Новая американская сверхтяжелая ракета SLS почти готова к своему первому полету, в ходе которого она должна будет отправить на орбиту Луны новый космический корабль «Орион». На пути к старту у нее остался один большой этап – заправочные испытания с полной симуляцией всех предстартовых операций и обратного отсчета. Эти тесты займут около двух недель, после этого ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс для подготовки к пуску, который должен будет состояться еще несколько недель.

Заправочные испытания SLS регулярно откладывается с декабря прошлого года, и в этом нет ничего неожиданного, ведь речь идет о первом полете чрезвычайно большой и сложной ракеты. И нам следует приготовиться к тому, что в перспективе произойдет еще не один перенос.

2 февраля НАСА объявило, что вывоз ракеты на стартовую площадку для начала испытаний не состоится в середине февраля, как это планировалось ранее. Согласно обновленному графику, его можно ожидать приблизительно в середине марта, т. е. на месяц позже.

Предыдущий перенос, о котором было объявлено в декабре 2021 года, был связан с необходимостью заменить неисправный блок управления одного из четырех главных кислородно-водородных двигателей RS-25. Эти работы уже завершены, хотя сейчас инженеры продолжают изучать причину сбоя. Расследование не помешает вывозу ракеты, но его необходимо завершить до ее полета.

НАСА не связывает новый перенос с какими-то новыми непредвиденными проблемами. По словам представителей агентства, одной ключевой причины переноса у них нет. Задержка связана с большим объемом работ и сложностью ракеты. Специалисты хотят убедиться, что ракета отправится на стартовый стол в полностью готовом состоянии.

Другим фактором, повлиявшим на планы НАСА, стала очередная волна пандемии COVID-19 в варианте омикрон. Резкий всплеск заболеваемости коснулся и инженеров, работающих с SLS. Однако сейчас ситуация уже нормализовалась.

Новая задержка автоматически отменяет пусковое окно в конце марта, которое и раньше считалось излишне оптимистичным. Теперь SLS стартует в лучшем случае между 8 и 23 апреля. Второе пусковое окно открывается с 7 по 21 мая. Подробнее о том, как определяются пусковые окна для это миссии, можно прочитать здесь.

Следует иметь в виду, что наличие возможности старта SLS в эти даты не означает, что НАСА предпримет такую попытку. Ранее космическое агентство заявляло, что сможет назвать официальную дату пуска только после успешного завершения испытаний на стартовом столе. В дальнейшем на график подготовки к старту могут влиять факторы двух типов. Первый тип – сложности, связанные с отработкой нового сложного изделия. Вторая группа факторов не связана напрямую с ракетой. К ней относятся, например, погодные условия.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Соединенное королевство – страна с развитой космической промышленностью. Там находится много предприятий, разрабатывающих аппаратуру для космических аппаратов, там же создавался разбившийся при посадке европейский марсианский аппарат Beagle 2. Однако космическими запусками британцы не занимаются 1971 года, когда была закрыта программа создания ракеты Black Arrow.

После выхода из Европейского союза Великобритания активно пытается создать образ великой державы, и одним из пунктов программы является активизация космической деятельности. В этом ей должна помочь американская компания Virgin Orbit, основанная британским миллиардером сэром Ричардом Бренсоном.

Virgin Orbit организует запуски спутников на орбиту при помощи сверхлегкой ракеты воздушного старта LauncherOne с самолетом Cosmic Girl (Boeing 747-400). Начиная с мая 2020 года LauncherOne выполнила четыре полета из авиакосмического испытательного центра в пустыне Мохаве (Калифория). Первый ее полет был неудачным, а последующие – успешными. В 2019 году Virgin Orbit объявила о планах использовать для запусков аэропорт Ньюквей в английском Корнуолле. В проект Космодрома Корнуолл британские власти вложили около 20 млн фунтов, и еще 7,35 млн Космическое агентство Соединенного королевства (UK Space Agency) заплатило Virgin Orbit.

Согласно анонсированным ранее планам, в 2022 году Virgin Orbit планирует выполнить два космических запуска из Корнуолла. 11 января исполнительные директор компании Дэн Харт заявил, что первый пуск LauncherOne из Англии запланирован на лето этого года. Перед этим ракета еще два раза полетит из США.

Основным фактором, влияющим на сроки полета из Корнуолла, является лицензирование. Во-первых, самому Корнуоллу необходима лицензия космодрома от Управления гражданской авиации Великобритании (CAA). Во-вторых, Virgin Orbit, будучи американской компанией, должна получить лицензию на космический пуск от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

10 января Мелисса Торп, глава Космодрома Корнуолл, сказала, что документы для получения лицензии были поданы в октябре 2021 года. Сейчас Корнуолл «прорабатывает» комментарии и вопросы со стороны CAA, и Торп, и рассчитывает, что лицензия будет получена в течение полугода.

Однако официальные лица британского Управления гражданской авиации настроены гораздо менее оптимистично. 12 января на слушаниях в Комитете по науке и технологиям Палаты общин Великобритании выступил Тим Джонсон, директор по стратегии и политике CAA. Несколько раз, отвечая на прямые вопросы законодателей, он отказался сказать, будет ли выдано разрешение на космические запуски до конца 2022 года. Он лишь подтвердил, что его ведомство получило четыре заявки (в т. ч. от Корнуолла и «классических» космодромов с наземным стартом в Шотландии), а еще 14 заявок находятся в стадии предварительного рассмотрения.

Позднее на этих же слушаниях Колин Маклауд, глава отдела космического регулирования в CAA, попытался дать свою оценку времени, необходимого для выдачи лицензий. По его словам, заявка космодрома в Корнуолле будет одобрена через 6-12 месяцев, а лицензия на запуск будет выдана через 9-18 месяцев.

«Главным фактором, влияющим на эти сроки, является способность заявителей убедить нас в безопасности своей деятельности», – сказал он. – «Они являются экспертами в этом, они знают свои технологии, а весь смысл нашей работы заключается в том, чтобы сделать возможной инновационную космическую деятельность. Поэтому только от них зависит, насколько быстро мы можем достичь прогресса».

Тим Джонсон сообщил, что сейчас в CAA над выдачей лицензий работают 35 человек. В эту группу входит один человек из Федерального управления гражданской авиации США.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

С декабря 2003 года на орбите Марса работает европейский научный спутник Mars Express. Один из важных инструментов на нем – радар c 40-метровой антенной MARSIS, предназначенный для исследования подповерхностного строения планеты и ионосферы. Он испускает радиоволны, и по времени их возвращения определяет расстояние до границы сред, от которой они отразились. А по точности и степени отражения можно предсказать некоторые характеристики этих сред.

В данных, собранных MARSIS при пролете над южным полюсом Марса, на глубине более 1,5 км под поверхностью выделяется слой сильно отражающих пород – такое поведение обычно характерно для жидкой воды. Однако существующие климатические модели Марса предполагают, что температура под ледяной полярной шапкой существенно ниже точки замерзания воды. Из-за этого многие ученые ставят под сомнения выводы команды MARSIS. Объяснить показания радара могли бы глины в некоторых состояниях, гидратированные соли или соленые льды.

Команда ученых из Италии решила исследовать возможность существования воды под ледяной шапкой на южном полюсе Марса. Они привлекли к работе д-ра Дэвида Стиллмана из американского Юго-Западного научно-исследовательского института.

«На Земле озера с жидкой водой существуют под ледниками в арктических и антарктических регионах, поэтому при поисках жидкой воды подо льдом у нас есть земные аналоги», – говорит Стиллман. По его словам, существующие на Марсе экзотические соли могут существенно снижать температуру замерзания воды. Теоретически, некоторые рассолы (т. е. вода с большой концентрацией солей) на Марсе могут оставаться жидкими даже при -75⁰ C.

В климатической камере в лаборатории Юго-Западного научно-исследовательского института были воссозданы температура и давление, близкие к марсианским, а затем туда были помещены перхлоратные рассолы. Результаты исследования показали, что на Марсе находятся, вероятно, не подповерхностные озера из рассолов, а более классические подземные воды в слое, который состоит из частиц льда или других пород. Присутствие подземных вод может объяснить показания радарных исследований с орбиты.

Обычно поиск жидкой воды в космосе связывают с возможностью существования жизни, однако к описанным условиям это не относится. Известная земной науке жизнь не может существовать при такой низкой температуре и в настолько соленой воде.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Первый полет новой японской ракеты H3 не состоится в первом квартале 2022 года. Решение о переносе было принято из-за проблем с двигателями, которые начались еще в 2020 году.

H3 (H-III) – ракета среднего/тяжелого класса третьего поколения, разработанная Mitsubishi Heavy Industries. Ее разработка началась в 2014 году с целью заменить устаревающие ракеты HII-A/B, которые сейчас являются основной «рабочей лошадкой» японской космической программы. Новая ракета должна повысить конкурентоспособность японских средств выведения, поскольку прогнозируемая стоимость полета H3 составляет $45 млн.

H3 имеет центральный блок диаметром 5,2 м и высотой 63 м. На нем будет устанавливаться по два или три водородных двигателя закрытого цикла LE-9, которые являются развитием двигателей LE-5, применявшихся на верхних ступенях предыдущих ракет Mitsubishi. Один LE-9 имеют тягу 1471 кН (165 тс) в вакууме при удельном импульсе 425 с. В зависимости от модификации, H3 может стартовать с четырьмя твердотопливными ускорителями, с двумя или вообще без них. В самой облегченной версии H3 сможет выводить до 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту. Тяжелая модификация ракеты будет в состоянии доставить до 7,9 т на геопереходную орбиту.

Первый демонстрационный образец двигателя LE-9 был собран в 2017 году. Во время огневых испытаний он несколько раз выключился преждевременно из-за проблем со скоростью вращения турбонасоса. В начале 2020 года были начаты сертификационные огневые испытания финальной версии двигателя, которая получила новый турбонасосный агрегат. Однако в ходе этих испытаний была выявлена новая проблема: в ТНА и на стенках камеры сгорания появились усталостные трещины.

Из-за трещин разработчики приняли решение дефорсировать двигатель, но только для первого полета ракеты. Начиная со второго полета Mitsubishi будет использовать камеру сгорания, напечатанную на 3D-принтере. Предполагается, что это позволит вернуть двигатель к проектному уровню тяги.

Испытания дефорсированного двигателя показали, что проблема с появлением трещин решена, но в двигателе возникают «потенциально нежелательные» вибрации. В июне 2021 года разработчики сообщили, что сложным вибрациям подвержена турбина двигателя. Они рассчитывали решить проблему при помощи амортизаторов, а также выявив и устранив источники вибрации. Ожидалось, что это удастся сделать осенью 2021 года, и первый пуск H3 был запланирован на март 2022 года.

Однако 21 января директор программы H3 в Японском космическом агентстве Масаси Окада сообщил, что усовершенствованная версия турбонасоса для двигателя LE-9 пока не готова.

JAXA пока не может сказать, на какой срок переносится пуск. Он ожидается в интервале с апреля этого года по март 2023 года.

Изначально предполагалось, что первый полет H3 состоится в 2020 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

25 января в Москве открылись ежегодные Королевские чтения – XLVI академические чтения по космонавтике. На пленарном заседании по удаленной связи выступил глава госкорпорации Роскосмос Дмитрий Рогозин. Он показал презентацию о событиях прошлого года в российской космонавтике, выдержки из которой ранее были опубликованы на сайте Роскосмоса, а также немного рассказал о планах госкорпорации на ближайшую перспективу.

Одним из самых крупных долгостроев российской космонавтики уже долгое время остается ПТК НП – перспективный транспортный корабль нового поколения. Сейчас он известен как «Орел». Новый пилотируемый корабль, который изначально должен был прийти на замену «Союзу», разрабатывается в РКК «Энергия» с 2009 года. Однако в нынешнем виде главной задачей ПТК НП стали полеты на орбиту Луны. Формально, первый беспилотный запуск «Орла» запланирован на конец 2023 года.

В своем сегодняшнем выступлении Рогозин отдельно остановился на развитии космодрома Восточный. Сейчас на космодроме продолжаются строительные работы на стартовой площадке для тяжелых ракет-носителей «Ангара-А5М» (форсированная версия «Ангары-А5»). Именно на первой «Ангаре-А5М», стартующей с Восточного, должен отправиться в космос корабль «Орел».

Пока что работы на Восточном идут близко к графику, и в ближайшее время, еще до окончания бетонных работ, специалисты начнут монтаж башни обслуживания на стартовой площадке. В августе 2022 года на Восточный должен быть доставлен примерочный макет ракеты – «Ангара-НЖ». Она будет находиться там на хранении до завершения строительных работ, т. е. приблизительно до конца года, после чего ракету используют для испытаний оборудования стартового комплекса.

В 2023 году на «Ангаре-НЖ» будет установлен макет корабля «Орел» с системой аварийного спасения. Эту конструкцию предполагается использовать для испытаний САС на старте, по аналогии с Pad Abort Test у американских космических кораблей. Следующим этапом в программе создания «Орла» станут испытания системы посадки в полете. Испытательный макет будет запущен на «Ангаре» и отделится от нее после прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления (Max Q), а затем выполнит мягкую посадку.

И только после этого прототип «Орла» будет запущен в первый орбитальный полет. В презентациях до сих пор указывается, что корабль будет отправится на орбиту в конце 2023 года на ракете «Ангара-А5», после чего испытания будут перенесены на «Ангару-А5М». Однако сложно надеяться, что корабль достигнет космоса без ракеты, а Рогозин сегодня подтвердил, что первая «Ангара» стартует с Восточного только в 2024 году. Даже если он имел в виду именно новую «Ангару-А5М», шансы на то, что оригинальная «Ангара-А5» с кораблем стартует в декабре 2023 года, ничтожно малы.

Учитывая, что сроки пуска Ангары в значительной степени определяются готовностью стартовой площадки, сложно ожидать и того, что испытания посадочной системы после прохождения Max Q состоятся раньше 2024 года. Ранее представитель Ростеха, отвечающего за разработку парашютов, также говорил, что летные испытания системы состоятся в 2024 году.

Также известно, что первый орбитальный прототип «Орла» будет значительно проще серийного корабля. В нем не планируют устанавливать многие важные системы, и, вероятно, именно поэтому его первый полет обойдется без стыковки с МКС. «Орел» состыкуется с космической станцией в автоматическом режиме только в ходе своего второго полета, который состоится не раньше 2025 года. И лишь в третьем полете на борту корабля будут находиться космонавты.

ПТК НП – это тяжелый корабль массой около 22 т, предназначенный для полетов к Луне. Для проведения летных испытаний на низкой орбите РКК «Энергия» намерена использовать ракету «Ангара», но для его запусков за пределы низкой орбиты никак не обойтись без сверхтяжелой ракеты. У Роскосмоса такой нет, и ее разработка в обозримой перспективе не планируется. Лунной пилотируемой программы у Роскосмоса тоже нет, и в этом заключается главная проблема «Орла».

Сейчас РКК «Энергия» предлагает создать новый легкий корабль для низкоорбитальных экспедиций на основе наработок по ПТК НП. Этот корабль – а ему предлагается роль замены «Союза-МС» – предварительно называют ПТК МС.

Четкого понимания концепции ПТК МС у разработчиков пока нет. Для его запусков можно будет использовать ракету «Союз-5» или, возможно, более легкую «Союз-СПГ» (Амур). Однако стартовый комплекс для первой будет расположен только на Байконуре, а «Союз-СПГ», который создают для Восточного, пока не получил официальное финансирование из бюджета. Да и стартовый комплексы обеих ракет не предполагают создание пилотируемой инфраструктуры.

Кроме того, генеральный конструктор РКК «Энергия» Владимир Соловьев на Королевских чтениях отметил, что корабль должен быть многоразовым. Это противоречит более ранним сообщениям о корабле «Орленок». В прошлом году предполагалось, что уменьшение массы корабля по сравнению с ПТК НП будет достигнуто за счет отказа от агрегатного отсека, а это сразу же делает его возвращаемый аппарат одноразовым. Другой возможный вариант – общее масштабирование капсулы, что приведет к снижению вместимости с четырех до двух человек.

Если принципиальное решение о необходимости заменить «Союз-МС» на ПТК МС будет принято, то, вероятно, в будущем нам предстоит увидеть постройку пилотируемой стартовой инфраструктуры для ракет «Союз-5» на космодроме Восточный. Оригинальный же ПТК НП ждет незавидная судьба корабля, который просто не найдет своего применения.

Космическая лента

Обсудить

В субботу 22 января агентство ТАСС сообщило, что США отказало в выдаче визы космонавту Роскосмоса Николаю Чубу, который должен был проходить тренировки в Космическом центре НАСА им. Джонсона перед предстоящим полетом на Международную космическую станцию.

Обычно российские космонавты перед полетом на МКС проходят тренировку в США, чтобы познакомиться с устройством американского сегмента станции. Аналогичным образом, астронавты из США, Европы и Японии изучают устройство российского сегмента в российском Центре подготовки космонавтов им. Гагарина.

Николай Чуб был участником первого открытого отбора в российский отряд космонавтов. После прохождения обучения, он в 2014 году получил квалификацию «космонавт-испытатель», однако пока что не был в космосе. Николай Чуб входит в состав дублирующего экипажа корабля «Союз МС-22», который летит на МКС в сентябре 2022 года. Собственный полет Чуба на МКС запланирован на весну 2023 года на корабле «Союз МС-23».

Американское посольство не объяснило причину отказа в выдаче визы, а в комментарии РИА «Новости» пресс-секретарь дипломатической миссии Джейсон Ребхольц сообщил, что посольство в Москве продолжает оформлять визы космонавтам, даже несмотря на то, что выдача туристических, рабочих и деловых виз в России больше не производится. Россиян, желающих поехать в США, с 2021 года направляют в американское посольство в Варшаве.

Сейчас не самое удачное время для скандалов между Роскосмосом и НАСА. Американское космическое агентство публично объявило о намерении продлить работу МКС даже не до 2028, а сразу до 2030 года. ЕКА и другие участники работы американского сегмента станции уже поддержали эту идею, однако Роскосмос ее пока никак не прокомментировал.

У Роскосмоса есть две причины для сомнений. Во-первых, Дмитрий Рогозин все еще считает, что Россия сможет запустить первые модули национальной станции в 2026-2027 году, после чего МКС нам станет не нужна. И он был бы не прочь оставить ее до 2030 года, но если НАСА согласится платить Роскосмосу за сохранение российского сегмента МКС в рабочем состоянии. Во-вторых, специалисты РКК «Энергия», отвечающие за поддержание работоспособности российского сегмента станции, всерьез озабочены его техническим состоянием. Об этом можно прочитать здесь.

Поскольку замена функций российского сегмента была бы крайне трудоемким и капиталоемким делом, смысл которого теряется в преддверии затопления станции, то выход Роскосмоса из проекта почти неизбежно означает закрытие МКС. НАСА совершенно в этом не заинтересовано Однако различные государственные ведомства во всех странах могут действовать – и зачастую действуют – несогласованно.

Конфликт между российским МИДом и Госдепартаментом США начался в 2016 году, когда США «отобрали» часть собственности российского диппредставительства. После этого оба представительства пережили несколько волн взаимных сокращений штата. От них пострадали не только сотрудники дипведомств, но и простые граждане. Сначала консульский отдел американского посольства в России резко сократил часы записи на подачу виз, а затем случаи отказов резко возросли. В дипломатической практике такие отказы часто делаются совершенно случайным образом. В последнее время с невозможностью получить визу сталкиваются даже спортсмены и сотрудники российской миссии в ООН. Наконец, в 2021 году, как указывалось выше, США полностью прекратили выдачу в России всех видов виз кроме дипломатических. Различные сотрудники и НАСА, и Роскосмоса в прошлом сталкивались с проблемами при получении виз. Вполне возможно, Николай Чуб стал случайной жертвой этой политики.

Этот случай будет не единственным, омрачающим сотрудничество России и США по программе МКС. В декабре 2020 года Минюст США ввел санкции против ЦНИИМаша, в состав которого входит российский Центр управления полетом МКС. Также санкциям подвергся РКЦ «Прогресс», который занимается постройкой ракет «Союз-2». На этих ракетах в космос запускаются пилотируемые корабли «Союз МС» и грузовые корабли «Прогресс МС».

Роскосмос обещал обратиться к НАСА с вопросом относительно визы Николая Чуба. Вероятно, ситуация прояснится в ближайшие дни. Вполне возможно, что проблема с визой разрешится положительным образом, и тогда космонавт поедет на тренировку в США. В противном случае Рооскосмос будет вынужден пересмотреть состав экипажей ближайших кораблей «Союз», а по сотрудничеству России и США на МКС будет нанесен такой серьезный удар, какого еще не было.

Космическая лента

Обсудить

 

19 января Управление электросвязи Пакистана (PTA) рекомендовало гражданам воздержаться от предзаказов и внесения предоплаты за терминалы связи спутниковой системы Starlink. Власти объяснили это с тем, что компания не имеет лицензии интернет-провайдера и на подавала заявку на получение такой лицензии.

Управление также попросило Starlink прекратить прием платежей в размере $99 в качестве предоплаты за оборудование для оказания услуг связи. Однако сайт с приемом платежей пока что остается доступен в стране.

Еще ранее похожая ситуация у Starlink возникла в Индии. 26 ноября 2021 года Министерство связи Индии запретило SpaceX принимать предзаказы на терминалы связи Starlink до получения лицензии. По состоянию на 1 октября компания набрала около 5 тысяч потенциальных клиентов. Всего SpaceX рассчитывала получить в Индии 200 тысяч абонентов до конца 2022 года. 1 ноября SpaceX зарегистрировала в Индии дочернее предприятие для получения лицензии и предоставления услуг на местном рынке, однако видимого прогресса пока добиться не удалось.

В настоящее время Starlink на стадии беты работает в Северной Америке, во многих государствах ЕС, а также в Австралии и Новой Зеландии. SpaceX продолжает активно наращивать группировку спутников. 19 января в результате очередного пуска ракеты Falcon 9 общее число запущенных спутников Starlink достигло 2042 (включая два первых прототипа Tintin). Впрочем, не все они находятся в рабочем состоянии. На орбите остается 1879 космических аппаратов. Из них, по состоянию на 15 января, 1469 функционировали на рабочих орбитах и еще 272 двигались в направлении рабочих орбит.

Действующее разрешение Федеральной комиссии по связи США позволяет SpaceX запустить 4408 спутников на орбиту высотой 550 км. Однако в планах SpaceX есть создание группировки второго этапа, состоящей из 30 тысяч аппаратов.

Рост группировки спутников Starlink уже беспокоит астрономов. 17 января в журнале The Astrophysical Journal Letters была опубликована статья, в которой сотрудники обсерватории ZTF (Zwicky Transient Facility) в Паломарской обсерватории в Калифорнии оценили влияние Starlink на астрономические наблюдения. Согласно этому исследованию, если в 2019 году следы пролета этих спутников появлялись на 0,5% снимков, то сейчас они затрагивают почти 20% наблюдений. Астрономы, впрочем, отметили, что на работе конкретно их обсерватории развертывание группировки Starlink практически не сказывается, и, например, погода доставляет гораздо больше неприятностей.

Также астрономы заявили, что SpaceX не удалось достичь обещанного снижения яркости спутников. Новые космические аппараты, снабженные защитными экранами, имеют среднюю звездную величину 6,8. Это немного ярче, чем целевое значение, рекомендованное астрономами (7).

Обсудить