В Солнечной системе насчитываются десятки спутников, однако все они значительно уступают по размерам планетам, вокруг которых вращаются: например, диаметр Луны в четыре раза уступает диаметру Земли. Между тем, некоторые спутники все-таки можно сравнивать с планетами. Ганимед, крупнейший спутник Юпитера, превосходит Меркурий по своим размерам и лишь на четверть уступает Марсу. А спутник Плутона Харон уступает ему всего в два раза, в результате чего оба космических тела вращаются вокруг центра масс, лежащего между ними.

Двойные звезды широко распространены в нашей галактике, и около некоторых из них даже существуют планеты. В Солнечной системе известно много двойных астероидов. С другой стороны, двойных планетных систем ученые не знают.

Теоретически, двойные планеты могли бы формироваться в результате взаимного притяжения двух тел, находящихся на соседних орбитах. Чтобы проверить это предположение, американские ученые провели моделирование звездной системы с двумя планетами земного типа. Модели планет состояли из 10 тысяч частиц, они различались по скорости движения и углу сближения.

Симуляция, проведенная два десятка раз, показала, что чаще всего будет происходить слияние двух сталкивающихся тел в одну большую планету, причем зачастую вокруг нее формируется облако обломков, из которого впоследствии появится спутник. В отдельных случаях гравитационное взаимодействие приводило к тому, что одна планета отталкивала другую на большой скорости.

Примерно в трети симуляций сформировалась двойная планетная система. Во всех этих случаях планеты оказывались на таких низких орбитах, что расстояние между ними не превышало половины диаметра каждого тела. Со временем скорость планет выравнивалась так, что они оказывались постоянно повернуты друг к другу одной стороной.

Ученые предполагают, что такие системы могут стабильно существовать в течение миллионов лет, если они удалены от звезды хотя бы на половину астрономической единицы (среднее расстояние от Земли до Солнца, около 150 млн км). В дальнейшем они рассчитывают провести дополнительное моделирование, чтобы выявить факторы, влияющие на образование двойных планетных систем.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

В апреле 2014 года первая ступень ракеты Falcon 9, отправившей на орбиту грузовой корабль Dragon, впервые успешно совершила маневры при возвращении в Атлантический океан. За месяц до этого года президент SpaceX Гвен Шотвелл в интервью заявила, что компания планирует осуществить посадку первой ступени ракеты на землю в конце текущего года. Несмотря на большой опыт по переносу сроков, на этот раз компания Илона Маска, по всей видимости, намерена если не выполнить, то хотя бы попытаться выполнить запланированное.

24 октября на симпозиуме в Массачусетском технологическом институте Илон Маск рассказал, что после следующего пуска Falcon 9 может быть предпринята попытка посадить первую ступень ракеты не на сушу, но на плавучую платформу. Маск подчеркнул, что у него нет полной уверенности в успехе испытания: он оценил вероятность успеха в не более чем 50%. Этот скепсис вызван сомнениями в том, что в первой ступени Falcon 9 останется достаточно топлива для маневрирования при посадке.

Некоторый оптимизм внушает тот факт, что во время предыдущего запуска к МКС в сентябре 2014 года ступень совершила предпосадочные маневры, хотя официальные лица компании также высказывали сомнения по поводу их успеха. Очередной, уже пятый по счету запуск корабля снабжения МКС по контракту между SpaceX и НАСА намечен на 16 декабря (резервная дата – 18 декабря). Сегодня ночью Илон Маск опубликовал фотографию океанской платформы, которая будет использоваться в ходе декабрьской операции. Она имеет длину 90 метров и ширину 30 метров. Модернизация, проведенная на верфи в Луизиане, позволила увеличить ширину до 50 метров за счет установки «крыльев» по двум бортам.

Сама же ракета, которую предполагается использовать менее чем через месяц, будет оборудована решетчатыми рулевыми крыльями, необходимыми для стабилизации положения в пространстве. Ранее аналогичные рули успешно испытывались на тестовом аппарате Falcon 9R, также известном как Grasshopper («Кузнечик»). В случае успешной посадки баржа доставит первую ступень Falcon 9 к побережью США. Инженеры изучат ее, оценят возможность повторного использования и масштабы необходимого межполетного обслуживания. В дальнейшем, если результаты анализа удовлетворят специалистов, предполагается перезаправлять ступени на барже, чтобы они самостоятельно добирались до космодрома. Кроме того, вероятно, после введения в эксплуатацию тяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy, боковые ускорители первой ступени будут самостоятельно возвращаться на сушу, и лишь для возвращения центрального блока придется использовать баржу. Согласно некоторым слухам, SpaceX уже выбирает две посадочные площадки, рядом с космодромом на мысе Канаверал и около собственного космопорта, строительство которого начнется в Техасе в следующем году.

Источник изображения.

Ссылка: twitter.com/elonmusk

Обсудить

Международная группа ученых, анализируя данные многолетних наблюдений, обнаружила источник излучения необъяснимой природы в галактике на расстоянии около 90 млн световых лет от нас. С одной стороны, по своим свойствам этот объект может быть сверхмассивной черной дырой, которая была выброшена из центра родной галактики в результате ее столкновения с соседней. С другой стороны, астрономы не могут исключить альтернативную теорию, согласно которой источник, получивший обозначение SDSS1133, является остатком массивной звезды, уничтоженной в результате взрыва сверхновой.

Чем бы не являлся любопытный объект, он присутствует в данных астрономических наблюдений не менее 60 лет. SDSS1133 расположен в карликовой галактике Markarian 177 в «чаше» ковша Большой Медведице. Обычно сверхмассивные черные дыры занимают центр галактики, однако SDSS1133 удален от него на 2600 световых лет.

По словам Майкла Косса из Швейцарского Федерального института технологий, при помощи телескопа SWIFT удалось установить, что интенсивность свечения SDSS1133 в оптическом и ультрафиолетовом диапазонах изменилась десять лет назад. Это не свойственно молодым остаткам сверхновых. Более того, в последние полгода в видимом диапазоне яркость источника заметно выросла, а такое поведение больше подходит для черной дыры.

В июне 2013 года при помощи 10-метрового телескопа Кек II на Гавайях были получены снимки объекта в ближнем инфракрасном диапазоне. Ученым удалось выяснить, что источник излучения имеет менее 40 световых лет в поперечнике. С ним связан регион активного звездообразования, что свидетельствует о недавнем – по меркам Вселенной – космическом возмущении. Американские ученые предполагают, что объект SDSS1133 мог быть центром галактики, столкнувшейся с Markarian 177 в прошлом. В результате слияния двух галактик их форма нарушается, а сверхмассивные черные дыры обычно образуют связанную пару в центре, которая, в конечном итоге, сливается в единый объект. Если массы и моменты вращения дыр до столкновения отличались, выделяющаяся в момент слияния энергия может отбросить получившуюся единую черную дыру прочь из галактики или, как минимум, на сильно вытянутую орбиту.

Если предположение о черной дыре является ошибочным, то SDSS1133 может относиться к особому типу звезд, которые называют яркими голубыми переменными (LBV). Это массивные объекты, периодически выбрасывающие большие объемы энергии в окружающее пространство. В конечном итоге они взрываются. Если источник SDSS1133 действительно относится к LBV, то период его активности длился с возрастанием интенсивности минимум с 1950 и до 2001 года, когда наблюдалась яркая вспышка сверхновой. Недостатком этой теории является то, что периоды активности других объектов типа LBV не длятся десятки лет.

Швейцарская команда астрономов намерена продолжить изучение SDSS1133 в октябре 2015 года с привлечением ультрафиолетового спектрографа космического телескопа Хаббл. Сейчас же с уверенностью можно утверждать лишь то, что этот объект является чем-то новым для науки.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Европейская компания Airbus Space & Defence (ранее EADS Astrium) подписала контракт с Европейским космическим агентством на разработку проекта и постройку служебного модуля пилотируемого корабля «Орион» (Orion). Сумма контракта – 390 млн евро.

В декабре 2012 года НАСА и ЕКА подписали договор, фактически превративший новый пилотируемый корабль «Орион» в совместный проект. Согласно этому документу НАСА отвечает за разработку и постройку спускаемого аппарата корабля. Основным подрядчиком американского агентства является компания Lockheed Martin. Европейское космическое агентство оплачивает создание служебного модуля. Первый испытательный полет капсулы «Ориона» запланирован на 4 декабря 2014 года, летные испытания полноценного корабля состоятся на 4 года позже.

ЕКА и НАСА являются давними партнерами, в том числе и по проекту МКС. Основным вкладом европейцев, помимо модулей «Коламбус» и «Купола», были автоматические корабли снабжения ATV. Последний из них, ATV-5 «Джордж Леметр», сейчас находится на станции и завершит свою миссию в январе 2015 года. По всей видимости, расходы на «Орион» пойдут в зачет дальнейшего участия ЕКА в проекте МКС.

Служебный модуль корабля отвечает за его маршевую и маневровую двигательные системы, снабжение капсулы энергией и управление температурным режимом. Предполагается, что за основу служебного модуля корабля «Орион» будет взят автоматический корабль ATV без грузового отсека и с небольшими доработками конструкции. В мае 2014 года предварительный проект модуля, также разработанный Airbus Space & Defence при участии Thales Alenia Space, прошел защиту перед комиссией ЕКА. Сейчас началась работа над детальным проектом, параллельно создаются первые образцы оборудования для будущего корабля. Окончательный проект должен быть готов к сдаче в ноябре 2015 года. Строительство служебного модуля для первого «Ориона» начнется после этого.

Производство и наземные испытания конструкции модуля должны быть завершены в довольно сжатые сроки, в течение 2-2,5 лет. Хотя официально это пока не подтверждено, первый испытательный полет корабля «Орион» вокруг Луны был перенесен с декабря 2017 года на сентябрь 2018 года. Любопытно, что, по слухам, задержка вызвана необходимостью выделить дополнительное время на оптимизацию массы служебного модуля. Проблема, однако, возникла из-за того, что масса капсулы спускаемого аппарата оказалась выше проектной.

Обсудить

Современный Марс является сухой и безжизненной (во всяком случае, на поверхности) планетой. Хотя некоторые исследователи считают, что весной на поверхности планеты могут возникать кратковременные потоки жидкости, подтверждений этому нет. Несколько миллиардов лет назад Марс был совершенно иным. Работающие на его поверхности автоматические исследовательские станции нашли много свидетельств того, что когда-то на нем существовали реки и озера, состоящие из обычной воды.

Новое исследование процесса эволюции климата на Марсе, проведенное американскими и израильскими учеными, предполагает, что в прошлом Марс действительно был более теплым и пригодным для жизни местом, однако поверхностные водотоки там являлись достаточно краткосрочным феноменом. Они могли возникать только на десятки или сотни лет, когда планета получала дополнительный нагрев благодаря вулканизму и возникающему при этом парниковому эффекту.

Современные модели климата Марса предполагают, что атмосфера планеты всегда была слишком тонкой для того, чтобы удерживать тепло. Кроме того, 3-4 миллиарда лет назад само Солнце выделяло меньше энергии, чем сейчас. В ходе работы ученые из Брауновского университета и Института Вейцмана объединили данные о влиянии вулканизма с этими климатическими моделями. Исследования Марса автоматическими аппаратами свидетельствуют о том, что вода на этой планете существовала 3,7 млрд лет назад. К этому же периоду времени относятся извержения мощных вулканов. Ученые пришли к выводу, что периоды нагрева Марса до достаточной температуры для существования воды могли появляться, но они были достаточно кратковременными и длились не более десятков-сотен лет.

Можно отметить, что новая работа всего лишь предлагает объяснение тому, как на Марсе появились минералы, на Земле образующиеся в присутствии воды. Это объяснение далеко от идеального: распространенность и ярко выраженная структура глинистых минералов мало согласуются с предположением о том, что вод а на поверхности Марса была исключительным явлением. Не стоит сомневаться, что в будущем мы узнаем много нового о климате Марса. В этом нам наверняка поможет зонд MAVEN, который уже приступил к изучению состава и эволюции атмосферы соседней планеты.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Американская компания SpaceX приступила к работам по модернизации стартовой площадки 39А космодрома на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки запускались шаттлы и даже лунные экспедиции. Сейчас она остается одним из немногих напоминаний об ушедшей эпохе космических челноков, а после переделки 39B в старт для новых сверхтяжелых ракет SLS таких следов не останется вовсе.

Право модернизации и использования стартовой площадки 39А досталось SpaceX в 2013 году. Кроме нее на площадку претендовала компания ULA с проектом использования ее для запуска ракет-носителей семейства «Атлас 5» и «Дельта». Как сообщает NasaSpaceFlight.com, сейчас начались активные работы по модернизации 39А, чтобы подготовить ее к запуску сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy летом 2015 года. Пока что работа протекает в основном по периметру стартового комплекса, где строители возводят большой ангар для горизонтальной сборки ракеты.

Ранее предполагалось, что в ходе модернизации поворотная служебная структура башни обслуживания будет демонтирована, а к стационарной служебной структуре добавятся дополнительные уровни. Теперь же SpaceX подтверждает, что от обоих изменений решено отказаться, а переделка стартового комплекса будет гораздо менее масштабной

Официально точная дата первого пуска Falcon Heavy никогда на называлась, однако, согласно некоторым документам, строители ориентируются на 1 июля 2015 года. Портал NasaSpaceFlight.com, впрочем, отмечает, что эта дата почти наверняка сдвинется «вправо». Любопытно, что все три модуля первой ступени Falcon Heavy будут оснащены раскладными посадочными опорами, необходимыми для их возвращения и посадки на твердую поверхность. В ближайших же планах компании SpaceX – попытка осуществить мягкую посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане. Она состоится 9 декабря после запуска грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-5 по снабжению МКС.

Обсудить

Головной исследовательский институт Роскосмоса ЦНИИМаш подготовил план развития космонавтики, который предусматривает создание с 2017 года на базе модулей, которые готовились для Международной космической станции, собственной высокоширотной станции. Об этом пишет «Коммерсант» со ссылкой на собственные источники в институте. Такое решение, если оно будет принято, может иметь значительные и далеко идущие последствия для всей российской космонавтики.

Строительство российского сегмента МКС началось в 1998 году. Сейчас он состоит из двух полнофункциональных модулей «Заря» и «Звезда» и трех малых модулей «Пирс», «Поиск» и «Рассвет». Текущий план строительства сегмента включает дооснащение его первым настоящим лабораторным модулем «Наука», узловым и научно-энергетическим модулем. Запуск этих аппаратов планировался на 2017-2018 годы. Согласно данным, которые приводит сегодняшний номер газеты «Коммерсант», модуль «Наука», известный также как МЛМ (Многофункциональный лабораторный модуль), предлагается запустить на орбиту с наклонением 64,8 градуса. С высокоширотной орбиты национальная станция, в отличие от МКС, сможет обозревать большую часть территории России. У Роскосмоса появится возможность осуществлять запуски к ней сразу с двух космодромов на территории России – из Плесецка и с Восточного. Кроме того, с таким наклонением орбиты станции новый космодром на Дальнем Востоке можно будет использовать для запусков пилотируемых кораблей. Предлагается также использовать высокоширотную станцию в качестве перевалочного пункта для аппаратов, запускаемых к Луне, однако на практике эта идея смысла не имеет.

«Первоначальная конфигурация будет формироваться на базе многоцелевого лабораторного и узлового модулей, космического аппарата «ОКА-Т», – заявил собеседник газеты, ссылаясь на предложения группы ЦНИИМаш. Узловой модуль представляет собой лишь герметичный шар с шестью стыковочными узлами. Его размеры лишь немного превышают размеры бытового отсека кораблей «Союз-ТМА». «ОКА-Т» - свободно летающий модуль с герметичным объемом 18 куб. м., который должен стыковаться со станцией время от времени для получения данных старых экспериментов и установки новых. Таким образом, на данный момент речь идет фактически о создании одномодульной станции, аналогичной тем, которые эксплуатировались в 1980-х годах прошлого века. В середине следующего десятилетия, впрочем, предполагается ее дооборудовать за счет перспективной пилотируемой орбитальной инфраструктуры.

Фактически предложенный проект означает отказ от эксплуатации МКС после 2020 года. Судя по приведенным отрывкам из проекта ЦНИИМаш, будущее нового научно-энергетического модуля становится крайне неопределенным. Нигде не говорится о его использовании в составе новой станции, а запуск дорогого модуля к МКС за два года до завершения ее эксплуатации не имеет смысла. Очевидно и то, что выход их программы МКС в 2020 году вопреки желанию американцев и европейцев продлить работу станции до 2024 года надолго испортит теплые отношения между НАСА и Роскосмосом, фундамент которых был заложен еще во времена СССР. Возможным решением проблемы может стать продажа модуля «Звезда» США и, при необходимости, осуществление запусков кораблей «Прогресс-МС» ко станции после 2020 года на платной основе.

Необходимо помнить, что план ЦНИИМаш на данный момент не был принят Роскосмосом. Глава российского космического агентства Олег Остапенко обещал выработать позицию по срокам эксплуатации МКС до конца текущего года.

UPD. Представители Роскосмоса опровергают намерение создать низкорбитальную станцию на базе модулей, предназначвшихся для МКС. «Появившаяся в СМИ информация о планах по созданию и выведению на орбиту в 2017-2019 годах элементов новой российской околоземной станции не соответствует действительности. В проекте программы такой станции нет. Это просто нереализуемо ни технически, ни финансово», – сказал анонимный собеседник агентства Интерфакс. Эта информация не означает, что программа ЦНИИМаш не будет принята, однако еще раз указывает на то, что пока что она остается в статусе предложения.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить