8 сентября НАСА и Европейское космическое агентство объявили дату запуска флагманского американского астрономического проекта – космического телескопа им. Джеймса Вебба (JWST). Старт ракеты «Ариан-5» из Гвианского космического центра назначен на 18 декабря 2021 года.

Телескоп Вебб – инфракрасный телескоп, формально считающийся преемником уходящего «на пенсию» космического телескопа Хаббл. Его особенностью является складное зеркало, которое после выведения в космос разложится до полезного диаметра 6,5 м. Для сравнения, запущенный в 1990 году Хаббл имеет зеркало диаметром 2,4 м. Есть и другое принципиальное отличие: Вебб будет расположен в тени Земли в точке Лагранжа L2 системы Земля-Солнце, а не на низкой орбите Земли.

Вебб разрабатывается в США, но, формально, является совместным проектом с Европой и Канадой. ЕКА предоставляет свою ракету «Ариан-5» для запуска телескопа в обмен на часть его наблюдательного времени. Стоимость этой миссии поставила рекорд для космической астрономии, приблизившись к $10 млрд.

Разработка первоначального проекта Вебба началась в 1996 году, и тогда предполагалось, что космический аппарат отправится в космос в 2007. Однако в 2005 году проект претерпел большие изменения. Его запуск был переназначен на 2017 год, но впоследствии из-за технических сложностей он неоднократно сдвигался вплоть до последних дней. Расписание НАСА предполагало, что Вебб полетит 31 октября, но дата сдвинулась из-за задержек в расписании полетов ракеты «Ариан-5».

В двух пусках «Ариан-5» в феврале и августе 2020 года наблюдались проблемы с повышенной вибрацией при отделении головного обтекателя. Чтобы их решить, специалисты Arianespace взяли паузу почти на год. Согласно договоренности с НАСА, ракета должна выполнить два полета без нареканий, прежде чем ей доверят настолько дорогой космический аппарат, как телескоп Вебб.

Первый полет «Ариан-5» после перерыва состоялся 30 июля. В ходе выведения спутников проблем с обтекателем не наблюдалось, однако в следующий раз ракета полетит только 22 октября. Такое расписание не оставило шансов Веббу отправиться в космос 31 октября. Впрочем, разработчики телескопа тоже не совсем укладываются в старый график.

26 августа НАСА сообщало, что все испытания телескопа завершены. После этого космический аппарат начали упаковывать для транспортировки на корабле с предприятия компании Northrop Grumman в Калифорнии во Французскую Гвиану. Ожидается, что он достигнет космодрома в октябре. После этого начнется финальная подготовка аппарата к запуску.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Японская ракета-носитель H3 после нескольких лет переносов приближается к своему первому полету. H3 – ракета среднего/тяжелого класса третьего поколения, разработанная Mitsubishi Heavy Industries. Также это третья ракета в Японии, использующая топливную пару жидкий водород-жидкий кислород.

Разработка H3 началась в 2014 году с целью заменить устаревающие ракеты HII-A и H-IIB, которые сейчас являются основной «рабочей лошадкой» японской космической программы. Новая ракета должна была стать более эффективной и более дешевой.

H3 имеет центральный блок диаметром 5,2 м и высотой 63 м, что делает ее самой высокой японской ракетой. На нем будет устанавливаться по два или три водородных двигателя LE-9, которые являются развитием двигателей LE-5, применявшихся на предыдущих ракетах Mitsubishi. Один LE-9 имеют тягу 1471 кН (165 тс) в вакууме при удельном импульсе 425 с.

В зависимости от модификации, H3 может стартовать с четырьмя твердотопливными ускорителями, с двумя или вообще без них. Верхняя ступень ракеты также использует в качестве горючего жидкий водород – она оборудована одним двигателем LE-5B-3. В самой облегченной версии H3 сможет выводить до 4 т полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту. Тяжелая модификация ракеты будет в состоянии доставить до 7,9 т на геопереходную орбиту.

Прогнозируемая стоимость полета H3 составляет $45 млн.

Первый демонстрационный образец двигателя LE-9 был собран и установлен на стенде в Космическом центре Танегасима в марте 2017 года. К июлю того же года он прошел 11 включений, которые продолжались от 2 до 78 секунд. При этом в трех тестах двигатель выключился преждевременно из-за проблем со скоростью вращения турбонасоса.

В течение 2017-2019 года испытания прошли еще четыре образца LE-9. В начале 2020 года начались сертификационные огневые испытания финальной версии двигателя. По результатам 14 включений был выявлены проблемы: в турбонасосном агрегате и в стенках камеры сгорания появились усталостные трещины.

Помимо этого, в 2019-2020 годах прошли успешные огневые испытания совместной работы двух и трех двигателей LE-9.

Очередные испытания исправленной версии LE-9 начались в 2021 году. Сейчас второй сертификационный образец двигателя проходит третий тест из запланированных 10.

Первая ракета H3 будут оборудована двумя твердотопливными ускорителями. Она была доставлена в Космический центр Танегасима еще в январе 2021 года. В марте ракету установили на пусковом столе, и она успешно прошла заправочные испытания.

Сейчас сроки первого полета H3 зависят исключительно от хода испытаний LE-9. Если они завершатся без новых проблем, то ракета стартует уже в первом квартале 2022 года.

В перспективе на основе H3 может быть создана ракета повышенной грузоподъемности, которую JAXA хочет использовать для запуска грузовых кораблей снабжения к американской окололунной станции Gateway. Такая ракета будет иметь три больших водородных блока, внешнее напоминая Delta IV Heavy или, в большей степени, Falcon Heavy. H3 Heavy сможет доставить на орбиту Луны до 12 т грузов.

До ее появления для запусков грузовых кораблей к станции Gateway будет использоваться двухпусковая схема на основе H3. При этом одна ракета будет выводить грузовой корабль HTV-X. Вторая же ракета будет оборудована верхней ступенью с увеличенными топливными баками. Этот разгонный блок сможет состыковаться с кораблем и выполнить роль межорбитального буксира, отправив его к Луне.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

Новый пилотируемый корабль, который должен прийти на замену «Союзу», разрабатывается в РКК «Энергия» с 2009 года. Сейчас он известен под именем «Орел», но есть у него и более благозвучное имя – ПТК НП (перспективный транспортный корабль нового поколения). 2020 год был весьма богат на новости об этом проекте. Сообщалось, что «Энергия» вот-вот доделает конструкторскую документацию и вот-вот соберет первый макет для статических испытаний. Однако в 2021 году новых публикаций о ПТК НП практически не появлялась. Ниже я попытался собрать все доступные обрывки информации, которые позволяют нам оценить текущий статус проекта.

Год открыл Дмитрий Рогозин. 31 декабря в личном твиттере на вопрос о том, почему в декабре он не показал обещанные ранее фотографии статического макета, Рогозин ответил, что сделает это «после праздников». Снимки так и не были опубликованы.

Следующая новость о ПТК НП появилась 20 февраля в стенограмме встречи Рогозина с Путиным. Глава Роскосмоса сообщил: «Мы начинаем его [ПТК НП] статические испытания уже сейчас, в феврале. То есть он уже собран, он уже в «железе».

Лишь 9 апреля Рогозин в телеграме выложил короткий ролик. На нем, по словам Рогозина, показана постройка элементов ПТК НП «Орел», предназначенных для статических и динамических испытаний. К этому моменту, с учетом фотографий, опубликованных в 2020 году, мы уже видели все элементы корпуса корабля кроме агрегатного отсека возвращаемого аппарата. Однако это все еще были отдельные элементы, а не собранный статический макет, который должен включать и макеты внутренних систем корабля.

В следующий раз мы услышали о ПТК НП 10 июля. Глава холдинга «Технодинамика» (в него входит НИИ Парашютостроения, который разрабатывает парашютную систему для ПТК НП) сообщил, что первый испытательный полет корабля ожидается в 2024 году. Согласно официальным планам Роскосмоса, он должен состояться в конце 2023 года.

16 июля Роскосмос опубликовал кадры из презентации, в которых говорилось о создании тренажера для космонавтов для подготовки к управлению кораблем «Орел». Согласно примечанию, оборудование в тренажере будет «штатное, функционально-макетное и макетное».

Выставки «МАКС-2021» и «Армия-2021» прошли без каких-либо упоминаний ПТК НП.

4 сентября Рогозин провел Путину экскурсию по космодрому Восточный. В ходе этой встречи он заявил: «Корабль сейчас уже в металле, проходит статические и динамические испытания. Есть замечания, есть первые результаты. Он полетит у нас отсюда в 2023 году». За день до этого руководитель Роскосмоса, выступая на марафоне «Новое знание», показал кадр из презентации, на котором можно рассмотреть частично собранный корпус командного отсека (и все еще без агрегатного отсека).

Сложно сказать, что именно изображено на этой фотографии. С одной стороны, это может быть недособранный макет для статических или даже динамических испытаний. Но не исключено и то, что мы видим упомянутый выше тренажер для космонавтов. Можно заметить, что платформа вокруг корабля идентична той, что показана на схеме тренажера. Правда, там нарисована одна только герметичная кабина, а на снимке показан командный отсек в сборе, но и этому можно дать объяснение. Например, такое: созданные для статических испытаний элементы корпуса имели дефекты. Рабочие провели сборку корабля, чтобы убедиться в отсутствии ошибок на производстве и в документации, но потом все-таки отдали получившийся корпус под тренажер.


Тренажер для космонавтов, схема Роскосмоса

Другой информации о процессе разработки ПТК НП в течение года не появлялось. РКК «Энергия» не сообщала о завершении разработки конструкторской документации на корабль. Кроме того, ничего не говорилось о готовности эскизного проекта пилотируемого комплекса «Ангара-Орел». Его также должны были сдать в 2021 году.

Мы наблюдаем очевидное несоответствие. С одной стороны, Рогозин говорил о начале статических испытаний в феврале и об идущих статических и динамических испытаниях в сентябре. С другой стороны, мы так и не видели ни одного снимка готовых испытательных макетов, несмотря на обещания Рогозина их показать. Вполне очевидно, что февральские заявления Рогозина не соответствовали действительности, а значит, утверждения о начавшихся динамических испытаниях также могут быть ложными. Это становится особенно вероятным, если вспомнить, что документация на корабль до сих пор не готова.

С уверенностью можно сказать лишь то, что информационная политика при освещении разработки ПТК НП в 2021 году стала гораздо более закрытой. Даже когда речь не идет об информации «для служебного пользования», широкой публике она не предоставляется. Нам остается довольствоваться лишь случайно показанными отдельными кадрами из нигде не публиковавшихся презентаций. При этом вполне очевидно, что у Роскосмоса нет никакой необходимости скрывать эту презентацию.

Космическая лента

Обсудить

 

«Роскосмос» и космическое агентство Японии JAXA подписали соглашение об участии Японии в проекте ультрафиолетовой космической обсерватории «Спектр-УФ».

Заместитель директора Института астрономии РАН Михаил Сачков сообщил РИА Новости: «С 2021 года Япония — полноправный участник проекта. Подписано соглашение между «Роскосмосом» и космическим агентством Японии об изготовлении японской стороной совместно с Институтом астрономии и Институтом космических исследований спектрографа для исследования атмосфер экзопланет».

Астрофизическая обсерватория «Спектр-УФ» предназначена для наблюдений в недоступном для наземных телескопов участке ультрафиолетового спектра. Ее Основной инструмент — это телескоп с главным зеркалом диаметром 1,7 метра. Он будет оснащен спектрографами высокого и низкого разрешения и камерами для построения высококачественных изображений в ультрафиолетовом диапазоне. Сейчас основную работу по проекту ведут Россия и Испания. Испанские организации должны поставить приемник излучения канала дальнего ультрафиолета и комплект фильтров в прибор блок-камер поля. Также они совместно с Россией создают наземный научный комплекс.

Запуск обсерватории можно ожидать ближе к концу 2020-х годов.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

 

Утренний испытательный пуск ракеты Firefly Alpha американской компании Firefly Aerospace прошел неудачно. Полет был прекращен через 2,5 минуты после старта.

Firefly Alpha – ракета-носитель легкого класса, использующая на обоих ступенях в качестве топлива керосин и жидкий кислород. На первой ступени установлено четыре двигателя Reaver 1 с тягой в вакууме 184 кН (20,7 тс) каждый. На второй ступени стоит один двигатель Lightning 1 тягой 70,1 кН (7,2 тс). Ракета имеет высоту 29 м и диаметр 1,8 м. Она может выводить до 1 т полезной нагрузки на низкую орбиту Земли или до 630 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявленная стоимость одного пуска Firefly Alpha составляет в $15 млн.

Firely Alpha стартовала со стартового комплекса №2 на базе Космических сил Ванденберг в 4:59 мск (18:59 по местному времени). Первая попытка пуска в 4:00 мск была прервана на последних секундах по неуточненным «техническим причинам». Спустя менее чем 2,5 минуты после старта ракета начала неуправляемо вращаться, а потом взорвалась. Администрация базы Ванденберг сообщила, что ракета была уничтожена по команде с Земли.

Сайты SpaceNews и NasaSpaceFlight отметили, что, согласно циклограмме полета, ракета должна была достичь скорости звука спустя 67 секунд после старта и испытать максимальное аэродинамическое сопротивление еще через 9 секунд после этого. Однако центр управления полетом сообщил о достижении сверхзвуковой скорости только через 2 минуты 20 секунд после старта и за 10 секунд до нештатной ситуации. Если сообщение не запоздало, оно может указывать на то, что ракета работала нештатно с самого начала и набирала скорость медленнее, чем должна была.

В результате произошедшего никто не пострадал. Firely Aerospace опубликовала заявление, в котором говорится, что компания пока не может назвать причины аварии. Ее специалисты уже начали изучать собранную телеметрическую информацию, и они готовы сотрудничать в расследовании с Федеральным управлением гражданской авиации США (FAA) и администрацией базы Ванденберг.

Ракета должна была вывести на орбиту несколько образовательных кубсатов и микроспутников-технологических демонстраторов общей массой 92 кг.

В записи видеотрансляции ракета стартует после отметки 1:57:40.

Космическая лента

Обсудить

SLS (Space Launch System) – новая сверхтяжелая ракета, которая будет играть ключевую роль в пилотируемой программе НАСА в этом десятилетии. Разработка SLS началась в 2011 году после закрытия лунной программы Constellation и отказа от Ares V, а ее первый полет должен был состояться еще в 2017 году. Генеральным разработчиком SLS является компания Boeing.

За основу новой ракеты взяли космический шаттл. SLS получила центральный блок диаметром 8,4 м, оснащенный четырьмя «шаттловскими» кислородно-водородными двигателями RS-25, и два твердотопливных боковых ускорителя, также унаследованных от шаттла. Их главное отличие заключается в наличии дополнительного топливного сегмента. Верхняя ступень SLS в ее первой версии – это адаптированная ступень ракеты Delta IV. В дальнейшем она будет заменена на более мощную ступень EUS, которая поднимет грузоподъемность SLS до 105 т.

Параллельно с разработкой сверхтяжелой ракеты в США шло создание пилотируемого корабля Orion. Вместе с SLS он позволит американским астронавтам после полувекового перерыва вернуться в окололунное пространство. Помимо этого, SLS сможет найти применение при запуске тяжелых межпланетных автоматических станций или, теоретически, больших модулей окололунной орбитальной станции.

Своим первым пуском SLS должна будет отправить корабль Orion без людей на борту к Луне. Эта миссия называется «Артемида-1» и, согласно актуальному расписанию, она должна стартовать в конце 2021 года. На 2023 год запланирована миссия «Артемида-2» – пилотируемый полет на орбиту Луны.

Центральный блок первой ракеты SLS успешно прошел огневые испытания в марте 2021 года. В конце апреля он был доставлен на космодром во Флориде для заключительной сборки и финальных испытаний. В июне была проведена интеграция боковых ускорителей, а в начале июля на SLS установили верхнюю ступень. Сверху был закреплен массовый симулятор корабля Orion, после чего специалисты приступили к вибрационным испытаниям. Задача тестов – разделить собственные колебания собранного пакета и внешнюю вибрацию.

Согласно старым планам, вибрационные испытания должны были завершиться до конца июля, однако по состоянию на конец августа они еще продолжаются. Сайт Arstechnica со ссылкой на анонимные источники на космодроме утверждает, что накопленное отставание от графика составляет около двух месяцев.

После завершения вибрационных испытаний на ракете будет установлен корабль Orion с системой аварийного спасения. Затем SLS установят на стартовом столе №39B для заправочных испытаний. На стартовой площадке будет отрабатываться вся последовательность подготовки к пуску вплоть до включения двигателей. Учитывая, что испытания такой большой и новой ракеты будут проводиться впервые, сложно надеяться, что они обойдутся без существенных задержек. Тот же источник Arstechnica считает, что эти испытания удастся провести в ноябре или декабре, а старт состоится весной или летом 2022 года.

Сайт SpaceFlightNow попросил прокомментировать ситуацию с SLS старшего менеджера по наземной инфраструктуре SLS/Orion в НАСА Клиффа Лэнхема. По его словам, с учетом того, что специалисты впервые имеют дело с этой ракетой, подготовка SLS к полету идет хорошо. Несколько месяцев назад НАСА намеренно отложило некоторые работы, включая вибрационные испытания, чтобы провести более важные испытания электросети, авионики и программного обеспечения.

Существенных проблем в этих тестах не было обнаружено, но Лэнхем подтвердил, что расписание следующих этапов работ постепенно сдвигается «вправо». Так, виброиспытания предполагается завершить к середине сентября. После этого будет проведена интеграция корабля Orion, которая должна была состояться в августе. Лэнхем ожидает, что ракета доберется до стартового стола не в сентябре, как планировалось, а в конце ноября. Но даже в этом случае, если поторопиться, маленький шанс на старт в конце декабря еще остается.

Официально НАСА заявляет, что планирует осуществить первый пуск SLS в конце текущего года. Следует ожидать, что график работ с SLS станет яснее после успешного завершения вибрационных испытаний, но он примет окончательную форму только после заправочных испытаний.

Космическая лента

Обсудить

 

Космонавты в ходе обследования российского сегмента МКС обнаружили несквозные трещины в модуле «Заря». Об этом в интервью РИА Новости сообщил генеральный конструктор РКК «Энергия» Владимир Соловьев.

По его словам, в «Заре» было выявлено несколько мест с такими трещинами, и специалисты предполагают, что со временем они будут расползаться.

В сентябре 2019 года на МКС была зафиксирована незначительная утечка воздуха. Она постепенно росла, и спустя год утечку удалось локализовать в переходной камере (ПрК) модуля «Звезда». В стенках камеры впоследствии были обнаружены несколько трещин. Их герметизировали космонавты, и это привело к некоторому снижению утечки, но потеря воздуха не прекратилась. Сейчас переходная камера «Звезды» изолирована от остального объема станции. В ней поддерживается давление 150-200 мм рт. ст.

В сегодняшнем интервью РИА Новости Соловьев заявил, что системы российского сегмента МКС сильно изношены, и производители аппаратуры предупреждают, что после 2025 года на ней могут начаться отказы. В декабре 2020 года Соловьев прогнозировал «лавинообразный» выход из строя многочисленных элементов на станции после 2025 года.

Официально актуальная версия соглашения между космическими агентствами предусматривает эксплуатацию МКС до конца 2024 года, однако НАСА уже выступило за продолжение программы, и 31 июля Роскосмос подтвердил, что готов продлить работу МКС до 2028 года.

К моменту затопления МКС американское космическое агентство планирует построить станцию Gateway на орбите Луны и получить в эксплуатацию частную низкоорбитальную станцию. Роскосмос, в свою очередь, собирается построить новую низкоорбитальную станцию, которая будет напоминать советскую станцию Мир или современную китайскую станцию. Отличаться то Мира и МКС она будет более скромным режимом работы: космонавты будут при необходимости посещать станцию, а не жить на ней постоянно. Сейчас в РКК «Энергия» началась работа над эскизным проектом этой станции.

Ссылка: ria.ru

Обсудить