Запуск второго этапа российско-европейской миссии «ЭкзоМарс» запланирован на 20 сентября следующего года. После девятимесячного перелета разработанная и построенная в России посадочная платформа должна будет выполнить мягкую посадку на поверхность Марса, после чего с нее спустится и начнет научные исследования европейский марсоход «Розалинд Франклин».

Несмотря на то, что за создание посадочной платформы «ЭкзоМарс-2022» отвечает российская сторона, некоторые системы для нее изготавливаются в Европе. Там же проводится окончательная сборка и финальные испытания аппарата. Список европейских инструментов на платформе включает бортовой компьютер (с программным обеспечением), антенну, доплеровский радар, инерциометры и парашюты.

Десантный модуль «Экзомарса» использует два последовательно работающих парашюта, которые раскрываются при помощи дополнительных вытяжных парашютов. Последовательность их работы выглядит следующим образом. Сначала при помощи пиропатрона высвобождается вытяжной парашют. Полностью раскрывшись, он вытягивает колпак контейнера со сверхзвуковым 15-метровым парашютом первого этапа. Этот парашют должен обеспечить торможение до дозвуковой скорости. После отстрела парашюта первого этапа вновь срабатывает пиропатрон, выпускающий вытяжной парашют второго этапа. И он, раскрывшись, вытягивает второй основной парашют с диаметром купола 35 м.

На заключительном этапе посадки десантный модуль отстреливает теплозащитный экран и задействует реактивные двигатели, которые должны обеспечить мягкое приземление аппарата на поверхность Марса.

Неготовность парашютов стала одно из причин, по которым запуск «ЭкзоМарса» был перенесен с 2020 на 2022 года. В ходе испытаний парашюты регулярно получали повреждения при выходе из контейнеров. В 2019 году ЕКА обратилось за помощью к Лаборатории реактивного движения НАСА.

Очередные испытания прошли 24-25 июня 2021 года. Массовый макет посадочного модуля «Экзомарса» поднимался на аэростате на высоту 29 км и сбрасывался в атмосферу. Первый сверхзвуковой парашют диаметром 15 м отработал безупречно, но основной 35-метровый парашют вновь получил небольшое повреждение, хотя и отработал лучше, чем раньше.

Два отдельных теста основного 35-метрового парашюта состоялись 21 ноября и 3 декабря в Орегоне (США). Основной вариант парашюта был изготовлен европейской компанией Arescosmo, а его «дублер» — американской компанией Airborne Systems.

По итогам испытаний руководитель программы «ЭкзоМарс» в ЕКА Тьерри Бланкуэрт заявил: «Оба парашюта раскрылись и отработали хорошо. (…) Двойной успех, последовавший за штатным развертыванием парашюта первого этапа ранее в этом году, действительно приближает нас к запуску».

В первом квартале 2022 года должны состояться комплексные испытания парашютов обоих этапов, которые будут сброшены с большей высоты. По итогам этого теста будет сделан окончательный выбор между двумя моделями 35-метрового парашюта.

Ссылка: roscosmos.ru/33614

Обсудить

 

1. 13 декабря 2021 года в 15:07 мск состоится второй в этом году пуск ракеты-носителя «Протон-М». 21 июля эта ракета использовалась для запуска модуля «Наука» к МКС. Сегодня «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» должен вывести на орбиту два телекоммуникационных спутника «Экспресс-АМУ7» и «Экспресс-АМУ3» для ФГУП «Космическая связь» (ГП КС).

Первоначально запуск планировался на 6 декабря, однако он был перенесен из-за неназванных технических проблем с разгонным блоком «Бриз-М».

Трансляцию пуска можно будет посмотреть здесь.

2. Надувной модуль BEAM (Bigelow Expandable Activity Module), находящийся на МКС, передан в собственность НАСА.

В апреле 2016 года на МКС в грузовом корабле Dragon был доставлен надувной модуль-демонстратор, разработанный и построенный компанией Bigelow Aerospace. При помощи руки-манипулятора Canadarm2 он был пристыкован к модулю Tranquility («Спокойствие»), а затем надут под надзором астронавтов. Небольшой модуль объемом 16 куб. м успешно отработал положенный срок и в дальнейшем использовался как склад.

Bigelow имела амбициозные планы на свои надувные модули и много лет работала над проектом большого модуля BA-330 объемом более 300 куб. м. Однако компания никогда не приблизилась к созданию летного образца модуля, а в марте 2020 года в условиях пандемии COVID-19 уволила всех своих сотрудников и, по сути, свернула всякую деятельность.

В декабре 2021 года модуль BEAM, все еще остающийся на МКС, был официально передан в собственность Космического центра НАСА им. Джонсона.

Космическая лента

Обсудить

 

8 декабря глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин заявил, что российская космонавтка Анна Кикина полетит в космос на американском космическом корабле осенью 2022 года в рамках сделки о перекрестных полетах с НАСА. Речь идет о корабле Crew Dragon компании SpaceX: его пятый регулярный полет на МКС запланирован на сентябрь 2022 года. Ранее предполагалось, что на нем в космос отправятся астронавты НАСА Николь Манн, Джош Кассада и Джанетт Эппс и японский астронавт Коити Ваката. Теперь кому-то из них придется перейти на российский корабль «Союз».

Пока что американское космическое агентство официально не объявило об обмене мест, а в сообщении Роскосмоса приводится мало подробностей. Соглашение между ними пока не подписано. В ответ на запрос журнала SpaceNews пресс-служба НАСА сообщила: «НАСА и Роскосмос дорабатывают детали соглашения, которое позволит регулярно отправлять астронавтов и космонавтов на МКС на космических кораблях друг друга. Параллельно с этим, мы готовимся проводить тренировки смешанных команд».

В последние месяцы было много свидетельств того, что космические агентства близки к договоренности на этот счет. Так, еще в середине ноября исполнительный директор Роскосмоса по пилотируемым космическим программам Сергей Крикалев сообщил, что принципиальное согласие на возобновление перекрестных полетов было достигнуто. В конце ноября он сказал агентству ТАСС, что российские космонавты начали знакомиться с некоторыми операциями на корабле Crew Dragon. Программа подготовки космонавтов к полетам на этом корабле, по его словам, пока не готова и нуждается в уточнении.

Для Анны Кикиной экспедиция на Crew Dragon станет первым полетом в космос.

Космическая лента

Обсудить

 

Ракета SLS (Space Launch System) будет играть ключевую роль в пилотируемой программе НАСА в этом десятилетии. За основу ракеты взяли космический шаттл. SLS получила центральный блок диаметром 8,4 м, оснащенный четырьмя «шаттловскими» кислородно-водородными двигателями RS-25, и два твердотопливных боковых ускорителя, также унаследованных от шаттла. Их главное отличие заключается в наличии дополнительного топливного сегмента. Верхняя ступень SLS в ее первой версии – это адаптированная ступень ракеты Delta IV. В дальнейшем она будет заменена на более мощную ступень EUS, которая поднимет грузоподъемность SLS до 105 т.

Разработка SLS началась в 2011 году после закрытия лунной программы Constellation и отказа от Ares V. Ее первый полет должен был состояться еще в 2017 году, но с тех пор его регулярно переносили. Генеральным разработчиком SLS является компания Boeing.

В 2022 году в своей первой миссии, которая называется «Артемида-1», SLS должна отправить в полет к Луне новый корабль «Орион» (Orion) в беспилотном варианте. Экспедиция «Артемида-2» с астронавтами на борту состоится в 2023 или, скорее, 2024 году.

Сборка первой ракеты космического назначения, включая корабль «Орион», для миссии «Артемида-1» завершилась в конце октября 2021 года. Однако 22 ноября в ходе испытаний обнаружилось, что контроллер одного из двигателей RS-25 центрального блока не включается корректно.

Создание новых блоков управления было одним из основных изменений, которые произошли с двигателями RS-25 в рамках их модернизации после использования на шаттлах. В обновленной версии эти контроллеры состоят из двух резервирующих друг друга вычислительных блоков, которые работают по двум независимым каналам.

Генеральным подрядчиком для двигателей RS-25 является компания Aerojet Rocketdyne. Сейчас ее специалисты анализируют собранные в ходе испытаний данные, чтобы выяснить причину сбоя и определить, как с ним справиться.

На космических шаттлах блоки управления были заменяемыми, их замена проводилась в т. ч. и прямо на шаттле в вертикальном положении. Однако нельзя с уверенностью сказать, существует ли возможность такой замены на SLS. Пока природа неполадок не определена, невозможно определить и то, сколько времени займет их устранение. Вариант с заменой двигателя пока что не рассматривается. Предварительно было решено сдвинуть расписание «вправо» на две недели. Теперь вывоз ракеты на стартовую площадку ожидается в середине января, а техническая готовность к пуску – в середине февраля.

Готовность к запуску в данном случае означает лишь статус испытаний ракеты, а не практическую готовность произвести ее пуск. Дату старта SLS будут выбирать с учетом множества ограничений. Первое из них накладывается баллистикой и грузоподъемностью самой ракеты. Запуск к Луне нужно будет провести в пусковое окно, которое буде открываться приблизительно на две недели с перерывом на еще две недели, когда запуск будет невозможен.

Также есть операционные ограничения, связанные с безопасностью системы аварийного прерывания полета. Согласно требованиям, утвержденным для SLS, испытания системы прерывания полеты должны проводиться на ракете в полностью собранной конфигурации, в т. ч. с установленными батареями и полетными кодами во всех системах. После проведения такого теста его положительные результаты считаются действительными в течение 20 суток. За это время ракету надо вывести из монтажного испытательного комплекса на стартовый стол и подготовить к пуску. Все эти операции занимают 13 суток. Таким образом, на попытки пуска остается одна неделя – она должна совпадать с баллистическим пусковым окном, – прежде чем SLS придется возвращать в МИК для повторения испытаний системы прерывания полета.

Дополнительные сложности на старте создают ограничения наземной инфраструктуры. Центральный блок и верхняя ступень SLS в качестве топлива используют жидкий водород и жидкий кислород. Сферические баки для хранения водорода на стартовой площадке №39B вмещают 3860 куб. м горючего, из которых доступно для заправки ракеты 3480 куб. м. Этого хватает на одну попытку пуска SLS – ей требуется 3320 куб. м. Этот объем включает возможность двухчасового ожидания старта в заправленном состоянии по различным причинам. Однако если в течение двух часов пуск не состоится, то топливо придется сливать, и, из-за испарения водорода, для попытки пуска на следующий день не хватит приблизительно 1270 куб. м. горючего.

В результате, между попытками старта SLS потребуется делать 48-часовые перерывы, чтобы пополнять запасы топлива.

Стоит отметить, что к запуску «Артемиды-2» на стартовой площадке введут в строй дополнительные емкости для хранения топлива, которые уже почти построены, но пока не готовы к эксплуатации.

Все перечисленные ограничения сильно усложняют планирование предстартовых операций с SLS. Если проблемы с контроллером двигателя RS-25 удастся решить быстро, и техническая готовность к запуску будет достигнута в середине февраля, то фактическое окно для запуска, при самом благоприятном развитии событий, откроется 12 марта.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

Не так давно наша планета вступила в третье десятилетие XXI века, а Международная космическая станция – в последнее десятилетие своего существования. Это обстоятельство заставляет НАСА думать о низкоорбитальной станции, которая придет на смену МКС. В январе 2020 года космическое агентство подписало договор с компанией Axiom Space на разработку и запуск к МКС частного модуля. В перспективе к нему присоединятся новые модули, а в потом все модули Axiom отделятся и образуют автономную станцию.

Позднее НАСА решило систематизировать свои усилия по замене МКС. Так появилась программа CLD (Commercial Low Earth Orbit Destinations, Низкоорбитальные коммерческие станции), цель которой – создать на низкой орбите Земли частную станцию, которая могла бы использоваться американскими космонавтами после затопления МКС.

2 декабря НАСА объявило о распределении заказов первого этапа по программе CLD. Около $400 млн будут распределены по трем заявкам.

$160 млн достанутся компании Nanoracks, которая намерена работать совместно с Lockheed Martin и фондом Voyager Space. 21 октября эти компании представили проект станции Starlab, которая должна появиться в 2027 году. Второй контракт стоимостью $130 млн получит проект станции Orbital Reef, над которым работает Blue Origin вместе с Boeing, Redwire и Sierra Space.

Еще $125,6 млн получит заявка от Northrop Grumman и Dynetics. Этот проект ранее не был представлен общественности. Northrop Grumman при создании своей станции, которая пока не имеет названия, планирует использовать наработки по жилому модулю HALO окололунной станции Gateway. Это позволит одним запуском вывести на орбиту Земли модуль, способный вместить до четырех человек. А значит, Northrop Grumman сможет обеспечить присутствие астронавтов на орбите Земли быстро и за сравнительно небольшие деньги.

Согласно условиям программы, на первом этапе работ, который продлится до 2025 года, компании должны будут детализировать и более тщательно проработать проекты своих космических станций. На втором этапе программы CLD во второй половине десятилетия НАСА намерено выдать контракты на сертификацию станций для их использования своими астронавтами. Кроме того, будут заключены первые контракты на эксплуатацию частных станций.

Компания Axiom не подавала заявку и пока не намерена участвовать в программе CLD. Предполагается, что первый модуль Axiom Space будет запущен к МКС уже в 2024 году.

Всего несколько дней назад Управление генерального инспектора НАСА обратило внимание на большие риски в планах агентства по созданию замены МКС. Согласно опубликованному отчету, серьезную проблему представляет жесткая нехватка времени на постройку новой станции. Если работа над «железом» не начнется в первой половине десятилетия, то сложно ожидать появления станции до 2030 года. Компании, участвующие в программе CLD, выражают согласие со многими выводами генерального инспектора, однако заверяют, что успеют построить свои станции в срок.

Ничуть не меньшую угрозу несет нехватка финансирования. Пока что НАСА может себе позволить только финансирование «бумажных» работ. Даже за сравнительное небольшое финансирование – в 2022 году НАСА надеется получить около $100 млн – агентству приходится бороться с Конгрессом. В 2023 году на финансирование программы CLD потребуется уже $186,1 млн. И, конечно, на реальную постройку космической станции потребуются многие миллиарды, а то и десятки миллиардов долларов. О выделении таких средств пока даже не идет речь.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Новозеландско-американская компания Rocket Lab, которая первой в мире ввела в эксплуатацию ракету сверхлегкого класса, представила своей новой частично многоразовой ракеты.

В настоящее время операционная деятельность Rocket Lab сосредоточена на ракете «Электрон» (Electron), способной выводить до 300 кг на низкую орбиту Земли. Ее первый успешный полет состоялся в январе 2018 года. С тех пор суммарно состоялось 22 пуска в интересах государственных и частных заказчиков, 19 из которых были успешными. В дальнейшем, для снижения затрат на производство, Rocket Lab планирует сделать первую ступень «Электрона» многоразовой. Однако амбиции компании этим не ограничиваются. В марте 2021 года Rocket Lab анонсировала планы по созданию ракеты среднего класса. И 2 декабря публике был представлен ее проект.

При создании ракеты «Нейтрон» (Neutron) будут широко применяться композитные материалы. Ракета будет иметь максимальный диаметр 7 м в нижней части, постепенно сужаясь кверху. Такая форма позволит снизить тепловые нагрузки на корпус при торможении в атмосфере Земли. «Нейтрон» будет садиться вертикально на стационарные посадочные опоры (в отличие, например, от ракеты Falcon 9 компании SpaceX, которая использует раскладные опоры).

В отличие от обычных ракет, которые сбрасывают две половинки головного обтекателя после выхода из плотных слоев атмосферы, на «Нейтроне» будет применяться четырехстворочный раскрываемый обтекатель «Голодный бегемот» (Hungry Hippo). После набора скорости его створки будут раскрываться, выпуская одноразовую вторую ступень ракеты с полезной нагрузкой.

«Нейтрон» сможет выводить до 8 т на низкую орбиту Земли с возвратом первой ступени или до 15 т в полностью одноразовом варианте. На его первой ступени будет установлено семь новых кислородно-метановых двигателей «Архимед» (Archimedes), а на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом.

Основатель Rocket Lab Питер Бек отметил, что в каждое конструкторское решение с самого начала разработки ракеты было оптимизировано под многоразовость. Это подразумевает возможность осуществлять повторные полеты первой ступени в течение 24 часов после приземления – цель, которую ранее Илон Маск ставил перед Falcon 9. Такое требование было выдвинуто «не потому, что мы намерены проводить повторные пуски в течение 24 часов, но потому что такая цель направляет все конструкторские решения», – сказал Бек. Именно поэтому ракета при приземлении будет возвращаться на стартовую площадку, а керосин в качестве горючего сменили на метан.

Двигатели «Архимед», по словам Бека, не будут выдающимися с точки зрения технических характеристик. Приоритетом при их разработке сделали надежность и большой ресурс.

Для снижения массы самой ракеты будут применены композитные топливные баки. Некоторые элементы, такие как авионика и различные клапаны, достанутся новой ракете от «Электрона».

Rocket Lab надеется, что первый полет «Нейтрона» со стартовой площадки на восточном побережье США состоится в 2024 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

29 ноября в интернете появилась информация о письме, которое разослал Илон Маск сотрудникам SpaceX по электронной почте. Пересказ содержания письма был опубликован на сайте spaceexplored.com, а позднее о наличии копии письма сообщил телеканал CNBC.

Сейчас SpaceX занимается двумя большими проектами. Компания разворачивает группировку спутников интернет-связи Starlink и разрабатывает тяжелую многоразовую ракетно-космическую систему Starship. Между ними есть прямая связь: SpaceX планирует использовать Starship для массового и дешевого выведения на орбиту большого количества спутников связи.

Первый испытательный полет Starship ожидается в начале следующего года. Однако в письме Маск сообщил о серьезных трудностях с созданием кислородно-метановых двигателей Raptor, применяемых на Starship. «К сожалению, проблемы с серийным производством Raptor намного тяжелее, чем казалось несколько недель назад». – написал Маск. – «Когда мы начали разбираться с проблемами, выявленными после ухода предыдущего высшего руководства [вероятно, речь об увольнении вице-президента по двигательным системам Уилла Хэлтсли], выяснилось, что они, к сожалению, оказались гораздо более серьезными, чем от этом говорилось. Утешить совершенно нечем».

Помимо упомянутого выше Хэлтсли, компанию SpaceX покинули вице-президент по космическим запускам Ли Рошен и старший директор по пусковой деятельности Рик Лим. Сам Илон Маск был вынужден отказаться от планов взять первый за долгое время отпуск и уехать с отдохнуть на День благодарения. Этого же он потребовал и у простых работников SpaceX.

Далее в письме положение дел с производством Raptor Маск описал словом «катастрофа». Двигатели Raptor необходимы для проведения испытаний и начала регулярных полетов Starship. Сам Starship требуется для запуска спутников Starlink второго поколения (Starlink V2), которые будут отличаться от V1 наличием лазерных межспутниковых каналов связи. «V1 неэффективны с финансовой точки зрения, тогда как V2 будут эффективны», – пишет Маск. В недавних запусках на орбиту были выведены спутники условной версии V1.5.

Сейчас SpaceX необходимо нарастить производство терминалов связи до нескольких миллионов штук в год. Наладка серийного производства потребует очень значительных инвестиций, но обеспечить нужную пропускную способность смогут только Starlink V2. Если орбитальная группировка не будет сформирована, то деньги на терминалы будут потрачены впустую.

SpaceX пока удавалось экономить на развертывании группировки Starlink, поскольку компания самостоятельно организует запуски на собственных ракетах Falcon 9, однако Starlink V2 будут отличаться от предыдущих версий увеличенными размерами и массой. По словам Маска, Falcon 9 не подходит для запуска этих спутников из-за ограничений по грузоподъемности и свободному объему, доступному под обтекателем.

Следует отметить, что это заявление Маска противоречит заявке SpaceX, которая была отправлена в Федеральную комиссию по связи США в августе. В документах описывались две возможные стратегии развертывания группировки: при помощи Falcon 9 и при помощи Starship.

Заканчивается письмо Маска на совсем минорной ноте: «Все сводится к тому, что у нас возникает реальный риск банкротства, если мы не добьемся частоты полетов Starship хотя бы каждые две недели в следующем году.
Спасибо,
Илон».

Такое предостережение Илона Маска звучит мрачно, особенно в свете того, что достижение требуемой частоты запусков Starship является невероятно амбициозной задачей. SpaceX получила большие инвестиции на создание группировки Starlink и, вероятно, взяла перед инвесторами определенные обязательства, в т. ч. и по срокам.

Однако стоит помнить, что, помимо перспективных проектов, у SpaceX есть уже приносящая постоянный доход деятельность. Это запуски спутников на ракете Falcon 9 в интересах сторонних заказчиков и доставка на МКС грузов и астронавтов по контрактам с НАСА. Более того, эта часть деятельности SpaceX является стратегически важной для государства. Поэтому, даже если самые мрачные опасения Илона Маска оправдаются, сложно поверить, что неудача со Starship или Starlink станет концом SpaceX.

Космическая лента

Обсудить