Международная космическая станция, эксплуатация которой должна была завершиться еще в 2015 году, продолжает свою работу и в наши дни. Она обеспечивает непрерывное присутствие людей на орбите Земли с 2000 года и, как сейчас ожидается, просуществует до 2030 года.

Хотя постоянное присутствие людей в космосе имеет скорее символическое, чем практическое значение, отказывать от него НАСА не хочет. Американское космическое агентство планирует перенести свою деятельность с МКС на частные орбитальные станции. Компании Axiom Space, Blue Origin и Voyager Space получили контракты, в рамках которых они прорабатывают свои концепции таких станций. Общая сумма средств, выделенных этим компаниям на 2021-2025 годы, составляет около $400 млн. Еще несколько компаний имеют соглашения с НАСА о сотрудничестве, которые не предусматривают финансирования.

НАСА хочет, чтобы на орбите начала работать хотя бы одна частная станция к 2030 году, и этот вариант развития событий для агентства является основным. Однако ни у кого нет уверенности в том, что это произойдет. Более того, объем средств, выделяемых на разработку частных станций, пока что на порядки ниже необходимого, и ситуация не изменится в ближайшие 1-2 года.

20 ноября на заседании Консультативного совета НАСА Фил Макалистер, директор подразделения по коммерческой политике НАСА, заявил, что для агентства приоритетом является безопасность и качество проектов будущих станций, а не соблюдение графика. Тем не менее, НАСА попытается выдержать заявленный график. По его словам, одним из шагов по снижению рисков для сроков запуска частных станций является работа с несколькими подрядчиками. Это дает надежду, что хотя бы один и них начнет развертывание станции до 2030 года. Кроме того, нынешний график подразумевает, что развертывание на орбите, в действительности, начнется в 2028 году, и, таким образом, НАСА полагает, что у него есть два года запаса. Хотя не совсем понятно, насколько этот теоретический запас имеет значение на практике, если финансирование работ в нужных объемах до сих пор не началось.

Кроме этого, НАСА рассматривает возможность продлить срок эксплуатации МКС. 2 ноября заместитель директора НАСА Кен Бауэрсокс сказал, что рубеж 2030 года не является окончательно утвержденной датой, и сроки сведения МКС с орбиты могут быть более гибкими, если коммерческие станции еще не будут готовы.

Наконец, не исключает НАСА и того, что работа людей на орбите прервется на какой-то период начиная с 2030 года. Непрерывное присутствие человека в космосе может прерваться, и «это не будет концом света». Если это произойдет, то у НАСА останется возможность проводить эксперименты на орбите в ходе краткосрочных экспедиций на кораблях Dragon компании SpaceX и Starliner компании Boeing.

Представители НАСА считают, что сейчас очень сложно оценить вероятность того, что коммерческие станции будут готовы к эксплуатации к концу десятилетия. Агентство сформирует более конкретное представление о сроках их создания после того, как с подрядчиками будут заключены контракты «второго этапа», в рамках которых будет оговариваться сертификация орбитальных станций и закупка услуг по их использованию со стороны НАСА. Сейчас предполагается, что эти контракты будут подписаны в 2026 году. Ключевые решения по статусу МКС и переходу на новые станции НАСА рассчитывает принять в 2026-2027 годах.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

16 ноября 2022 года с космодрома Космического центра им. Кеннеди во Флориде стартовала испытательная миссия «Артемида-1»: в первый полет отправилась сверхтяжелая ракета SLS и новый корабль «Орион», предназначенный для доставки людей в окололунное пространство. Корабль – пока что в беспилотном режиме – выполнил облет Луны с выходом на ее орбиту, после чего вернулся к Земле и 11 декабря прошлого года приводнился в Тихом океане.

Эта миссия была признана успешной, однако некоторые проблемы она все-таки выявила: в этом, собственно, и заключалась цель полета. Одна из таких проблем была связана с лобовым теплозащитным экраном, который защищает корабль «Орион» от сгорания при входе в атмосферу Земли со второй космической скоростью. Подробнее о его конструкции можно прочитать здесь. Эффективность этого экрана на практике оказалась ниже расчетной.

Недавно замглавы агентства по разработке системы SLS-Orion Джим Фри на заседании комитета Консультативного совета НАСА по пилотируемым исследованиям космоса сообщил, что подготовка к первой пилотируемой экспедиции идет по графику. Старт «Артемиды-2» должен состояться в IV квартале 2024 года. Однако проблема теплозащитного покрытия остается нерешенной: инженеры не установили причины сильного прогара щита, и необходимые изменения в его конструкцию не были внесены. Остальные недостатки, выявленные в ходе первого полета, уже устранены.

НАСА подчеркивает, что хотя разрушение покрытия оказалось выше ожидаемого, оно не несло угрозы ни целостности корабля, ни экипажу, если бы он находился внутри возвращаемой капсулы. Сейчас инженеры изучают несколько гипотез, в т. ч. связь с траекторией входа корабля в атмосферу и некоторые свойства материала Avcoat. Для их проверки проводятся наземные испытания.

НАСА рассчитывает получить предварительное заключение о причинах проблемы ближе к концу следующей весны. Сборка и подготовка корабля «Орион» ко второму полету идет без остановок, и НАСА не видит причин приостанавливать работу: если проблема не разрешится в допустимый срок, то принять решение о переносе миссии можно и позднее.

Ключевым этапом для принятия решения станет интеграция ступеней ракеты-носителя SLS. После этого провести пуск ракеты можно будет в ограниченный срок, по завершении которого ракете потребуется техобслуживание.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В субботу 18 ноября компания SpaceX провела второй испытательный пуск в рамках разработки полностью многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship.

Ко вторым испытаниям как сама ракета, так и наземная инфраструктура были серьезно доработаны. На стартовом столе была установлена мощная стальная плита, а также добавлена водяная система охлаждения. Первая ступень Super Heavy получила новую электронную систему управления вектором тяги, а также новую систему пожаротушения. Однако самым серьезным изменениям стала новая система разделения ступеней. SpaceX применила так называемое «горячее разделение», используемое на российских ракетах «Союз». Двигатели второй ступени (Starship) включаются до того, как Super Heavy отделяется и начинает самостоятельный полет.

Ракета отправилась в полет с испытательного полигона Бока-Чика в Техасе. Старт состоялся в начале пускового окна, которое открылось в 16:00 мск, с задержкой на несколько минут. Полет продолжался штатно вплоть до разделения ступеней, которое произошло через 2:45 после старта и тоже обошлось без видимых проблем. Однако когда на Super Heavy началось повторное включение двигателей для выполнения управляемого спуска, один из них не включился. Вскоре после этого начались последовательные отказы других двигателей, и, после потери пятого из них, ракета активировала систему аварийного самоуничтожения.

Starship продолжил полет, который в видеотрансляции выглядел штатно. Аппарат достиг высоты 148 км и скорости 6,7 км/с, после чего связь с ним была потеряна. После этого технический представитель SpaceX в трансляции сообщил, что, скорее всего, на Starship также сработала система аварийного уничтожения.

Несмотря на то, что обе ступени не довели свою миссию до конца, испытания для SpaceX прошли вполне удачно. Новый стартовый стол подтвердил свою надежность. Если апрельский пуск привел к серьезным разрушениям наземной инфраструктуры, то после этого пуска повреждения выглядят минимальными. Это важно, поскольку позволит ускорить дальнейшую программу летных испытаний. Кроме этого, SpaceX удалось успешно испытать новую, достаточно сложную систему разделения ступеней. И, наконец, все 33 двигателя Super Heavy отработали без сбоев на этапе подъема.

Отказ Starship на финальном этапе выведения вряд ли вызван какой-то глубинной проблемой. Однако инженерам SpaceX придется разобраться с причиной отказа двигателей Super Heavy при повторном включении. Кроме того, многие обратили внимание, что теплозащитные плитки Starship сильно пострадали при старте ракеты, а значит, у него не было шансов выжить при повторном входе в плотные слои атмосферы, даже если бы он не самоуничтожился. Можно констатировать, что проблема теплозащиты Starship до сих пор не была решена

Повторное использование обеих ступеней системы, включая Starship, является ключевой и, несомненно, очень сложной задачей для SpaceX. Инженерам компании нужно произвести революцию в сфере запуска грузов в космос, причем без этой революции все долгосрочные планы SpaceX обречены на неудачу.

В настоящее время работа над проектом Starship финансируется благодаря контракту НАСА, который предполагает использование этого корабля для высадки людей на Луну. 17 ноября на заседании комитета Консультативного совета НАСА по пилотируемым полетам Лакиша Хокинс, помощница заместителя главы НАСА, заявила, что для осуществления лунной миссии SpaceX потребуется задействовать две стартовые площадки Starship, а его заправка на орбите потребует 20 пусков.

Согласно схеме экспедиции, предложенной SpaceX, в первом запуске будет выведен корабль, который послужит топливным хранилищем. Его баки будут заполнены жидким метаном и жидким кислородом последующими запусками Starship. Последним будет запущен лунный посадочный вариант Starship, который состыкуется с топливохранилищем, перекачает топливо и отправится к Луне. Все запуски должны произойти в сжатый период времени из-за выкипания топлива на орбите. Именно поэтому SpaceX придется задействовать две стартовые площадки.

Ранее SpaceX и НАСА избегали разговоров о точном количестве миссий, необходимых для выполнения миссии. В 2021 году называлось число 16, однако Илон Маск опроверг это, заявив о «максимум восьми» запусках для осуществления лунной миссии.

Космическая лента

Обсудить

 

Компания SpaceX планирует провести второй полет многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы Starship в субботу 18 ноября. Старт был перенесен на одни сутки из-за необходимости заменить привод одного из решетчатых рулей на Super Heavy. Пусковое окно продолжительностью 20 минут откроется в 16:00 мск.

Согласно опубликованному графику, заправка первой ступени Super Heavy компонентами топлива (жидким кислородом и жидким метаном) должна начаться за 1 час 37 минут до старта. Заправка второй ступени (Starship) горючим начнется через 20 минут, заправка окислителем – еще на 4 минуты позже.

Если старт состоится, двигатели первой ступени должны проработать 2 минуты 39 секунд. После этого основная часть двигателей – кроме тех, которые необходимы для возвратного маневра – отключится. Через две секунды после этого включатся двигатели Starship и начнется «горячее разделение» ступеней.

Super Heavy проведет симуляцию возврата и посадки, однако он не будет подлетать к стартовой площадке на полигоне Бока-Чика, а спустится в воды Мексиканского залива. Посадочный импульс должен начаться через 6 минут 30 секунд после старта и занять 18 секунд.

Выключение двигателей «Старшипа» предполагается на отметке 8:33 после старта. Если пуск пройдет успешно, то корабль проведет около 70 минут на орбите Земли, прежде чем выполнит маневр по возвращению в атмосферу, который запланирован на время +1:17:21. Плановый район падения «Старшипа» находится в Тихом океане вблизи Гавайских островов.

Трансляция начнется за 20 минут до открытия пускового окна на сайте SpaceX и в твиттере.

Космическая лента

Обсудить

На брифинге в испанской Севилье 7 ноября, Тьерри Бретон, комиссар по внутреннему рынку Еврокомиссии, заявил, что ЕС завершает согласование контракта с компанией SpaceX на запуск навигационных спутников системы Galileo (аналог GPS, ГЛОНАСС и Beidou). Европа планирует приобрести две ракеты Falcon 9, на каждой из которых будет запущено по два космических аппарата. Миссии запланированы на апрель и июль 2024 года.

Ранее все спутники Galileo запускались с космодрома Куру во Французской Гвиане, и последним препятствием для заключения контракта остается соглашение о защите чувствительных технологий, применяющихся на спутниках Galileo. Работа над самим контрактом со стороны Европейского космического агентства завершилась еще в июле. Две миссии обойдутся европейскому бюджету в 192 млн долларов.

Разговоры о необходимости использовать американскую ракету для восполнения группировки Galileo велись в Европе более года. Такая необходимость возникла из-за вывода из эксплуатации «Ариана-5», задержек с началом полетов новой европейской ракеты «Ариан-6» и потерей «Союза-СТ». Представители ЕКА отмечают, что находящиеся сейчас на орбите спутники функционируют нормально, и срочной необходимости в их замене нет. Однако агентство хочет продолжать развертывание группировки и иметь резерв на случай выхода спутников из строя.

В прошлом ЕКА уже заключило три контракта со SpaceX на запуски космической обсерватории «Эвклид» (Euclid), научно-исследовательской миссии к астероиду «Гера» (Hera) и на запуск спутника зондирования Земли EarthCARE. Для запуска последнего планировалось использовать легкую ракету Vega-C, однако ее полеты сейчас приостановлены из-за перепроектирования двигателя после аварии в декабре 2022 года.

Европейские чиновники открыто говорят о разочаровании затянувшейся разработкой ракеты «Ариан-6». В начале ноября были заключены дополнительные соглашения, направленные на «поддержку» европейской пусковой индустрии. Так, на гарантированное финансирование полетов «Ариан-6» и «Веги» было выделено 365 млн и 22 млн долларов в год соответственно. По этому контракту ЕС получит четыре ракеты «Ариан-6» и три Vega-C.

Помимо этого, на саммите в Севилье европейские государства выступили за изменение подхода к распределению государственных пусковых контрактов в ЕС. Согласно новой одобренной концепции, ЕКА перейдет к использованию американской схемы отбора поставщиков пусковых услуг. Агентство будет публиковать заявки на запуск спутников в космос и ожидать предложений от европейских пусковых операторов. Правда, «новые частники» в Европе в обозримой перспективе не смогут побороться за что-то большее, чем запуск малых и микроспутников, т. к. единственным разработчиком ракет среднего и тяжелого класса остается Ariane Group.

Обсудить

 

В субботу 11 ноября американская компания SpaceX сообщила, что запланировала второй испытательный полет многоразовой сверхтяжелой системы Starship на пятницу 17 ноября. Чтобы это произошло, SpaceX еще необходимо получить лицензию от Федерального управления гражданской авиации США, однако, с технической точки зрения, Starship к полету готов.

Starship – двухступенчатая многоразовая ракетно-космическая система. Первая ступень Super Heavy оборудована 33 кислородно-метановыми двигателями Raptor. После отделения она должна возвращаться к стартовой площадке и выполнять реактивную вертикальную посадку. Вторая ступень – собственно, Starship – с шестью двигателями Raptor одновременно выполняет роль космического корабля, по аналогии с шаттлами. При возвращении из космоса она будет планировать, а затем разворачиваться и также приземляться на стартовую площадку вертикально.

Первые летные испытания «Старшипа» состоялись 20 апреля 2023 года и вскрыли несколько серьезных проблем. Сила реактивной струи и акустические и вибрационные нагрузки существенно повредили стартовый комплекс. Огромные куски бетона из-под стартового стола разбросало по окрестностям испытательного полигона. Непосредственно перед стартом и во время полета отказали шесть двигателей Super Heavy из 33. В конечном итоге, утечка топлива и возгорание в двигательном отсеке прервали связь с бортовым компьютером. Ракета потеряла управление чуть более чем через две минуты после начала полета, достигнув максимальной высоты около 39 км. Приблизительно через четыре минуты после старта сработал механизм самоуничтожения. Обломки ракеты упали в Мексиканский залив.

Ко вторым испытаниям как сама ракета, так и наземная инфраструктура были серьезно доработаны. На стартовом столе была установлена мощная стальная плита, а также добавлена водяная система охлаждения. В конструкцию самой ракеты было внесено более тысячи различных изменений. Первая ступень Super Heavy получила новую электронную систему управления вектором тяги двигателей Raptor, а также новую систему пожаротушения. Однако самым серьезным изменениям стала новая система разделения ступеней.

Вместо обычного для американских ракет подхода, когда двигатели второй ступени включаются после отделения первой ступени, SpaceX применила так называемое «горячее разделение», используемое на российских ракетах «Союз». Двигатели Starship должны будут включиться до того, как Super Heavy отделится и начнет самостоятельный полет. Отключение большей части двигателей Super Heavy (кроме тех, которые необходимы для возвращения и посадки) должно состояться через 2 минуты 39 секунд после старта. Спустя еще две секунды начнут работу двигатели Starship и запустится механизм разделения ступеней.

Использование горячего разделения потребовало от инженеров SpaceX провести серьезную работу по укреплению верхнего днища Super Heavy и установить вентилируемое кольцо между ступенями. Однако Илон Маск считает, что выигрыш приблизительно 10% полезной нагрузки окупит эти усилия.

На ракете, построенной для второго полета, будут использованы двигатели Raptor 2, аналогичные тем, которые применялись в апреле. В перспективе SpaceX хочет перейти на новые Raptor 3, которые будут отличаться повышенной надежностью и стабильностью.

Как и в первый раз, SpaceX пока что не планирует спасать систему Starship. Super Heavy не будет возвращаться к месту старта, а спустится в воду недалеко от побережья Техаса. В случае полного успеха миссии, вторая ступень Starship выполнит 90-минутный полет по орбите, после чего спустится в Тихий океан к западу от Гавайев, продемонстрировав возможность тормозить в атмосфере Земли. Чтобы это произошло, свою работоспособность должны продемонстрировать почти все двигатели, новая система разделения, плиточное теплозащитное покрытие Starship и его алгоритмы снижения и торможения в атмосфере.

Ранее Илон Маск оценил шанс выхода Starship на орбиту Земли во втором полете (без успешного возврата) в 60%. Наиболее сложным этапом он считает разделение ступеней. Если оно произойдет успешно, то, по словам основателя SpaceX, у Starship будут весьма высокие шансы достичь орбитальной скорости.

Обсудить

 

Американская компания Virgin Galactic с 2004 года занимается созданием пилотируемого суборбитального самолета по проекту SpaceShipTwo, предназначенного для запуска групп туристов на высоту более 80 км (изначально предполагалось достичь 100 км). Сейчас в распоряжении компании находится один самолет VSS Unity, который впервые поднялся на эту высоту в 2018 году. С тех пор он выполнил еще девять успешных полетов, из которых два были испытательными. В прошлый раз он поднялся в воздух 2 ноября.

8 ноября был опубликован отчет о финансовом состоянии Virgin Galactic, и глава компании Майкл Колглейзер рассказал о ее ближайших планах. Virgin Galactic приняла решение снизить темпы эксплуатации VSS Unity: теперь он будет летать не чаще одного раза в квартал, и следующая его миссия состоится 6 января 2024 года. После этого состоятся еще один или два полета, и в середине-второй половине следующего года эксплуатация VSS Unity полностью завершится.

Такое решение компания объясняет необходимостью сконцентрировать ресурсы на разработке нового суборбитального самолета по проекту Delta. Помимо этого, 7 ноября было объявлено об увольнении части сотрудников и сокращении других статей расходов. Это решение также мотивировано тем, что основным приоритетом для Virgin Galactic становится проект Delta. В заявлении для Комиссии по ценным бумагам и биржам США компания сообщила, что всего будет сокращено 185 рабочих мест, или около 18% от всего штата сотрудников.

Руководство Virgin Galactic считает, что эксплуатация VSS Unity уже позволила компании собрать весь необходимый опыт и технические данные. При этом, затраты на поддержку полетов этого самолета превышают «относительно скромные» доходы от запуска туристов и научных экспериментов. В оставшихся рейсах Virgin Galactic сосредоточится на выполнении заказов, сулящих наибольший доход. К таким относятся научно-технологические исследования, а не туристы. Последние все еще смогут отправиться в космос, однако им придется заплатить за это около $1 млн вместо ранее действовавшей цены в $450 тысяч.

Руководство Virgin Galactic рассчитывает, что после оптимизации расходов и дополнительной продажи акций компании хватит средств, чтобы завершить разработку и постройку двух самолетов по проекту Delta. Предполагается, что их коммерческие полеты начнутся в 2026 году. Сейчас в распоряжении Virgin Galactic остается около $1,1 млрд свободных средств.

Новые суборбитальные самолеты Delta будут рассчитаны на полеты два раза в неделю, в отличие от VSS Unity, который может летать лишь раз в месяц. Также они будут вмещать до шести пассажиров (Unity вмещает до четырех). Это означает, что теоретическая месячная доходность одного самолета Delta по сравнению с Unity вырастет в 12 раз. Этот весьма оптимистичный прогноз плохо согласуется с тем фактом, что реальная доходность VSS Unity никогда не достигала теоретической. Тем не менее, Virgin Galactic рассчитывает, что эксплуатация Delta позволит ей выйти на операционную прибыль после более чем 20 лет работы.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить