемых систем и представить их НАСА для второго этапа конкурса.

Самый большой контракт в размере $579 млн достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin. Компания Джеффа Безоса выступит «головным исполнителем по этому проекту. Она будет отвечать за общее проектирование системы, а также разработает лунную посадочную платформу на основе своего проекта Blue Moon. За разработку взлетной ступени возьмется Lockheed Martin, которая планирует использовать наработки, полученные при создании пилотируемого корабля для дальнего космоса «Орион». Northrop Grumman построит межорбитальный транспортный буксир, а Draper предоставит авионику и систему навигации.

Экспедиция на Луну по схеме Blue Origin потребует трех пусков, не считая ракеты SLS с кораблем «Орион». Посадочная платформа, взлетная ступень и межорбитальный буксир должны быть запущены по отдельности на ракетах Vulcan компании ULA и ракете New Glenn компании Blue Origin. Они состыкуются на орбите Луны. Там же во взлетно-посадочный модуль перейдут астронавты из корабля «Орион». Буксир доставит посадочную платформу со взлетной ступенью на низкую орбиту Луны, а после возвращения взлетной ступени с поверхности – вернет ее к кораблю «Орион».

На посадочном аппарате будут установлены два кислородно-водородных двигателя BE-7, разработанных Blue Origin. Взлетная ступень в перспективе может стать многоразовой, поскольку будет поддерживать перезаправку на орбите. А вот межорбитальный буксир пока проектируется как одноразовый.

Комментируя выбор «Национальной команды», НАСА отметило высокую безопасность выбранной схемы и реалистичность ее создания в сжатые сроки, а также хорошо детализованный план работ. Большой опыт компаний Lockheed Martin и Northrop Grumman в создании пилотируемых космических систем также стал плюсом (Grumman разрабатывала лунный посадочный модуль по программе «Аполлон», а Lockheed Martin разработала новый корабль «Орион»). Заявка удовлетворяет всем требованиям конкурса. Единственной проблемой стала «двигательная и энергетическая система», создающая риски для графика работ, но она не смогла перевесить плюсы.

Blue Origin намерена провести испытания посадочного аппарата в 2023 году. Испытательный беспилотный полет всей системы должен состояться в первой половине 2024 года.

Вторым победителем в конкурсе НАСА стала компания Dynetics из Алабамы, которая намерена сотрудничать по этому проекту со Sierra Nevada Corporation (SNC). Они разрабатывают единый интегрированный взлетно-посадочный модуль, для запуска которого предлагают использовать ракету SLS Block 1B или, в альтернативном варианте, Vulcan с разгонным блоком Centaur.

Посадочная платформа Dynetics отличается от платформы Blue Origin тем, что ее топливные баки располагаются по бокам от пилотируемой кабины. В ходе посадки опустевшие баки сбрасываются, облегчая массу аппарата для возвращения на орбиту. НАСА отмечает, что низкое расположение внешнего люка для выхода на поверхность Луны является преимуществом этого проекта. Также проект Dynetics обладает хорошим заделом на многоразовое использование. И, наконец, эта же платформа может быть легко переоборудована в грузовую. Слабостью проекта вновь называют энергетическую и топливно-двигательную системы, которые потребуют «беспрецедентных» темпов разработки.

Партнер Dynetics, компания SNC, сейчас разрабатывает для НАСА грузовой космический корабль Dream Chaser планерного типа. В ближайшие годы он начнет доставку грузов на Международную космическую станцию. Сама Dynetics является подрядчиком Boeing и Lockheed Martin в проектах разработки ракеты SLS и корабля «Орион».

Третий победитель конкурса НАСА – компания SpaceX Илона Маска, которой достанется $135 млн. «Лунный» вариант корабля Starship, предложенный НАСА, несколько отличается от основного проекта. SpaceX предлагает запустить лунную экспедицию в два пуска. Сначала на орбиту Земли при помощи первой ступени Super Heavy отправляется беспилотный Starship с топливом. Затем с Земли вылетает второй корабль, который отправится на Луну. Он стыкуется с топливным танкером, дозаправляется и отправляется к спутнику Земли. Там он стыкуется с кораблем «Орион», экипаж переходит в Starship и отправляется на Луну.

Пилотируемый Starship не будет обладать крыльями и теплозащитным покрытием, необходимыми для возвращения на Землю, но он, при условии дозаправки на орбите Луны, сможет многократно садиться на поверхность спутника и взлетать с нее.

Хотя в основе двигательной системы Starship останутся кислородно-метановые двигатели Raptor, судя по представленным изображениям, лунная версия корабля будет снабжена дополнительными двигателями. Вероятно, они потребуются для финальных этапов посадки на Луну.

SpaceX планирует выполнить демонстрационный запуск корабля на орбиту Земли, повторный полет того же корабля, продолжительный космический полет и запуск за пределы земной орбиты, а в 2022 году выполнить испытательную беспилотную посадку на Луну.

НАСА оценило возможность для экипажа выходить в открытый космос с корабля Starship и наличие резервных шлюзов, а также потенциал многоразового использования. К слабостям проекта отнесена сложность реактивной системы и вероятные проблемы с соблюдением графика. По мнению экспертов, система является слишком смелой и сложной, чтобы полет можно было выполнить уже в 2024 году. В заключении отмечается, что успешные испытания и демонстрационные полеты могут развеять эти сомнения.

Помимо трех названных компаний, свою заявку на конкурс выдвигал Boeing, но он не получил контракт НАСА. Победители должны будут детализировать свои проекты и представить НАСА на анализ к февралю 2021 года. После этого НАСА выберет двух подрядчиков (возможно – трех, если позволит бюджет), которые получат дальнейшее финансирование. В финале агентство определит одну компанию, которая разработает и построит аппарат для возвращения людей на Луну в 2024 году.

НАСА заявляет, что различия в суммах, которые получат три компании, не отражают приоритеты агентства, а основаны на запросах самих компаний. Однако, несомненно, самые высокие шансы получить финальный контракт есть у Blue Origin. Она собрала вместе несколько очень опытных компаний, и, хотя выполнение трех стыковок на орбите усложняет схему полета и создает риски, которых нет у Dynetics, против последней играет малый опыт создания таких сложных систем. Кроме того, посадочная платформа Blue Origin не создается с нуля: работы над ней ведутся уже несколько лет. Что касается SpaceX, то ее система выглядит слишком смелой для НАСА и действительно вряд ли будет готова в срок. Однако $135 млн на продолжение разработки Starship, конечно, для компании Илона Маска не будут лишними.

Предполагается, что, вне зависимости от выбранной лунной посадочной системы, астронавты будут добираться до орбиты Луны и обратно с нее на Землю на корабле «Орион», который запускается на ракете SLS. Условия контракта предполагают возможность стыковки как напрямую с «Орионом», так и с орбитальной станцией Gateway. Однако по словам главы НАСА Джима Брайденстайна, отказ от станции Gateway на этапе первой высадки на Луну уже можно считать уже практически решенным делом. Согласно актуальным планам, станция потребуется НАСА к 2028 году – на втором этапе лунной программы, когда предполагается обеспечить «устойчивое присутствие» человека на Луне и в окололунном пространстве.

Космическая лента

Обсудить