В начале марта американская компания Firefly Aerospace, известная по проекту сверхлегкой ракеты Firefly Alpha, подала заявку на участие в программе НАСА по коммерческой доставке научных и технологических экспериментов на Луну CLPS – Commercial Lunar Payload Services. Уже в следующем году на Луну должны будут впервые отправиться две частные посадочные станции, профинансированные НАСА: Peregrine компании Astrobotic и Nova-C компании Intuitive Machines. Помимо них в программе CLPS участвуют еще 12 компаний, включая SpaceX, Blue Origin, Sierra Nevada, Lockheed Martin и др.

4 марта 2020 года НАСА начало прием заявок на доставку грузов на Луну в 2022 году, и на этот раз местом посадки должен будет стать южный полюс Луны. Победители конкурса должны быть названы в начале апреля.

Firefly Aerospace предлагает НАСА лунный посадочный аппарат Genesis, основанный на проекте частного израильского аппарата Beresheet («Берешит»). Beresheet – проект команды SpaceIL, ранее участвовавшей в конкурсе Google Lunar X-PRIZE. Работы были проспонсированы израильскими и американскими бизнесменами, а сам аппарат построен корпорацией Israel Aerospace Industries (IAI). Beresheet запустили в космос 22 февраля 2019 года. Он стал первым частным спутником, достигшим орбиты Луны, однако при посадке на Луну аппарат разбился из-за программной ошибки.

Genesis от Firefly Aerospace не является точной копией Beresheet. Головным подрядчиком по производству космического аппарата останется израильская IAI. Масса полезной нагрузки аппарата будет увеличена до 85 кг. Также Genesis получит посадочный двигатель AR1 американской компании Aerojet Rocketdyne, о чем было объявлено в прошлом году. Окончательная сборка аппарата будет проводиться в США, поскольку это является одним из требований участия в программе CLPS.

Если Firefly Aerospace получит контракт НАСА, то Genesis будет запущен в 2022 году в качестве попутной нагрузки вместе со спутником, выводящимся на геопереходную орбиту. В будущем Firefly Aerospace надеется перенести запуски на свою перспективную ракету-носитель Firefly Beta грузоподъемностью 4 т на НОО.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

С начала 2020 года Центр им. Хруничева активно готовит Многофункциональный лабораторный модуль «Наука» к отправке на космодром Байконур. Об этом ранее заявляли глава Центра Алексей Варочко и гендиректор Роскосмоса Дмитрий Рогозин. Однако активная подготовка – понятие растяжимое, и вместе с ней растягиваются сроки завершения работ.

Во второй половине 2019 года были проведены испытания шести оригинальных топливных баков модуля «Наука». В феврале 2020 года специалисты завершили монтаж трубопроводов и провели опрессовку магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Согласно графику, в конце февраля должны были состояться испытания МЛМ в барокамере, а отправка модуля на Байконур планировалась 19 марта. Выдержать этот график не удалось: 17 марта агентство ТАСС сообщило, что модуль будет готов к отправке только через несколько недель «из-за продолжающихся комплексных проверок». Источник ТАСС отметил, что задержка никак не связана с эпидемией коронавируса.

Новая информация о модуле «Наука» появилась 31 марта. По данным ТАСС, автономные испытания двигательной установки МЛМ еще не завершены. Только после них модуль пройдет пневмовакуумные испытания и будет готов к отправке на Байконур.

2 апреля Дмитрий Рогозин провел удаленное совещание с руководителями Центра им. Хруничева. По итогам обсуждения он сообщил в своем твиттере, что испытания МЛМ продолжаются непрерывно, и «специалисты надеются закончить работу в мае». После этого модуль будет отправлен на космодром, где пройдут завершающие электроиспытания. Все операции на космодроме займут не менее 6-7 месяцев, а потому запуск сдвигается на начало 2021 года.

Дмитрий Рогозин назвал две причины задержек. Во-первых, по результатам испытаний неких «приборов» возникли замечания, которые необходимо устранить. Нельзя сказать наверняка, идет ли речь о двигательной установке, о которой писал ТАСС 31 марта, или ее испытания проходят параллельно с решением других проблем. Вторая причина, названная Рогозиным – сокращение персонала из-за пандемии COVID-19. Однако стоит учитывать, что меры, связанные с сокращением персонала, были приняты только с текущей недели. Они объясняют замедление работ в будущем, но не предыдущие задержки. Кроме того, ранее Рогозин использовал эту же отговорку для объяснения причин переноса миссии «Экзомарс» на 2022 год, хотя в том случае влияние эпидемии не играло решающей роли.

Космическая лента

Обсудить

 

Сегодня утром компания SpaceX провела неудачные заправочные испытания прототипа космического корабля Starship SN3. Подробнее об этом проекте и подготовке к испытаниям можно прочитать здесь.

Starship SN3 имеет два бака: бак окислителя (кислорода) снизу и бак горючего (метана) над ним. Первый этап заправочных испытаний проводился вчера и включал заправку азотом нормальной температуры. Он прошел успешно, и сегодня SpaceX приступила к заправке криогенным азотом. Первая попытка сделать это была прервана – как сказал Илон Маск, это произошло из-за протекающих клапанов.

После устранения проблемы специалисты решились на вторую попытку. На этот раз при заправке бака горючего Starship SN3 потерял прочность в районе межбакового отсека и сложился пополам. «Мы посмотрим утром, что покажут собранные данные», – написал в своем твиттере Илон Маск. – «Но возможно, что это произошло из-за ошибок в процедуре испытаний».

Без точных данных определить причину аварии действительно сложно, но речь совсем не обязательно идет о повторении аварий Starship SN1 и Starship Mk1, когда произошел разрыв бака при заправке криогенным топливом.

Если нижний бак кислорода сейчас наддувался до требуемого давления неохлажденным компонентом, то он мог охладиться под воздействием находящегося над ним холодного бака. Снижение температуры снизило и давление, в результате чего кислородный бак потерял жесткость и сложился под нагрузкой от верхнего бака – и именно такая версия подпадает под определение ошибки в процедуре испытаний. Вторая версия гласит, что утечка из кислородного бака привела к потере им прочности. В этом случае мы вновь сталкиваемся с неспособностью баков Starship удерживать криогенное топливо, как и в ходе предыдущих испытаний. Наконец, третья версия – нехватка жесткости стенок Starship, которые не выдержали нагрузку от заполненного бака – т. е. конструктивный просчет.

Космическая лента

Обсудить

 

Компания SpaceX Илона Маска продолжает разработку полностью многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы, состоящей из ускорителя (первой ступени) Super Heavy и космического корабля/второй ступени Starship. SpaceX пытается реализовать идею «космических челноков» на новом техническом уровне. Как и у шаттлов, вторая ступень Starship одновременно выполняет роль космического корабля. Но, в отличие от шаттла, Starship сможет дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. На обеих ступенях SH/Starship будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

Космические шаттлы, несмотря на достаточно успешную историю эксплуатации, не смогли оправдать надежды, возложенные на них при запуске проекта. Частота пусков шаттлов так и не достигла десятков в год, а их многоразовать оказалась неполной. Шаттл терял в каждом полете топливный бак, его твердотопливные ускорители получали существенные повреждения при падении в воду, а сам челнок нуждался в дорогостоящем межполетном обслуживании.

В отличие от шаттла, SH/Starship должен стать полностью многоразовым. За один запуск SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

Весной 2019 года состоялись первые огневые испытания прототипа Starhopper. Он имел диаметр 9 м и укороченную длину. Летом 2019 года этот аппарат, оборудованный одним двигателем Raptor, выполнил «подскоки» на высоту 18 м и 150 м. Ему на смену пришел Starship Mk1. Изначально предполагалось, что он сможет подниматься на большую высоту, но SpaceX отказалась от этой идеи и сосредоточила усилия на улучшении проекта и производственного процесса. Результатом этой работы стал прототип Starship Mk3, позднее переименованный в Starship SN1.

20 ноября Starship Mk1 в ходе тестовой заправке топливом был разрушен взрывом. Согласно заявлению SpaceX, целью испытаний была проверка герметичности топливной системы при максимальном давлении.

Зимой SpaceX построила два испытательных топливных бака: один из них был 10 января 2020 года испытан на разрыв и выдержал давление 7,1 атм при рабочем давлении 6 атм. Второй бак 29 января выдержал 8,5 атм, прежде чем разорвался.

29 февраля Starship SN1 (он же Mk3) был разрушен при криогенных заправочных испытаниях. После этого SpaceX вновь построила тестовый образец топливного бака (SN2) и успешно провела его заправку криогенным азотом 8 марта.

Следующий прототип в программе получил название Starship SN3. Он основан на опыте работы со всеми предыдущими испытательными аппаратами. Сборка Starship SN3 проходила в новом закрытом помещении, и 29 марта аппарат был доставлен на испытательную площадку. Отличием SN3 от предыдущих прототипов стало появление новых посадочных опор. По словам Илона Маска, следующий прототип SN4 получит более длинные опоры. На SN3 отсутствуют обтекатель, а также носовые и кормовые крылья. Все они должны появиться на SN4.

На Starship SN3 будет стоять один двигатель. Аппарат предназначен для отработки заправочных операций и статических прожигов. Если он будет использован для полетов, то их высота не превысит 150 м.

Испытания Starship SN3 перейдут в активную фазу на следующей неделе. Ожидается, что на этой неделе он пройдет заправочные испытания криогенным азотом – процедуру, аналогичную той, что погубила Starship SN1. Если заправка пройдет успешно, то на аппарат установят двигатель Raptor. После этого состоятся заправочные испытания, затем – статические огневые испытания. За ними может последовать полет. По запросу SpaceX район вблизи полигона будет закрыт с 6 по 8 апреля. Если планы компании не поменяются и не возникнет непредвиденных сложностей, этот период будет использован для проведения статических испытаний.

На полигоне Бока-Чика уже началась сборка Starship SN4. По словам Илона Маска, на нем будут стоять три двигателя Raptor, а высота полета увеличится до 20 км. Кроме того, на SN4 предполагается отработать выключение и повторное зажигание двигателя в полете.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

1. Марсоход Curiosity продолжает работу на предгорье Greenheugh.

Curiosity прибыл в этот район 6 марта, преодолев рекордно крутой склон на своем пути, после чего начал изучение интересных образцов пород и подготовку к их сверлению. Снимок был сделан в 2711 марсианский день.

2. В Центре им. Хруничева не могут сказать, сколько еще времени займут испытания модуля «Наука».

12.02.2020 – Специалисты завершили монтаж всех трубопроводов, провели опрессовку магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Испытания модуля в барокамере начнутся с 20 февраля. Отправка на космодром запланирована на 19 марта.

31.03.2020 – Сейчас идут автономные испытания двигательной установки МЛМ, затем модуль пройдет пневмовакуумные испытания, после чего его отправят на Байконур. Конкретной даты отправки «Наука» на космодром пока нет.

Космическая лента

Обсудить

 

В августе 2019 года американское космическое агентство начало прием заявок от национальных космических компаний на участие в программе снабжения будущей окололунной орбитальной станции Gateway. Программа Gateway Logistics Services (GLS) во многом напоминает программу Commercial Resupply Services, в рамках которой грузовые корабли Dragon и Cygnus компаний SpaceX и Northrop Grumman обеспечивают снабжение американского сегмента Международной космической станции.

Всего на снабжение станции Gateway по этому контракту НАСА намерено выделить $7 млрд в течение 15 лет. Контракты будут заключены с одним или несколькими исполнителями. Оплата будет производиться фиксированными платежами с предоплатой 75% перед каждой доставкой груза.

Согласно условиям программы GLS, в каждой миссии к станции Gateway грузовой корабль должен доставлять не менее 3,4 т груза в герметичном отсеке и еще 1 т в негерметичном багажнике. Корабль должен забирать со станции для утилизации не меньшую массу грузов. О необходимости доставлять груз на Землю документация не упоминает. Продолжительность полета грузового корабля в составе окололунной станции составит от 6 до 12 месяцев.

В пятницу 27 марта НАСА объявило первого участника программы GLS – компанию SpaceX. Для доставки грузов на станцию Gateway она будет использовать новый корабль Dragon XL и тяжелую ракету-носитель Falcon Heavy. Эта система сможет доставлять на орбиту Луны до 5 т груза.

Судя по предоставленной иллюстрации, корабль Dragon XL имеет цилиндрическую форму и не предназначен для входа в атмосферу Земли.

Когда НАСА впервые анонсировало программу GLS, агентство рассчитывало построить двухмодульную станцию Gateway первого этапа в 2023 году и, начиная с 2025 года, наращивать ее размеры и функционал с привлечением иностранных партнеров. Однако 13 марта 2020 года помощник директора НАСА по исследовательским полетам и операциям Дуглас Ловерро заявил, что агентство откажется от использования орбитальной станции в качестве перевалочного пункта при организации экспедиции на поверхность Луны в 2024 году. Это неминуемо приведет к сдвигу работ над станцией Gateway. Вполне возможно, от минимальной станции первого этапа НАСА откажется вовсе и сразу начнет строить полноценную логистическую и научную станцию. Однако ее появления стоит ожидать не ранее второй половины 2020-х годов. К этому времени и следует ожидать появления лунного грузового корабля компании SpaceX.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 главой Кодекса о банкротстве США. OneWeb начнет распродажу активов, чтобы покрыть издержки и долги перед кредиторами.

OneWeb вела активные переговоры с инвесторами о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд с начала 2020 года. Основным инвестором компании является японский банк SoftBank. Также в компанию вложили деньги Airbus, Qualcomm, Grupo Salinas и др.

Переговоры о дофинансировании с SoftBank проходили на фоне обвала рынков, случившегося из-за пандемии коронавируса COVID-19. SoftBank из-за падения своих акций попал в затруднительное положение, т. к. сам накопил много долгов и, в то же время, вынужден докапитализировать стартапы, входящие в фонд Vision Fund. По данным источника Financial Times, окончательно переговоры SoftBank с OneWeb зашли в тупик в субботу 21 марта, буквально через несколько часов после запуска очередных 34 спутников.

К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае. В ходе демонстрационного сеанса связи была достигнута скорость передачи данных через спутниковый сегмент 400 Мбит/с с задержкой 32 мс. Помимо этого, OneWeb успела заключить соглашения о предоставлении канала связи провайдерам различных стран, включая США (Аляска), Грузию и Казахстан.

В ближайшее время OneWeb планирует уволить 500 сотрудников — в компании останется всего несколько десятков человек. После разрешения суда компания начнет распродажу собственности для финансирования текущей деятельности и расчетов с кредиторами.

Говорить об окончательной смерти OneWeb немного преждевременно: компания имеет значительные активы, такие как группировка спутников и фабрика по их производству во Флориде, но все они не представляют ценности в случае сворачивания ее деятельности. И компания, и ее инвесторы заинтересованы в сохранении бизнеса, пусть даже под новой вывеской и с новыми владельцами.

Туманной остается судьба контракта с Airanespace на запуск спутников OneWeb на российских ракетах «Союз-2.1б», хотя уже можно утверждать с уверенностью, что масштабная программа запусков в 2020 году будет свернута. Пять готовых ракет «Союз» для ближайших запусков и несколько ракет, находящихся в производстве, уже были оплачены заказчиком. Вероятно, контракт на запуски будет продан в ходе процедуры банкротства, либо Arianespace заберет его в счет долгов и использует на свое усмотрение.

Ссылка: oneweb.world

Обсудить