16 февраля в Тулузе во Франции состоялся однодневный саммит, посвященный перспективам развития космонавтики в Европе. В нем приняли участие представители Европейского космического агентства и Евросоюза, в т. ч. не вовлеченные напрямую в космическую деятельность, а инициатором дискуссии выступила Франция.

Одним из итогов саммита стало решение о формировании рабочей группы, целью которой станет выработка стратегии развития пилотируемой космонавтики в ЕС – с этой инициативной выступил президент Франции Эммануэль Макрон, который сейчас активно готовится к своим вторым выборам. Министр экономики Франции Бруно Ле Мэр, председательствовавший на саммите, заявил, что свои национальные стратегии развития космонавтики определили Китай и США, а значит, Европа сейчас тоже не может остаться в стороне.

Макрон лично выступил на открытии саммита и заявил, что Европе нужно определиться с целями и амбициями в пилотируемой космонавтике. Возможные варианты развития необходимо определить до встречи стран-членов ЕКА на уровне министров в ноябре 2022 года. В качестве примеров стратегических целей Макрон назвал экспедицию на Марс в конце следующего десятилетия или создание европейской орбитальной станции наподобие МКС.

По словам главы Европейского космического агентства Йозефа Ашбахера, мандат для новой группы будет представлен на заседании Совета ЕКА в марте. Сразу после этого группа приступит к работе. Она подготовит предварительный отчет к ноябрю, а окончательный вариант отчета будет готов весной следующего года. Ашбахер отметил, что в группу войдут люди, не работающие в сфере космонавтики, чтобы определить цели, важные с экономической, исторической, социальной и геополитической точек зрения.

В отчете рабочей группы будут описаны возможные варианты развития пилотируемых полетов, а также их взаимосвязь с автоматическими исследованиями космоса, расписание, механизмы финансирования и уровень международного сотрудничества, которое потребуется в реализации этих программ.

До сих пор европейская космонавтика никогда не стремилась к стратегической самостоятельности. И хотя европейские власти поддерживают независимость в сфере средств выведения, в пилотируемых полетах ЕКА всегда довольствовалось ролью младшего партнера во взаимодействии с НАСА.

Оценить перспективы инициативы Макрона сложно. У европейской промышленности есть опыт создания модулей МКС и есть некоторые технологии, необходимые для разработки пилотируемого корабля. Однако ограниченные финансовые возможности ЕКА вряд ли позволят создать даже простой низкоорбитальный пилотируемый корабль, не говоря уж о более масштабных долгосрочных проектах. Кроме того, в прошлом европейские космические власти не выражали заинтересованности в амбициозной самостоятельной пилотируемой программе. И никто не гарантирует, что даже сам Макрон вспомнит о ней после выборов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В сентябре 2021 года компания SpaceX запустила пилотируемую миссию Inspiration4, которую полностью профинансировал миллиардер Джаред Исаакман. Он в компании с тремя другими непрофессиональными астронавтами, которые были выбраны при помощи конкурса, отправились в трехдневный полет на орбиту Земли. Благодаря этому полету Исаакману удалось собрать на благотворительность около $240 млн, из которых $100 млн дал он сам, а еще $50 млн – Илон Маск.

В понедельник 14 февраля Исаакман объявил о запуске совместно со SpaceX новой пилотируемой программы Polaris (Полярис). Она будет включать два пилотируемых полета на корабле Dragon и завершится полетом на Starship. На этот раз основной целью станет не сбор средств на благотворительность, а помощь SpaceX в получении опыта пилотируемых полетов, чтобы ускорить развитие пилотируемой космонавтики и, в конечном итоге, приблизить отправку людей на Луну и Марс.

Заявляется, что программа полностью профинансирована, причем часть расходов на нее взяла на себя SpaceX. Однако Исаакман даже приблизительно не назвал суммы, о которых идет речь.

Первая миссия получит название Polaris Dawn («Рассвет»). Она будет запущена не ранее IV квартала 2022 года, однако, с масштаба учетом планов на этот полет, подобные временные рамки кажутся невероятно оптимистичными.

Одна из задач Polaris Dawn – подняться на рекордную для Dragon высоту над поверхностью Земли. Предыдущий рекорд высоты полета был установлен в ходе полета Inspiration4 и составил 585 км. В идеале, Исаакман хотел бы установить рекорд по высоте пилотируемого полета на орбите Земли, но это будет значительно сложнее, поскольку в 1966 году американский пилотируемый корабль «Джемини-11» поднимался на 1375 км.

Еще более амбициозная цель – выполнить выход в открытый космос во время этого полета. Для этого SpaceX потребуется создать новый скафандр, предназначенный для ВКД (внекорабельной деятельности). Аналогичные скафандры EMU и «Орлан», используемые на Международной космической станции, очень громоздкие и требуют сложной процедуры переодевания. Вряд ли в Dragon поместятся четыре таких скафандра, и вряд ли в нем хватит места, чтобы человек мог его надеть. Выходом может стать дополнительный бытовой отсек, но на его создание потребуется, как минимум, не меньше времени, чем на разработку скафандров. Кроме того, Исаакман отметил, что для выхода в космос им придется разгерметизировать корабль, т. е. он не планирует использовать дополнительные шлюзовые отсеки.

Для связи с Землей в миссии Polaris Dawn будут использоваться спутники Starlink компании SpaceX.

Сам Исаакман планирует вернуться к роли командира миссии Polaris Dawn. Однако на этот раз вся команда будет состоять из профессионалов. Вместе с ним полетит пилот ВВС США в отставке Скотт Потит и двое сотрудников SpaceX – Сара Гиллис и Анна Мэнон. Муж Мэнон, также бывший сотрудник SpaceX, недавно был отобран в отряд астронавтов НАСА.

Отвечая на вопросы журналистов на специальной пресс-конференции, Исаакман не раскрыл никаких деталей о второй миссии по программе Polaris: по его словам, говорить о ней до запуска Dawn преждевременно. Он также не смог раскрыть никаких технических деталей своего плана.

Предполагается, что миссия по программе Polaris станет первым полетом с людьми на борту для системы Starship, и, конечно, Джаред Исаакман не откажется от возможности войти в первый экипаж этого корабля. Однако запуск с людьми на борту состоится только после многих беспилотных полетов Starship со спутниками Starlink.

Возможные сроки начала эксплуатации системы Starship остаются крайне неопределенными. Пока что прототип Starship поднимался только на высоту до 12,5 км, а первая попытка орбитального полета откладывается с прошлого года. 14 февраля Федеральное управление гражданской авиации США перенесло публикацию экологического отчета о космодроме в Бока-Чика с 28 февраля на 28 марта. Даже если заключение будет положительным, после этого SpaceX потребуется получить лицензию на космический пуск, и лишь после этого можно ожидать первой попытки пуска Starship на орбиту Земли.

На пресс-конференции 11 февраля Илон Маск заявлял, что, в случае дальнейших бюрократических задержек с экологическим отчетом, SpaceX может перенести испытания Starship во Флориду. Возведение необходимой инфраструктуры на новом месте задержит программу испытаний не менее чем на полгода.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Несмотря на то, что Венера – одна из двух ближайшие к Земле планет, и добраться до нее проще, чем до Марса, мы мало что знаем о ней. Венера окутана очень плотной атмосферой, которая не позволяет снимать с орбиты ее поверхность. Из-за этого для учения поверхности этой планеты обычно используют радары и инфракрасные спектрометры. Все снимки ее поверхности в прошлом были сделаны советскими посадочными станциями программы «Венера».

Американский зонд Parker Solar Probe, предназначенный для изучения Солнца, был запущен в 2018 году. Чтобы добраться до рабочей орбиты вокруг нашей звезды, ему необходимо выполнить семь гравитационных маневров у Венеры за неполные семь лет.

Один из инструментов Parker Solar Probe – это широкоугольная камера WISPR. Она была разработана, чтобы фиксировать на снимках слабые детали солнечной атмосферы и ветра в видимом и ближне-инфракрасном диапазонах. Ученые предположили, что, пока зонд не добрался до рабочей орбиты, во время пролетов около Венеры можно использовать WISPR для съемки верхнего слоя облаков этой планеты.

Впервые такая съемка в ближне-инфракрасном диапазоне была проведена в июле 2020 года во время третьего близкого пролета зонда около Венеры. Однако, к удивлению ученых, камере WISPR удалось запечатлеть некоторые детали поверхности планеты. Было принято решение повторить эксперимент во время следующего сближения в феврале 2021 года, когда зонд пролетел мимо ночной стороны Венеры.

Из-за сильного парникового эффекта поверхность Венеры раскалена и излучает тепло в инфракрасном диапазоне, а также в ближне-инфракрасном и небольшой части видимого диапазона с наибольшими длинами волн, которые соответствуют красному свету. В дневное время это излучение теряется на фоне света, отраженного от облаков, и поэтому ночь подошла для съемки намного лучше. Камера WISPR способна воспринимать свет в диапазоне от 470 до 800 нм. Из них 380-760 нм относятся к видимому красному свету. Таким образом, фотографии WISPR стали первыми снимками поверхности Венеры, полученными из космоса.

На снимках 2021 года хорошо различаются светлые и темные пятна, которые соответствуют более и менее нагретым участкам. Даже в ночное время температура поверхности Венеры составляет около 460 ⁰C. Сопоставление снимков WISPR с топографической картой Венеры, полученной в результате радарной съемки, показывает, что возвышенности на Венере примерно на 50 градусов прохладнее, чем низменности.

Помимо данных о рельефе и температуре поверхности, WISPR поможет ученым в изучении геологии Венеры. Различные вещества при нагреве излучают в разных уникальных длинах волн, и это позволит получить некоторую информацию о минералогическом составе поверхности Венеры, комбинируя собранные ранее другими миссиями данные со снимками Parker Solar Probe.

Геологическая информация поможет ученым понять, как происходила эволюция планеты. Хотя Венера и Земля образовались примерно в одно и то же время, сегодня они очень разные. Атмосфера на Венере намного толще земной, и планетологи подозревают, что это связано с процессом вулканизма, однако у них не хватает данных, чтобы понять, как это произошло.

Помимо светящейся поверхности на фотографиях WISPR видно яркое кольцо вокруг края планеты, вызванное атомами кислорода, излучающими свет в атмосфере. Подобное свечение воздуха присутствует и на снимках Земли.

Следующий пролет Parker Solar Probe около Венеры состоится 20 февраля, т. е. всего через неделю. Однако на этот раз, как и в последующие годы, у зонда не будет возможности сфотографировать Венеру с ее ночной стороны.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Утром в пятницу Илон Маск выступил перед журналистами и рассказал о состоянии работ над проектом сверхтяжелой многоразовой ракеты Starship, а также о планах на ближайшее будущее. В его речи и последующих ответах на вопросы было мало новой информации. И это не удивительно, поскольку на нынешнем этапе развития проекта уже маловероятны какие-то принципиальные изменения.

  • Сейчас основные усилия SpaceX направлены на разработку нового метанового двигателя Raptor 2. По сравнению с первым Raptor, он имеет упрощенную конструкцию и обеспечивает увеличенную тягу (230 т вместо 185 т). Правда, камера сгорания у нового двигателя прогорает, но Маск считает, что инженеры уже близки к решению этой проблемы.
  • SpaceX надеется получить положительное решение по экологической экспертизе космодрома в Техасе в марте. Оно необходимо, чтобы начать огневые и летные испытания Starship.
  • Маск все еще уверен, что в этом году состоится орбитальный полет Starship, и в конце года удастся выйти на ежемесячные пуски.

Ссылка: youtube.com

Обсудить

 

Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 10 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. В сумме на решение этой задачи уйдет около 15 лет, для нее потребуется три космических аппарата.

Подготовка к доставке марсианского грунта на Землю началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по поверхности планеты, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

Следующие два запуска запланированы на 2028 год, хотя изначально предполагалось, что они состоятся на два года раньше. В одном из запусков на орбиту будет доставлен транспортный модуль ERO (Earth Return Orbiter). За его разработку отвечает Европейское космическое агентство, но оборудование для космического аппарата предоставит НАСА. Вторым запуском на Марс будет отправлен посадочный аппарат SRL (Sample Retrieval Lander, «Посадочный аппарат для возврата образца») со взлетной ракетой и малым марсоходом. Этот марсоход также будет построен в Европе.

По плану, SRL должен выполнить посадку на Марс в кратере Джезеро вблизи района работы марсохода Perseverance. Малый европейский марсоход спустится с него, соберет образцы пород, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной станции. При помощи роботизированной руки-манипулятора трубки будут перемещены во взлетную ракету, установленную на SRL. Эта ракета получила название MAV – Mars Ascent Vehicle, т. е. «Марсианский взлетный аппарат».

В понедельник 7 февраля 2021 года НАСА объявило, что разработкой взлетной ракеты для посадочной станции Sample Retrieval Lander займется компания Lockheed Martin. Стоимость работ по этому контракту составит $194 млн.

Согласно условиям контракта, Lockheed Martin придется разработать проект, построить ракету и провести ее испытания. Также компания отвечает за создание вспомогательного пускового оборудования, которое будет установлено на платформе SRL.

Задача MAV заключается в том, чтобы доставить на орбиту Марса контейнер с собранными образцами грунта. Общий вид ракеты определил в специальном исследовании в 2019-2020 годах Центр космических полетов НАСА им. Маршала. Это будет двухступенчатая ракета на твердом топливе высотой 2,8 м и диаметром 57 см. Ее стартовая масса составит не более 400 кг, а полезная нагрузка, выводимая на орбиту Марса – 14-16 кг. В марте прошлого года заказ на изготовление твердотопливных двигателей для обеих ступеней был отдан компании Northrop Grumman.

Суммарные затраты на миссию Mars Sample Return в прошлом году оценивались в $7 млрд, но в перспективе они могут заметно возрасти. Прибытие образцов марсианского грунта на Землю ожидается в середине 2030-х годов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

За прошедшие с момента посадки годы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. Сейчас их эффективность упала более чем в четыре раза. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить панели от пыли.

В начале января НАСА потеряло связь с марсианской станцией из-за внезапно возникшей бури. 3 февраля об этом событии, а также о планах работы со станцией, рассказал руководитель научной программы миссии InSight Брюс Банердт.

Песчаная буря в начале января возникла совершенно неожиданно для ученых. Она заставила InSight перейти в защищенный режим, поскольку поднявшаяся в воздух пыль снизила освещенность солнечных батарей. Впрочем, ситуация не была критической. Ослабление потока света в атмосфере (оптическая толщина τ) не поднималась выше 2 единиц, тогда как угроза истощения аккумуляторов возникла бы при 4. Для сравнения, марсоход Opportunity замерз в 2018 году во время бури с оптической толщиной, доходившей до 10,8 единиц.

InSight вышел из безопасного режима 18 января, и, судя по имеющейся информации, за 11 суток бездействия он не получил никаких повреждений. Аппарат возобновил сбор научной информации 5 февраля.

В то же время, перспективы его работы не внушают большого оптимизма. Математическое моделирование ситуации со снабжением посадочной платформы энергией указывает на то, что она будет не в состоянии продолжать научную работу уже в мае-июне этого года. Окончательная гибель InSight ожидается до конца 2022 года.

Несмотря на то, что предыдущие попытки очистить солнечные батареи не привели к существенным успехам, а времени остается мало, специалисты продолжат изучать возможные варианты действий в оставшиеся месяцы. Они, впрочем, признают, что шансы продлить работу InSight невелики.

Официально расширенная миссия InSight профинансирована до конца 2022 года. При выполнении основной миссии, которая длилась в течение двух первых лет на поверхности Марса, уровень энергии не снижался ниже требуемого.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Индийская лунная посадочная станция «Чандраян-3» будет запущена в августе 2022 года. Об этом 2 февраля объявил министр науки и технологий Индии Джитендра Сингх. Для запуска будет использована самая большая ракета из имеющихся в стране – GSLV Mk 3.

Предыдущая лунная исследовательская миссия Индии была запущена 2,5 года назад. 6 сентября 2019 года автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны. Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

В рамках миссии «Чандраян-2» к Луне были запущены орбитальный блок и посадочная станция, которая должна была доставить на поверхность спутника Земли маленький луноход «Прагьян». Поскольку орбитальный блок до сих пор успешно работает и в состоянии выполнять функции ретранслятора сигнала, «Чандраян-3» будет состоять только из посадочный платформы с луноходом.

Любопытно, что запуск российской автоматической межпланетной станции «Луна-25» назначен на 23 июля 2022 года. И российская, и индийская станции должны будут приземлиться в районе южного полюса Луны, который до сих пор не был исследован ни одним посадочным аппаратом. Кроме того, их посадочные районы вблизи кратеров Богоуславского расположены достаточно близко друг к другу.

(на фото «Чандраян-2»)

Ссылка: spacenews.com

Обсудить