23 октября китайская ракета «Великий поход» (CZ-3C) запустила в космос возвращаемую капсулу в рамках подготовки к миссии «Чангъэ-5» (Chang’e 5), цель которой – доставка на Землю лунного грунта. Тестовый аппарат «Чангъэ-5-Т1» должен был облететь Луну и совершить мягкую посадку на Земле. Он состоял из двух частей: служебного модуля на основе лунной орбитальной миссии «Чангъэ-2» и спускаемого аппарата, аналогичного тому, который должен использоваться в миссии «Чангъэ-5» в 2017 году. Внешне последний похож на масштабно уменьшенный спускаемый аппарат пилотируемого корабля «Союз» или «Шеньчжоу» (Shenzhou).

В ночь на 1 ноября спускаемый аппарат «Чангъэ-5-Т1» вошел в атмосферу Земли и успешно приземлился в провинции Китая Внутренняя Монголия. Служебный же модуль остался на сильно вытянутой эллиптической орбите, апогей которой находился на расстоянии 540 тысяч км от Земли. Хотя все наблюдатели сочли его мертвым и ненужным куском космического мусора, недавно выяснилось, что служебный модуль начал маневрировать. 9 и 17 ноября были совершены коррекции траектории полета, затем, 23 ноября, аппарат достиг ближайшей к Луне точки обриты искусственного спутника. В конце ноября он оказался в точке Лагранжа L2 системы Луна-Земля. Об этом в субботу сообщили в Государственном управлении оборонной науки, техники и промышленности Китая. «В настоящее время служебный модуль находится в штатном состоянии, запланированные эксперименты продолжаются» - пишет новостное агентство Синьхуа.

Точка L2 – вторая из пяти точек в системе двух тел, где их силы притяжения уравновешивают друг друга. L2, в которой находится модуль «Чангъэ-5-Т1», расположена за Луной на прямой линии, соединяющей центры нашей планеты и спутника. Она является удобным местом для размещения ретранслятора, который позволит обмениваться данными с посадочными аппаратами на обратной стороне Луны. Нынешние испытания могут свидетельствовать о том, что Китай намерен привезти в 2017 году грунт из тех регионов, которые с Земли не видны. Все советские и американские посадочные миссии в прошлом веке изучали видимую сторону Луны.

На снимке сверху – последнее фото, переданное служебным модулем миссии «Чангъэ-5-Т1».

Ссылка: news.xinhuanet.com

Обсудить

Газета «Известия» в утренней статье пишет о проблемах, которые возникли у российских производителей космических аппаратов и Роскосмоса в 2014 году. Приведу две цитаты.

«90% импортных комплектующих — это нормально», — поясняет источник в Роскосмосе. — «Это указывает, что проектируются современные, даже передовые космические аппараты. Среднее по отрасли содержание импортных комплектующих в спутниках — 70%. В серийных, давно отработанных космических аппаратах импортных комплектующих 50–60%».

«Близкий к космической тематике проект по выпуску радиационно стойких электронных компонентов — «Ангстрем плюс» — был одобрен Минпромторгом еще в 2010 году: предполагалось, что в 2012 году в Зеленограде начнется производство кристаллов с топологическими нормами 250–350 нм на пластинах диаметром 200 мм. Производство до сих пор не начато, и в холдинге «Росэлектроника», отвечающем за реализацию проекта, не смогли уточнить, когда оно стартует».

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Миссия с полетом к астероиду, находящемуся на окололунной орбите, часто упоминается в документах НАСА в качестве ключевого достижения американской пилотируемой космонавтики на текущем этапе ее развития. Предполагается, что два астронавта в 2020-х годах отправятся в экспедицию продолжительностью 25-28 дней. Во время нахождения на орбите Луны они будут изучать астероид, предварительно доставленный туда автоматическим зондом-буксиром. Как было заявлено на Консультативном совете НАСА по аэрокосмической безопасности ASAP (Aerospace Safety Advisory Panel), маловероятно, что эта миссия состоится до середины 2020-х годов. Приоритет будет отдан альтернативной и более простой миссии.

Сейчас в США рассматриваются две концепции автоматического зонда для миссии ARM (Asteroid Redirect Mission), запуск которого предварительно назначен на 2019 год. Согласно первой, он должен будет доставить на орбиту Луны небольшой булыжник, захваченный с поверхности крупного астероида. В этом случае пилотируемый полет может состояться в 2024 году. Вторая схема предполагает захват и доставку малого астероида диаметром 3-7 метров. Полет к такому астероиду можно организовать не раньше 2025 года. Один из двух вариантов миссии ARM, по неофициальным данным, будет выбран 18 декабря.

Первый беспилотный полет корабля «Орион» на сверхтяжелой ракете SLS запланирован на 2018 год. Во время миссии, получившей название EM-1 (Exploration Mission 1, Исследовательская миссия 1), корабль в автоматическом режиме совершит 25-дневный облет Луны без выхода на ее орбиту. Минимальное расстояние до поверхности земного спутника составит 70 тысяч км.

7-летний перерыв между двумя миссиями вряд ли позволит сохранить производство пилотируемых кораблей, поэтому полет к астероиду должен стать только третьей или четвертой миссией «Ориона» (EM-3 или EM-4). Второй же полет запланирован на 2020 или 2021 год. По старому плану, это должна быть экспедиция на орбиту Луны, однако окончательное решение пока не принято. Дополнительная сложность заключается в том, что во втором полете предполагается использовать ракету-носитель SLS с новой верхней ступенью EUS (Exploration Upper Stage). Выступающие на ASAP эксперты обратили внимание на то, что рискованно запускать в космос людей без предварительных летных испытаний ракеты в автоматической миссии. Выходом из ситуации может быть выбор минимально рискованной цели и проведение интенсивной отработки EUS на Земле. Что это будет за цель – НАСА пока не определилось.

Обсудить

Санкции, наложенные США на поставки в Россию комплектующих двойного назначения, привели к сложностям при разработке космической обсерватории «Спектр-УФ». Об этом пишут СМИ со ссылкой на директора Института астрономии РАН Бориса Шустова.

Госдепартамент США, выдающий разрешения на экспорт электроники класса military и space, запретил британской компании E2V поставлять продукцию с использованием американской электроники в Россию. Согласно контракту с Институтом астрономии, E2V разрабатывает высокочувствительный приемник излучения для российского телескопа. В России аналогичные приборы не делают. По словам Шустова, E2V просит не разрывать контракт, несмотря на сложившуюся ситуацию, и обещает заменить американские комплектующие на европейские аналоги. Переделка детектора займет не менее полутора лет. Таким образом, запуск и начало эксплуатации космической обсерватории «Спектр-УФ» сдвигается на следующее десятилетие.

Отмечается, что Госдепартамент США впервые заблокировал поставку компонентов для космического аппарата гражданского назначения. С начала кризиса в российско-американских отношениях, трудности возникали при импорте электроники для военного спутника «Гео-ИК-2» и, позже, для навигационных аппаратов двойного назначения «ГЛОНАСС-М». До 2014 года Госдепартамент США не блокировал поставку в Россию электронных компонентов, если только их не предполагалось использовать в наступательных вооружениях.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Огромные черные дыры, расположенные в центрах галактик, могут отказаться значительно массивнее, чем астрофизики считали ранее. Об этом говорится в исследовании астрономов из Университета Копенгагена имени Нильса Бора, опубликованном в журнале Nature.

Согласно прежнем оценкам, полученным по методу измерения «красного смещения», ядро спиральной галактики NGC 4151 находится на расстоянии от 13 до 95 млн световых лет от нас. Группа датских и британских ученых использовала новый метод измерения расстояний в космосе, чтобы заново оценить удаленность от нас ядра спиральной галактики NGC 4151.

Падающий в черную дыру газ нагревается и излучает в ультрафиолетовом диапазоне. Это излучение, в свою очередь, увеличивает температуру пыли в аккреционном диске, вращающемся вокруг черной дыры. Нагрев пыли приводит к появлению инфракрасного излучения. Наблюдения с наземных обсерваторий показали, что задержка между появлением ультрафиолетового и инфракрасного излучения составляет 30 дней. Зная скорость света, по этим данным можно вычислить расстояние от аккреционного диска до черной дыры, т. е. радиус его орбиты.

Используя два телескопа обсерватории Кек на Гавайях, астрономы методом интерферометрии (т. е. комбинируя результаты наблюдений, синхронно проведенных из различных точек) измерили угловые размеры аккреционного диска вокруг сверхмассивной черной дыры в центре NGC 4151. Они оказались равны 1,2x10-5 градуса. Поскольку абсолютный диаметр аккреционного диска был уже известен, вычисление расстояния до него стало делом элементарной геометрии. Ученые пришли к выводу, что центр NGC 4151 удален от Солнца на 62 млн световых лет с погрешностью измерений 13,5%.

Метод измерения массы сверхмассивных черных дыр основан на знании двух характеристик: скорости вращения объекта, которую можно наблюдать напрямую при помощи телескопов, и расстояния до него. Коррекция второго показателя, сделанная датскими учеными, позволила заново оценить массу черной дыры в центре NGC 4151. Она оказалась на 40% больше, чем считалось ранее. Астрономы надеются, что их метод позволит уточнить как расстояния до других активных центров галактик, так и их массы.

Ссылка: space.com

Обсудить

В понедельник 24 ноября первый 3D-принтер, приспособленный для работы в невесомости, впервые напечатал объект в космосе. Небольшой аппарат, предназначенный для печати небольших объектов из термопластика, изготовлен маленькой калифорнийской компанией Made In Space по заказу НАСА. Он прибыл на космическую станцию в конце сентября 2014 на грузовом корабле Dragon. В последующие два месяца астронавты занимались установкой и настройкой принтера. Первым объектом, напечатанным в космосе, стала пластинка с логотипами Made In Space и американского космического агентства.

На первом этапе программы, посвященной перспективам трехмерной печати в космосе, предполагается распечатать несколько опытных образцов и отправить их на Землю. Там их характеристики сравнят с характеристиками аналогичных объектов, распечатанных на Земле на копии космического принтера. В случае успеха испытаний, уже в следующем году на МКС может быть отправлен принтер для печати отдельных запчастей, которые могут пригодиться при ремонтных работах на станции. Это будет второй этап программы.

НАСА считает трехмерную печать в космосе очень перспективным направлением деятельности. Потенциально эта технология позволит экономить массу длительных космических экспедиций за счет отправки вместо большого количества запасного оборудования принтер и материалы для изготовления запчастей в космосе. Кроме этого, технология в будущем позволит обойти ограничения на форму космических объектов, накладываемые размерами головных обтекателей ракет. В настоящий момент, в частности, предельный диаметр конструкций в космосе не превышает 5 метров. При условии создания принтера, способного работать не только в невесомости, но и в вакууме за пределами космической станции, мы получим возможность печатать конструкции в космосе почти неограниченного размера.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

24 ноября на Байконуре прошло совещание руководителей Роскосмоса, посвященное перспективам пилотируемой космонавтики после 2020 года. Как пишет газета «Коммерсант», участники встречи констатировали бесполезность для России Международной космической станции и провозгласили курс на создание национальной станции. Газета отмечает, что поддержание российского сегмента МКС после 2020 года возможно, но только на коммерческой основе. Рогозин поручил Роскосмосу в кратчайшие сроки подготовить все необходимые обоснования по проекту и предоставить их в правительство.

Сейчас известно о двух концепциях новых низкоорбитальных станций. В проекте Федеральной космической программы на 2016-2025 годы предлагается создать Перспективную пилотируемую орбитальную инфраструктуру (ППОИ), состоящую из нескольких модулей малой размерности. В 2021 году должен быть запущен надувной жилой модуль, спустя год к нему предполагается пристыковать модернизированный узловой модуль, а в 2024 и 2025 годах к инфраструктуре добавятся свободнолетающий лабораторный модуль ОКА-Т-2 и энергетический модуль. Для вывода всех этих аппаратов предполагается использовать легкие ракеты-носители «Союз-2», т. е. новые модули будут значительно меньше 20-тонных модулей «Заря» и «Звезда» российского сегмента МКС.

Вторая концепция станции была разработана головным учреждением Роскосмоса ЦНИИМаш совсем недавно. Специалисты института предлагают отказаться от расширения МКС, а новые модули МЛМ (лабораторный) и УМ (узловой), разработанные для этой станции, уже в 2017-2018 годах вывести на орбиту с большим наклонением в качестве новой станции. Таким способом Россия в быстрые сроки может получить аналог советской станции «Салют».

Оба проекта вызывают множество вопросов, и первый из них – чем обоснован отказ от эксплуатации одной станции в пользу другой. Основная претензия к МКС заключается в отсутствии масштабной программы научных экспериментов. Что заставляет руководство Роскосмоса предполагать, что на национальной станции ситуация изменится? На международной станции у России нет лабораторного модуля, но препятствие не устраняется и в обеих концепциях новой станции. ЦНИИМаш предлагает использовать МЛМ в качестве жилого модуля, а экспериментальный ОКА-Т, который появится к концу эксплуатации ППОИ, не требует постоянного присутствия человека и, более того, на данный момент является вторым экземпляром модуля, разрабатываемого для МКС. Если продолжить эксплуатацию международной станции, к 2020 году мы будем иметь целых два модуля для проведения экспериментов, если откажемся от нее – к 2025 году только начнем научную программу. И это при том, что строительство новой станции обойдется в сотни миллиардов рублей, а ее содержание будут дороже содержания российского сегмента МКС.

В советские времена орбитальные станции были провозглашены «магистральным путем» людей в космос. Заявлялось, что мы должны научиться жить и работать на орбите, прежде чем начнем совершать космические путешествия. Советский Союз построил семь одномодульных станций по программе «Салют», постепенно наращивая длительность проживания человека в невесомости и накапливая данные космической медицины. Венцом развития пилотируемой космонавтики стала станция «Мир», которая дала технологии создания многомодульных конструкций на орбите. МКС, фактически, стала повторением пройденного. Она не дала ничего нового, однако позволила сохранить российскую пилотируемую космонавтику в годы, когда финансирование практически отсутствовало – а продолжалась такая ситуация до конца «нулевых». Теперь же Роскосмос намерен не идти вперед, а вернуться назад – либо в конец 1970-х с очередным «Салютом», либо в 1980-е с уменьшенной версией «Мира».

Новой целью космической программы России провозглашена Луна. Воспринимать эти заявления иначе как пустыми словами не получается, поскольку почти все средства пилотируемой программы предполагается направить на продолжение низкоорбитальной деятельности в 2020-х и 2030-х годах. Для сравнения, НАСА хватило одной МКС, чтобы получить все технологии, доступные на низкой орбите. В 2020-х МКС американское космическое агентство планирует не вкладывать средства в низкоорбитальные станции, а совершать раз в несколько лет длительные полеты в дальний космос – к Луне и астероидам, а затем – к спутникам Марса, к самой планете и на ее поверхность. Нашей же целью, как и раньше, будет поддержание простой жизни сменяющих друг друга команд космонавтов на высоте около 400 км над Землей. И так останется до конца российской пилотируемой космонавтики.

Космическая лента

Обсудить