10 марта офис Главного инспектора НАСА опубликовал очередной отчет о программе разработки ракеты SLS. SLS – сверхтяжелая ракета-носитель, которую с 2011 года разрабатывает компания Boeing по заказу НАСА. В своей первой модификации она будет выводить 70 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 26 т на отлетную траекторию к Луне (на орбиту с апогеем, превышающим радиус орбиты Луны). SLS будет использоваться совместно с новым пилотируемым кораблем «Орион» (Orion), который разрабатывается с 2006 года.

В 2010 году, когда SLS/Orion была предложена НАСА, предполагалось, что их первая миссия – полет «Ориона» в беспилотном режиме вокруг Луны – состоится в 2016 году, и спустя два года миссия повторится в пилотируемом варианте. К моменту утверждения программы в 2011 году график был скорректирован, и первая миссия сдвинулась на 2017 год. В дальнейшем она регулярно сдвигалась и сейчас ожидается в середине 2021 года.

Согласно новому отчету, по состоянию на декабрь 2019 года на программу SLS было выделено $14,8 млрд, и эта сумма должна вырасти до $17,4 млрд к моменту первого полета. В эту сумму помимо расходов на миссию «Артемида-1» включена подготовка ко второму и третьему полетам, а также постройка новых двигателей RS-25 (на первой ракете SLS использованы двигатели, снятые с шаттлов).

Приведенный расчет основан на устаревших, хотя еще не отмененных официально планах НАСА, предполагающих, что ракета отправится в первый полет в ноябре 2020 года. При переносе старта на весну 2021 года расходы увеличиваются до $18,3 млрд.

Если пилотируемая миссия «Артемида-2» состоится в 2023 году, к этому времени стоимость программы SLS возрастет до $22,8 млрд. Расходы на разработку и эксплуатацию пилотируемых кораблей «Орион» к этому же сроку, согласно оценке Счетной палаты США, составят $11,2 млрд.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx был запущен в сентябре 2016 года. Он достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида на Землю. Подробное описание целей миссии и космического аппарата можно найти здесь.

Предварительное исследование астероида Бенну, сделанное на Земле по радарной съемке, показало, что на его поверхности должны присутствовать относительно ровные площадки, удобные для посадки. Согласно утвержденной схеме посадки, при сближении с астероидом OSIRIS-REx должен использовать лидар, для точной работы которого необходима достаточно «чистая» поверхность. Требования к посадочной площадке включали размер ровной, свободной от обломков поверхности в 50 метров.

Однако после сближения с Бенну космический аппарат обнаружил, что вся поверхность астероида покрыта крупными булыжниками. Размер ровных площадок на нем не превышает 16 м. Перед научной командой была поставлена задача найти такие места, где размер камней не превышал бы 2,5 см в диаметре – объекты такого размера может поглотить грунтозаборное устройство аппарата OSIRIS-REx.

За прошлый год OSIRIS-REx полностью заснял поверхность астероида Бенну, чтобы выбрать место для посадки космического аппарата. Ученые остановили выбор на двух площадках – Nightingale («Соловей») и Osprey («Скопа»). «Соловей» – основная площадка, это северный участок, расположенный в 56 градусах с. ш. На нем выделено несколько перспективных областей для отбора проб. Они находятся на дне небольшого кратера, который, в свою очередь, расположен в более крупном кратере диаметром 140 м. Площадка содержит мелкозернистый материал. Здесь материал на поверхности имеет низкое альбедо, температура поверхности низкая. «Скопа» также расположена в небольшом кратере диаметром 20 м на 11 градусах с. ш. На ней присутствуют породы разнообразного состава, в спектре выделены следы богатых углеродом минералов.

С учетом особенностей строения поверхности Бенну ученые предложили новую схему посадки, основанную на методе отслеживания естественных объектов на поверхности астероида. В начале 2020 года OSIRIS-REx выполнил рекогносцировочные пролеты над обеими площадками на высоте 625 м. Площадки были засняты с различных сторон и при различном освещении, что позволило построить их подробные трехмерные модели.

Ученые разметили элементы рельефа на полученных снимках обеих посадочных площадок. Размеченные данные будут загружены в космический аппарат. В ходе сближения с астероидом он будет проводить съемку поверхности и в реальном времени корректировать точку посадки в зависимости от положения этих ориентиров. Отдельно были отмечены опасные участки рельефа, такие как крупные камни ли наклонные поверхности. Если космический аппарат окажется в угрожающей близости от них, он прервет программу и вернется на безопасную высоту.

Предварительные испытания новой схемы посадки были проведены в конце 2019 года. OSIRIS-REx проведет репетицию посадки на Бенну в апреле. Повторная тренировочная посадка состоится в июне, а отбор образца грунта запланирован на конец августа 2020 года. Космический аппарат покинет астероид в 2021 году и вернется на Землю в 2023.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Axiom Space – компания, планирующая при поддержке НАСА пристроить к Международной космической станции частный сегмент – объявила о заключении сделки со SpaceX. Согласно условиям контракта, во второй половине 2021 года корабль SpaceX Dragon 2 доставит на МКС одного профессионального астронавта, подготовленного Axiom, и трех космических туристов. Они проведут на станции не менее восьми суток. Axiom рассчитывает сделать такие полеты регулярными.

Американский марсоход миссии «Марс-2020» получил название Perseverance («Настоячивость», читается как «пёсэви'эренс»). Запуск назначен на 17 июля 2020 года. Вместе с марсоходом на Марс будет впервые в истории доставлен мини-вертолет. Из других интересных инструментов можно отметить радар для изучения подповерхностного строения планеты и эксперимент по производству кислорода из углекислого газа – основного компонента марсианской атмосферы. Perseverance построен на той же платформе, что и работающий с 2012 года марсоход Curiosity.

Компания Stratolaunch, свернувшая свою деятельность после того, как ее основатель Пол Аллен умер от рака, объявила о намерении возобновить полеты в сентябре. Stratolaunch разрабатывает ракету-носитель с воздушным стартом с большого двухфюзеляжного самолета.

Ссылка: link

Обсудить


Фото: Matt Hartman

В 2016 году в российскую космическую отрасль пришла группа компаний S7, которая выкупила у РКК «Энергия» корабли проекта «Морской старт»/Sea Launch. Два судна «Морского старта» были предназначены для пусков украинских ракет «Зенит» с районов вблизи экватора. Они не использовались с 2014 года из-за финансовых проблем и остановки производства «Зенитов» украинским ПО «Южмаш».

Считается, что S7 заплатила за стартовую платформу Odyssey и сборочно-командное судно Sea Launch Commander более $160 млн. При этом РКК «Энергия» осталась должна Boeing –миноритарному совладельцу проекта – около $300 млн в счет накопленных долгов компании Sea Launch. Решить проблему удалось с привлечением Роскосмоса и НАСА. Роскосмос, который заказывает у РКК «Энергия» корабли «Союз-МС» для доставки космонавтов на МКС, сократил экипаж российского сегмента станции. Число заказанных кораблей не уменьшилось, но на них образовалось пять свободных мест. «Энергия» отдала эти места американской компании в счет долга, а та, в свою очередь, перепродала их НАСА.

Покупка морского космодрома с самого начала не выглядела удачной инвестицией. В первые годы своего существования компания S7 Space – космическое подразделение группы S7 – предполагала восстановить производство ракет «Зенит», прекращенное из-за конфликта России и Украины. S7 надеялась конкурировать со SpaceX и Arianespace, предлагая оперативные запуски на уже готовых ракетах-носителях «со склада». Однако Sea Launch даже в лучшие годы не был финансово привлекательным проектом. По разным оценкам, для выхода на безубыточность ему необходимо производить 4-6 пусков в год, но он достигал такой загрузки только в исключительно удачные годы. Кроме того, «Зенит» оказался не слишком надежной и не слишком дешевой ракетой. Основные долги Sea Launch были накоплены из-за ремонта платформы, разрушенной в результате аварии «Зенита».

Попытки возобновить производство «Зенитов» окончились неудачно. В 2018 году гендиректор S7 Space Сергей Сопов сказал: «Мы под гарантии Роскосмоса купили «Морской старт» за $150 млн и платим по $20 млн за стоянку судов и содержание наземной инфраструктуры в американском порту Лонг-Бич, сняв эту нагрузку с государства. (…) На основании полученных гарантий мы заключили контракт с заводом «Южмаш», оплатили ему изготовление нескольких ракет «Зенит», но завод ничего не может производить, потому что российские предприятия не получили разрешение правительства на поставку своих комплектующих на Украину. В текущих условиях получается, что нас, по сути, затащили в проект и кинули».

Отчаявшись добиться возобновления производства «Зенитов», S7 Space попыталась договориться с Роскосмосом об использовании новой ракеты «Союз-5» на «Морском старте», но носитель не подошел S7 из-за неконкурентоспособной цены. Согласно последним заявлениям представителей компании, она рассматривает возможность создания собственной ракеты «Союз-7» на базе государственного «Союза-5». Разумеется, бесплатно Роскосмос эту ракету не построит. За ее разработку придется заплатить. Не удивительно, что Роскосмос считает «Морской старт» самым успешным опытом своего сотрудничества с частными компаниями: госкорпорация рассматривает частный бизнес исключительно в качестве заказчика своих услуг, который приносит деньги, но не в качестве исполнителя, которому надо что-то платить. От S7 уже удалось получить деньги и, возможно, удастся получить еще. При этом Роскосмос не обещает, что он будет заказывать S7 Space запуски российских спутников на «Союзе-7».

В последние годы на международном рынке пусковых услуг сложилась очень жесткая конкуренция. Мало кто может соперничать с компанией SpaceX, которая предлагает ракету Falcon 9 для запуска тяжелых спутников за $50 млн. Для сравнения, стоимость российского «Протона-М» на пике его карьеры достигала $100 млн. Для S7 Space ситуация осложняется американскими санкциями. С 2023 года Департамент обороны США перестанет сотрудничать с операторами космической связи, которые запускают свои спутники на российских ракетах. Эти санкции почти полностью отрезают Россию от самого прибыльного сегмента рынка пусковых услуг: крупные международные операторы космической связи получают 10-15% своих доходов от контрактов с американскими государственными организациями, в первую очередь – Департаментом обороны, и терять такого надежного клиента они не захотят.

В сложившихся условиях у «Морского старта» нет никаких шансов стать прибыльным или хотя бы окупаемым. В начале марта 2020 года S7 начала транспортировку двух кораблей «Морского старта» из калифорнийского порта Лонг-Бич в бухту Славянка в Приморском крае. Ожидается, что они прибудут туда в конце марта. Это решение окончательно ставит крест на надеждах привлечь западных клиентов, но оно позволит минимизировать расходы на содержание простаивающей инфраструктуры.

Учитывая мрачные перспективы проекта, следующим логичным шагом было бы разобрать суда на металлолом или продать их в Китай, но руководство S7 уже продемонстрировало, что оно не всегда руководствуется здравым смыслом. По словам директора Славянского судоремонтного завода Андрея Якимчука, S7 Space подписала договор с предприятием на стоянку и ремонт Odyssey и Sea Launch Commander сроком на один год.

Амбиции S7 Space не ограничивались планами выйти на рынок пусковых услуг. В 2018 году компания начала переманивать сотрудников РКК «Энергия». Туда перешел генеральный конструктор перспективных космических комплексов и вице-президент «Энергии» Николай Брюханов (позднее покинул компанию вслед за гендиректором Сергеем Соповым) и главный конструктор «Союза-5» Игорь Радугин, а в начале 2019 года в S7 Space перебрались некоторые инженеры рангом пониже.

В 2018 году S7 Space анонсировала несколько проектов: создание собственного грузового космического корабля для снабжения орбитальных станций, постройку орбитальной дозаправочной станции (и даже выпустила красивый рекламный ролик об этом), и выражала намерение взять в концессию российский сегмент Международной космической станции.

Проект собственного грузового корабля столкнется с непреодолимыми проблемами: международного рынка доставки грузов на МКС не существует, а Роскосмос не станет заказывать услугу снабжения станции у частной компании. Идея «орбитального космодрома» в принципе не очень понятна. Если у SpaceX получится радикально снизить стоимость выведения грузов в космос при помощи сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship, то такой «космодром» не понадобится, либо же он будет выглядеть совершенно иначе. Если стоимость выведения грузов в космос не снизится, то дозаправочная станция на орбите Земли не потребуется еще очень долго.

Наконец, российский сегмент МКС находится в управлении РКК «Энергия», и отдавать его кому-то она не намерена. Тем не менее, тема коммерциализации Международной космической станции становится актуальной и в США, и даже в России на фоне стремления Роскосмоса превратиться в коммерческую структуру.

Утром 7 марта 2020 года на грузовом корабле Dragon к МКС будет запущена платформа для проведения коммерческих экспериментов в условиях вакуума «Бартоломео», разработанная компанией Airbus. В октябре 2020 года свой шлюзовой модуль «Бишоп» запустит компания Nanoracks – пионер в области работы на МКС. Наконец, в 2020-х годах американская компания Axiom Space намерена пристроить к МКС полноценный частный сегмент – правда, она не обойдется без финансовой поддержки НАСА.

Сейчас руководству группы S7 нужно принять решение: либо окончательно законсервировать S7 Space и зафиксировать убытки, либо перейти от слов к делу и научиться зарабатывать на космосе. Если S7 решится развивать свое космическое подразделение, то ей стоит думать именно о работе на МКС: заниматься средствами выведения на рынке снижающихся цен с перспективой обвала – невыгодно и рискованно. Но снижение цен на доставку грузов в космос, если оно произойдет, вызовет высокий спрос на космические технологии. Для их отработки МКС является идеальным местом. И если получить финансирование от Роскосмоса не получится, то административную поддержку он вполне способен оказать.

В 2019 году S7 сделала маленький шаг в правильном направлении, занявшись разработкой универсальной платформы научной аппаратуры для проведения экспериментов на борту МКС. Этот проект не требует большого финансирования и, вероятно, является «пробным камнем» для компании. После запуска лабораторного модуля «Наука» и научно-энергетического модуля возможности по проведению экспериментов на российском сегменте МКС в интересах частных структур вырастут, и S7 Space могла бы попытаться встроиться в этот процесс. Однако есть ли у компании воля к этому и хоть какое-то стратегическое планирование – мы пока не знаем.

Космическая лента

Обсудить

SLS – сверхтяжелая ракета-носитель, которую с 2011 года разрабатывает компания Boeing по заказу НАСА. В своей первой модификации она будет выводить 70 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 26 т на отлетную траекторию к Луне (на орбиту с апогеем, превышающим радиус орбиты Луны). SLS будет использоваться совместно с новым пилотируемым кораблем «Орион» (Orion), который разрабатывается с 2006 года.

В 2010 году, когда SLS/Orion была предложена НАСА, предполагалось, что их первая миссия – полет «Ориона» в беспилотном режиме вокруг Луны – состоится в 2016 году, и спустя два года миссия повторится в пилотируемом варианте. К моменту утверждения программы в 2011 году график был скорректирован, и первая миссия сдвинулась на 2017 год. В 2019 году после старта новой лунной программы «Артемида» две первые миссии SLS/Orion были переименованы в «Артемида-1» (беспилотный облет Луны) и «Артемида-2» (пилотируемая экспедиция на орбиту Луны).

В течение всего последнего десятилетия НАСА и Boeing регулярно переносили первые полет SLS. Сейчас он формально назначен на конец 2020 года. В то же время, еще с весны 2019 года представители НАСА признают, что миссия «Артемида-1» сдвигается на 2021 год. В субботу 28 февраля помощник директора НАСА Стив Юрчек выступил на конференции Консорциума по инновациям на лунной поверхности (Lunar Surface Innovation Consortium) в Мэриленде. По его словам, огневые испытания центрального блока ракеты SLS в Космическом центре им. Стенниса продлятся до конца лета или осени текущего года. После этого блок будет доставлен в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью. Старт можно ожидать в середине или во второй половине 2021 года.

Юрчек также рассказал о ходе работ над окололунной космической станцией Gateway. Сейчас НАСА продолжает обсуждать детали контракта на постройку малого жилого модуля HALO с компаний Northrop Grumman, которая выиграла конкурс прошлым летом. Космическое агентство готовится к распределению коммерческих контрактов на снабжение станции грузами по аналогии с программой CRS по снабжению Международной космической станции. Наконец, он подтвердил, что контракты на проработку концепций лунных взлетно-посадочных комплексов получат несколько компаний. Ожидается, что победители будут названы в конце марта или в апреле. Неизвестно, сможет ли НАСА профинансировать создание двух таких комплексов, как это планировалось изначально.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) была запущена 7 декабря 2018 года. Она достигла спутника Земли 12 декабря, 21 сутки провела на орбите Луны, и рано утром 3 января 2019 года успешно совершила посадку в кратере Фон Карман на дальней стороне Луны. Станция доставила на Луну малый луноход «Юйту-2», снабженный, помимо других инструментов, радаром для изучения стратиграфического строения Луны.

Луноход «Юйту» миссии «Чанъэ-3» также был оборудован радаром, но он исследовал Луну на глубину всего 10 м и только в одной точке, т. к. не смог пережить лунную ночь. Кроме того, в отличие от предыдущего лунохода, «Юйту-2» работает на дальней стороне Луны, сложенной более древними породами.

