Суммирующее пояснение ко вчерашнему посту.

1. Для полетов в окрестности Луны и даже точку Лагранжа L2 системы Земля-Солнце достаточно корабля «Орион» и верхней ступени ракеты (разгонного блока). Для высадки на Луну потребовался бы еще посадочный модуль, но в планах НАСА такие операции отсутствуют.

2. Для кратковременных (до нескольких месяцев) полетов в космос нужен тот же «Орион», жилой модуль и двигательный – либо большой разгонный блок на ракетном топливе, либо электрореактивный.

3. Для полетов к далеким астероидам и облета планет нужен «Орион», жилой модуль, электрореактивный двигательный модуль и штормовой отсек.

4. Для высадки на Марс – все перечисленное в предыдущем пункте плюс посадочный аппарат.

Самое сложное – взлетно-посадочный аппарат для Марса. Дорого обойдется и разработка электрореактивного двигательно-энергетического модуля, однако он будет построен к запуску миссии ARM в 2019 году. Таким образом, в начале 2020-х у НАСА будет необходимая техника для облета, скажем, Марса или Венеры. Весь вопрос в финансировании таких экспедиций.

Теперь о том, какой смысл имеют пилотируемые полеты.

Примерно такой же, какой имеет фундаментальная наука. Однажды наш преподаватель физики в университете попытался объяснить, почему некоторые крупные корпорации (сотрудником одной из таких он являлся) вкладывают средства в фундаментальные исследования, хотя они не приносят никакой прибыли – ни прямой, как инвестиции в производство, ни косвенной, как прикладная наука. По его словам, фундаментальная наука безвозвратно поглощает гигантское количество средств и не дает ничего, кроме бесполезных знаний. И да, она не может ответить на вопросы вроде «А что мы ищем? Что мы потенциально можем получить?» Но рано или поздно (и достаточно одного раза!) ученые нападут на такое открытие, которое позволит сразу на десятки лет обогнать всех конкурентов. Вот ради этого дня средства и вкладываются. У государств, кстати, аналогичные причины вкладывать деньги в фундаментальную науку.

С пилотируемой космонавтикой ситуация похожая. Это просто расширение наших знаний о Вселенной. Мы не знаем, что нам дадут исследования космоса. Но если не будем летать, то никогда и не узнаем. Что касается пресловутых исследований автоматами, то они просто дают несравнимо меньший объем информации. И есть такое правило, что прибыль, не полученная сегодня, считается убытками.

Попробую объяснить на абстрактном примере. Представьте, что на Марсе есть протеанский маяк. Если продолжим изучать планету при помощи марсоходов, найдем его лет эдак через пять тысяч – когда он уже и не нужен будет вовсе. Исследования при помощи людей позволят найти его лет через 100-200. И человечество сразу сдвинется в развитии на тысячи лет. Маяк, конечно, является выдумкой и фантастикой, но ведь не только он – любые новые знания об устройстве Вселенной могут дать толчок развитию человечества.

И еще давайте помнить, что цинизм – это нормально только для гениев, а у остальных выглядит некрасиво. Нужно стремиться вверх, а не вниз, во всех смыслах этих слов. Вчера во время трансляции подготовки к запуску «Ориона» глава НАСА Чарльз Болден говорил о том, что люди должны расширять границы доступного пространства, стремиться к исследованиям, что его внучка хочет летать в командировки на Марс. И его слова звучали искренне. Не помню, чтобы я когда-нибудь слышал такое от представителей Роскосмоса.

А. А.

Космическая лента

Обсудить

5 декабря американская ракета Delta IV Heavy, самая мощная ракета в мире на сегодняшний день, запустила на орбиту Земли новый пилотируемый корабль «Орион». Как отмечалось в одном из заявлений НАСА, впервые за 42 года космический аппарат, созданный для перевозки людей, поднялся за пределы низкой околоземной орбиты. Хотя официального отчета еще не последовало, с большой вероятностью можно утверждать, что испытания длительностью около 4,5 часов прошли успешно. Максимальная высота полета корабля составила 5800 км, что в 15 раз выше орбиты, на которой находится Международная космическая станция.

В некоторых статьях «Орион» ошибочно называют конкурентом российских «Союзов». Это не так. У нового американского корабля есть важное отличие от всех остальных ныне существующих космических кораблей: он предназначен для полетов за пределы земной орбиты. «Орион» может поддерживать связь с Землей на больших расстояниях, имеет надежную систему жизнеобеспечения с длительным сроком автономной работы и, наконец, он не должен сгорать при возвращении в атмосферу Земли со второй космической скоростью – 11,2 км в секунду. Именно для проверки теплозащитного покрытия Avcoat, во многом идентичного термостойким плиткам космических шаттлов, понадобились сегодняшние испытания с рекордной высотой полета.

Необходимо отметить, что «Орион» не преодолел силы притяжения Земли. Его скорость составила только 8,9 км в секунду, а максимальная температура – около 1730 градусов Цельсия. Этого, однако, достаточно для подтверждения свойств теплозащитного покрытия.

Работа над кораблем, изначально известным как CEV (Crew Exploration Vehicle, Пилотируемое исследовательское транспортное средство), была анонсирована в 2004 году в рамках программы «Созвездие», которая предполагала возвращение американцев на Луну. Спустя три года, когда началась активная фаза работы над проектом, было объявлено, что испытания нового корабля должны начаться до конца 2014 года. Это обещание удалось сдержать, несмотря на то, что в 2011 году новый президент США Барак Обама закрыл программу «Созвездие». Корабль стал частью нового «гибкого пути» американской космонавтики, отделавшись сменой имени. Сейчас «Орион» называется MPCV – Multi-Purpose Crew Vehicle (Многоцелевое пилотируемое транспортное средство), а его целью вместо Луны стал Марс.

К сожалению, политические перемены сказались на сроках разработки космического аппарата. Хотя первый полет корабля состоялся в срок, фактически в 2014 году испытывается только спускаемый аппарат или, по-американски, командный отсек «Ориона». Второй необходимой частью является служебный модуль, который отвечает за двигательную систему, снабжает корабль энергией и обеспечивает температурный режим. В испытаниях 5 декабря эти функции выполняла верхняя ступень ракеты Delta IV Heavy.

Полноценный корабль сможет отправиться в космос только в 2017-2018 году. Предполагается, что беспилотный «Орион», используя вторую ступень новой сверхтяжелой ракеты Space Launch System в качестве двигательного модуля, совершит облет Луны. Пилотируемый полет с выходом на орбиту земного спутника состоится в 2020 или 2021 году. После этого экспедиции в дальний космос, цели которых пока не определены, предполагается отправлять раз в два года.

Пилотируемый корабль MPCV Orion, изображение ESA.

Стратегической целью НАСА является Марс. Предварительно высадка на эту планету намечена на середину 2030-х годов, однако подготовка к экспедиции еще не началась, и четкого плана работы у НАСА нет. В публичных заявлениях американского космического агентства часто подчеркивается, что «Орион» предназначен именно для полета на Марс. В действительности же такой аппарат – лишь один из многих элементов, необходимых для доставки космонавтов на поверхность соседней планеты.

Главной функцией «Ориона», «Дракона» (Dragon) компании SpaceX, космических шаттлов и российских «Союзов» является безопасная доставка людей в ближний космос и возвращение их на Землю. Из-за необходимости выдерживать большие нагрузки и высокую температуру при спуске в атмосферу, все они являются громоздкими. Между тем, именно небольшая грузоподъемность ракет накладывает основное ограничение на возможности космической техники. В результате, существующие пилотируемые корабли имеют настолько маленький внутренний объем, что на каждого космонавта приходится всего несколько кубометров воздуха. В таких условиях можно с комфортом пережить 6-часовой полет до МКС или, уже без комфорта, несколько дней пути до Луны, однако полугодовой полет без возможности вытянуться в полный рост ни один человек не выдержит. Существует несколько концепций марсианских экспедиций, однако во всех предлагается использовать большие многомодульные комплексы массой от 300 до 500 тонн.

Трансформируемый модуль BA-330 разработки компании Bigelow Aerospace.

Обязательным элементом долговременных космических экспедицией является дополнительный жилой модуль. Хотим ли мы исследовать далекий астероид, или облететь Венеру, или совершить высадку людей на Фобос или Марс – без жилого пространства для космонавтов не обойтись. Опыт создания таких конструкций есть у большинства «космических» стран, ведь много от жилого модуля и не требуется. Он всего лишь должен быть легким и достаточно объемным, чтобы в него поместились кроме людей припасы на много месяцев вперед. В этих целях можно использовать, например, слегка модифицированный научно-энергетический модуль (НЭМ), который разрабатывает РКК «Энергия» для МКС. Впрочем, Россия экспедиции в дальний космос не планирует. Подойдет также надувной отсек наподобие того, что создает американская компания Bigelow Aerospace. Существует у НАСА и концепция классического обитаемого отсека с жестким корпусом для дальних космических экспедиций, получившая название Deep Space Habitat. Для сравнения, внутренний объем корабля «Орион» составляет менее 9 куб. м, НЭМ – более 70 куб. м., модуля Bigelow – 330 куб. м.

Малый модуль «Поиск» российского сегмента МКС.

Другой важный элемент долгосрочной космической экспедиции связан с проблемой радиации. Если говорить упрощенно, космическое излучение состоит из заряженных и нейтральных частиц. На поверхности Земли радиационный фон остается комфортным для людей благодаря тому, что магнитное поле планеты останавливает поток тяжелых положительно заряженных протонов, идущих от Солнца, а атмосфера блокирует нейтральные частицы, прилетающие извне Солнечной системы. Орбита Международной космической станции находится ниже радиационных поясов Земли, поэтому космонавты более-менее защищены от коронарных выбросов на Солнце. Несмотря на это, за полгода пребывания на станции человек получает суммарную дозу радиации до 0,2 зиверт. Такой объем облучения, полученный за короткий срок, означал бы слабую форму лучевой болезни, однако организм намного лучше переносит распределенное во времени воздействие радиации.

По данным, собранным американским космическим аппаратом MSL (Mars Science Laboratory) в открытом космосе и на поверхности Марса, за 180-дневное путешествие к Марсу, полтора года пребывания на поверхности планеты и 180 дней обратного пути накопленная доза радиации составит 1,01 зиверта. Влияние космической радиации на организм изучено недостаточно хорошо, но формально медицина утверждает, что участие в марсианской экспедиции увеличит риск заболевания раком на 3-5%.

В действительности же дела обстоят несколько хуже. Как уже упоминалось выше, важным фактором переносимости радиации является ее равномерное распределение во времени. Однако значительная часть излучения, измеренного прибором на борту зонда MSL, была получена сразу после нескольких вспышек на Солнце. Типичная продолжительность протонного ливня, который возникает после солнечной вспышки, составляет от 12 часов до одних, редко до двух суток.

Необходимость экономить массу космического корабля не позволяет защитить от радиации жилой отсек целиком. Дополнительная проблема заключается в том, что галактические космические лучи (те самые, что не имеют электрического заряда и задерживаются атмосферой Земли) при попадании в защиту, предназначенную для остановки солнечных протонов, вызывают ливни опасных для здоровья вторичных частиц.

В связи с этим имеет смысл идея создать маленький «штормовой отсек», в котором космонавты смогут находиться только в наиболее опасные часы после коронарных выбросов. К сожалению, в прошлом люди не совершали длительных космических экспедиций, поэтому наработок по созданию таких модулей в США, России и других странах пока нет. Несмотря на это, так или иначе решать проблему радиации все равно придется, если НАСА решит не ограничиваться одним демонстрационным полетом к Марсу.

Ионный двигатель NEXT.

Все знают, что, поскольку в вакууме силы трения практически нет, для передвижения в космосе двигатели не нужны. К сожалению, космические корабли летают не по прямой линии (или, если говорить о полетах в сфере влияния Солнца, не по постоянной орбите). Для отлета с орбиты Земли, коррекции траектории, торможения и выхода на орбиту другой планеты необходимо затратить энергию. Единственный способ изменения скорости в космосе – реактивный. Чтобы ускориться или скорректировать направление движения, космический корабль должен отбросить вещество в противоположном направлении.

Для полета к Марсу потребуется отдельный двигательно-энергетический модуль – достаточно большой, чтобы перемещать в пространстве комплекс массой в сотни тонн. В настоящее время широко распространены два типа реактивных двигателей, которые подходят для создания такого модуля. Консервативный подход предполагает использование широко распространенных двигателей на топливной паре гидразин/тетраоксид азота, которые отличаются от двигателей ракет только размерами. Они создают хорошую тягу, но требуют большое количество топлива. Другой вариант – электрореактивные двигатели, ионные или плазменные. Они «съедают» гораздо меньше топлива (а это означает экономию на массе, выводимой в космос), но потребляют много электроэнергии. Тяга электрореактивных двигателей очень мала, но экономное расходование топлива позволяет использовать их в течение всего полета. Т. е. если аппарат с обычными двигателями летит с первоначально заданной скоростью, а запасы топлива тратит только на коррекцию курса или торможение при выходе на орбиту, то корабль с ионными двигателями может наращивать скорость в течение всего полета.

Таким образом, классические ракетные буксиры хорошо подходят для небольших экспедиций длительностью до полугода. Для дальних путешествий более перспективными являются электрореактивные двигатели. К сожалению, необходимая мощность солнечных батарей электрореактивного буксира, способного перемещать марсианский экспедиционный комплекс, составляет не менее – а скорее даже более – одного мегаватта. Это в четыре раза больше всей мощности, которую вырабатывают солнечные батареи Международной космической станции. Тем не менее, НАСА несколько лет назад рассматривало возможность создания перспективного буксира на солнечных батареях в рамках программы, которая носит название Solar Energy Propulsion («Движение на солнечной энергии»). В России сейчас исследуется возможность создания ядерного буксира мощностью до 500 киловатт.

Лунный посадочный модуль Eagle, фото NASA.

Еще одна деталь, необходимая для космической экспедиции – взлетно-посадочный модуль. Он понадобится только в тех миссиях, которые предусматривают высадку людей на поверхность достаточно крупных космических объектов. В зависимости от того, куда именно направляются люди, посадочный модуль может иметь абсолютно разную конструкцию. Для Луны, например, достаточно небольшого аппарата с универсальной двигательной установкой. Такой же, но меньшего размера, подойдет для крупных астероидов, карликовых планет и спутников Марса. Садиться же на сам Марс придется совсем иначе. Из-за наличия слабой атмосферы и значительной гравитации, посадка на ближайшую к нам планету – очень сложная задача. С одной стороны, аппарат должен иметь теплозащиту, чтобы не сгореть при трении о воздух. С другой – он не может затормозить при помощи одних только парашютов. Учитывая, что туда придется доставить целую ракету – иначе с поверхности Марса на орбиту не вернуться, – экспедиция превращается в проект как минимум на грани технологических возможностей нашей цивилизации. К счастью, НАСА уже сейчас озаботилось проблемой доставки крупных объектов на поверхность Марса. Агентство финансирует работу по созданию сверхзвуковой системы торможения низкой плотности (LDSD, Low-Density Supersonic Decelerator). Она представляет собой надувной аэродинамический щит с большим парашютом, который работает на начальном этапе посадки, и реактивным двигателем, который включается при приближении к поверхности планеты. Аэродинамический щит надувается перед входом в плотные слои атмосферы. Благодаря значительной площади он способен заметно замедлить аппарат во время прохождения через атмосферу и, следовательно, доставить на поверхность больше груза.

Low-Density Supersonic Decelerator, изображение NASA.

На этом, пожалуй, все. Собрав необходимые элементы на орбите в один комплекс, можно отправляться в дальнее космическое путешествие. Возможно, полет на Марс не состоится в середине 2030-х годов, как обещает НАСА. В технически сложных проектах сдвиг дат является обычным делом. Но можно не сомневаться, что через несколько лет, когда у НАСА появится корабль для полетов в дальний космос, нас ждет много интересных экспедиций и приключений.

После десятилетий орбитальных полетов, которые ассоциируются в массовом сознании разве что с видеозаписями того, как улыбчивые мужчины в синей форме в сотый раз показывают фокусы с летающими яблоками, разговоры об экспедициях к другим планетам и астероидам кажутся фантастикой, причем дорогой и бессмысленной. Да, на Марсе нет яблонь, а до соседних звезд даже с околосветовой скоростью пришлось бы лететь годы, но действительность такова, что доступный жителям Земли космос гораздо больше и интереснее, чем мы привыкли думать. Лет через пятьдесят какой-нибудь ученый будет готовиться к экспедиции на марсианскую станцию. А через двести лет космонавт сделает селфи на берегу метановой реки на Титане. Многие возражают, что деньги в космонавтику вкладывать бессмысленно, поскольку эта отрасль промышленности не приносит пользы экономике. Может и так. С другой стороны, эти же люди ничего не имеют против на порядок более заметных государственных вложений в оборонную промышленность, главная цель которой – собирать технику для простаивания в ангарах.

Космическая лента

Обсудить

Представители руководства американского космического агентства, United Launch Alliance (производитель ракеты-носителя) и компании Lockheed Martin (разработчик корабля «Орион») хотят добиться того, чтобы испытания корабля состоялись не позднее пятницы 5 декабря. «Наш план – лететь завтра», – заявил Марк Гейер, руководитель программы «Орион». Запуск, ранее назначенный на сегодня, был отложен из-за технических проблем с ракетой-носителем Delta IV Heavy.

Проблема возникла за три минуты до старта. Датчики показали, что заправочно-сливные клапаны топливных баков первой ступени не герметичны. Эти клапаны должны быть полностью открыты при заправке ракеты, но закрываются непосредственно перед пуском. В ближайшие сутки все клапаны будут полностью проверены, что позволит избежать проблем, возникших в четверг. По словам Дэна Коллинза из ULA, специалисты компании готовы ручаться за работоспособность ракеты после проведенной проверки.

Прогноз погоды на пятницу несколько хуже, чем был в четверг. Вероятность выполнения всех погодных условий, необходимых для пуска, составляет 60%. Сегодня этот параметр был равен 70%, однако обратный отсчет перед стартом дважды замораживался из-за слишком высокого ветра у поверхности Земли.

Ссылка: blogs.nasa.gov/orion

Обсудить

Сегодня в 15:05 мск начнутся первые испытания американского пилотируемого корабля «Орион». На сайте ведется текстовая трансляция этого события.

UPD. Назначенный на 4 декабря запуск командного модуля американского корабля «Орион» не состоялся. Пуск ракеты четырежды переносился – сначала из-за проблем с судном, заплывшим в закрытую зону над траекторией полета ракеты, затем, дважды, из-за слишком сильного ветра и, наконец, из-за заклинивших дренажных клапанов водородных баков левого ускорителя и центрального модуля ракеты.

В связи с тем, что восстановить работоспособность клапанов не удалось до окончания 160-минутного пускового окна, пуск был перенесен на резервную дату – пятницу 5 декабря. Назначенное время суток не изменилось. Стартовое окно открывается в 15:05 мск и продлится 2 часа 40 минут.

Космическая лента

Обсудить

В ближайшие месяцы на российской антарктической исследовательской станции Восток предполагается доставить на поверхность образец незамерзшей воды из одноименного подледного озера. Эта операция позволит окончательно ответить на вопрос о существовании жизни в озере, находящемся на глубине около четырех км.

Изучение глубинных подледных озер в настоящее время является ключевым направлением исследований на антарктических научных станциях. Эти озера сформировались сотни тысячи лет назад, и с тех пор не имели связи с поверхностью Земли, т. е. развивались изолированно на большой глубине, куда не проникают тепло и лучи солнечного света. Ответ на главные вопросы – существует ли там жизнь и как она отличается от поверхностной – может пролить свет на проблему зарождения жизни на Земле. Кроме того, наличие жизни в антарктических озерах подтвердит, что внеземные живые организмы могут существовать в суровых условиях подледных океанов на спутниках планет-гигантов, таких как Европа, Ганимед и др.

Летом американские ученые опубликовали статью, посвященную изучению пробы воды из подледного озера Уиллэнс, расположенного на шельфе Антарктиды под 800 метрами ледяной толщи. В пробе ученым удалось обнаружить множество микроорганизмов. Их количество и видовой состав позволили предположить, что Уиллэнс имеет связь с океаном.

Сложность получения образцов из подледных озер Антарктиды заключается в том, что в процессе отбора необходимо полностью исключить возможность загрязнения вод озера поверхностными микробами, которые содержатся в буровом растворе и на коронке бура. В прошлом специалисты базирующегося в Санкт-Петербурге Арктического и антарктического научно-исследовательского института уже дважды получали пробы льда из озера Восток. В первый раз это была вода из надозерных слоев льда, намерзшая на буровую коронку. Исследование образца показало наличие в ней неизвестной науке бактерии.

Во второй раз специалисты, создав разность давлений, добились заполнения скважины водой из озера. После ее замерзания буровики подняли на поверхность 35 погонных метров ледяного керна. В нем также был обнаружен микроорганизм. Дальнейший анализ, проведенный сотрудниками Петербургского института ядерной физики (ПИЯФ), показал, что найденные организмы слишком сильно отличаются от известных науке бактерий, чтобы включить их в общую классификацию. «Мы попытались также отыскать их родственников путем построения деревьев генетического родства, но и там они не принадлежали ни к одной из ветвей известных науке сорока подцарств». – отметил в интервью «Вечернему Петербургу» руководитель лаборатории криоастробиологии ПИЯФ Сергей Булатов. Он также добавил, что говорить о наличии жизни в озере Восток пока рано, однако вероятность этого очень велика.

Из-за используемой технологии отбора, загрязнение отобранных образцов буровым раствором керосина исключить нельзя. Для окончательного подтверждения озерного происхождения микроорганизмов, ученым нужно изучить живую бактерию, и, поскольку при попадании в лед бактерии гибнут, следующим шагом станет отбор пробы незамороженной воды. На днях к берегам Антарктиды отправился ледокол «Академик Федоров» с новой сменой инженеров-полярников. Они везут с собой титановый отборник с подогревом, который будет погружен в Восток. Если он справится со своей задачей, ученые получат образец с ненарушенной естественной средой озера, включая его газовый состав, давление и другие особенности. А значит, и организмы в пробе остаются живыми. Если работа пройдет успешно, окончательные выводы о жизни в озере Восток можно будет сделать летом следующего года.

В 2015-2016 году, предполагается взять воду с разных глубин. Как отмечает Булатов, количество живых организмов с погружением глубже в озеро должно возрастать. Сейчас разрабатывается специальное оборудование, которое пройдет испытания на Байкале. Чтобы не допустить проникновения в Восток чуждых организмов, пробоотборный модуль перед погружением предполагается обрабатывать озоном и гамма-лучами, а раскрываться он будет только на верхней границе озера.

Рассказ о работе на стации Восток сотрудника Института Арктики и Антарктики Алексея Екайкина, который сейчас как раз находится в пути на Антарктиду, можно прочитать здесь.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня утром японское космическое агентство запустило в космос межпланетную исследовательскую станцию «Хаябуса-2» (Hayabusa 2). Ракета H-IIA успешно положила начало путешествию, которое должно продлиться шесть лет. Новый японский зонд, как и его предшественник, предназначен для отбора пробы грунта с астероида и возвращения на Землю.

Первая «Хаябуса» в 2010 году принесла ученым полторы тысячи пылинок с астероида Итокава. Станция за свой семилетний полет пережила множество приключений, которые добавили японским специалистам седых волос. Достаточно сказать, что по первоначальному плану миссии возвращение на Землю должно было состояться в 2007 году. Аппарату дважды не удавалось отобрать грунт, затем жесткий удар сломал грунтозаборное устройство, и ученые до самого конца миссии не знали, удастся ли им получить хоть немного грунта. Наконец, на обратном пути из-за проблем с пространственной ориентацией и нехватки энергии связь с зондом была потеряна в течение двух недель. После многих усилий, зонд удалось направить к Земле. Благополучное завершение миссии можно считать большой удачей.

Целью новой миссии станет богатый углеродом астероид C-класса 1999 JU3. Он почти в два раза больше Итокавы и находится дальше от Земли, поэтому путешествие к нему и обратно должно занять шесть лет. Предполагается, что зонд доберется до 1999 JU3 в июле 2018 года. Возвращение на Землю капсулы с грунтом запланировано на 2020 год.

Конструктивно «Хаябуса-2» очень похожа на свою предшественницу, хотя, конечно, учитывает ее недостатки. Наиболее заметным отличием является переход к двум остронаправленным антеннам Ka- и X-диапазона. Для набора скорости аппарат будет использовать, как и раньше, ионные двигатели, однако с увеличенной тягой (с 8 до 10 миллиньютонов). Кроме того, Хаябуса-2 получила 12 маневровых двигателей для управления пространственной ориентацией. Эта система была одним из слабых мест предыдущего зонда.

Как и в европейской миссии «Розетта», для посадки на космическое тело будет использоваться малый автономный аппарат. Фактически, после проблем с посадкой в первой миссии, японские инженеры решили перестраховаться. Для облегчения операции на астероид предварительно будут сброшены пять калибровочных маяков. Они разработаны таким образом, чтобы не отскочить при ударе о твердую поверхность. Кроме того, орбитальный зонд несет целых четыре посадочных аппарата. Первый из них, MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout, Мобильный исследователь поверхности астероида), разработан Германским аэрокосмическим центром. На нем установлен инфракрасный спектрометр, магнитометр, радиометр, камера и механизм, позволяющий всего один раз перелететь на новую точку поверхности. Еще один набор из трех маленьких посадочных зондов называется «Минерва 2». Эти зонды смогут совершать много «прыжков» по поверхности. Другой важный инструмент «Хаябусы-2» – пенетратор SCI (Small Carry-on Impactor) со взрывчатым снарядом. Он будет сброшен на поверхность астероида с орбиты, а образовавшийся на месте падения кратер позволит напрямую изучить внутренние слои пород 1999 JU3 без сложных операций вроде бурения.

Обсудить

Американская исследовательская станция Dawn («Рассвет») постепенно приближается к заключительной цели своей миссии, карликовой планете Церера в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Ночью 1 декабря (по восточному американскому времени) научная камера зонда должна сделать снимок Цереры. Ожидается, что размер объекта на фотографии составит около 9 пикселей.

Зонд Dawn покинул астероид Веста более двух лет назад, и сейчас готов приступить ко второму этапу миссии. Предполагается, что он будет захвачен гравитационным полем Цереры 6 марта. К концу апреля он должен выйти на стабильную орбиту вокруг карликовой планеты и начать основную научную программу.

В среду в 7:22 мск должен состояться запуск японской миссии Hayabusa 2 («Хаябуса-2»), который уже дважды переносился из-за плохой погоды в районе космодрома. Как и Dawn, японский аппарат использует ионные маршевые двигатели. Целью полета является астероид 1999 JU3. Космический аппарат прибудет к нему в 2018 году, после чего попытается отобрать пробу грунта и отправить ее на Землю. Первая японская миссия «Хаябуса» к астероиду Итокава завершилась с частичным успехом. После многочисленных сложностей, поломок и трехгодичной задержки, в июне 2010 года на Землю вернулась капсула с небольшим количеством астероидных пылинок.

В четверг в 15:05 мск после 40-летнего перерыва американцы запустят пилотируемый корабль для полетов за пределы земной орбиты, «Орион». Символично, что внешне он очень похож на своего предшественника – лунный «Аполлон». Пока что новый корабль не готов к эксплуатации, но фактически его летные испытания начинаются уже на этой неделе. Рассказ о 4,5-часовом полете будет вестись здесь.

Космическая лента

Обсудить