Утром в пятницу Илон Маск выступил перед журналистами и рассказал о состоянии работ над проектом сверхтяжелой многоразовой ракеты Starship, а также о планах на ближайшее будущее. В его речи и последующих ответах на вопросы было мало новой информации. И это не удивительно, поскольку на нынешнем этапе развития проекта уже маловероятны какие-то принципиальные изменения.

  • Сейчас основные усилия SpaceX направлены на разработку нового метанового двигателя Raptor 2. По сравнению с первым Raptor, он имеет упрощенную конструкцию и обеспечивает увеличенную тягу (230 т вместо 185 т). Правда, камера сгорания у нового двигателя прогорает, но Маск считает, что инженеры уже близки к решению этой проблемы.
  • SpaceX надеется получить положительное решение по экологической экспертизе космодрома в Техасе в марте. Оно необходимо, чтобы начать огневые и летные испытания Starship.
  • Маск все еще уверен, что в этом году состоится орбитальный полет Starship, и в конце года удастся выйти на ежемесячные пуски.

Ссылка: youtube.com

Обсудить

 

Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 10 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. В сумме на решение этой задачи уйдет около 15 лет, для нее потребуется три космических аппарата.

Подготовка к доставке марсианского грунта на Землю началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по поверхности планеты, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

Следующие два запуска запланированы на 2028 год, хотя изначально предполагалось, что они состоятся на два года раньше. В одном из запусков на орбиту будет доставлен транспортный модуль ERO (Earth Return Orbiter). За его разработку отвечает Европейское космическое агентство, но оборудование для космического аппарата предоставит НАСА. Вторым запуском на Марс будет отправлен посадочный аппарат SRL (Sample Retrieval Lander, «Посадочный аппарат для возврата образца») со взлетной ракетой и малым марсоходом. Этот марсоход также будет построен в Европе.

По плану, SRL должен выполнить посадку на Марс в кратере Джезеро вблизи района работы марсохода Perseverance. Малый европейский марсоход спустится с него, соберет образцы пород, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной станции. При помощи роботизированной руки-манипулятора трубки будут перемещены во взлетную ракету, установленную на SRL. Эта ракета получила название MAV – Mars Ascent Vehicle, т. е. «Марсианский взлетный аппарат».

В понедельник 7 февраля 2021 года НАСА объявило, что разработкой взлетной ракеты для посадочной станции Sample Retrieval Lander займется компания Lockheed Martin. Стоимость работ по этому контракту составит $194 млн.

Согласно условиям контракта, Lockheed Martin придется разработать проект, построить ракету и провести ее испытания. Также компания отвечает за создание вспомогательного пускового оборудования, которое будет установлено на платформе SRL.

Задача MAV заключается в том, чтобы доставить на орбиту Марса контейнер с собранными образцами грунта. Общий вид ракеты определил в специальном исследовании в 2019-2020 годах Центр космических полетов НАСА им. Маршала. Это будет двухступенчатая ракета на твердом топливе высотой 2,8 м и диаметром 57 см. Ее стартовая масса составит не более 400 кг, а полезная нагрузка, выводимая на орбиту Марса – 14-16 кг. В марте прошлого года заказ на изготовление твердотопливных двигателей для обеих ступеней был отдан компании Northrop Grumman.

Суммарные затраты на миссию Mars Sample Return в прошлом году оценивались в $7 млрд, но в перспективе они могут заметно возрасти. Прибытие образцов марсианского грунта на Землю ожидается в середине 2030-х годов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

За прошедшие с момента посадки годы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. Сейчас их эффективность упала более чем в четыре раза. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить панели от пыли.

В начале января НАСА потеряло связь с марсианской станцией из-за внезапно возникшей бури. 3 февраля об этом событии, а также о планах работы со станцией, рассказал руководитель научной программы миссии InSight Брюс Банердт.

Песчаная буря в начале января возникла совершенно неожиданно для ученых. Она заставила InSight перейти в защищенный режим, поскольку поднявшаяся в воздух пыль снизила освещенность солнечных батарей. Впрочем, ситуация не была критической. Ослабление потока света в атмосфере (оптическая толщина τ) не поднималась выше 2 единиц, тогда как угроза истощения аккумуляторов возникла бы при 4. Для сравнения, марсоход Opportunity замерз в 2018 году во время бури с оптической толщиной, доходившей до 10,8 единиц.

InSight вышел из безопасного режима 18 января, и, судя по имеющейся информации, за 11 суток бездействия он не получил никаких повреждений. Аппарат возобновил сбор научной информации 5 февраля.

В то же время, перспективы его работы не внушают большого оптимизма. Математическое моделирование ситуации со снабжением посадочной платформы энергией указывает на то, что она будет не в состоянии продолжать научную работу уже в мае-июне этого года. Окончательная гибель InSight ожидается до конца 2022 года.

Несмотря на то, что предыдущие попытки очистить солнечные батареи не привели к существенным успехам, а времени остается мало, специалисты продолжат изучать возможные варианты действий в оставшиеся месяцы. Они, впрочем, признают, что шансы продлить работу InSight невелики.

Официально расширенная миссия InSight профинансирована до конца 2022 года. При выполнении основной миссии, которая длилась в течение двух первых лет на поверхности Марса, уровень энергии не снижался ниже требуемого.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Индийская лунная посадочная станция «Чандраян-3» будет запущена в августе 2022 года. Об этом 2 февраля объявил министр науки и технологий Индии Джитендра Сингх. Для запуска будет использована самая большая ракета из имеющихся в стране – GSLV Mk 3.

Предыдущая лунная исследовательская миссия Индии была запущена 2,5 года назад. 6 сентября 2019 года автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны. Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

В рамках миссии «Чандраян-2» к Луне были запущены орбитальный блок и посадочная станция, которая должна была доставить на поверхность спутника Земли маленький луноход «Прагьян». Поскольку орбитальный блок до сих пор успешно работает и в состоянии выполнять функции ретранслятора сигнала, «Чандраян-3» будет состоять только из посадочный платформы с луноходом.

Любопытно, что запуск российской автоматической межпланетной станции «Луна-25» назначен на 23 июля 2022 года. И российская, и индийская станции должны будут приземлиться в районе южного полюса Луны, который до сих пор не был исследован ни одним посадочным аппаратом. Кроме того, их посадочные районы вблизи кратеров Богоуславского расположены достаточно близко друг к другу.

(на фото «Чандраян-2»)

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Новая американская сверхтяжелая ракета SLS почти готова к своему первому полету, в ходе которого она должна будет отправить на орбиту Луны новый космический корабль «Орион». На пути к старту у нее остался один большой этап – заправочные испытания с полной симуляцией всех предстартовых операций и обратного отсчета. Эти тесты займут около двух недель, после этого ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс для подготовки к пуску, который должен будет состояться еще несколько недель.

Заправочные испытания SLS регулярно откладывается с декабря прошлого года, и в этом нет ничего неожиданного, ведь речь идет о первом полете чрезвычайно большой и сложной ракеты. И нам следует приготовиться к тому, что в перспективе произойдет еще не один перенос.

2 февраля НАСА объявило, что вывоз ракеты на стартовую площадку для начала испытаний не состоится в середине февраля, как это планировалось ранее. Согласно обновленному графику, его можно ожидать приблизительно в середине марта, т. е. на месяц позже.

Предыдущий перенос, о котором было объявлено в декабре 2021 года, был связан с необходимостью заменить неисправный блок управления одного из четырех главных кислородно-водородных двигателей RS-25. Эти работы уже завершены, хотя сейчас инженеры продолжают изучать причину сбоя. Расследование не помешает вывозу ракеты, но его необходимо завершить до ее полета.

НАСА не связывает новый перенос с какими-то новыми непредвиденными проблемами. По словам представителей агентства, одной ключевой причины переноса у них нет. Задержка связана с большим объемом работ и сложностью ракеты. Специалисты хотят убедиться, что ракета отправится на стартовый стол в полностью готовом состоянии.

Другим фактором, повлиявшим на планы НАСА, стала очередная волна пандемии COVID-19 в варианте омикрон. Резкий всплеск заболеваемости коснулся и инженеров, работающих с SLS. Однако сейчас ситуация уже нормализовалась.

Новая задержка автоматически отменяет пусковое окно в конце марта, которое и раньше считалось излишне оптимистичным. Теперь SLS стартует в лучшем случае между 8 и 23 апреля. Второе пусковое окно открывается с 7 по 21 мая. Подробнее о том, как определяются пусковые окна для это миссии, можно прочитать здесь.

Следует иметь в виду, что наличие возможности старта SLS в эти даты не означает, что НАСА предпримет такую попытку. Ранее космическое агентство заявляло, что сможет назвать официальную дату пуска только после успешного завершения испытаний на стартовом столе. В дальнейшем на график подготовки к старту могут влиять факторы двух типов. Первый тип – сложности, связанные с отработкой нового сложного изделия. Вторая группа факторов не связана напрямую с ракетой. К ней относятся, например, погодные условия.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Соединенное королевство – страна с развитой космической промышленностью. Там находится много предприятий, разрабатывающих аппаратуру для космических аппаратов, там же создавался разбившийся при посадке европейский марсианский аппарат Beagle 2. Однако космическими запусками британцы не занимаются 1971 года, когда была закрыта программа создания ракеты Black Arrow.

После выхода из Европейского союза Великобритания активно пытается создать образ великой державы, и одним из пунктов программы является активизация космической деятельности. В этом ей должна помочь американская компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером сэром Ричардом Бренсоном.

