Вчера президент США Барак Обама выступил с большой политической речью, в которой коснулся и космонавтики. Он упомянул первый испытательный запуск корабля «Орион» в декабре прошлого года и пожелал удачи астронавту Скотту Келли, который в марте отправится в первую годовую экспедицию МКС. Как известно, стандартная продолжительность одной экспедиции на космическую станцию составляет шесть месяцев. Увеличение длительности полета вдвое Обама считает важным шагом на пути к Марсу.

Всего за час до речи президента, администратор американского космического агентства Чарльз Болден выступил в Мэриленде на круглом столе с представителями компаний американской космической отрасли. Он заявил: «Худшим, самым худшим решением было бы прервать реализацию наших планов и вернуться к тому, с чего мы начали».

В американских космических программах существуют два конкурирующих направления. Первое из них – программа дальних космических полетов, поддерживаемая Белым домом и, в большей степени, Конгрессом. Главной ее целью является полет на Марс в 2030-х годах, а промежуточной – посещение американскими астронавтами астероида в 2020-х. Для реализации этой программы из бюджета НАСА каждый год выделяется несколько миллиардов долларов на разработку сверхтяжелой ракеты SLS (Space Launch System) и корабля «Орион». Формально НАСА обязано выполнить поставленные перед ним цели, однако предпочтение отдает «новому космосу». Под этим определением понимают программу поддержки молодых частных компаний, которые занимаются не только разработкой техники, но и оказанием космических услуг. Самым известным «новым частником» является компания SpaceX Илона Маска.

Конгресс, в котором лоббируют свои интересы Boeing, Lockheed Martin и другие старые подрядчики НАСА, регулярно увеличивает финансирование исследовательских статей бюджета (исследовательской космонавтикой в США называют перспективные полеты за пределы земной орбиты), уменьшая при этом расходы на «пилотируемую» (т. е. МКС) и коммерческую космонавтику. Космическое агентство отвечает на это пересмотром масштаба исследовательских планов. Например, в 2013 году длительный полет к настоящему астероиду аккуратно был превращен в посещение небольшого камня, заранее доставленного на орбиту Луны автоматическим аппаратом. Любопытно, что утверждение концепции этой миссии ARM (Asteroid Redirect Mission) стоимостью 1,25 млрд долларов было перенесено с декабря 2014 на начало 2015 года, однако в своем выступлении Болден ни разу его не коснулся. Более того, в последние недели представители НАСА сделали несколько неожиданных заявлений. В частности, отмечалось, что доставка астероида на орбиту Луны может стать не главной целью миссии, а одной из второстепенных задач, поскольку не представляет технологического интереса при подготовке полета на Марс. Сам Болден 14 января говорил, что доставка астероида на орбиту Луны связана с серьезным риском, и неудача при выполнении этой операции, это не должна считаться проблемой. В этой же дискуссии бывший глава Космического центра им. Годдарда Том Янг заявил, что главной идеей миссии 2020-х годов был длительный полет сам по себе, а не посещение именно астероида. Стоит отметить, однако, что разговор носил гипотетический характер, и отказываться от ARM в ее нынешнем виде НАСА не намерено.

Программа развития частной космонавтики в США, хотя и пользуется широкой поддержкой в обществе, оказалась в сложном положении. Основной ее целью является создание низкоорбитальных пилотируемых кораблей для полетов на МКС, однако начало их эксплуатации уже перенесено с 2015 на 2018 год. Ранее предполагалось, что МКС проработает на орбите до 2028 года, и к тому времени у американцев появятся частные космические станции, которые смогут стать новыми пунктами назначения для кораблей Dragon и CST-100. Однако теперь сама программа МКС находится под угрозой, поскольку Роскосмос выражает неуверенность в целесообразности ее продления после 2020 года. Теоретически США сможет организовать эксплуатацию станции без России, однако для этого потребуется дорогостоящая модернизация американского сегмента. Если же МКС будет затоплена в 2020 году, смысл разработки низкоорбитальных пилотируемых кораблей пропадает.

Выступая вчера против пересмотра выполняющихся космических программ, Болден пытался защитить не астероидно-марсианские планы, как могло показаться на первый взгляд, а именно программу поддержки новых космических компаний. Болден заявил, что эффективность вложений средств в эти программы признается всеми, а разработанные SpaceX, Orbital Sciences и другими компаниями технологии смогут найти применение при освоении дальнего космоса.

Кроме того, администратор НАСА выступил в защиту МКС, которая подвергалась критике как бесполезная в прикладном направлении. Он упомянул установленные на американском сегменте систему измерения ветров над океанами ISS-RapidScat и систему изучения динамики облачности CATS, а также отметил, что скоро там появятся другие полезные инструменты. Наконец, администратор НАСА вступился и за Роскосмос. По его словам, за которыми может скрываться некоторое лукавство, отношения между двумя космическими агентствами остаются превосходными, какими были до ухудшения политических отношений между Россией и западными странами.

Будущее МКС, как и расходных статей бюджетов НАСА на ближайшие годы, остается туманным. Для американских политиков низкоорбитальные станции потеряли значение, поскольку больше не являются показателем научно-технологического превосходства. Если на следующих президентских выборах победят республиканцы, традиционно поддерживающие промышленных гигантов вроде Boeing и Lockheed Martin, а Роскосмос откажется эксплуатировать МКС после 2020 года, компаниям вроде SpaceX лучше приготовиться к тому, что вскоре им придется полагаться только на свои силы.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Уже почти три года прошло с тех пор, как Роскосмос объявил о желании иметь в своем распоряжении ракету сверхтяжелого класса. Весной 2012 года об этом сообщил СМИ тогдашний глава космического агентства Владимир Поповкин. Предполагалось, что ведущие предприятия отрасли подготовят свои проекты носителя грузоподъемностью 70 тонн на первом этапе и около 130 тонн на втором этапе, после чего эксперты ЦНИИМаш, головного института Роскосмоса, выберут один вариант и включат его в программу финансирования. В 2012 году было изменено и техзадание на перспективный пилотируемый корабль, в результате чего основной его конфигурацией стала тяжелая версия для полетов в дальний космос. По своим характеристикам 20-тонный ПТК НП стал похож на американский «Орион», а грузоподъемность ракеты для него была выбрана по аналогии с грузоподъемностью разрабатываемой по заказу НАСА сверхтяжелой SLS.

Роскосмос будоражили политические неурядицы, работы над сверхтяжелой ракетой постепенно откладывалась, а облик носителя в глазах Роскосмоса менялся. За прошедшие годы определился облик другой инфраструктуры, необходимой для полетов в дальний космос, и требования к сверхтяжелому носителю изменились. В частности, использование 70-тонного сверхтяжелого разгонного блока – если эта концепция лунных миссий будет выбрана – требует увеличения минимальной грузоподъемности сверхтяжелого носителя до 90 тонн. Уменьшить массу разгонного блока можно, если включить в инфраструктуру электрореактивный межорбитальный буксир.

В декабре 2014 года новый глава Роскосмоса Олег Остапенко вновь перенес срок оглашения решения о сверхтяжелом носителе, на этот раз – на конец января. Есть основания полагать, что это не пустые слова. Согласно статье на портале Space Exploration Network, на днях в ЦНИИМаше завершается экспертиза двух проектов сверхтяжелого носителя. 28 января состоится заседание научно-технического совета Роскосмоса, на котором будет выбран основной вариант, а 30 января решение должно быть утверждено.

В прошлом году было известно о трех концепциях сверхтяжелого носителя: РКК «Энергия» предложила повторить семейство ракет «Ангара», но с большим размером единичного модуля. Идея проста и технически доступна, однако не предполагает повышения грузоподъемности ракеты выше 100 тонн. РКЦ «Прогресс» выставил на рассмотрение несколько вариантов метанового сверхтяжелого носителя, а руководители Роскосмоса упоминали концепцию ЦНИИМаша, предполагающую повторение советской ракеты «Энергия». Для описания этого предложения хорошо подходят эпитеты «дорогое» и «сложное».

Необходимо отметить, что двигатели на метане или сжиженном природном газе, взятые за основу концепции РКЦ «Прогресс», до их пор не использовались в космонавтике, однако считаются очень перспективными. В частности, компания SpaceX планирует построить свою новую многоразовую ракету с использованием метановых двигателей собственной разработки «Раптор». Компания Blue Origin американского бизнесмена Джеффа Бизоса, основателя Amazon, заключила контракт с ULA, производителем ракет «Атлас 5», на разработку метанового двигателя в качестве замены российского РД-180. Наконец, у французской Arianespace есть план модернизации легкой ракеты «Вега» с заменой третьей ступени на метановую. Для этой ракеты воронежское Конструкторское бюро химавтоматики совместно с итальянской AVIO разработало двигатель-демонстратор LM10 MIRA, за основу которого был взят другой демонстрационный двигатель РД0162.

Считается, что у метановых двигателей есть два преимущества: высокий удельный импульс, для которого не требуется сверхвысокое давление в камере сгорания, и отсутствие коксования, что должно удешевить межполетное обслуживание при использовании таких двигателей в многоразовых ракетах.

На экспертизу ЦНИИМаша в январе этого года попали всего два проекта. Самарское предприятие совместно с ГКНПЦ им. Хруничева выдвинуло идею все того же метанового носителя с центральным блоком диаметром 7,7 м и с первыми ступенями перспективной ракеты «Союз-5» в качестве боковых ускорителей. Таким хитрым способом «Прогресс» хочет получить финансирование и новой ракеты среднего класса, которая ранее разрабатывалась на собственные средства в инициативном порядке. Центр Хруничева, как предполагается, займется разработкой сверхтяжелого разгонного блока для этой ракеты. Предполагаемая грузоподъемность носителя – 80,5 тонн в двухступенчатом варианте и 130 тонн после добавления третьей ступени.

РКК «Энергия» видоизменила свой проект, заменив керосиновый центральный модуль на водородный большого диаметра (7,7 м). Другими словами, предложение подмосковной компании отличается от советской ракеты «Энергия» и раннего предложения ЦНИИМаш лишь малосущественными деталями вроде количества двигателей центрального блока и количества боковых ускорителей. Такая ракета сможет выводить на низкую орбиту Земли 80 тонн с двумя ускорителями и 120 тонн с четырьмя.

Какой вариант предпочли эксперты ЦНИИМаша, если принятие решения не будет вновь отложено, мы узнаем совсем скоро – уже в феврале.

Источник иллюстрации.

Ссылка: sen.com

Обсудить

На прошлой неделе автоматический космический аппарат Dawn («Рассвет»), проводящий маневр сближения с карликовой планетой Церера в поясе астероидов, сделал снимки своей цели при помощи навигационной камеры. Сегодня Лаборатория реактивного движения НАСА опубликовала полученные изображения.

Полученные с расстояния около 383 тысяч км изображения уступают по разрешению снимкам телескопа Хаббл. Ожидается, что рекордные по качеству снимки Dawn сделает уже в конце января. Выход на орбиту Цереры должен состояться в апреле.

Анимация вращения карликовой планеты доступна по ссылке.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

За пределами орбиты Нептуна располагается пояс Койпера – регион скопления ледяных тел, сильно напоминающий пояс астероидов между Марсом и Юпитером. Как и во внутреннем поясе, в поясе Койпера и за его вешними границами могут существовать карликовые планеты – тела достаточно крупного размера, чтобы сила гравитации придала им шарообразную форму, но слишком маленькие, чтобы расчистить свою орбиту от других тел. Самой известной карликовой планетой является Плутон. От обычных планет его отличает сильно деформированная наклонная орбита: Плутон то приближается к Солнцу до 30 а. е. (астрономических единиц), то удаляется на 49 а. е. Другим примером транснептуновых объектов является Седна – пока что кандидат в карликовые планеты. Она обладает еще более вытянутой орбитой с перигелием 76 и афелием 1007 а. е.

«Из-за большого количества объектов с неожиданными орбитальными параметрами мы считаем, что на распределение

Теория нормального развития Солнечной системы предсказывает некий набор орбитальных параметров, которым должны обладать транснептуновые объекты. Например, большая полуось, т. е. среднее расстояние до Солнца, должна составлять около 150 а. е, а наклон орбит относительно плоскости планетных орбит должен быть близок к 0 градусов. Изучив 13 транснептуновых объектов, европейские ученые пришли к выводу, что их орбиты гораздо разнообразнее, чем должны быть в соответствии с нашими представлениями. Большие полуоси объектов составляют от 150 до 525 а. е., а средний наклон плоскостей орбит – около 20 градусов.

орбит транснептуновых объектов действуют какие-то невидимые силы, и наиболее вероятным объяснением мы считаем наличие пока не обнаруженных планет за пределами орбит Нептуна и Плутона», - говорит один из ведущих автором исследования, Карлос де ла Фуэнте-Маркос (Carlos de la Fuente Marcos) из Университета Мадрида.

Назвать точное количество необходимых тел по имеющимся данным астрономы не могут, однако предполагают, что на окраинах Солнечной системы должно существовать как минимум две – а возможно и больше – достаточно массивных планеты, еще не обнаруженные в телескопы. Они могут иметь массу, даже превышающую массу Земли, а средний радиус их орбит, как предполагается, составляет более 200 а. е. Это достаточно далеко, чтобы сделать обнаружение таких планет современными средствами крайне сложным или совсем невозможным.

Любопытно, что в марте 2014 года астрономы Чедвик Трухильо и Скотт Шеппард объявили об открытии транснептунового объекта 2012 VP113, по своим параметрам (орбита 81 х 446 а. е. с наклонением 24 градуса) напоминающего Седну. Ученые подчеркивали, что параметры орбит Седны и 2012 VP113 согласуются с предположением о существовании на окраинах Солнечной системы большой планеты, масса которой может в 10 раз превышать массу Земли. Радиус орбиты такой планеты должен составлять не менее 250 а. е. Объяснить их орбитальные параметры можно и иначе. Повлиять на траектории движения удаленных тел могли, например, силы гравитации другой звезды, пролетавшей на небольшом расстоянии от Солнца.

Ссылка: space.com

Обсудить

Компания SpaceX опубликовала короткое видео, демонстрирующее процесс посадки первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане 11 января. «Во время следующего пуска Falcon 9 в ракете будет больше гидравлической жидкости. Если она и взорвется, то, как минимум, по другой причине», – иронически написал Илон Маск в твиттере.

Ссылка: twitter.com/SpaceX

Обсудить

2 июня 2003 года в космос отправилась европейская миссия «Марс Экспресс» (Mars Express), состоящая из двух аппаратов: орбитального и спускаемого. Уже в декабре того же года она достигла Марса, и с тех пор спутник «Марс Экспресс» успешно изучает красную планету. Небольшой спускаемый аппарат «Бигль-2» (Beagle 2) отделился от основной станции 19 декабря, и через шесть дней вошел в атмосферу Марса. Для торможения зонд должен был использовать парашютную систему и надувные амортизаторы. К сожалению, установить с ним радиоконтакт после посадки не удалось, и 4 февраля 2004 года «Бигль-2» официально был признан потерянным. Считалось, что он разбился при слишком сильном ударе о поверхность вследствие некорректной работы посадочной системы.

Сегодня на пресс-конференции представители Британского космического агентства, отвечавшего за разработку посадочного аппарата, объявили, что им удалось обнаружить «Бигль-2» на снимках высокого разрешения американского зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter, Орбитальный исследователь Марса). Если их предположения верны, то устоявшуюся версию поломки зонда следует считать ошибочной.

Проанализировав снимки, специалисты пришли к выводу, что «Бигль-2» приземлился мягко и начал раскрытие лепестков солнечных батарей, однако до конца операцию не довел. «Из-за неоконченного раскрытия у нас не было никакой возможности установить связь с зондом, поскольку радиоантенна находилась под солнечными панелями». – говорит в интервью BBC News профессор Марк Симс из Университета Лейстера, директор программы «Бигль».

О том, что помешало зонду раскрыть солнечные панели, можно лишь догадываться. По мнению Симса, жесткая посадка могла привести к деформации конструкции и заклиниванию механизма раскрытия. Помешать могла и воздушная подушка, по каким-то причинам не отсоединившаяся и не отлетевшая на достаточное расстояние.

Снимки спутника MRO свидетельствуют о том, что «Бигль-2» приземлился всего в пяти километрах от центра посадочной площадки, размеры которой составляли 100х500 км. Это можно считать примером отличной точности для марсианских миссий. В прошлом на снимках камеры HiRISE, установленной на MRO, были найдены американские посадочные аппараты «Викинг», работавшие на планете в 1976 году. Камера сняла работающие в наши дни на поверхности планеты марсоходы Opportunity и Curiosity. Наконец, именно на фотографиях HiRISE был найден спускаемый аппарат советской миссии «Марс-3».

Ссылка: www.bbc.com

Обсудить

15 января американская межпланетная станция New Horizons («Новые горизонты»), движущаяся к окраинам Солнечной системы, официально приступила к программе изучения самой известной карликовой планеты – Плутона. Кульминацией работы станет 14 июля, день, когда New Horizons пролетит в менее чем 10 тысячах километров от этого космического тела.

Миссия New Horizons, обошедшаяся американскому космическому агентству в 700 млн долларов, была запущена в 2006 году. Набрав скорость 16,26 км в секунду, космический аппарат поставил рекорд по разгону на ракетных двигателях и по абсолютной скорости движения. Несмотря на это, по скорости удаления от Солнца новый зонд уступает запущенному в 1977 году «Вояжеру-1». Основная цель миссии – изучение с пролетной траектории Плутона, крупнейшей карликовой планеты в поясе Койпера, и его пяти спутников. Наиболее активный период работы всех научных приборов продлится одни сутки – 14 июля 2015 года. Научные задачи зонда включают картографирование состава и температуры поверхности Плутона и крупнейшего спутника Харона, изучение их геологического строения, а также атмосферы Плутона. Наконец, New Horizons попытается найти у Плутона следы колец и другие, не обнаруженные ранее спутники.

Предполагается, что после пролета карликовой планеты New Horizons отправится к более отдаленному объекту в поясе Койпера. Плутон можно считать типичной карликовой планетой внешнего пояса Солнечной системы, однако большая часть вещества там, как предполагается, находится в виде небольших обломков льда неправильной формы, напоминающих что-то среднее между астероидами и кометами. Цель зонда еще не выбрана, однако, благодаря телескопу Хаббл, основные два кандидата уже подобраны. Один из них зонд окажется в досягаемости инструментов зонда в 2019 году. В случае успеха миссии, ученые впервые получат подробные снимки Плутона, а затем впервые смогут напрямую изучить типичный для окраины Солнечной системы объект.

Хотя сегодня расстояние от зонда до Плутона в 1,4 раза больше, чем от Солнца до Земли, научные наблюдения в рамках программы первой фазы сближения уже начались. Большая часть фотографий, полученных в ближайшее время, будет использоваться для коррекции курса аппарата в марте, однако некоторые из них предполагается использовать для получения научных данных. Кроме того, датчики плазмы и пыли зонда New Horizons проведут анализ среды в поясе Койпера.

Вторая фаза научной работы начнется в апреле, а в мае снимки Плутона по разрешению должны превзойти фотографии, сделанные телескопом Хаббл.

Ссылка: space.com

Обсудить