Группа ученых из Института геологии и геофизики Китайской академии наук (IGGCAS) подтвердила, что магнитное поле на равнине Утопия на Марсе является очень слабым. Его следы удалось найти в данных, собранных китайским марсоходом «Чжужун» на первом километровом участке его пути по поверхности Марса. Марсоход не смог обнаружить следы магнитной аномалии под местом своей посадки. Статья об этом была опубликована в журнале Nature Astronomy 19 июня.

В научной работе были использованы данные, собранные двумя магнитометрами на борту марсохода «Чжужун». Интенсивность магнитного поля оказалась заметно ниже, чем ожидали китайские ученые. Американская посадочная станция InSight, которая находится приблизительно в двух тысячах км к юго-востоку от «Чжужуна», зафиксировала магнитное поле, которое было на порядок сильнее того, который ожидали ученые по данным измерений с орбиты. Однако измерения китайского марсохода дали противоположные результат: на равнине Утопия по данным орбитального зондирования ожидалось на порядок более интенсивное магнитное поле.

Высокоточные измерения магнитного поля на поверхности других планет остается большой проблемой в исследованиях Солнечной системы. «Чжужун» стал первым марсоходом, оснащенным магнитометрами (до него измерения на Марсе проводились стационарными посадочными аппаратами). В ходе движения «Чжужуна» была проведена калибровка, необходимая для того, чтобы разделить магнитное поле Марса и собственное поле, создаваемое марсоходом. Для проведения калибровки марсоход поворачивался вокруг себя, а также проводилось вращение мачты с магнитометрами. В итоге, точность наземных измерений индуктивности магнитного поля составила около нанотеслы.

Чрезвычайно слабое магнитное поле на равнине Утопия свидетельствует о том, что марсианская кора в этом районе, вероятно, оставалась ненамагниченной с момента ее образования около 4 млрд лет назад. Также нельзя исключить, что она потеряла магнитное поле в результате крупного ударного события.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

На ранних этапах формирования Солнечной системы космические тела двигались вокруг Солнца очень хаотично. Сейчас Земля и другие планеты сейчас находятся на стабильных орбитах, но в прошлом орбиты многих планет претерпели значительные изменения. Астрономы полагают, например, что Юпитер образовался значительно ближе к Солнцу, а его смещение в область, которую мы теперь называем Внешней Солнечной системой, оказало значительное влияние на орбиты более мелких планет. Помимо этого, дрейф Юпитера очистил Солнечную систему от мелких тел и пыли, которые были отброшены в облако Оорта.

Облако Оорта – это область пространства, находящаяся на гравитационной окраине Солнечной системы. Время от времени нас посещают кометы, которые происходят из этой области. Хотя большая часть тел в облака Оорта, по мнению астрономов, имеет небольшие размеры, ученые не исключают, что среди них могут присутствовать и объекты размером с большую планету.

Некоторые тела, выброшенные из внутренней части Солнечной системы в далеком прошлом, могли преодолеть гравитацию нашей звезды и отправиться не в облако Оорта, а в межзвездное пространство. Мы знаем, что подобные инциденты происходят в других звездных системах, потому что ученым известны целых два тела, которые образовались за пределами Солнечной системы, но пролетели через нее: это 1I/Оумуамуа в 2017 году и 2I/Борисов в 2019 году. Также астрономы знают о существовании беглых планет, которые разорвали гравитационные связи с родительской звездой и самостоятельно движутся в пространстве галактики.

В связи с этим у астрономов возник вопрос: если молодая планетарная система может выбрасывать вовне кометы и планеты, то могут ли эти тела в дальнейшем оказаться захваченными гравитацией других звездных систем? Статья на эту тему была принята к публикации в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomy Society.

Команда ученых провела серию компьютерных симуляций, в которых моделировались процессы выброса и захвата планет звездами под действием гравитационных сил. Главная сложность в этом процессе заключается в том, что планета должна набрать много кинетической энергии, чтобы преодолеть притяжение своей звезды, но это также означает, что другой звездной системе трудно будет ее удержать. Как и в случае с телами Оумуамуа и Борисова, большинство встреч таких беглых тел с другими звездными системами будут кратковременными.

С другой стороны, гравитационное притяжение самой галактики может замедлить движение планеты-изгоя. Поэтому в редких случаях существует возможность того, что звезда «поймает» пролетающую вблизи планету-изгоя и превратит ее в одну из собственных планет. Согласно данным моделирования, наилучшие условия для таких событий складываются, когда посторонняя планета пролетает не вблизи чужой звезды, а на окраине звездной системы – в облаке Оорта. Т. е. в большинстве случаев планеты, захваченные звездой, будут находиться на внешних окраинах ее системы.

По расчетам ученых, до 10% первоначально сформировавшихся планет могли быть выброшены из звездных систем в глубокий космос. С учетом условий эволюции галактики и ранней Солнечной системы научная группа оценила вероятность того, что в нашей Солнечной системе есть захваченная ледяная планета-гигант в облаке Оорта, приблизительно в 7%. Эти шансы даже выше, чем вероятность того, что планета-гигант, образовавшаяся в Солнечной системе, была вытеснена в облако Оорта – вероятность этого астрономы оценивают в 0,5%.

Таким образом, если на окраинах Солнечной системы есть крупная планета, то она, с большей вероятностью, образовалась в другой звездной системе. Однако наиболее вероятно, что крупных тел в облаке Оорта просто нет. Наиболее любопытно в данном исследовании, что оно позволяет заново оценить мнение об изолированности звездных систем друг от друга в пределах галактики.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Новая ракета-носитель «Вулкан» компании United Launch Alliance, несмотря на успешно пройденные огневые испытания, не отправится в первый полет в ближайшее время. Причиной тому стали проблемы с разгонным блоком «Центавр» (Centaur), которому потребуется незначительная доработка.

29 марта во время испытаний разгонного блока «Центавр» в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла произошла авария. Утечка водорода вызвала пожар, породив большой огненный шар. В интервью от 15 мая Тори Бруно, президент и исполнительный директор ULA, сказал, что специалисты еще не закончили изучать причины произошедшего, и по результатам расследования утечки могут потребоваться «корректирующие действия». После успешного завершения огневых испытаний это расследование стало основным фактором, от которого зависят сроки полета «Вулкана».

В кратком заявлении от 24 июня ULA заявила, что специалисты приняли решение снять «Центавр», который уже был установлен на ракете-носителе «Вулкан» на мысе Канаверал, предназначенной для первого полета. Разгонный блок будет отправлен обратно на завод компании в штате Алабама. Ракета-носитель «Вулкан» останется на мысе в монтажно-испытательном комплексе.

Решение о демонтаже блока было принято после того, как инженеры завершили расследование нештатной ситуации, произошедшей в марте. В заявлении ULA говорится, что «тонкостенные баки стабилизации давления в разгонном блоке «Центавр» требуют небольшого усиления в центральной части верхнего полусферического днища». Компания заявляет, что у нее есть несколько разгонных блоков на фабрике в Алабаме. Один из них будет использован для завершения квалификационных испытаний «Центавра», прерванных мартовским инцидентом.

ULA не раскрывает график завершения этих испытаний, предполагаемые сроки работ с «Центавром» и продолжительность задержки первого полета ракеты «Вулкан». Однако представители компании заявили, что в ближайшие несколько недель они проведут телеконференцию для СМИ и предоставят более подробную информацию.

В упомянутом выше майском интервью Тори Бруно отмечал, что если в разгонный блок не придется вносить изменения, то пуск «Вулкана» может состояться в начале лета. В противном случае, потребуется больше времени, но Бруно рассчитывает, что полет не сдвинется на 2024 год.

Хотя заявление ULA посвящено в первую очередь ситуации с разгонным блоком, в нем также говорится, что специалисты завершили анализ телеметрических данных, собранных во время огневых испытаний первой ступени «Вулкана» 7 июня. Они пришли к выводу, что прожиг прошел полностью успешно, и все цели испытания были достигнуты.

Основной полезной нагрузкой ракеты «Вулкан» в ее первом полете станет лунный посадочный аппарат Peregrine компании Astrobotic. Дополнительной полезной нагрузкой выступают два спутника-прототипа системы широкополосного интернет-вещания Amazon Kuiper, которая позиционируется как конкурент Starlink.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Европейская космическая обсерватория «Эвклид» (Euclid) будет запущена 1 июля 2023 года в 18:12 мск. Резервная дата для запуска – 2 июля. «Эвклид» поможет ученым понять природу двух загадочных, но ключевых явлений во Вселенной: темная материи и темной энергии. Также он должен дать ответ на вопрос о том, почему расширение Вселенной начало ускоряться.

Наблюдаемое астрономами движение галактик, а также скорость расширения Вселенной не могут быть объяснены влиянием сил гравитации тех космических тел, которые мы видим. Поэтому астрофизики полагают, что Вселенная заполнена темной материей и темной энергией, которые составляют до 95% ее массы и влияют на движение космических макротел, но не взаимодействуют со светом, и потому невидимы.

«Евклиду» предстоит создать трехмерную карту Вселенной с миллиардами галактик. Эта карта покроет более трети пространства на удалении до 10 млрд миллиардов световых лет от Солнца. Сектор пространства для картирования выбирался с учетом того, что он должен находиться вне плоскости Млечного Пути, и в нем должны быть отчетливо различимы самые дальние и, соответственно, самые древние галактики. В своей работе «Евклид» будет использовать эффект «гравитационной линзы», согласно которому гравитационное воздействие, в т. ч. и со стороны темной материи, должно отклонять траекторию фотонов и искажать изображение далеких галактик. Это позволит составить карту распределения темной материи во Вселенной.

Хотя обсерватория «Эвклид» и является проектом Европейского космического агентства, она будет запущена из Флориды на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX. Космический аппарат будет работать в точке либрации L2 системы Солнце-Земля, которая находится примерно в 1,5 млн км от Земли.

Основным инструментом обсерватории является телескоп с диаметром зеркала 1,2 м и два спектрометра для регистрации изображения в видимом и инфракрасном диапазонах спектра. Снимки в видимом спектре будут делаться с разрешением более 600 млн пикселей, а в инфракрасном – более 60 млн. Отличительной особенностью «Эвклида» станет большое поле зрения – около 0,5 градуса. Это позволит ему вести съемку неба достаточно быстро.

Космический аппарат был разработан компанией Thales Alenia Space, а за полезную нагрузку отвечала Airbus Defence and Space. Масса заправленного космического аппарата составляет 2,16 т. Для снабжения энергией он использует солнечную батарею мощностью более 2 кВт, которая, одновременно, выполняет роль солнцезащитного экрана для телескопа. Система управления ориентацией позволит телескопу наводиться на цель с точностью до 35 миллисекунд дуги.

Ожидается, что «Эвклид» приступит к выполнению научной программы через три месяца после запуска. Первый этап наблюдений продлится один год. Обработка собранных данных после этого займет 14 месяцев. Первые научные результаты по проекту должны быть опубликованы в конце 2025 года.

Общая стоимость проекта составляет более 1 млрд евро.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Космическая обсерватория им. Вебба провела измерение излучения в инфракрасном диапазоне экзопланеты TRAPPIST-1 c, которая находится в системе красного карлика в 40 световых годах от нас. Среди всех планет за пределами Солнечной системы, которые известны астрономам, планеты, вращающиеся на низких орбитах вокруг красных карликов, являются самым распространенным типом. Ученые пока не знают, могут ли подобные планеты иметь атмосферу, и телескоп JWST продемонстрировал, что поможет им найти ответ на этот вопрос.

Планета TRAPPIST-1 c по своим размерам и массе близка к Венере. Она находится на очень низкой орбите, но красный карлик – это очень тусклая звезда, и потому по объему энергии, которую TRAPPIST-1 c получает от своей звезды, она тоже сравнима с Венерой. Планетологи предполагали, что, по аналогии с Венерой, TRAPPIST-1 c может иметь плотную атмосферу из углекислого газа. Однако атмосферные условия этих двух планет оказались совершенно разные. Снимки JWST свидетельствуют о том, что атмосфера планеты — если она вообще существует — является чрезвычайно тонкой.

Днем температура на TRAPPIST-1 c поднимается до 380 К (107⁰ C). Это означает, что она стала самой холодной планетой земного типа (с твердой поверхностью), чья температура была измерена когда-либо по инфракрасному излучению.

Для съемки TRAPPIST-1 c использовался спектрометр MIRI, работающий в среднем инфракрасном диапазоне. Было проведено четыре сеанса съемки в условиях, когда планета уходила за звезду. Сравнивая излучение, когда планета находилась за звездой (т. е. только от звезды), с излучением, когда планета находилась рядом со звездой (т. е. и от звезды, и от планеты), астрономы смогли измерить инфракрасное излучение с длиной волны 15 микрон, которое испускает дневная сторона планеты. Ранее другая группа ученых использовала этот же метод для изучения планеты в этой же звездной системе TRAPPIST-1 b. Их исследование показало, что эта планета, самая близкая к звезде, полностью лишена атмосферы.

Всего в системе TRAPPIST-1 астрономам известно семь планет земного типа. Разница в структуре атмосфер этих планет и планет Солнечной системы может быть обусловлена условиями их эволюции. В течение первого миллиарда лет своего существования карлики М-класса, к которым относится звезда TRAPPIST-1, излучают яркое рентгеновское и ультрафиолетовое излучение. Оно могло легко уничтожить атмосферы молодых планет. Кроме того, неизвестно, было ли в таких системах на ранних этапах развития достаточно воды, углекислого газа и других летучих веществ, чтобы сформировать достаточно плотную атмосферу.

Количество света в среднем инфракрасном диапазоне, излучаемого планетой, напрямую связано с ее температурой. Углекислый газ поглощает свет с длиной волны 15 микрон, из-за чего планета меньше излучает в этом диапазоне. Однако если в атмосфере есть облака, они могут отражать свет, маскируя присутствие углекислого газа.

Поскольку TRAPPIST-1 c находится очень близко к своей звезде, ученые полагают, что в результате действия приливных сил она всегда повернута к звезде одной стороной, как наша Луна. Если планета обладает плотной атмосферой, то в ней тепло будет перераспределяться с дневной стороны на ночную. В результате этого дневная температура будет ниже, чем она была бы на планете без атмосферы.

Первоначальные измерения не позволяют ответить на все вопросы о строении атмосферы TRAPPIST-1 c, но они помогли астрономам установить граничные условия. Заключение планетологов гласит, что планета либо является безатмосферной, либо имеет очень тонкую прозрачную атмосферу с углекислым газом. Отсутствие плотной атмосферы указывает на то, что планета формировалась в условиях дефицита воды.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

Компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером Ричардом Бренсоном, объявила о банкротстве в апреле этого года после аварийного запуска ракеты LauncherOne с территории Англии. После этого в США, где зарегистрирована компания, была запущена стандартная процедура банкротства. В мае прошел аукцион по распродаже активов Virgin Orbit. А 15 июня Virgin Orbit в суде по делам о банкротстве штата Делавэр заявила, что другая частная американская компания Firefly Aerospace согласилась купить оставшуюся часть активов Virgin Orbit за 3,8 млн долларов.

На аукционе, который прошел 22 мая, компания Stratolaunch приобрела самолет-носитель Boeing 747 и оборудование для его обслуживания. Rocket Lab купила основную производственную площадку в Лонг-Бич, а испытательный полигон в Мохаве (без двух упомянутых выше двигателей) достался компании Launcher. Занимающаяся ликвидацией компания Inliper Acquisition приобрела оборудование и машины со второго объекта Virgin Orbit в Лонг-Бич.

Firefly тоже участвовала в аукционе, но ее предложения организаторы сочли неприемлемыми с финансовой точки зрения. После завершения аукциона стороны продолжили переговоры, пока не сошлись в цене в 3,8 млн долларов.

Пока что планы Firefly относительно новоприобретенных активов неясны. В официальном заявлении Firefly заявила, что планирует использовать лишь часть запасов Virgin Orbit, а лишние готова перепродать заинтересованным сторонам.

Firefly занимается разработкой собственной легкой ракеты-носителя Firefly Alpha, которая к настоящему моменту выполнила два полета. Первая ракета потерпела аварию через 2,5 минуты после старта. Второй пуск признан частично успешным: орбита выведения оказался ниже расчетной, из-за чего большинство выведенных спутников вошло в атмосферу менее чем через неделю после запуска. Заказчиком третьей ракеты Firefly Alpha выступает Минобороны США.

Помимо этого, у Firefly есть контракт НАСА на разработку лунной посадочной станции Blue Ghost по программе CLPS.

В начале июня Firefly объявила о покупке оператора запуска малых космических аппаратов Spaceflight Inc. Эта компания известна организацией нескольких успешных кластерных запусков спутников на ракетах Falcon 9 компании SpaceX.

Ракетный стартап Firefly Systems, позднее переименованный в Firefly Aerospace, был основан в 2014 году Томасом Маркусиком. В 2016 году компания потеряла инвестора и едва не обанкротилась, но была выкуплена фондом Noosphere Ventures украинского бизнесмена Максима Полякова, после чего возобновила работу. В ноябре 2021 года Комитет США по иностранным инвестициям потребовал от Полякова продать свою долю (58%) в компании, и в феврале 2022 года Noosphere Ventures объявила о продаже Firefly Aerospace инвестфонду AE Industrial Partners.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Используя данные, собранные автоматической межпланетной станцией «Кассини», международная группа ученых обнаружила фосфор внутри маленьких богатых солями частиц, которые попали в космос из недр Энцелада.

Известно, что на этом спутнике Сатурна есть подповерхностный океан. Через трещины в ледяной коре Энцелада вода попадает на поверхность и извергается в виде гейзеров на его южном полюсе. Значительная часть выброшенных частиц затем попадает в кольцо Е Сатурна.

Автоматическая станция «Кассини» работала на орбите Сатурна с 2004 по 2017 год. За этот период она много раз полетала и через шлейф частиц, извергающихся с Энцелада, и через кольцо Е около планеты. Анализируя собранные данные, ученые в прошлом уже нашли в частицах льда с Энцелада богатый набор минералов и органических соединений, включая ингредиенты для аминокислот, которые необходимы для образования известной нам жизни.

Анализ частиц льда, которые попали в космос Энцелада, выявил присутствие соединений, содержащих натрий, калий, хлор и карбонаты. Проведенное на основании этих данных компьютерное моделирование показало, что подповерхностный океан имеет умеренную щелочность. Этот фактор тоже благоприятствует существованию жизни.

Фосфор является одним из основных элементов, необходимых для биологических процессов, который до сих пор не был обнаружен на Энцеладе. Этот элемент необходим для выстраивания цепочек ДНК, а у млекопитающих он присутствует также в костях и клеточных мембранах. Присутствует фосфор и в планктоне, которые обитает в океанах Земли.

Для своего нового исследования ученые использовали данные из планетарного архива НАСА, собранные анализатором космической пыли «Кассини». Зонд провел гораздо больше измерений при пролетах через кольцо E, чем при прохождении через шлейф гейзеров Энцелада, и, расширив исходные данные, ученые обнаружили внутри некоторых из частиц льда высокие концентрации фосфатов натрия — молекул химически связанного натрия, кислорода, водорода и фосфора.

После этого авторы исследования из Европы и Японии провели лабораторные эксперименты, показавшие, что в океане Энцелада могут присутствовать различные водорастворимые формы фосфатов в концентрациях, которые превышающих концентрации в океанах Земли в 100 раз. Дальнейшее геохимическое моделирование показало, что фосфаты могут присутствовать и в подповерхностных океанах других спутников во внешней Солнечной системе. Условием их образования является контакт богатой карбонатами жидкой воды с коренными горными породами на дне океана.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить