Современный Марс является сухой и безжизненной (во всяком случае, на поверхности) планетой. Хотя некоторые исследователи считают, что весной на поверхности планеты могут возникать кратковременные потоки жидкости, подтверждений этому нет. Несколько миллиардов лет назад Марс был совершенно иным. Работающие на его поверхности автоматические исследовательские станции нашли много свидетельств того, что когда-то на нем существовали реки и озера, состоящие из обычной воды.

Новое исследование процесса эволюции климата на Марсе, проведенное американскими и израильскими учеными, предполагает, что в прошлом Марс действительно был более теплым и пригодным для жизни местом, однако поверхностные водотоки там являлись достаточно краткосрочным феноменом. Они могли возникать только на десятки или сотни лет, когда планета получала дополнительный нагрев благодаря вулканизму и возникающему при этом парниковому эффекту.

Современные модели климата Марса предполагают, что атмосфера планеты всегда была слишком тонкой для того, чтобы удерживать тепло. Кроме того, 3-4 миллиарда лет назад само Солнце выделяло меньше энергии, чем сейчас. В ходе работы ученые из Брауновского университета и Института Вейцмана объединили данные о влиянии вулканизма с этими климатическими моделями. Исследования Марса автоматическими аппаратами свидетельствуют о том, что вода на этой планете существовала 3,7 млрд лет назад. К этому же периоду времени относятся извержения мощных вулканов. Ученые пришли к выводу, что периоды нагрева Марса до достаточной температуры для существования воды могли появляться, но они были достаточно кратковременными и длились не более десятков-сотен лет.

Можно отметить, что новая работа всего лишь предлагает объяснение тому, как на Марсе появились минералы, на Земле образующиеся в присутствии воды. Это объяснение далеко от идеального: распространенность и ярко выраженная структура глинистых минералов мало согласуются с предположением о том, что вод а на поверхности Марса была исключительным явлением. Не стоит сомневаться, что в будущем мы узнаем много нового о климате Марса. В этом нам наверняка поможет зонд MAVEN, который уже приступил к изучению состава и эволюции атмосферы соседней планеты.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Американская компания SpaceX приступила к работам по модернизации стартовой площадки 39А космодрома на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки запускались шаттлы и даже лунные экспедиции. Сейчас она остается одним из немногих напоминаний об ушедшей эпохе космических челноков, а после переделки 39B в старт для новых сверхтяжелых ракет SLS таких следов не останется вовсе.

Право модернизации и использования стартовой площадки 39А досталось SpaceX в 2013 году. Кроме нее на площадку претендовала компания ULA с проектом использования ее для запуска ракет-носителей семейства «Атлас 5» и «Дельта». Как сообщает NasaSpaceFlight.com, сейчас начались активные работы по модернизации 39А, чтобы подготовить ее к запуску сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy летом 2015 года. Пока что работа протекает в основном по периметру стартового комплекса, где строители возводят большой ангар для горизонтальной сборки ракеты.

Ранее предполагалось, что в ходе модернизации поворотная служебная структура башни обслуживания будет демонтирована, а к стационарной служебной структуре добавятся дополнительные уровни. Теперь же SpaceX подтверждает, что от обоих изменений решено отказаться, а переделка стартового комплекса будет гораздо менее масштабной

Официально точная дата первого пуска Falcon Heavy никогда на называлась, однако, согласно некоторым документам, строители ориентируются на 1 июля 2015 года. Портал NasaSpaceFlight.com, впрочем, отмечает, что эта дата почти наверняка сдвинется «вправо». Любопытно, что все три модуля первой ступени Falcon Heavy будут оснащены раскладными посадочными опорами, необходимыми для их возвращения и посадки на твердую поверхность. В ближайших же планах компании SpaceX – попытка осуществить мягкую посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане. Она состоится 9 декабря после запуска грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-5 по снабжению МКС.

Обсудить

Головной исследовательский институт Роскосмоса ЦНИИМаш подготовил план развития космонавтики, который предусматривает создание с 2017 года на базе модулей, которые готовились для Международной космической станции, собственной высокоширотной станции. Об этом пишет «Коммерсант» со ссылкой на собственные источники в институте. Такое решение, если оно будет принято, может иметь значительные и далеко идущие последствия для всей российской космонавтики.

Строительство российского сегмента МКС началось в 1998 году. Сейчас он состоит из двух полнофункциональных модулей «Заря» и «Звезда» и трех малых модулей «Пирс», «Поиск» и «Рассвет». Текущий план строительства сегмента включает дооснащение его первым настоящим лабораторным модулем «Наука», узловым и научно-энергетическим модулем. Запуск этих аппаратов планировался на 2017-2018 годы. Согласно данным, которые приводит сегодняшний номер газеты «Коммерсант», модуль «Наука», известный также как МЛМ (Многофункциональный лабораторный модуль), предлагается запустить на орбиту с наклонением 64,8 градуса. С высокоширотной орбиты национальная станция, в отличие от МКС, сможет обозревать большую часть территории России. У Роскосмоса появится возможность осуществлять запуски к ней сразу с двух космодромов на территории России – из Плесецка и с Восточного. Кроме того, с таким наклонением орбиты станции новый космодром на Дальнем Востоке можно будет использовать для запусков пилотируемых кораблей. Предлагается также использовать высокоширотную станцию в качестве перевалочного пункта для аппаратов, запускаемых к Луне, однако на практике эта идея смысла не имеет.

«Первоначальная конфигурация будет формироваться на базе многоцелевого лабораторного и узлового модулей, космического аппарата «ОКА-Т», – заявил собеседник газеты, ссылаясь на предложения группы ЦНИИМаш. Узловой модуль представляет собой лишь герметичный шар с шестью стыковочными узлами. Его размеры лишь немного превышают размеры бытового отсека кораблей «Союз-ТМА». «ОКА-Т» - свободно летающий модуль с герметичным объемом 18 куб. м., который должен стыковаться со станцией время от времени для получения данных старых экспериментов и установки новых. Таким образом, на данный момент речь идет фактически о создании одномодульной станции, аналогичной тем, которые эксплуатировались в 1980-х годах прошлого века. В середине следующего десятилетия, впрочем, предполагается ее дооборудовать за счет перспективной пилотируемой орбитальной инфраструктуры.

Фактически предложенный проект означает отказ от эксплуатации МКС после 2020 года. Судя по приведенным отрывкам из проекта ЦНИИМаш, будущее нового научно-энергетического модуля становится крайне неопределенным. Нигде не говорится о его использовании в составе новой станции, а запуск дорогого модуля к МКС за два года до завершения ее эксплуатации не имеет смысла. Очевидно и то, что выход их программы МКС в 2020 году вопреки желанию американцев и европейцев продлить работу станции до 2024 года надолго испортит теплые отношения между НАСА и Роскосмосом, фундамент которых был заложен еще во времена СССР. Возможным решением проблемы может стать продажа модуля «Звезда» США и, при необходимости, осуществление запусков кораблей «Прогресс-МС» ко станции после 2020 года на платной основе.

Необходимо помнить, что план ЦНИИМаш на данный момент не был принят Роскосмосом. Глава российского космического агентства Олег Остапенко обещал выработать позицию по срокам эксплуатации МКС до конца текущего года.

UPD. Представители Роскосмоса опровергают намерение создать низкорбитальную станцию на базе модулей, предназначвшихся для МКС. «Появившаяся в СМИ информация о планах по созданию и выведению на орбиту в 2017-2019 годах элементов новой российской околоземной станции не соответствует действительности. В проекте программы такой станции нет. Это просто нереализуемо ни технически, ни финансово», – сказал анонимный собеседник агентства Интерфакс. Эта информация не означает, что программа ЦНИИМаш не будет принята, однако еще раз указывает на то, что пока что она остается в статусе предложения.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить

Этим летом бывший космонавт Сергей Крикалев, поставивший рекорд по суммарной продолжительности пребывания в космосе и уволенный до этого с поста руководителя Центра подготовки космонавтов, стал первым заместителем головного научного института Роскосмоса ЦНИИМаш. На новом посту он курирует всю программу пилотируемых полетов, включая стратегию их развития в будущем. 14 ноября на заседании экспертного совета коллегии Военно-промышленной комиссии он заявил, что при сохранении нынешних тенденций пилотируемый транспортный корабль нового поколения никогда не будет построен.

Новый многоразовый корабль, который должен быть более вместительным и современным, чем «Союзы», разрабатывается уже пять лет. В 2011 году в РКК «Энергия» был разработан эскизный проект, а летом 2013 года в ЦНИИМаш прошла защита технического проекта, согласно которому ПТК НП в тяжелой модификации будет способен совершать полеты на орбиту Луны и в точки Лагранжа системы Земля-Луна.

В своем выступлении Крикалев обратил внимание на многократные переносы сроков создания новых кораблей. В 2005 году на авиасалоне МАКС был представлен макет корабля «Клипер», летные испытания которого должны были начаться в 2012 году. Проект был закрыт, и на его месте появился ПТК НП. Его полет был запланирован на 2015 год, затем был перенесен на 2018. Сейчас речь идет о том, что первый автоматический полет он совершит только в 2021 году, а впервые доставит в космос людей в 2024 году. Крикалев отмечает, что даже для выполнения такого графика к началу следующего десятилетия на космодроме Восточный должен быть построен стартовый комплекс для ракет «Ангара-А5», тогда как сейчас не готов даже его проект. «За последние 15 лет в сфере пилотируемой космонавтики мы сделали три маленьких модуля для МКС размером с два стола. При этом изначальное техническое задание по МКС к сегодняшнему дню выполнено хорошо если на треть». – заявил бывший космонавт.

Можно добавить, что процесс создания принципиально новых аппаратов в российской космической отрасли обычно замедлятся или останавливается, когда приходит время переходить от бумажных проектов к созданию реальной рабочей техники. Сейчас перспективный пилотируемый корабль находится именно в этой фазе. Существуют и финансовые проблемы. В 2013 году заместитель генерального конструктора РКК «Энергия» Александр Деречин заявлял, что разработка корабля потребует не менее 160 млрд рублей. Тогда эксперты отмечали, что представленная смета выглядит относительно скромно и со временем наверняка вырастет. Однако в проекте новой Федеральной космической программы на финансирование проекта ПТК НП до 2025 года предполагается выделить всего 60,8 млрд рублей.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

В ночь на 15 ноября малый европейский зонд «Филы» (Philae), находящийся на поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, завершил отправку научных данных и перешел в спящий режим в связи с истощением заряда аккумуляторной батареи.

«Филы» отделился от космического аппарата «Розетта» и совершил посадку на комету в среду вечером 12 ноября. Как стало известно на следующее утро после посадки, по непонятным причинам три якорных гарпуна, которые должны были прочно прикрепить зонд к поверхности ядра кометы, не сработали или не сумели зацепиться за грунт. Гравитация на P67 столь мала, что «Филы» отскочил в космос. К счастью, не навсегда. Он вновь упал на комету, совершил второй небольшой прыжок и, с третьей попытки, остановился на очень каменистой земле у подножья стенки кратера примерно в километре от точки первого касания. Вскоре встало ясно, что утес мешает зонду подзаряжать свою батарею: его солнечные панели получают свет всего полтора часа из 12 (столько длятся кометные сутки) вместо планировавшихся 6 часов. Точное место посадки маленького аппарата после прыжков не найдено до сих пор, хотя точку первого контакта установить удалось.

Заряд аккумулятора зонда «Филы» был рассчитан на 60 часов работы, что примерно соответствует запланированной продолжительности его основной миссии. Конечно, все специалисты и сторонние наблюдатели рассчитывали, что зонд проработает намного дольше, но в связи с неудачной посадкой это стало невозможно. Вплоть до ночи на 15 ноября «Филы» собирал научные данные и передавал их на Землю через орбитальный аппарат «Розетта». Инженеры даже приняли решение провести бурение, хотя ранее для этой операции планировалось использовать энергию, полученную от солнечных батарей. В твиттере инструмента @RosettaSD2 сообщается, что бурение прошло успешно. К сожалению, один из основных инструментов, спектрометр альфа-частиц и рентгеновского излучения APXS, не сумел выполнить свою работу из-за того, что крышка прибора не открылась после посадки. Данные с остальных инструментов получены и обрабатываются.

В конце пятничного сеанса связи зонд «Филы» был переведен в спящий режим. Если минимальный заряд батарей сохранится и зонд не замерзнет, новый контакт может быть установлен сегодня около 13:00 мск. Впрочем, миссию уже можно считать частично успешной.

Космическая лента

Обсудить

Впервые газовый гигант бледно-голубого цвета был подробно изучен космическим аппаратом Вояджер-2, который пролетел мимо планеты в 1986 году. Уран показался ученым спокойным и малоактивным. Позднее у астрономов сложилось мнение, что вся активность на нем возникает под действием солнечной энергии, тогда как внутренних источников тепла на Уране нет.

В 2007 году на Уране прошел редкий период равноденствия, когда Солнце светило прямо на экватор. Такое событие происходит раз в 42 года. Ожидания ученых, которые надеялись увидеть возникновение крупных бурь на газовом гиганте, оправдались лишь частично. Зато в августе нынешнего года активность атмосферы Урана резко возросла, и очевидных причин для этого астрономы назвать не могут. «Мы предполагали, что любые проявления активности за прошедшие семь лет должны были прекратиться. Ответ на вопрос, почему сейчас возникли эти сильнейшие штормы, находится за пределами нашего понимания». – говорит Гейди Хэммел из Ассоциации университетов по астрономическим исследованиям. В 2014 году солнечный свет слабо освещает северное полушарие Урана, где появились бури.

Команда ученых из Университета Калифорнии обнаружила восемь крупных штормов во время планового наблюдения планеты на обсерватории Кек II 5-6 августа. Один из обнаруженных штормов светится на длине волны 2,2 микрона, которая соответствует слою облаков в тропопаузе. Он является источником 30% света, отраженного от Урана. Другой шторм, видимый на длине волны 1,6 микрона, могут обнаружить даже астрономы-любители. С учетом его цвета и структуры специалисты предполагают, что он расположен в более глубоких слоях атмосферы. Более поздние наблюдения показали, что этот шторм сохраняется длительное время, хотя его форма и интенсивность несколько изменились. Дополнительные наблюдения, выполненные при помощи телескопа Хаббл 14 октября, выявили крупные бури на разных высотах атмосферы.

Астрономы еще не определились с гипотезой, объясняющей появление штормов на Уране. Наиболее логичным выглядит предположение о том, что мы наблюдаем высотные облака, источником которых являются вихревые возмущения в глубинных слоях атмосферы планеты.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

В 19:02 мск до европейского центра управления полетами дошел сигнал от космического аппарата «Розетта», подтверждающий посадку на комету 67P/Чурюмова-Герасименко автономно летающего зонда «Филы» (Philae). В ближайшие часы ожидается получение первых фотографий, сделанных с поверхности кометы.

Гарпуны, которые должны обеспечить надежное сцепление аппарата с грунтом, не сработали, но аппарат, по всей видимости, остается вблизи поверхности кометы. Специалисты разбираются с причинами возникшей проблемы. Ниже показаны недавние фотографии поверхности.

UPD. Согласно информации, озвученной на финальном брифинге в 22:10 мск, приемное оборудование фиксирует колебания радиосигнала посадочного зонда, а в телеметрической информации отмечены колебания мощности солнечных батарей. Это можно объяснить тем, что аппарат не закрепился, оттолкнулся от поверхности и начал медленно вращаться, удаляясь от нее. Спустя два часа после касания колебания показателя энергообеспечения прекратились. Специалисты выражают надежду, на то что зонд вернулся к поверхности и стабилизировался, т .е. не поднялся вновь, однако подчеркивают, что это не более чем домыслы. Точнее оценить состояние зонда «Филы» можно будет к утру, а пока что окно связи с «Розеттой» закрылось.

UPD 2. Установленный на посадочном аппарате «Филы» магнитометр ROMAP зафиксировал три соприкосовения с поверхностью в 18:33, 20:26 и 20:33 мск. Эти данные согласуются с предопложением о том, что зонд сумел стабилизироваться на поверхности спустя два часа после первого касания. Напомню, о касании стало известно около в 19:02 мск. Сигнал от кометы P67 до Земли идет 28 минут. Остается неизвестно, в каком положении находится «Филы» после посадки. Нельзя исключать, что он лежит на поверхности или около нее на боку. Это могло бы объяснить возникшие странности со связью.

UPD 3. А вот и первое фото поверхности после посадки аппарата «Филы» на комету (большое разрешение)! «Теперь я в безопасности на земле». – написано в твиттер-аккаунте @Philae2014. – «И так выглядит мой новый дом, комета 67P, с того места, где я нахожусь». Полное панорманое изображение предполагается опубликовать на брифинге, который запланирован на 16:00 мск.

UPD 4. Не очень хорошие новости сообщают на брифинге для прессы в Тулузе. Посадочный аппарат находится на расстоянии около километра от места первого контакта с кометой. Сажать его в этом районе никогда не предполагалось, потому что аналитики сочли поверхность на этом участке слишком каменистой. В целом можно констатировать, что зонду очень не повезло с местом посадки, однако, к счастью, антенна маленького зонда удачно повернута к траектории полета «Розетты». Солнечные батареи на посадочном аппарате получают свет в течение всего 90 минут за 12 часов. Это объявняется повреждением панелей при посадке. Кроме того, возможно, зонд завалился на бок или находится в углублении. Научные данные передают 8 приборов из 10, установленных на борту. На оставшиеся два прибра, APXS и MUPUS, не хватает энергии. Кроме того, специалисты опасаются, что их активация нарушит покой аппарата и вновь поднимает его с поверхности. У них до сих пор нет уверенности в том, что вызвало первый отскок и были ли раскрыты гарпуны. Повторая попытка применить систему захвата также может лишить аппарат устойчивости.

Основным приоритетом названа экономия энергии. В условиях дефицита солнечного света заряда батарей у зонда хватит на 50-55 часов работы.

UPD 5. Брифинг в 16:00 мск. Предполагается, что зонд стоит вертикально, однако он находится на больших камнях, из-за чего его небольшой бур не достает до поверхности кометы. На карте красным показана точка первоначального удара, синим - область вероятного текущего положения зонда. Существует вероятность, что «Филы» оказался на краю кратера рядом со скалой, которая скрывает Солнце. Ранее предполагалось, что аппарат при посадке получил повреждениия солнечных батарей. Окончательная мозаика из сегодняшних кадров.

UPD 14.11. Научные инструменты CONSERT и MUPUS были включены и заработают в ближайшее время, когда температура устройств поднимается до рабочей.

Обсудить