Раз в два года Марс, Солнце и Земля выстраиваются в одну линию. Из короны Солнца в космос вырывается горячий ионизированный газ. Он препятствует прохождению радиосигнала, а это значит, что центры управления на Земле не смогут связаться с автоматическими межпланетными станциями, расположенными на орбите Марса и на его поверхности. В очередной раз такой период наступает в октябре.

Сейчас вблизи Марса находятся спутники Китая («Тяньвэнь-1»), Европы (старый Mars Express и TGO в рамках миссии «Экзомарс-2016»), Индии («Мангальян»), Объединенных арабских эмиратов (Hope, «Надежда») и США (Mars Odyssey, MRO, MAVEN). На его поверхности работают китайский и два американских марсохода, а также по одной стационарной посадочной станции из этих стран.

НАСА во вторник рассказало о подготовке своих миссий к автономной работе. Ожидается, что связь с космическими аппаратами прервется 2 октября, и c большинством из них восстановится только 16 числа. Некоторые аппараты получат команды с Земли на 1-2 дня позже. Перед началом этого периода инженеры отправили исследовательским аппаратам команды, которые позволят им проработать две недели в автономном режиме.

Так, марсоход Perseverance продолжит наблюдения за погодой в кратере Езеро при помощи метеорологической станции MEDA. Он будет вести съемку поверхности (правда, без поворотов камеры) и запись звука. Кроме того, включенным останется радар RIMFAX. Маленький вертолет Ingenuity, который сейчас находится в 175 м от марсохода, раз в неделю будет проводить с ним сеансы связи.

Старый марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла с 2012 года, тоже продолжит метеорологические наблюдения. На нем будет включен прибор для измерения уровня радиации RAD, российский нейтронный детектор DAN и камеры.

На станции InSight продолжит работать сейсмометр – один из двух основных научных инструментов посадочного аппарата (второй, термозонд-крот HP3, не смог «зарыться» под поверхность планеты и больше не используется).

Спутники на орбите продолжат прием данных с наземных аппаратов, чтобы при возможности передать их на Землю.

После восстановления связи у НАСА уйдет приблизительно неделя на то, чтобы принять и обработать данные, собранные космическими аппаратами за период «тишины».

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

На прошлой неделе в Конгрессе США прошли слушания подкомитета по космосу Палаты представителей. Заседание было посвящено завершению эксплуатации Международной космической станции и связанной с этим необходимости переноса деятельности НАСА на частные низкоорбитальные станции.

Согласно актуальным планам американского космического агентства, МКС будет выведена из эксплуатации приблизительно в 2030 году, а «уход» с нее потребует предварительного двухлетнего переходного периода. К этому времени на низкой орбите Земли должна появиться одна или несколько частных станций, которые смогут выполнять работы в интересах НАСА. На рассмотрении агентства находится более 10 предложений от компаний, которые заинтересованы в создании космический станций, но, на данный момент, НАСА ведет активное сотрудничество только с одной из них – Axiom Space.

После 2030 года основное внимание НАСА будет уделять своей программе полетов в дальний космос. Деятельность НАСА будет включать работу на лунной орбитальной станции Gateway и, возможно, высадки на поверхность Луны.

С практической точки зрения, слушания в Конгрессе вращались вокруг выделения средств на коммерциализацию низкоорбитальной деятельности. В 2020 и 2021 годах НАСА запрашивало на это $150 млн, однако законодатели выделили только $15 и $17 млн соответственно. В 2022 году НАСА хочет получить $101,1 млн. Пока что не принятый законопроект о бюджете предусматривает выделение лишь $45 млн.

Чтобы отстоять необходимость полного финансирования, НАСА пригласило экспертов и партнеров из ракетно-космической отрасли. Среди выступающих был Джеффри Манбер, исполнительный директор компании Nanoracks.

Nanoracks – относительно небольшая компания, которая, однако, является пионером по коммерциализации МКС. С 2013 года она занимается запуском микроспутников с борта станции. В 2020 году на МКС появилась шлюзовая камера «Бишоп» (Bishop) компании Nanoracks, которая позволит проводить запуски значительно чаще.

В Конгрессе Манбер заявил, что США могут уступить лидерство на низкой орбите Земли другим странам. Еще ранее стало известно, что один из клиентов Nanoracks отказался от запуска своего спутника с МКС в пользу китайской орбитальной станции, которая была введена в эксплуатацию в 2021 году. «Я не боюсь сотрудничества или конкуренции с Китаем», – заявил директор Nanoracks. – «Но мы не можем допустить даже мысли о том, чтобы уступить кому-то наши 20 лет опыта работы на МКС». Он призвал законодателей увеличить финансирование НАСА, чтобы не допустить разрыва между затоплением МКС и началом эксплуатации частных станций.

Заинтересованные политики и сторонние эксперты также использовали в качестве основного аргумента китайскую угрозу. Так, Тодд Харрисон из Центра стратегических и международных исследований заявил, что между Китаем и США началась гонка за создание коалиций в космосе. Та группа, которая в следующие 10 лет займет лидирующие позиции, сможет установить свои правила поведения на орбите (по аналогии с тем, как США это делают для Луны, продвигая «Аккорды Артемиды» среди своих партнеров).

Дополнительную угрозу для планов НАСА создают технические проблемы на российском сегменте МКС. Найденные ранее трещины в модуле «Звезда» сами по себе не угрожают станции. Однако опасения связаны с тем, что специалисты пока не смогли установить их природу. Если трещины в корпусе начнут развиваться за пределами закрытой переходной камеры, это может вынудить Роскосмос и НАСА сократить срок эксплуатации МКС.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

15 сентября генеральный директор РКЦ «Прогресс» Дмитрий Баранов сообщил журналистам, что его предприятие прекратило работу над техническим проектом сверхтяжелой ракеты. Вряд ли кого-то удивила эта новость, ведь печальная судьба сверхтяжелой ракеты определилась почти год назад.

Более 15 лет назад, в январе 2006 года, на Королевских чтениях выступил тогдашний руководитель РКК «Энергия» Николай Севастьянов. Он предложил Роскосмосу профинансировать постройку лунной базы, заявив, что «Энергия» сможет создать ее уже к 2015 году. Конечно, в государственном бюджете тогда не нашлось средств на пилотируемую лунную программу, но впоследствии Роскосмос предпринял две попытки подступиться к этой теме. Интерес Роскосмоса к Луне выражался, в первую очередь, в желании создать сверхтяжелую ракету, необходимую для полетов в окололунное пространство и на поверхность спутника Земли.

В 2013-2014 годах Роскосмос попросил различные предприятия отрасли представить свои концепции сверхтяжелых ракет. Финансирование этих работ предполагалось заложить в Федеральную космическую программу на 2016-2025 годы, однако в 2014 году резко упали цены на нефть, а вслед за ними и курс рубля. Правительство начало сокращение расходов, и бюджет ФКП был урезан практически в два раза.

После воцарения Дмитрия Рогозина в 2018 году Роскосмос вновь заинтересовался сверхтяжелой ракетой. В РКК «Энергия» был в очень короткий срок составлен эскизный проект ракеты «Енисей», на которой предполагалось применить советские двигатели РД-171 и РД-180. ЦНИИМаш, не удовлетворившись качеством работы, отправил проект на уточнение, и именно так у РКЦ «Прогресс» появился контракт на техническое проектирование сверхтяжелой ракеты.

Однако амбиции Роскосмоса в последние годы касались не только сверхтяжелой ракеты. Госкорпорация также предложила правительству выделись средства на программу прикладных спутников связи и дистанционного зондирования Земли «Сфера», причем, как и в случае сверхтяжелой ракеты, речь шла о достаточно значительных деньгах. Настолько значительных, что кабинет министров в течение долгого времени «заворачивал» программы Роскосмоса как недостаточно проработанные.

В ноябре 2020 года состоялось заседание, посвященное перспективам космической отрасли, с участием представителей правительства, Путина и Рогозина. По его итогам было объявлено, что правительство даст средства на «Сферу» (правда, качеством проработки программы чиновники все еще были не удовлетворены), а вот на сверхтяжелую ракету государственный бюджет средства не выделит.

Дальнейшие новости о сверхтяжелой ракете были исключительно техническими и никак не меняли судьбу проекта. Это касается заявления Баранова о прекращении работ над техническим проектом. То же самое можно сказать и об утверждении Рогозина, что разработка ракеты всего лишь отложена и возобновится после создания метановых двигателей. Отсутствие финансирования подразумевает, что никаких работ над сверхтяжелой ракетой не будет, и называть это хоть приостановкой, хоть плановым замедлением темпов работ, если Рогозину так будет приятнее.

Отдельно стоит упомянуть идею использования водородных модификаций «Ангары-А5» для организации лунных экспедиций. В январе 2021 года Совет РАН по космосу предложил использовать схему с четырьмя пусками «Ангары-А5В» вместо сверхтяжелой ракеты. Однако уже летом позиция ученых изменилась, и они предложили сосредоточиться на создании околоземной орбитальной станции РОСС, которая должна стать неким гибридом идей советских станций «Салют» и «Мира».

Аналогичным образом развивалась стратегическая мысль Роскосмоса в 2014-2015 годах. Смирившись с невозможностью создать сверхтяжелую ракету, Роскосмос хотел заменить ее четырьмя пусками «Ангары-А5В». Однако, как мы знаем, по состоянию на сентябрь 2021 года у Центра им. Хруничева не готов даже эскизный проект этой модификации ракеты. Оба раза идея применения водородной «Ангары» при полетах к Луне тихо ушла в небытие.

На то есть две причины. Во-первых, с технической точки зрения, «Ангара-А5В» является достаточно сложной ракетой. Дело не только в необходимости заново учиться работать с водородом. Помимо этого, при попытке создать 37-тонную ракету из легких универсальных ракетных модулей «Ангары» (грузоподъемность «Ангары-А1.2» составляет менее 3,5 т) возникли разнообразные технические проблемы. Во-вторых, четырехпусковая схема полета на Луну с трудом увязывалась даже в 2014 году и была возможна лишь в теории. К 2021 году масса нового пилотируемого корабля успела подрасти, и представить его использование вместе с «Ангарой-А5В» для полетов к Луне невозможно даже «на бумаге».

Если бы Роскосмос задался целью создать инфраструктуру для полетов к Луне, то, вероятно, выход можно было найти. Сэкономить при создании лунной ракеты можно, если использовать существующий задел и отработанные технологии, а также уменьшить размерность самой ракеты. Однако в этом направлении Роскосмос работать не хочет. Судя по последним заявлениям Рогозина, он, наоборот, склоняется в пользу разработки новых двигателей на метане с перспективой их применения на гипотетической сверхтяжелой ракете в будущем. А это переносит разговоры о такой ракете, как и о российских лунных пилотируемых экспедициях, в исключительно философскую плоскость.

Космическая лента

Обсудить

 

VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – научно-исследовательский луноход, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям по программе «Артемида». Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. За доставку лунохода на спутник Земли отвечает компания Astrobotic, которая получила контракт НАСА стоимостью $199,5 млн в рамках программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Astrobotic планирует использовать посадочную платформу собственной разработки «Гриффин» (Griffin) грузоподъемностью 500 кг. В космос ее отправит ракета Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года. Общая стоимость миссии VIPER запланирована на уровне $660 млн.

В качестве места посадки VIPER изначально рассматривались 15 различных регионов, но затем список был сокращен до четырех. При их выборе НАСА учитывало сразу несколько факторов. Во-первых, место работы VIPER должно находиться в прямой видимости Земли для поддержания связи. Во-вторых, луноходу требуется хорошая освещенность для подзарядки аккумуляторных батарей. Кроме этого, слишком крутые склоны на поверхности могут оказаться непреодолимыми для лунохода. Он способен двигаться по поверхности с уклоном до 15° и в при необходимости может взбираться по 30-градусному склону. В-четвертых, район посадки должен быть перспективным с точки зрения ожидаемых запасов водяного льда.

20 сентября НАСА объявило об окончательном выборе склона кратера Нобиле в качестве места посадки лунохода VIPER. Этот кратер находится очень близко к южному полюсу Луны в координатах 85°17′ ю. ш. 53°16′ в. д. Нобиле удовлетворяет всем описанным выше критериям: он хорошо виден с Земли и попадает в тень лишь на 50 часов в течение одних лунных суток. VIPER будет пережидать эти периоды на заряде аккумуляторных батарей. В «дневное» время ему будет хватать заряда для посещения постоянно затененных участков кратера, размер которых будет достигать 500-800 м в поперечнике.

Один из основных инструментов VIPER -- буровая установка TRIDENT, способная извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. VIPER оборудуют нейтронным спектрометром NSS – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта и, концентрацию льда.

Луноход должен будет проработать на поверхности спутника Земли 100 суток. За это время он преодолеет расстояние в 25 километров и посетит 12 различных районов, в которых будет проводить научные исследования. Длительность миссии ограничена естественными сезонами Луны. Регион кратера Нобиле уйдет в длительную тень приблизительно через четыре месяца после начала работы VIPER. В связи с этим ученые пытаются распланировать график VIPER максимально детально. Они, однако, признают, что в план миссии придется вносить коррективы прямо на ходу в зависимости от результатов исследований.

В 2025 году НАСА намерено запустить спутник Луны Lunar Trailblazer. В его задачи будет входить картирование водяного льда на Луне с разрешением до 100 м.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В 2021 году Китай начал разворачивать свою первую многомодульную станцию на орбите Земли. 29 апреля был запущен ее базовый модуль «Тяньхэ». Его длина составляет 16,6 м, диаметр – 4,2 м, масса – 22 т. В «Тяньхэ» есть три спальных места. Сейчас станция находится на орбите высотой около 380 км с наклонением 41,5⁰. После развертывания она получит еще два модуля, и общая масса станции составит около 66 т.

Первая экспедиция на новую китайскую станцию отправилась 17 июня. С космодрома Цзюцюань в Китае был запущен пилотируемый корабль «Шэньчжоу-12». На его борту находились командир Не Хайшэн и два члена экипажа: Лю Бомин и Тан Хунбо. Для Не Хайшэна этот полет в космос стал третьим, Лю Бомин отправился на орбиту во второй раз, а Тан Хунбо был новичком. Спустя 6,5 часов после старта, корабль выполнил стыковку с модулем «Тяньхэ».

Первая экспедиция на «Тяньхэ» продлилась три месяца, установив рекорд продолжительности для китайских пилотируемых полетов. За летние месяцы китайские космонавты выполнили два выхода в открытый космос общей продолжительностью 12 часов. Также, согласно публикациям в китайских СМИ, они испытали роботизированную руку-манипулятор и провели различные научные эксперименты.

Ночью в четверг 16 сентября в 3:56 мск космический корабль «Шэньчжоу-12» отстыковался от станции. Одновременно с этим, на космодроме Вэньчан началась подготовка к запуску грузового корабля снабжения «Тяньгун-3», который должен будет доставить на «Тяньхэ» дополнительное топливо и припасы для следующей экспедиции.

После отделения от «Тяньхэ» корабль «Шэньчжоу-12» облетел станцию, приблизившись к ней спереди и снизу. Этот маневр был нужен для отработки подлета к другому стыковочному порту базового модуля, который будет использоваться последующими кораблями.

Официально Китай не объявлял время посадки корабля, но китайские власти опубликовали предупреждение о перекрытии неба в пятницу в период с 8:14 по 8:44 мск (с 13:14 по китайскому времени). Сегодня утром китайский канал CGTN вел прямую трансляцию, посвященную возвращению космонавтов на Землю. Благодаря этой трансляции мы знаем, что отделение бытового отсека произошло в 7:43 мск, а приборно-агрегатный отсек отделился в 8:18. Спускаемый аппарат «Шэньчжоу-12» приземлился в провинции Внутренняя Монголия в 8:34 мск.

Сейчас к базовому модулю «Тяньхэ» остается пристыкованным запущенный в мае грузовой корабль «Тяньгун-2». Ожидается, что в скором времени корабль перестыкуется на передний порт модуля и проведет его дозаправку.

Следующая пилотируемая экспедиция на корабле «Шэньчжоу-13» должна отправиться к станции в октябре.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

14 апреля американское космическое агентство объявило о присуждении пяти контрактов в рамках приложения N программы NextSTEP. Эта программа существует с 2014 года и служит для проработки концепций и технологий, которые потребуются для организации космических полетов к Луне. На первых этапах NextSTEP несколько частных компаний изучали возможность постройки модулей окололунной станции, и эта работа нашла свое применение в проекте орбитальной станции Gateway.

Новые пять контрактов общей стоимостью $146 млн достанутся участникам конкурса на создание лунных взлетно-посадочных комплексов (HLS, Human Landing System). Компании-члены «Национальной команды» Blue Origin и Lockheed Martin получат $25,6 млн и $35,2 млн соответственно. Еще $34,8 млн достанется Northrop Grumman. Другой участник конкурса HLS, компания Dynetics, получит от НАСА $40,8 млн. А самый маленький «приз» в размере $9,4 млн НАСА вручит SpaceX, которая в апреле уже получила основной контракт ($2,9 млрд) на разработку лунного взлетно-посадочного аппарата по программе HLS.

Финансирование по программе NextSTEP пойдет на научно-исследовательские работы по взлетно-посадочным аппаратам для доставки на Луну астронавтов на этапе «устойчивого» присутствия людей в окололунном пространстве. В прошлом, т. е. до выбора Starship компании SpaceX для первого этапа лунной программы, предполагалось, что для первого полета НАСА использует одноразовый взлетно-посадочный аппарат, но в дальнейшем система доставки астронавтов на Луну должна стать многоразовой.