Virgin Orbit организует запуски спутников на орбиту при помощи сверхлегкой ракеты воздушного старта LauncherOne с самолетом Cosmic Girl (Boeing 747-400). Начиная с мая 2020 года LauncherOne выполнила четыре полета из авиакосмического испытательного центра в пустыне Мохаве (Калифория). Первый ее полет был неудачным, а последующие – успешными. В 2019 году Virgin Orbit объявила о планах использовать для запусков аэропорт Ньюквей в английском Корнуолле. В проект Космодрома Корнуолл британские власти вложили около 20 млн фунтов, и еще 7,35 млн Космическое агентство Соединенного королевства (UK Space Agency) заплатило Virgin Orbit.

Согласно анонсированным ранее планам, в 2022 году Virgin Orbit планирует выполнить два космических запуска из Корнуолла. 11 января исполнительные директор компании Дэн Харт заявил, что первый пуск LauncherOne из Англии запланирован на лето этого года. Перед этим ракета еще два раза полетит из США.

Основным фактором, влияющим на сроки полета из Корнуолла, является лицензирование. Во-первых, самому Корнуоллу необходима лицензия космодрома от Управления гражданской авиации Великобритании (CAA). Во-вторых, Virgin Orbit, будучи американской компанией, должна получить лицензию на космический пуск от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

10 января Мелисса Торп, глава Космодрома Корнуолл, сказала, что документы для получения лицензии были поданы в октябре 2021 года. Сейчас Корнуолл «прорабатывает» комментарии и вопросы со стороны CAA, и Торп, и рассчитывает, что лицензия будет получена в течение полугода.

Однако официальные лица британского Управления гражданской авиации настроены гораздо менее оптимистично. 12 января на слушаниях в Комитете по науке и технологиям Палаты общин Великобритании выступил Тим Джонсон, директор по стратегии и политике CAA. Несколько раз, отвечая на прямые вопросы законодателей, он отказался сказать, будет ли выдано разрешение на космические запуски до конца 2022 года. Он лишь подтвердил, что его ведомство получило четыре заявки (в т. ч. от Корнуолла и «классических» космодромов с наземным стартом в Шотландии), а еще 14 заявок находятся в стадии предварительного рассмотрения.

Позднее на этих же слушаниях Колин Маклауд, глава отдела космического регулирования в CAA, попытался дать свою оценку времени, необходимого для выдачи лицензий. По его словам, заявка космодрома в Корнуолле будет одобрена через 6-12 месяцев, а лицензия на запуск будет выдана через 9-18 месяцев.

«Главным фактором, влияющим на эти сроки, является способность заявителей убедить нас в безопасности своей деятельности», – сказал он. – «Они являются экспертами в этом, они знают свои технологии, а весь смысл нашей работы заключается в том, чтобы сделать возможной инновационную космическую деятельность. Поэтому только от них зависит, насколько быстро мы можем достичь прогресса».

Тим Джонсон сообщил, что сейчас в CAA над выдачей лицензий работают 35 человек. В эту группу входит один человек из Федерального управления гражданской авиации США.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

С декабря 2003 года на орбите Марса работает европейский научный спутник Mars Express. Один из важных инструментов на нем – радар c 40-метровой антенной MARSIS, предназначенный для исследования подповерхностного строения планеты и ионосферы. Он испускает радиоволны, и по времени их возвращения определяет расстояние до границы сред, от которой они отразились. А по точности и степени отражения можно предсказать некоторые характеристики этих сред.

В данных, собранных MARSIS при пролете над южным полюсом Марса, на глубине более 1,5 км под поверхностью выделяется слой сильно отражающих пород – такое поведение обычно характерно для жидкой воды. Однако существующие климатические модели Марса предполагают, что температура под ледяной полярной шапкой существенно ниже точки замерзания воды. Из-за этого многие ученые ставят под сомнения выводы команды MARSIS. Объяснить показания радара могли бы глины в некоторых состояниях, гидратированные соли или соленые льды.

Команда ученых из Италии решила исследовать возможность существования воды под ледяной шапкой на южном полюсе Марса. Они привлекли к работе д-ра Дэвида Стиллмана из американского Юго-Западного научно-исследовательского института.

«На Земле озера с жидкой водой существуют под ледниками в арктических и антарктических регионах, поэтому при поисках жидкой воды подо льдом у нас есть земные аналоги», – говорит Стиллман. По его словам, существующие на Марсе экзотические соли могут существенно снижать температуру замерзания воды. Теоретически, некоторые рассолы (т. е. вода с большой концентрацией солей) на Марсе могут оставаться жидкими даже при -75⁰ C.

В климатической камере в лаборатории Юго-Западного научно-исследовательского института были воссозданы температура и давление, близкие к марсианским, а затем туда были помещены перхлоратные рассолы. Результаты исследования показали, что на Марсе находятся, вероятно, не подповерхностные озера из рассолов, а более классические подземные воды в слое, который состоит из частиц льда или других пород. Присутствие подземных вод может объяснить показания радарных исследований с орбиты.

Обычно поиск жидкой воды в космосе связывают с возможностью существования жизни, однако к описанным условиям это не относится. Известная земной науке жизнь не может существовать при такой низкой температуре и в настолько соленой воде.

Ссылка: phys.org

Обсудить