«Чанъэ-4» и «Юйту-2» проработали на Луне более года – сейчас для них наступил 15-й лунный день. Ко 2 марта 2020 года луноход преодолел почти 400 м.

26 февраля в журнале с открытым доступом Science Advances была опубликована статья с данными радарных наблюдений Луны за первые два лунных дня (59 земных суток), за которые «Юйту-2» преодолел 106 м. Собранные данные позволили построить локальный стратиграфический разрез по пройденному маршруту. Результаты исследования хорошо согласуются с теоретическими представлениями ученых о строении ближайшего к поверхности слоя пород на Луне.

Радар «Юйту-2» работает на частотах 70 МГц и 500 МГц. Данные с низкочастотного радара должны показать строение Луны на глубину до нескольких сотен метров, хотя ученые опасаются, что в них внесет искажение луноход своими металлическим корпусом. Эти данные пока не были опубликованы. Высокочастотная съемка позволила «заглянуть» на глубину до 40 м.

Первый от поверхности слой реголита имеет мощность около 12 м, он сложен мелкозернистым рыхлым материалом с редким включением щебня и крупных булыжников. Второй слой простирается на глубину от 12 до 24 м, он состоит из крупного щебня и булыжников. Наконец, ниже 24 метров залегают чередующиеся линзы мелкозернистых пород и булыжников. Вероятно, данные с этой глубины уже имеют низкую достоверность.

По мнению ученых, поверхность Луны сформировалась в результате бомбардировки метеоритами. В верхнем слое находится реголит, измельченный под многочисленными ударами из космоса. Ниже располагаются слои обломочного материала, еще ниже – трещиноватые коренные породы. Предполагается, что дно кратера Фон Кармана сложено базальтами, оставшимися со времен вулканической активности. Мощность слоя реголита оценивается в сто метров.

Следует помнить, что радарные данные не всегда являются точными и должны опираться на прямые измерения. Стратиграфический разрез будет сильно отличаться на дне и на стенках ударных кратеров, а также на полюсах Луны.

Обсудить

 

1. Компания SpaceX получила контракт от НАСА на запуск автоматической межпланетной станции «Психея» к одноименному астероиду, находящемуся в Главном поясе астероидов. Для запуска, который должен состояться в июле 2022 года, будет использована ракета-носитель повышенной грузоподъемности Falcon Heavy. Стоимость контракта – $117 млн. Согласно выставленным НАСА условиям, в ракете будут использоваться только новые боковые и центральный блоки.

Пока неизвестно, будет ли предпринята попытка спасти центральный блок Falcon Heavy при запуске «Психеи». Ранее Илон Маск называл следующие цены на Falcon Heavy для коммерческих покупателей: $90 млн за ракету со спасением трех блоков, $95 млн при возврате только боковых блоков и $150 млн за полностью одноразовый вариант. Эти расценки следует воспринимать как ориентировочные. Цена по государственным контрактам обычно оказывается выше из-за дополнительных требований, выдвигаемых заказчиком.

Миссия будет включать запуск двух исследовательских аппаратов в качестве попутной нагрузки. Первый из них, EscaPADE, предназначен для изучения процессов в марсианской атмосфере. Второй, «Янус» (Janus), займется изучением двойных астероидов.

2. Прототип «космического корабля» Starship SN1 взорвался.

SpaceX вновь столкнулась с тяжелой нештатной ситуацией в процессе разработки своей многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы SuperHeavy/Starship. Прототип второй ступени (или космического корабля) системы, названный Starship SN1, взорвался сегодня ночью (в 22:00 по местному времени) в ходе испытаний заправочной системы. Во время наддува жидким азотом топливный бак лопнул около нижнего днища, в результате чего весь аппарат был разрушен.

Похожим образом 20 ноября 2019 года был потерян прототип Starship Mk1. В ходе заправки верхнее днище топливного бака сорвалось и было отброшено далеко в сторону, а над прототипом поднялось большое белое облако, состоящее из охлажденного кислорода или азота. Нижнее днище так же было сорвано. На Starship Mk1, в отличие от нового SN1, к моменту аварии еще не были установлены двигатели «Раптор».

Starship SN1 не предназначался для орбитальных полетов, но на нем SpaceX планировала отработать последние этапы мягкой посадки. Параллельно компания ведет постройку Starship SN2 и планирует перенести производство в Калифорнию.

Космическая лента

Обсудить