НАСА не раскрывает подробные условия новых пяти контрактов. Космическое агентство лишь отмечает, что подрядчики проведут общие исследования, направленные на снижение рисков программы. Кроме этого, они представят НАСА свои отзывы и предложения относительно лунных пилотируемых посадочных аппаратов.

В перспективе приложение N программы NextSTEP рассматривается как переходный этап на пути к программе LETS (Lunar Exploration Transportation Services). В рамках LETS НАСА хочет заказывать услугу по доставке на Луну астронавтов у частных компаний аналогично тому, как агентство заказывает доставку экипажей и грузов на Международную космическую станцию.

Ранее Blue Origin подала протест против выбора SpaceX в качестве единственного подрядчика по программе HLS, заявив, что это даст компании Илона Маска несправедливое преимущество при распределении контрактов уже по программе LETS. В конец июля Счетная палата США отклонила этот протест, но 13 августа Blue Origin подала апелляцию в федеральный суд США (впрочем, НАСА успело перевести SpaceX первый платеж сразу после решения Счетной палаты). Формально, работы по программе HLS приостановлены до 1 ноября.

НАСА всегда заявляло, что хотело бы иметь двух подрядчиков, разрабатывающих альтернативные варианты лунной взлетно-посадочной системы по программе HLS, однако у агентства недостаточно средств для этого. В проекте бюджета на 2022 год Конгресс не заложил увеличение финансирования HLS.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На этой неделе компания SpaceX планирует запустить пилотируемый корабль Crew Dragon с первой полностью частной миссией Inspiration4. Пусковое окно для старта ракеты Falcon 9 откроется 16 сентября в 3:02 мск (15 сентября в 20:02 по местному времени) и продлится 5 часов. В космосе корабль пробудет три дня.

Частный космический полет на корабле Dragon без стыковки с Международной космической станцией был анонсирован в феврале 2021 года. Миллиардер Джаред Исаакман полностью оплатил всю экспедицию и связал ее с благотворительным сбором средств в пользу детской исследовательской больницы святого Иуды. Он рассчитывал собрать пожертвования на сумму $100 млн, в дополнение к которым бизнесмен обещал внести собственные $100 млн. Однако к настоящему моменту ему удалось собрать только $29,2 млн.

Исаакман прошел подготовку, чтобы управлять кораблем Dragon самостоятельно. Трое других астронавтов (д-р Шан Проктор, Хейли Арсено и Крис Семброски) прошли конкурс и были выбраны самим миллиардером и представителями больницы.

Для Inspiration4 был построена особая модификация корабля Dragon, у которой стыковочный агрегат заменен на обзорный купол.

Для SpaceX эта миссия станет четвертым запуском людей в космос после демонстрационного полета к МКС в рамках испытаний корабля Crew Dragon и двух регулярных рейсов на станцию. Кроме того, Inspiration4 – первый в истории случай запуска пилотируемой экспедиции, полностью организованной без участия государства, и первый случай запуска пилотируемого корабля без профессиональных космонавтов.

Согласно информации из интервью с Исаакманом от 30 марта, в ходе трехдневного полета корабль Dragon должен будет достичь высоты около 590 км – если, конечно, планы с тех пор не изменились. Для сравнения, максимальная высота полета советских космических кораблей составила 497,7 км. На такую высоту поднялся корабль «Восход-2» с космонавтами Алексеем Леоновым и Павлом Беляевым в 1965 году. Стоит отметить, что на орбите с таким апогеем космический корабль уже заходит в радиационные пояса Земли.

В ближайшие годы может состояться еще один частный туристический полет на корабле Dragon. Его организацией занимается компания Space Adventures, также продающая полеты к МКС на кораблях «Союз». Space Adventures хочет поднять Dragon на рекордную высоту более 1 тыс. км. Однако с момента анонса в феврале 2020 года никаких новостей об этом проекте не поступало. Сейчас Space Adventures занята организацией полета японского бизнесмена Юсаку Маэдзава на МКС. Он планирует отправиться на станцию 8 декабря на корабле «Союз МС-20».

Для справки: корабли «Союз» способны выполнять маневры до высоты 1,3 тыс. км. Рекорд для низкоорбитальный полетов установил корабль «Джемини-11» в 1966 году, поднявшись на высоту 1,374 тыс. км. Абсолютный рекорд удаления от Земли был установлен астронавтами экспедиции «Аполлон-13», которые, облетая Луну, оказались на расстоянии 400,171 тыс. км от Земли.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить