В среду 19 августа в 14:50 мск должен состояться пуск японской ракеты H-2B с кораблем HTV 5. Спустя пять дней этот космический аппарат будет пристыкован к нижнему узлу модуля Harmony Международной космической станции. Изначально старт был запланирован на 16 августа, однако из-за плохих погодных условий его пришлось перенести. Аппарат доставит на станцию 5,5 т грузов, в том числе 4,5 т в герметичном отсеке и 1 т в открытом «багажнике». После завершения европейского проекта ATV, HTV остался самым тяжелым из четырех космических кораблей, которые сейчас используются для пополнения припасов МКС (HTV, «Прогресс М», Dragon и Cygnus).

Первый запуск HTV состоялся 17 сентября 2009 года. В своем пятом полете HTV доставит на станцию большое количество оборудования и образцов для научных экспериментов. Среди них – 12 «Жилых модулей для мышей», MHU (Mouse Habitat Unit). Эти модули предназначены для изучения влияния невесомости и искусственной гравитации на живые организмы. Каждый MHU может вмещать одну мышку. Модули рассчитаны на работу в течение 30 дней. Они помещены в центрифугу радиусом 15 см. Это позволит создавать среду с искусственной гравитацией, эквивалентной земной. Шесть мышей будут проходить эксперимент в условиях ускорения, а шесть – в микрогравитации. После завершения эксперимента животных предполагается вернуть на Землю. Ученые отмечают, что эксперимент с живыми организмами в условиях с искусственной гравитацией на МКС будет проводиться впервые.

Похожий эксперимент проводился в СССР на космическом аппарате «Бион-4» в 1977 году. В центрифуге радиусом 33,5 см, в которой находилось десять крыс, в течение более чем двух недель симулировалось ускорение, эквивалентное ускорению свободного падения на поверхности Земли. По результатам эксперимента ученые заявили, что им удалось минимизировать негативные эффекты, которые наблюдались у животных после аналогичного по длительности пребывания в невесомости. Вместе с тем, у крыс наблюдалось более значительное, чем в невесомости, снижение работоспособности высших отделов центральной нервной системы. Вероятно, нежелательные эффекты были обусловлены малым радиусом установки и большой скоростью вращения (54 оборота в минуту), что приводило к возникновению прецессионных и кориолисовых ускорений.

Кроме MHU, в среду на МКС отправится платформа ELF (Electrostatic Levitation Furnace) для изучения того, как меняются термофизические свойства высокотемпературных расплавов в условиях микрогравитации. В негерметичном отсеке на станцию будет доставлен калориметрический электронный телескоп CALET (CALorimetric Electron Telescope). Цель эксперимента – поиск источников высокоэнергетических космических лучей.

Ссылка: iss.jaxa.jp

Обсудить

Как известно, почти все известные нам планеты за пределами Солнечной системы были обнаружены с использованием косвенных методов, однако есть и исключения. Недавно при помощи Южного телескопа Джемини в Чили (подробнее в заметке 2014 года) была получена новая сделанная напрямую фотография экзопланеты. Статья об этом появилась 13 августа в журнале Science. «Горячий юпитер» 51 Эридана b находится в 96 световых годах от нас в созвездии Эридана. Его масса всего в полтора раза больше массы нашего Юпитера, что делает эту планету самой маленькой экзопланетой, которую удалось сфотографировать напрямую. Расстояние от звезды 51 Эридана до планеты составляет 13,2 астрономические единицы (1 а. е. – среднее расстояние от Земли до Солнца). Возраст планеты – всего около 20 млн лет. Средняя температура атмосферы, состоящей преимущественно из метана и паров воды, составляет около 650 градусов Цельсия.

Ссылка: space.com

Обсудить

Сегодня СМИ сообщили о предполагаемом переносе срока высадки российских космонавтов на Луну. По мнению журналиста, изучившего проект Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы, высадка на Луну может состояться не ранее 2033-2034 годов из-за недофинансирования программы разработки лунного взлетно-посадочного комплекса (ЛВПК). Предполагается, что разработанный в России ЛВПК сможет доставить с окололунной орбиты на поверхность Луны до четырех человек, а его максимальная продолжительность автономной работы составит две недели.

Рассуждая о сдвиге сроков реализации космических проектов в своих последних статьях, журналисты «Известий» сравнивают проект ФКП, подготовленный в 2014 году, когда главой Роскосмоса был Олег Остапенко, и его новую версию, исправленную в феврале-марте 2015 года под надзором Юрия Коптева и внесенную в правительство для утверждения. В новой версии ФКП сократилось общее финансирование космической отрасли до приблизительно 2 трлн рублей на 10 лет.

Работа над взлетно-посадочным аппаратом и другими техническими средствами, необходимыми для высадки человека на Луну, должна проходить в рамках опытно-конструкторских работ «Перспективный пилотируемый транспортный комплекс 2 этапа» (ППТК-2). Всего эта статья расходов до конца 2025 года получит 20,8 млрд рублей (около 300 млн долларов). В рублевом выражении это в полтора раза меньше, чем предполагалось по проекту ФКП 2014 года (30,6 млрд). Летные испытания комплекса могут начаться, как предполагают составители ФКП, в 2029 году.

В действительности в России не существует программы высадки на Луну и создания лунной базы. Есть несколько стратегических документов, однако они не приняты официально, не являются обязательными к исполнению и не предусматривают четкую, привязанную ко времени программу развития пилотируемых полетов к Луне или куда-то еще. Единственный долгосрочный документ, имеющий обязательную силу – это Федеральная космическая программа. Но она никак не гарантирует выполнение задач, выходящих за ее пределы. Т. е. начало испытаний ЛВПК хоть в 2027, хоть в 2029, хоть в 2100 году – это не более чем пожелание. Что касается планов пилотируемых полетов, включенных в проект ФКП, то они, по сравнению с проектом 2014 года, наоборот, изменились в лучшую сторону. Если раньше Роскосмос планировал осуществить запуски нового пилотируемого корабля только к МКС, то теперь он рассчитывает на беспилотный облет Луны в 2024 году и пилотируемый в 2025.

Практика подсказывает, что включение какого либо проекта в ФКП означает, что у него есть минимальные шансы на реализацию, но не более того. Например, ФКП 2006-2015 выполнена примерно наполовину. Она, в частности, предусматривала начало летных испытаний перспективного пилотируемого корабля (ПТК НП) в 2015 году. В новой ФКП первый полет этого корабля обещан в 2021 году. Для того, чтобы люди облетели Луну в 2025 году, необходимо добиться, чтобы к 2023 году была готова новая утяжеленная версия ракеты «Ангара-А5» с водородной верхней ступенью. Поскольку у России сейчас нет опыта работы с водородной инфраструктурой, шансы на то, что работы будут выполнены в срок, весьма и весьма призрачные. А даже минимальный перенос сроков разработки «Ангары-А5В» будет означать, что запустить людей вокруг Луны до конца действия ФКП уже не удастся.

Что же касается предполагаемой высадки на Луну российских космонавтов, мы не можем даже предполагать, когда она произойдет и произойдет ли вообще. Понятно лишь, что не в ближайшие десять лет. Главным препятствием для разработки ЛВПК является то, что у государства в целом и Роскосмоса в частности отсутствует желание всерьез развивать пилотируемую космонавтику. При наличии такого желания разработать необходимую технику можно за вполне сжатые сроки – хоть к 2025, хоть к 2030 году. Технических препятствий для этого нет, а денег, выделенных на подготовку к созданию очередной низкоорбитальной станции после МКС, хватило бы с лихвой.

Сподвигнуть Роскосмос к реальной подготовке к высадке на Луну могло бы международное сотрудничество. Как известно, Европейское космическое агентство (ЕКА) активно поддерживает идею создания международной лунной базы после МКС. К сожалению, освоение Луны не входит в планы НАСА. В последние месяцы американское космическое агентство проявляет заинтересованность в освоении Луны, однако оно по внутриполитическим причинам не может войти в крупный международный проект на Луне: американское правительство сделало основной целью НАСА высадку на Марс. Поэтому высокопоставленные представители НАСА говорят, что надеются на появление лунной инфраструктуры в результате работы негосударственных и иностранных партнеров. Согласно распространенным российскими СМИ слухам, американцы даже рассматривают возможность предоставить партнерам свою новую сверхтяжелую ракету SLS для реализации планов создания базы на Луне. Однако вряд ли международная лунная база может появиться без финансирования со стороны американского государства, даже если ЕКА прыгнет выше головы и привлечет на свою сторону Роскосмос.

Космическая лента

Обсудить

Компания Боинг успешно завершила несколько важных этапов в плане разработки своего нового пилотируемого корабля для доставки астронавтов на МКС. Несмотря на текущие проблемы с финансированием со стороны НАСА, Боинг все еще укладывается в график, который предполагает первый пилотируемый полет в 2017 году.

Договоры CCtCap на организацию доставки астронавтов на орбиту между НАСА и двумя коммерческими компаниями – SpaceX и Боинг – были заключены в сентябре 2014 года. До этого обе компании, а также Sierra Nevada Corp, участвовали в предыдущем этапе программы, именовавшемся CCiCap. SpaceX и Боинг самостоятельно составили графики работы, разделенные по ключевым этапам. И если SpaceX столкнулась задержками в реализации своего плана (более того, у компании не выполнен один пункт из программы CCiCap), то Боинг продвигается более уверенно. Справедливости ради нужно отметить, что «ключевые этапы» Боинга составляют в большинстве своем «бумажную» проектную работу, а SpaceX концентрируется на практических испытаниях.

К настоящему моменту Боинг прошел восемь «шагов» из 27, SpaceX – только один (и еще несколько ожидается до конца года – см. стр. 12) из 19. Первым этапом в обоих графиках является утверждение плана сертификации пилотируемых систем в НАСА. Оно прошло еще в конце 2014 года. Первую половину 2015 года Боинг посвятил разработке и защите проектов различных систем, включая наземные. В июле специалисты компании приступили к постройке STA (Structural Test Article), испытательного аппарата корабля CST-100. Цель этих действий – отработка производственного процесса. Кроме того, STA будет использоваться для подтверждения эффективности выбранной конструкции космического аппарата.

Параллельно компания ULA, оператор пусков ракет «Атлас 5», приступила к строительству новой служебной пусковой башни на стартовой площадке космодрома на мысе Канаверал. Эта башня будет использоваться обслуживания пилотируемых запусков корабля CST-100.

Первый запуск пилотируемого CST-100 к МКС Боинг обещает осуществить до конца 2017 года. Сейчас он запланирован на август. Таким образом, у компании Боинг есть в запасе около четырех месяцев на возможные задержки.

Обсудить

Международная группа астрономов исследовала выборку из более 200 тысяч галактик и измерила энергию, генерируемую в большой области пространства с большей точностью, чем когда-либо ранее. Таким образом получены более надежные данные об энерговыделении в окружающей нас области Вселенной. Эти данные подтверждают, что энергия, производимая в единице объема Вселенной сегодня, составляет всего примерно половину от той, которая выделялась два миллиарда лет назад. Это ослабление энерговыделения произошло на всех длинах волн электромагнитного спектра, от ультрафиолетовой до далекой инфракрасной области. Вселенная медленно умирает.

Читать далее...

Ссылка: www.eso.org

Обсудить

Начиная с 2012-2013 годов НАСА для снабжения МКС пользуется услугами двух частных компаний – Orbital Sciences (с недавнего времени Orbital ATK) и SpaceX. Обе в рамках государственной программы COTS (Commercial Orbital Transportation Services) разработали собственные средства доставки грузов, включая ракеты-носители и космические корабли. SpaceX предпочла все делать самостоятельно. Orbital широко привлекала субподрядчиков. На первой ступени ракеты «Антарес» (Antares) использовали российские двигатели НК-33, модернизированные американской корпорацией Aerojet Rocketdyne. Корпус и баки первой ступени создавались на украинском заводе «Южмаш», корпус пилотируемого корабля «Лебедь» (Cygnus) создан итальянской фирмой Thales Alenia Space.

28 октября 2014 года третий оплаченный НАСА запуск грузового корабля «Лебедь» к МКС окончился аварией. На 14 секунде полета ракета взорвалась. Эта авария стала первой в череде неудач, затруднивших снабжение МКС. В апреле 2015 года был потерян российский корабль «Прогресс-М», а в июне – «Дракон» (Dragon) компании SpaceX.

Среди причин, которые привели к потере ракеты-носителя, в качестве основной сразу было названо нарушение в работе турбонасоса двигателя первой ступени. Кроме того, рассматривался вариант попадания посторонней частицы мусора в двигатель. Как бы то ни было, уже вскоре после аварии компания Orbital заявила, что намерена полностью отказаться от двигателей AJ-26 (такое название получили НК-33, модифицированные в США). Позднее был заключен контракт между Orbital и российской РКК «Энергия» (выступала от лица НПО «Энергомаш») на поставку 60 двигателей РД-193 на общую сумму около 1 млрд долларов. В России эти двигатели также были разработаны на замену советским НК-33 на ракетах легкого класса «Союз-2.1в». В экспортном варианте они получили индекс РД-181.

Первые два РД-181 прибыли в США несколько недель назад. На прошлой неделе представители Orbital рассказали инвесторам об успешном прохождении двигателями приемных проверок. Предполагается, что прожиг первой ступени, т. е. первые важные испытания нового «Антареса», состоится в конце 2015 или начале 2016 года. Первый пуск ракеты ожидается спустя несколько месяцев.

Компания Orbital связана обязательствами перед НАСА, которые не позволяют дожидаться модернизации ракеты. Для следующего запуска «Лебедя», который предварительно назначен на 3 декабря 2015 года, будет использована ракета-носитель «Атлас 5» (Atlas V) компании ULA. Стыковка с МКС намечена на 6 декабря, корабль останется на станции на два месяца. Известно, что грузовой отсек корабля уже отправлен из Италии и должен быть получен заказчиком в ближайшие дни. На этой неделе его предполагается доставить в Космический центр им. Кеннеди для интеграции со служебным модулем. В случае возможных осложнений при сборке, старт ракеты может быть смещен на несколько недель.

Таким образом, «Лебедь» может стать первым вернувшимся к полетам американским грузовым кораблем. Тем не менее, SpaceX все еще может опередить компанию Orbital. Согласно предварительному расписанию, ракета Falcon 9 может вернуться к полетам в октябре 2015 года с запуском спутника Jason-3 с военной базы Ванденберг в Калифорнии. До июньской аварии на осень и декабрь 2015 года планировались два запуска корабля «Дракон» (CRS-8 и CRS-9). Сейчас, вероятно, можно рассчитывать на всего один запуск в ноябре или декабре.

Обсудить

Европейское космическое агентство опубликовало новую анимацию пролета над поверхностью Марса, созданную на основе данных зонда Mars Express. На трехминутном видео с высоты птичьего полета показан Хаос Атлантис (Atlantis Chaos) – регион со сложным рельефом в южном полушарии Марса. Эта структура имеет богатую геологическую историю. На орбитальных снимках видно большое количество утесов, кратеров и эродированных участков, а также гладкие поверхности с линиями тектонических разломов. Русла каналов на крутых стенках возвышенностей и кратеров свидетельствуют о том, что когда-то в этой местности было достаточно много жидкой воды.

В прошлом ЕКА выпускало аналогичные видео для кратера Беккерель в районе экватора и каньона Гебы (Hebes Chasma) в северной части Долины Маринера.

Космическая лента

Обсудить