Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

На аукционе, который прошел 22 мая, компания Stratolaunch приобрела самолет-носитель Boeing 747 и оборудование для его обслуживания. Rocket Lab купила основную производственную площадку в Лонг-Бич, а испытательный полигон в Мохаве (без двух упомянутых выше двигателей) достался компании Launcher. Занимающаяся ликвидацией компания Inliper Acquisition приобрела оборудование и машины со второго объекта Virgin Orbit в Лонг-Бич.

Firefly тоже участвовала в аукционе, но ее предложения организаторы сочли неприемлемыми с финансовой точки зрения. После завершения аукциона стороны продолжили переговоры, пока не сошлись в цене в 3,8 млн долларов.

Пока что планы Firefly относительно новоприобретенных активов неясны. В официальном заявлении Firefly заявила, что планирует использовать лишь часть запасов Virgin Orbit, а лишние готова перепродать заинтересованным сторонам.

Firefly занимается разработкой собственной легкой ракеты-носителя Firefly Alpha, которая к настоящему моменту выполнила два полета. Первая ракета потерпела аварию через 2,5 минуты после старта. Второй пуск признан частично успешным: орбита выведения оказался ниже расчетной, из-за чего большинство выведенных спутников вошло в атмосферу менее чем через неделю после запуска. Заказчиком третьей ракеты Firefly Alpha выступает Минобороны США.

Помимо этого, у Firefly есть контракт НАСА на разработку лунной посадочной станции Blue Ghost по программе CLPS.

В начале июня Firefly объявила о покупке оператора запуска малых космических аппаратов Spaceflight Inc. Эта компания известна организацией нескольких успешных кластерных запусков спутников на ракетах Falcon 9 компании SpaceX.

Ракетный стартап Firefly Systems, позднее переименованный в Firefly Aerospace, был основан в 2014 году Томасом Маркусиком. В 2016 году компания потеряла инвестора и едва не обанкротилась, но была выкуплена фондом Noosphere Ventures украинского бизнесмена Максима Полякова, после чего возобновила работу. В ноябре 2021 года Комитет США по иностранным инвестициям потребовал от Полякова продать свою долю (58%) в компании, и в феврале 2022 года Noosphere Ventures объявила о продаже Firefly Aerospace инвестфонду AE Industrial Partners.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить