Китай открыт для участия других стран в проекте пилотируемой космической станции, строительство которой начнется в 2018 году. Об этом объявил генеральный конструктор китайской пилотируемой космической программы Чжоу Цзяньпин на Международном конгрессе по астронавтике в Иерусалиме 13 октября. Иностранное участие может выражаться как в запуске собственных модулей, которые будут состыкованы с основной китайской структурой станции, так и в запуске экспедиций с иностранными космонавтами. Кроме того, Китай готов проводить на станции эксперименты для зарубежных негосударственных компаний.

Орбитальная станция Китая будет состоять из базового модуля и двух научно-лабораторных модулей. К этой конструкции можно будет присоединить до трех дополнительных блоков. В то же время, модули станции будут оборудованы китайскими стыковочными узлами. Эти узлы несовместимы с международным стандартом стыковочных механизмов, который сейчас продвигает НАСА. Номинальный экипаж орбитальной лаборатории составит три человека. Его можно будет при необходимости увеличивать в два раза. Для запуска космонавтов Китай планирует использовать ракету CZ-2F и корабль «Шеньчжоу», т. е. технику, уже подтвердившую свою надежность. Продолжительность экспедиций составит 6 месяцев.

Китай подписал предварительные соглашения о сотрудничестве в области пилотируемой космонавтики с российским и европейским космическими агентствами. Предполагается, что европейские космонавты пройдут курс обучения в Китае, однако даты тренировок пока не утверждены.

Вывод на орбиту базового модуля станции запланирован на 2018 год. После этого к нему будет направлена экспедиций посещения. По словам Чжоу Цзяньпина, работа над модулями станции и новыми ракетами-носителями идет полным ходом, и, если не возникнет непредвиденных технических или финансовых проблем, два дополнительных модуля будут запущены и состыкованы с базовым блоком в последующие четыре года. Окончание постройки станции ожидается приблизительно в 2022 году.

Любопытно, что для обслуживания станции Китай намерен использовать сразу два космодрома из четырех, имеющихся в распоряжении. Грузовые корабли будут отправляться в космос из космопорта Хайнань на юге страны (19 градусов северной широты) на ракетах-носителях CZ-5B и CZ-7 тяжелого и среднего класса, а стартовая площадка для ракет, несущих пилотируемые корабли, расположена в пустыне Гоби в провинции Внутренняя Монголия на широте 41 градус. Станция будет работать на орбите высотой 340-450 км с наклонением 42-43 градуса. Для сравнения, высота орбиты МКС составляет около 400 км, наклонение – 51,6 градуса.

По словам Чжоу Цзяньпина, Китай также намерен запустить собственную космическую обсерваторию. Ее характеристики, к сожалению, пока неизвестны. Обсерватория будет находиться на орбите, близкой к орбите пилотируемой станции. Это позволит при необходимости использовать космонавтов для проведения технического обслуживания и ремонта космического аппарата.

На конференции в Иерусалиме космические агентства обсудили также судьбу МКС. НАСА и Роскосмос подтвердили намерение продлить эксплуатацию станции до 2024 года. Главы агентств также высказали мнение, что состояние МКС, скорее всего, позволит сохранить ее до 2028 года. Европейское агентство также выразило желание остаться на МКС после 2020 года. Формально Европа пока не продлила свое участие в проекте, но готовится это сделать. Сложность заключается в том, что на периоде с 2015 до 2020 года ЕКА оплачивает полеты своих астронавтов на МКС разработкой служебного отсека для американского корабля «Орион», и, в случае продления работы станции, схему оплаты придется пересмотреть.

Согласно текущему договору между ЕКА и НАСА, Европа обязуется поставить служебный модуль для первого корабля «Орион» и часть оборудования для второго модуля. Теоретически, это соглашение можно расширить.

Японское космическое агентство пока не получило ответ от своего правительства относительно финансирования работы на МКС после 2020 года. Глава JAXA Наоки Окумура отметил, что решение будет принято парламентом страны в начале 2016 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

«ЭкзоМарс» (ExoMars), российско-европейская миссия по исследованию Марса, разделена на два этапа. В марте 2016 года к соседней планете отправится орбитальный аппарат Trace Gas Orbiter и демонстрационный посадочный модуль Скиапарелли (подробнее). Спустя два года – в случае возникновения проблем дата может быть изменена на 2020 год – на Марс должен быть доставлен тяжелый марсоход, который займется поисками следов жизни на современном и древнем Марсе.

Этот аппарат впервые в истории космических исследований будет снабжен полноценной многоразовой буровой установкой, способной извлекать образцы пород из-под поверхности с глубины до 2 м. На марсоходе также будут установлены прибор для анализа органических молекул, радар для поиска линз подповерхностного льда, водородный детектор для поиска воды, спектрометры и другие инструменты.

Поиски подходящего места для посадки аппарата начались в 2013 году. В начале 2014 года рассматривались четыре места-кандидата. В октябре того же года специалисты утвердили возможные площадки: Долина Мавра (Mawrth Vallis), Плато Кислое (Oxia Planum), Долина Гипанис (Hypanis Vallis) и Ложбина Овна (Aram Dorsum). 20-21 октября в Нидерландах пройдет конференция Европейского космического исследовательского и технологического центра, на которой ученые сократят число перспективных площадок до двух, наиболее подходящих по инженерным требованиям посадочного модуля и наиболее перспективных с научной точки зрения.

Под инженерными требованиями подразумевается необходимость обеспечить достаточную продолжительность торможения десантного модуля в атмосфере. Посадка на возвышенностях Марса усложняется тем, что космические аппараты при приземлении не успевают затормозить до дозвуковой скорости в разряженной атмосфере. Согласно требованиям десантного модуля миссии «ЭкзоМарс-2018», который разрабатывает российское НПО им. Лавочкина, посадочная площадка должна размещаться как минимум на 2 км ниже среднего уровня поверхности Марса.

Одной из научных задач марсохода является поиск следов жизни на Марсе в далеком прошлом, когда климат на этой планете был намного мягче. Для решения этой задачи аппарат должен обследовать древние породы, сформировавшиеся в присутствии воды. Наличие таких пород накладывает геологические ограничения на поиск подходящей площадки: они должны находиться на достижимом расстоянии от аппарата независимо от того, в какой точке достаточно большой зоны посадки он приземлится.

Все четыре площадки, находящиеся на рассмотрении ученых, расположены достаточно близко к экватору и друг к другу. Они удовлетворяют перечисленным выше условиям: имеют следы воздействия воды, обнажения древних пород и находятся на низменных участках поверхности. Несмотря на это, в ближайшие дни ученые выберут лишь две из них, наиболее перспективные. В 2017 году одна из площадок будет утверждена как основная, а вторая как резервная.

Европейское космическое агентство подготовило интерактивную карту, на которой указаны все площадки. Ознакомиться с ней можно по ссылке.

Ссылка: exploration.esa.int

Обсудить

Американское космическое агентство и Аэрокосмическая корпорация из Эль Сегундо (Калифорния) подтвердили работоспособность микроспутника OCSD, запущенного в четверг 8 октября на ракете-носителе «Атлас 5» в качестве попутной нагрузки. Основной задачей первого аппарата по программе OCSD (Optical Communications and Sensor Demonstration) была демонстрация возможностей организации связи между Землей и микроспутниками по оптическому каналу.

Этот демонстратор стал первым в серии из шести испытательных космических аппаратов формата 1U-CubeSat, т. е. состоящих из кубических блоков размером 10x10x10 см. В ходе программы будут испытаны различные инновационные служебные системы, включая систему связи и реактивного маневрирования. В дальнейшем эти технологии можно будет применять в полноценных научно-исследовательских миссиях.

Несколько лет назад российские специалисты проводили пробные сеансы по передаче данных с МКС на Землю по лазерному каналу, однако дальше экспериментов дело не пошло. Самым успешным случаем применения лазерной связи можно считать исследовательский зонд LADEE, занимавшийся изучением приповерхностной среды на Луне с сентября 2013 по апрель 2014 года. Установленная на аппарате лазерная система связи установила рекорд по скорости передачи данных в космосе – 622 мбит/с. Стабильная связь без потери данных сохранялась при скорости до 20 мбит/с.

Оптический передатчик на OCSD, в отличие от предшественников, был жестко закреплен на космическом аппарате. Для передачи данных специалисты направляли его на приемное устройство на Земле, поворачивая весь спутник. Таким образом, кроме прочего, была подтверждена возможность точного управления ориентацией кубсатов. Скорость передачи данных составила 200 мбит/с. Это как минимум в сто раз выше, чем при обычной передаче данных с кубсатов по радиоканалу.

Следующую миссию по программе OCSD планируется запустить 1 февраля 2016 года. Она будет состоять из двух кубсатов, которые продемонстрируют возможность маневрирования и близкого сближения друг с другом. На спутниках будут установлены недорогие датчики и инновационная двигательная система, которая использует вместо топлива воду. В случае успеха, технологию можно будет использовать для запуска группировок микроспутников для изучения астероидов, спутников, планет и других космических тел.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американское космическое агентство огласило результаты конкурса на распределение контрактов на запуски микроспутников общей стоимостью $17,15 млн долларов. Из этой суммы $6,95 млн достанется американскому подразделению новозеландской компании Rocket Lab, которая разрабатывает ракету-носитель «Электрон» грузоподъемностью 110 кг. Еще $5,5 млн получит техасский стартап Firefly Space Systems с ракетой Firefly Alpha (до 400 кг). Оставшиеся $4,7 млн отойдут Virgin Galactic британского миллиардера сэра Ричарда Брэнсона. Virgin Galactic планирует создать легкую ракету Launcher One грузоподъемностью до 400 кг, стартующую с самолета White Knight Two.

Небольшие венчурные контракты являются обычной для НАСА формой поддержки перспективных направлений развития ракетно-космической отрасли. 6 октября в газете «Ведомости» была опубликована статья основателя спутникостроительной компании Dauria Aerospace Михаила Кокорича на связанную тему. Предприниматель считает, что для создания инновационной космонавтики Роскосмосу следует поддерживать государственными контрактами молодые частные компании. Это мнение имеет под собой весьма солидные основания.

Космическая отрасль по объективным причинам сильно монополизирована государством. Космонавтика условно разделяется на военную, научную, пилотируемую и прикладную. И только в прикладной космонавтике заказчиками могут выступать частные компании. Поэтому облик космической отрасли везде – в том числе в США – определяется там, как и на что государство тратит деньги. Государство решает, как распределить госзаказ, какие мелкие компании поддержать небольшими заказами на научно-исследовательскую работу и, наконец, кому дать гранты.

Самым показательным примером является SpaceX. Это компания, уже сумевшая добиться значительных успехов на коммерческом рынке. С начала 2014 года она осуществила шесть пусков ракет по коммерческим заказам. Главный конкурент SpaceX – французская компания ArianeSpace – осуществила 10 коммерческих пусков ракеты «Ариан 5» (с учетом наполовину государственного запуска 15.07.2015). Третий конкурент, принадлежащая Центру им. Хруничева американская компания ILS, за тот же период времени лишь трижды вывела на орбиту коммерческие спутники (с учетом наполовину государственного запуска 28.04.2014) на ракете-носителе «Протон-М». Таким образом, SpaceX стала одним из крупнейших в мире операторов космических запусков. До нее американские компании на этом рынке практически отсутствовали, т. к. американские ракеты-носители предыдущих поколений оказались неконкурентоспособны из-за своей стоимости.

Где бы SpaceX была, если бы НАСА не решило, что американское государство должно поддержать появление новых ракетно-космических компаний? Вероятно, она закрылась бы 6-7 лет назад из-за нехватки собственных и инвесторских средств. Ракета Falcon 9, сейчас коммерчески успешная, создана на государственные деньги. Корабль Dragon создан на государственные деньги. Да, сейчас SpaceX зарабатывает на частных заказах, но этого бы не было без заказов, полученных от НАСА на этапе становления компании.

Есть еще один пример. Компания Bigelow Aerospace много лет озвучивает намерение построить собственную низкоорбитальную космическую станцию для туристов и для проведения исследований в невесомости. Расчеты показывают, что такой проект, теоретически, может быть прибыльным. Однако эти расчеты учитывают стоимость эксплуатации, но не стоимость развертывания станции. Космический комплекс нужно вывести на орбиту и собрать, а это требует немалых средств. Космическая отрасль – отрасль с очень большой стоимостью «входа» на рынок, с медленной окупаемостью и высокими рисками. Даже крайне активные американские инвестиционные фонды не финансируют настолько крупные космические проекты, как станция Bigelow. Единственная надежда компании – все тот же госзаказ. Это надежда на то, что после МКС НАСА не захочет полностью уходить с низкой орбиты Земли и профинансирует приход на нее частников – точно так же, как сейчас НАСА финансирует разработку частных кораблей и ракет-носителей для снабжения МКС. Если будут эти корабли, если будет станция Bigelow – космический пилотируемый бизнес, вполне возможно, однажды сможет существовать без государства. Но космический пилотируемый бизнес точно не сможет появиться самостоятельно.

Россия не является исключением или особым случаем. Если государство не будет поддерживать молодые фирмы, мы продолжим делать дорогие ракеты и космические аппараты, которые не могут отработать на орбите заявленный срок.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Проект Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы может быть секвестирован до 1,5 трлн рублей. Об этом пишет Интерфакс со ссылкой на осведомленный источник в космической отрасли. «Вначале Роскосмосу поставили задачу сократить расходы по новой Федеральной космической программе с 2,4 триллиона рублей примерно до 2 триллионов. Потом обозначили лимит в 1,8 триллиона. Теперь просят ужаться до 1 триллиона 500 миллиардов рублей», – приводит агентство цитату источника.

Окончательные рамки бюджетного финансирования отрасли будут озвучены на следующей неделе. Последней датой внесения проекта ФКП на рассмотрение правительства является 28 октября.

Напомню, бюджет Роскосмоса, выделяемый в рамках ФКП, составил 128 млрд рублей (около $4 млрд) в 2013 году. Согласно двухтриллионному проекту ФКП, представленному весной, он должен был сократиться до 114 млрд рублей ($1,8 млрд) в 2016 году. Если сокращение финансирования ФКП будет равномерно распределено по всем годам, то в следующем году на Роскосмос будет выделено только 85 млрд рублей ($1,38 млрд) – меньше, чем в 2009 году.

В первую очередь под угрозу отмены попадают перспективные проекты, такие как утяжеленная ракета-носитель «Ангара-А5В». Может быть отменено финансирование работ по созданию корабля нового поколения ПТК НП, также Роскосмос может отказаться от планов по завершению строительства российского сегмента МКС. Масштабный секвестр программы не может обойти стороной и научно-исследовательскую космонавтику. Под вопросом проекты всех космических обсерваторий за исключением почти готовой «Спектр-РГ», а также, возможно, часть лунных исследовательских станций.

Ссылка: www.interfax.ru

Обсудить

Используя данные марсохода Curiosity («Любопытство»), команда планетологов определила, что накоплению осадочных пород в кратере Гейла на Марсе способствовало наличие воды. Изучаемые отложения находятся в нижней части склона горы Шарп в центре кратера.

«Наблюдения позволяют предполагать, что в период между 3,8 и 3,3 млрд лет назад существовала серия долговременных водотоков и озер, которые сформировали в этом регионе отложения, ныне слагающие нижние слои горы Шарп». – говорит Эшвин Васавада, ученый из научной команды аппарата Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА. Новое исследование добавляет информацию к предыдущей статье, в которой ученые описывали следы существования древних озер в кратере Гейла.

По словам другого специалиста, Майкла Мейера из Программы исследования Марса Американского космического агентства, благодаря Curiosity ученые получили возможность проверить свои гипотезы о прошлом Марса. «Очевидно, что в прошлом Марс был намного больше похож на Землю, чем сейчас. Наша цель – выяснить, почему Марс мог поддерживать мягкий климат, и что случилось с этим влажным Марсом теперь».

Ранее существовали различные гипотезы, объясняющие формирование пород в кратере Гейла, в том числе такие, в которых не была задействована вода. Благодаря Curiosity мы уже убедились, что породы в кратере формировались в условиях активной поверхностной гидросферы.

«В ходе движения по маршруту в кратере Гейла мы находили геологические свидетельства существования быстрых водяных потоков, приносящих слабоокатанный гравий, а также места, где потоки, вероятно, впадали в водоемы со стоячей водой». – продолжает Васавада. – «Тогда мы предсказывали, что ближе к горе Шарп начнем встречать мелкозернистые водные отложения. И теперь, добравшись до места, мы в изобилии находим слоистые аргиллиты, которые выглядят, как озерные отложения». Аргиллиты, т. е. сцементированные глинистые породы, формируются в стоячей воде на протяжении длительного времени. Уровень воды, вероятно, неоднократно повышался и снижался в течение сотен миллионов лет. Именно такие озерные осадочные породы формируют нижние склоны горы Шарп.

По данным наблюдений Curiosity и орбитального аппарата MRO, принесенные водными потоками породы встречаются до высоты около 150-200 м от дна кратера Гейла. Более того, отложения со следами взаимодействия с водой встречаются на склонах горы Шарп на высоте до 800 м от ее подножья. Выше этой отметки на горе Шарп свидетельства взаимодействия с водой, судя по всему, отсутствуют. Ученые отмечают, что это не обязательно указывает на то, что вода не поднималась выше этой отметки. Породы, сформированные в водных условиях, могут быть перекрыты более молодыми отложениями.

Ниже показана панорама, составленная из снимков Curiosity в точке «Кимберли». На переднем плане видны слоистые осадочные породы, слагающие нижнюю часть горы Шарп. Цвета на снимке не соответствуют реально наблюдаемым. Цветовая коррекция сделана, чтобы упростить определение горных пород.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американская компания Sierra Nevada Corporation (SNC) продолжает разработку космического корабля с планерной системой посадки Dream Chaser, начатую в 2010 году. Dream Chaser был единственным участником программы создания коммерческих пилотируемых кораблей CCDev, который был выполнен по схеме планера. Остальные претенденты – Dragon от SpaceX, CST-100 (Starliner) от компании Boeing и первоначальный корабль Blue Origin (он первым выбыл из конкурса) – были выполнены в классической капсульной форме.

Сейчас будущее корабля Dream Chaser весьма туманно. Первый удар по этому проекту SNC был нанесен в октябре 2013 года. Во время посадки после испытательного полета из-за нераскрывшегося шасси корабль выехал за пределы посадочной полосы и перевернулся. При падении в воздух поднялось большое количество пыли и песка, из-за чего сначала со ссылкой на очевидцев появились сообщения о том, что аппарат загорелся. Новые летные испытания, которые планировались в 2014 году, так и не состоялись. А в сентябре 2014 года проект корабля Dream Chaser выбыл из конкурса НАСА на создание пилотируемого низкоорбитального транспорта. Контракты достались компаниям Boeing и SpaceX.

Несмотря на то, что финансирование со стороны НАСА получить не удалось, разработчики приняли решение не закрывать проект. Первым шагом стала кооперация с компанией Stratolaunch Systems Пола Аллена, анонсированная в ноябре прошлого года. Stratolaunch Systems разрабатывает большой двухфюзеляжный самолет, несущий легкую ракету, для запуска на орбиту небольших грузов. Согласно заявлению двух компаний, SNC разработает для пусковой системы Stratolaunch уменьшенную грузовую версию своего корабля. В отличие от остальных средств запуска, он сможет не только доставлять грузы на орбиту, но и возвращать их оттуда на Землю. Стоит отметить, что насчет реализуемости масштабированного варианта Dream Chaser высказывались сомнения.

Позднее у крылатого корабля появился еще один шанс. Сейчас для доставки грузов на МКС НАСА пользуется услугами компаний Orbital ATK и SpaceX. В декабре 2014 года НАСА объявило новый конкурс на снабжение МКС, в котором, наряду с другими компаниями, вновь приняла участие SNC. Отмечается, что полномасштабный грузовой вариант корабля сможет доставлять на станцию до 5 т припасов.

В среду 7 октября компания SNC объявила, что планирует возобновить полеты испытательной модели корабля Dream Chaser в начале 2016 года. Работа над созданием летного образца корабля продолжается в компании Lockheed Martin, которая является субподрядчиком и стратегическим партнером SNC. «Мы очень довольны прогрессом, который был достигнут по обоим направлениям». – заявил вчера Марк Н. Сиранджело, вице-президент SNC по космическим системам. – «Прибытие тестового аппарата Dream Chaser в Летный испытательный центр им. Армстронга для прохождения второго этапа атмосферных летных испытаний запланировано на начало 2016 года». На этот раз тестовый аппарат будет оборудован новым шасси, изготовленным специально для него, а не модифицированной версией шасси с военного самолета, которая привела к аварии в 2013 году.

SNC рассматривает множество вариантов ракеты-носителя для запуска своего корабля, включая даже европейскую ракету Ariane 5 и Falcon 9 компании SpaceX, однако фаворитом остается Atlas V компании ULA, давнего партнера SNC.

Получение контракта на снабжение МКС может вдохнуть в проект корабля Dream Chaser новую жизнь. С практической точки зрения, НАСА не нужен еще один низкоорбитальный грузовой корабль, но стратегически сохранение технологий планерной посадки имеет смысл.

На фото: испытательная модель Dream Chaser для атмосферных полетов (1) и сборка летного образца корабля на производстве компании Lockheed Martin (2).

Обсудить