Крис Мур, заместитель директора Подразделения перспективных исследовательских систем НАСА, рассказал 3 октября на Конгрессе по астронавтике в Торонто о последних новостях, связанных с пилотируемой миссией по посещению астероида, запланированной на середину 2020-х годов. В ходе этой экспедиции экипаж из двух человек должен будет на корабле «Орион» посетить небольшой астероид, предварительно доставленный на лунную орбиту. Планировавшаяся ранее продолжительность миссии составляла 26 дней, причем только пять из их астронавты провели бы около астероида. Еще три недели пришлось бы на полет с Земли на лунную орбиту и обратно. Сейчас эксперты НАСА настаивают на увеличении суммарной продолжительности экспедиции до 60 дней.

Основным фактором, ограничивающим длительность полета к астероиду, является ресурс автономной работы корабля «Орион». Чтобы его преодолеть, предлагается использовать дополнительный обитаемый модуль: одним концом он будет состыкован с космическим кораблем, другим, после прибытия, – с устройством захвата астероида. Модуль увеличит доступное астронавтам жилое пространство (герметичный объем корабля «Орион» составляет всего 19,56 куб. м), будет оборудован системами жизнеобеспечения и шлюзовым отсеком. Последний позволит совершать выходы в открытый космос без разгерметизации корабля, как предполагалось по первоначальному плану. Дополнительно изучается возможность установить на боковой стороне жилого модуля стыковочный узел. Его можно будет использовать для снабжения экспедиции припасами при помощи автоматических грузовых кораблей.

По словам Мура, жилой модуль планируется сделать относительно небольшим, приблизительно в размерах грузового корабля «Лебедь» (Cygnus) компании Orbital Sciences. В своей расширенной версии этот космический аппарат имеет диаметр 3,1 м и длину 4,9 м, его герметичный объем составляет 27 куб. м. Orbital Sciences уже выразила готовность заняться разработкой модуля для НАСА с использованием своих наработок. Отмечается, что даже небольшой обитаемый модуль позволит НАСА испытать технологии и агрегаты, которые в дальнейшем будут использованы в Deep Space Habitat – полномасштабных жилых модулях для экспедиций в дальний космос.

Мур также рассказал о развитии миссии по захвату и доставке астроида ARM (Asteroid Redirect Mission). По его словам, работа идет в соответствии с графиком. В декабре НАСА выберет одну из двух основных концепций миссии. Согласно первому плану, автоматический космический аппарат должен будет захватить и доставить на лунную орбиту малый астероид диаметром не более 10 м, второй план предполагает захват камня размером до нескольких метров с поверхности крупного астероида. Планируется начать миссию в 2019 году, а транспортировка объекта на орбиту Луны займет до 5 лет. Именно к объекту, доставленному в ходе миссии ARM, предполагается в дальнейшем отправить американских астронавтов.

На фото: корабль Cygnus в базовой конфигурации (длина 3,7 м).

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить

Астрономы, работающий с космической обсерваторией NuSTAR, обнаружили ультраяркий источник рентгеновского излучения (ULX) в галактике Messier 82. Источником излучения является пульсар. Ранее считалось, что ULX возникают только вокруг черных дыр.

Группа ученых из Университета Тулузы и Калифорнийского технологического института занималась изучением сверхновой SN2014J в галактике M82, когда внимание ученых привлек находящийся неподалеку источник сверхмощного рентгеновского излучения. Его отличительной особенностью было наличие пульсаций излучения, которые, как известно, у черных дыр не наблюдаются. Дополнительные исследования показали, что источник, имеющий обозначение X-2, по своей природе является пульсаром. Так называют вращающиеся нейтронные звёзды – остатки мертвых звезд – с магнитным полем, которое наклонено к оси вращения, что и вызывает колебания амплитуды приходящего на Землю излучения.

По признанию ученых, они никогда не видели таких компактных источников ультраяркого рентгеновского излучения. Первоначально они считали, что X-2 должен быть черной дырой. Данный пульсар обладает массой всего 1-2 массы Солнца, однако он светит в 100 раз ярче, чем предполагают теории. X-2 резко выделяется на фоне всех других известных пульсаров.

Объяснить природу необычного ULX физики пока не могут. В любом случае, классификацию ультраярких рентгеновских источников придется пересмотреть.

Анимация (нажмите на изображение):

Ссылка: phys.org

Обсудить

Согласно исследованию ученых из Университета Сорбонны и парижского Национального музей естественной истории, большая часть связанных молекул воды в поверхностных слоях грунта на Луне образовалась под действием солнечного ветра, а не была привнесена извне вместе с кометами.

В1970-х годах, когда происходило активное изучение доставленных с Луны образцов грунта, заключение ученых было вполне однозначным: воды на спутнике Земли нет. Дальнейший анализ при помощи современных методов показал, что молекулы пыли с поверхности спутника имеют небольшое количество связанных (т. е. входящих в структуру минерала) молекул воды. Кроме того, вода была обнаружена в образцах грунта, доставленных советскими автоматическими станциями. Уже в нашем веке американский зонд LRO при помощи нейтронного детектора LEND построил карту содержания воды в приповерхностных слоях Луны.

Большинство ученых поддерживает теорию привноса на Луну воды вместе с кометами метеоритами. Если она верна, то существуют шансы обнаружить в постоянно затененных кратерах Луны целые залежи льда. В будущем лед мог бы стать источником воды, воздуха и топлива для снабжения лунной базы. Косвенно теория подтверждается тем, что концентрация воды, по данным LRO, увеличивается на полюсах и в кратерах, т. е. в затененных областях. Новое исследование, однако, свидетельствует о том, что лунная вода, во всяком случае, в поверхностной пыли, появилась без всякого участия комет.

В лунных грунтах широко распространены силикаты – минералы со сложной структурой на основе кремния, содержащие, подобно органическим веществам, атомы и целые группы других атомов – кислорода, металлов, гидроксильную группу (OH) или молекулы воды H20. Определив соотношение изотопов лития и водорода в крупинках лунного плагиоклаза, который относится к алюмосиликатам, ученые впоследствии смогли оценить соотношение двух изотопов водорода – дейтерия и протия. Дейтерий – это тяжелый водород, отличающийся от наиболее распространенного протия наличием нейтрона в ядре. Считается, что в лунном грунте он образуется под действием протонов солнечного ветра. Корреляция между количеством дейтерия и групп H2O показала, что не менее 85% воды в грунте образовалось при выбивании частицами солнечного ветра кислорода из составляющих основу грунта силикатов.

Ученые отмечают, что до 15% воды в некоторых из изученных частиц может иметь иное происхождение. Кроме того, исследование касается только поверхностной пыли. Чтобы объяснить наличие воды под поверхностью Луны, потребуется другая гипотеза.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Автоматическая научная станция Луна-Глоб, запуск которой после многочисленных переносов запланирован на 2019 год, предназначена для отработки технологии мягкой посадки на южный полюс Луны. Головным разработчиком космического аппарата является НПО им. Лавочкина, но созданием системы управления движением на этапе посадки занимаются специалисты Баллистического центра Института прикладной математики в Москве. Для испытаний посадочного алгоритма в Институте был создан аналогово-цифровой стенд, позволяющий моделировать работу измерительных приборов и бортового вычислительного комплекса. Полная запись процесса посадки станции показана на видеозаписи ниже.

Обсудить

Представитель компании Bigelow Aerospace заявил на Международном конгрессе по астронавтике в Торонто, что процесс создания маленького надувного модуля BEAM идет в соответствии с графиком. Запуск демонстрационного модуля, за который НАСА заплатило 17,8 млн долларов, произойдет в 2015 году.

Наиболее известным космическим проектом компании Bigelow является концепция «надувной» туристической низкоорбитальной станции, основу которой составят трансформируемые модули BA 330 полезным объемом 330 куб. м. Расчеты на то, что полеты на такую станцию богатых туристов окупят ее постройку и эксплуатацию, пока не оправдываются: до сих пор компания не нашла базового инвестора. Несмотря на это, работа над проектом медленно продолжается. Компания рассчитывает иметь к концу 2016 года два полнофункциональных модуля BA 330, готовых к отправке на космодром.

В декабре 2012 года Bigelow получила контракт НАСА на создание маленького складского модуля-демонстратора BEAM (Bigelow Expandable Activity Module, Функциональный трансформируемый модуль). Объем его после раскрытия должен составлять 16 куб м, длина 4 м, максимальный диаметр – 3,2 м. Срок активного существования модуля составит не менее 24 месяцев. Для доставки BEAM планируется использовать негерметичный грузовой отсек корабля Dragon компании SpaceX, который отправится к МКС по контракту с НАСА летом или в начале осени 2015 года. BEAM будет пристыкован к европейскому шлюзовому модулю «Нод 3» (Node 3) при помощи канадской руки-манипулятора Canadarm2.

Компания Bigelow рассчитывает, что успешная работа модуля в составе МКС продемонстрирует эффективность и надежность технологии трансформируемых модулей. Директор вашингтонского отделения Bigelow Майк Голд считает, что со временем деятельность на низкой орбите Земли перейдет от государства в руки частных компаний. Выступая в Торонто, он вспомнил историю рынка телекоммуникационных спутников, который некогда был полностью государственным, а сейчас функционирует под влиянием частных заказчиков и исполнителей.

Ранее администратор НАСА Чарльз Болден в интервью порталу UniverseToday.com говорил, что американское космическое агентство рассчитывает на появление частных орбитальных станций – туристических и лабораторных – к концу следующего десятилетия. По мнению Болдена, к этому времени НАСА должно сосредоточиться на деятельности за пределами низкой орбиты Земли, а у негосударственных компаний появятся все необходимые ресурсы для самостоятельной работы в космосе.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

В начале октября в стенах ГКНПЦ им. Хруничева, одного из ведущих предприятий ракетно-космической промышленности страны, начали появляться листовки с критикой плана по реформированию организации.

В августе Объединенная ракетно-космическая корпорация (ОРКК) сменила руководство Центра им. Хруничева. Новый гендиректор Андрей Калиновский, ранее работавший в авиационной промышленности, опубликовал «дорожную карту» реформы, которая предполагает для повышения производительности труда и снижения убытков предприятия оптимизировать производство, продать более половины территории и сократить часть персонала. Не удивительно, что у многих сотрудников подобная перспектива вызвала критическую реакцию.

Авторы распространенных в ГКНПЦ листовок, кроме обобщенной критики, выражают сомнение в правильности конкретных шагов, которые предлагают разработчики реформы. В частности, критикуется идея тотальной модернизации производства ракет-носителей «Протон-М». Авторы считают, что реформа не только нанесет удар по графику выпуска ракет, но и в целом имеет мало смысла, поскольку заточенное под создание «Протонов» производство скоро останется невостребованным. До 2025 года осталось построить 74 ракеты, после чего «Протон» полностью заменит боле современный тяжелый носитель – «Ангара-А5». Кроме того, авторы считают, что перенос производства ракет, разгонных блоков «Бриз-М» и головных обтекателей на один завод разрушит технологические цепочки. Переселение КБ «Салют» в другой район Москвы, по их мнению, помешает прямому взаимодействию между разработчиками новой техники и производителями.

Относиться к содержанию листовок следует аккуратно. ГКНПЦ им. Хруничева давно находится в кризисе и нуждается в переменах, а реформы, какими бы необходимыми они ни были, никогда не проходят безболезненно. Работникам предприятия, которому предстоит столкнуться с обширными сокращениями, сложно оценивать ситуацию объективно. С другой стороны, вопрос о том, способно ли руководство Центра им. Хруничева претворить в жизнь изменения, которые пойдут организации на пользу или хотя бы не во вред, – пока остается открытым.

Ссылки для загрузки изображений: стр. 1, стр. 2, стр. 3.

Космическая лента

Обсудить

В пятницу 3 октября глава Института космических исследований РАН Лев Зеленый сказал журналистам, что запуск станции Луна-Глоб запланирован на 2018 год. Судя по его словам, орбитальный космический аппарат Луна-Ресурс и еще одна станция должны отправиться к Луне в 2019 году. Зеленый отметил, что такие сроки определены в проекте Федеральной космической программы, который сейчас проходит согласование в правительственных министерствах.

Между тем, более месяца назад агентство Интерфакс со ссылкой на проект ФКП публиковало другую информацию. По данным журналистов, первый запуск по лунной программе был намечен на 2019 год, следующие два – на 2021, еще два на 2023, и, наконец, аппарат для возврата грунта на Землю на 2025 год. Всего на шесть миссий Роскосмос был намерен потратить 28,6 млрд рублей.

Сделать окончательные выводы о сроках запуска автоматических лунных станций на основе имеющейся информации нельзя. С одной стороны, программа за прошедшее время могла претерпеть изменения в ходе согласований с министерствами и ведомствами. С другой стороны, Лев Зеленый мог ссылаться на устаревший вариант Федеральной космической программы. В пользу этой версии говорит и то, что вероятность успеть с созданием второго посадочного аппарата до 2020 года крайне мала. Таким образом, как минимум вторая часть заявления Льва Зеленого является ошибкой. Проясниться ситуация должна не позднее конца этого года, когда окончательный вариант ФКП будет направлен на утверждение в правительство.

Ссылка: ria.ru

Обсудить