Сразу после образования наша планета была безжизненным и раскаленным местом. В таких температурных условиях вода не могла накапливаться – более того, она бы быстро испарялась в космос с поверхности нашей планеты. Ученые считают, что Земля получила свои водные ресурсы во время так называемой поздней «тяжелой бомбардировки» различными малыми телами Солнечной системы 3,6-3,8 млрд лет назад.

Примерно на 10 тысяч молекул обычной воды на Земле приходится три молекулы так называемой тяжелой воды, в которой атомы водорода замещены атомами дейтерия. Последние отличаются от обычного водорода наличием дополнительного нейтрона в ядре. Соотношение обычной и тяжелой воды на Земле и на других телах Солнечной системы использовалось учеными для того, чтобы определить родственные нашим океанам объекты.

Традиционно источником воды считались кометы – тела, состоящие преимущественно из водяного льда. В 1986 году европейский исследовательский аппарат «Джотто» не без помощи советских межпланетных станций «Вега-1» и «Вега-2» пролетел вблизи ядра кометы Галлея. Приборы на борту аппарата показали, что доля тяжелой воды на ней примерно в два раза больше, чем на Земле. Комета Галлея прилетела из облака Оорта – большого скопления ледяных тел на далеких окраинах Солнечной системы на расстоянии от 5 до 100 тысяч астрономических единиц от Солнца. После миссии «Джотто» надежды ученых были связаны с другим местом скопления ледяных тел – поясом Койпера, который находится гораздо ближе к нам (30-55 а. е.).

В 2011 году европейская космическая обсерватория «Гершель» успешно просканировала комету 103P/Хартли из пояса Койпера. Выяснилось, что соотношение водорода и дейтерия на ней практически совпадает с Земным. Но в 2014 году прибор ROSINA, установленный на опять же европейском аппарате «Розетта», установил, что доля дейтерия во льду кометы 67P Чурюмова-Герасименко в три раза выше, чем на Земле. Комета 67P также прилетела из пояса Койпера.

Теперь ученые предполагают, что источником воды на Земле были астероиды. Да, сейчас они практически сухие, но в прошлом ситуация могли быть иной. За прошедшие миллиарды лет существования астероиды потеряли воду в результате воздействия солнечного тепла и ветра. Предполагается, что пролить свет на эту проблему сможет изучение тел в астероидном поясе, содержащих водяной лед.

Разница между кометами 67P Чурюмова-Герасименко и 103P/Хартли означает, что тела в поясе Койпера отличаются друг от друга гораздо сильнее, чем считалось раньше. Вполне вероятно, что их водяной состав зависит от области формирования: кометы, образовавшиеся ближе к Солнцу, будут иметь меньше дейтерия. В ближайшем будущем комета 67P продолжит сближаться с Солнцем, а зонд «Розетта» продолжит работу на ее орбите. Ученые рассчитывают, что им удастся очень подробно изучить влияние нашей звезды на атомный состав кометного льда.

Ссылка: space.com

Обсудить

На слушаниях в американском конгрессе глава Подразделения пилотируемых полетов и операций НАСА Уильям Герстенмайер заявил, что первый пуск сверхтяжелой ракеты SLS (Space Launch System) состоится не ранее середины 2018 года. Ранее он был запланирован на декабрь 2017 года. Герстенмайер связал задержку со сложностями, возникшими при разработке корабля «Орион». Этот аппарат во время первого пуска SLS должна быть отправить в полет вокруг Луны. Он также отверг возможность того, что дополнительное финансирование может ускорить разработку и вернуться к планировавшейся ранее дате старта. Можно отметить, что на финансирование разработки SLS в 2015 фискальному году, согласно проекту бюджета НАСА, планируется израсходовать 1,7 млрд долларов. В целом бюджет вырастет до 18 млрд, что на 1,13 млрд выше минимума, достигнутого в 2013 году.

Перенос пуска не является новостью. Еще в апреле глава НАСА Чарльз Болден намекнул на возможность такого исхода событий. Летом сайт NasaSpaceFlight.com сообщил о возникшей задержке со ссылкой на документы НАСА. Согласно данным, которые подтвердились также в более поздних документах, старт предварительно назначен на 30 сентября 2018 года. Однако до последних дней официально отказ от планов осуществить пуск SLS в 2017 году не признавался. Любопытно, что второй пуск, наоборот, может быть перенесен с 2021 на декабрь 2020 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Компания Orbital Sciences, обладающая контрактом НАСА на снабжение Международной космической станции, попала в сложное положение после взрыва своей ракеты-носителя Antares в октябре 2014 года. В результате аварии, случившейся на 14 секунде полета, был не только потерян третий корабль с грузом для МКС, но также получили повреждения стартовые сооружения. Причиной аварии назван дефект двигателя первой ступени AJ-26, который является модифицированной в США компанией Aerojet Rocketdyne версией советского НК-33. Советские двигатели пролежали на складе несколько десятков лет, прежде чем попали в США в 1990-х годах. Считается, что время сказалось на их надежности. Во всяком случае, причиной пожара, возникшего в США при стендовых испытаниях в 2011 году, считается протечка топлива. Трещина в трубопроводе возникла из-за растрескивания 40-летнего металла под напряжением. Похожая авария на стенде произошла в мае 2014 года. В августе 2012 года двигатель НК-33 взорвался во время испытаний в России, что привело к повреждению стенда и переносу первого пуска ракеты «Союз-2.1в» на полтора года.

Вскоре после октябрьской аварии Orbital подтвердила планы отказаться от двигателей AJ-26, впервые озвученные еще весной 2014 года. Хотя преемник официально не был назван, предполагалось, что обновленная первая ступень ракеты Antares будет использовать либо твердотопливные двигатели компании ATK, либо российские РД-180 или РД-193. Последние были созданы для ракеты «Союз-2.1в» на замену НК-33, запасы которых рано или поздно подойдут к концу. Хотя официально Orbital не объявила о своих планах, считается, что она склоняется именно к выбору РД-193. Это позволит обойтись минимальными переделками ракеты.

Уже известно, что обновленный Antares должен вернуться на стартовый стол в конце 2015 года для процедуры, известной как «горячий прожиг». Если эти планы осуществятся, первый старт ракеты состоится в начале 2016 года. До наступления этого срока Orbital придется выполнять контракт с НАСА по снабжению МКС без своих ракет. Вчера представители компании объявили, что в четвертом квартале 2015 года для запуска грузового корабля Cygnus предполагается использовать ракету-носитель Atlas V. Контракт с ULA, производителем и оператором Atlas V, уже заключен. Кроме того, при необходимости еще один грузовик будет запущен на этой ракете в начале 2016 года. Использование Atlas V позволит увеличить грузоподъемность корабля на 35%.

В заявлении Orbital также говорится, что, начиная со второго квартала 2016 года, грузовые корабли Cygnus получат обновленную двигательную систему. Она позволит увеличить массу груза, доставляемого на МКС, на 20%. Неизвестно, означает ли это увеличение внутреннего объема корабля: согласно первоначальным планам, длина Cygnus со временем должна была увеличиться с 3,66 до 4,86 м.

Обсудить

Наблюдения, проведенные марсоходом Curiosity, позволяют ученым считать, что нижние слои горы Шарп в центре кратера Гейла сложены осадочными породами, формировавшимися на дне стоячего озера на протяжении десятков миллионов лет. Исследование противоречит устоявшемуся мнению о том, что условия для существования воды на поверхности Марса появлялись в прошлом только локально и на короткие промежутки времени. Более радикальное объяснение предполагает, что атмосфера Марса в прошлом поддерживала температуру выше нуля на всей поверхности планеты.

Происхождение и история развития горы в центре кратера Гейла интересовали ученых много лет. Гора Шарп, высота которой составляет около 5 км, сложена сотнями слоев горных пород. Они свидетельствуют о периодах испарения и повторного наполнения озера в течение очень длительного периода времени. Объяснить это можно, например, тем, что в кратере Гейла существовала серия разных озер.

Во многих местах на склонах горы марсоход нашел наклонные пласты песчаника. Аналогичные отложения встречаются на Земле в тех местах, где русла рек впадают в озера. Ученые считают, что обнаруженные на Марсе структуры образовались аналогичным образом. Кроме того, на снимках нижней части склона Curiosity запечатлел отложения пород с ребристой текстурой поверхности масштабом в несколько миллиметров. На Земле такие полосатые отложения появляются в условиях стоячей воды. Наконец, нашлись в горных породах горы Шарп и кристаллы, которые, как предполагаются, при дальнейшем изучении окажутся солями, возникшими при испарении воды из озера.

Ученые предполагают, что в районе кратера Гейла существовала связанная система дельт рек, конусов выноса обломочного материала, и озер, чередовавшаяся с засушливыми периодами на протяжении десятков миллионов лет. Озеро, вероятно, было не слишком глубоким – в окрестностях дельты его глубина не превышала нескольких метров. Кроме того, ученые пока не могут объяснить южное наклонение осадочных пород, поскольку вода должна была течь на север, от горы Шарп. Данные наблюдений предполагают, что в истории Марса существовали и такие периоды, когда вода текла на юг, но почему их следы не были обнаружены раньше – неясно.

Ссылки: space.com, www.nasa.gov

Обсудить

О планах по созданию носителя грузоподъемностью 130 тонн в интервью China Daily рассказал Ли Фанпей (Lei Fanpei), глава Китайской корпорации по аэрокосмической науке и технологиям (CASC) – основного подрядчика космического агентства Китая. По его словам, ракета-носитель, превышающая по грузоподъемности все существующие, необходима стране для высадки людей на Луну.

«Мы надеемся, что развитие технологий в ближайшие 4-5 лет даст основу для разработки носителя такого класса», - заявил Фанпей. В первую очередь речь идет о создании новых мощных двигателей: кислородно-керосинового и кислородно-водородного тягой 460 и 220 тонн соответственно. Китайские аналитики надеются, что первый полет новая ракета, получившая название «Великий поход 9» (CZ-9, Long March 9), совершит через полтора десятилетия – в 2028 году. Ее эксплуатация продлится как минимум до 2050 года.

По своим характеристикам CZ-9 может считаться конкурентом в первую очередь американской сверхтяжелой ракете SLS (Space Launch System), разработка которой ведется с 2011 года. Носитель НАСА будет способен выводить на низкую орбиту Земли до 70 в первом полете (2018 год) и 105 тонн с 2020 года. После 2031 года планируется увеличить грузоподъемность ракеты до 130 тонн.

Слова Фанпея подтверждает Ли Тёнгай (Li Tongyu), возглавляющий космическое подразделение Китайской Академии технологий средств выведения. В интервью он заявил: «Современные ракеты-носители, включая находящийся в разработке «Великий поход 5», который скоро совершит первый полет, будут способны удовлетворить потребности страны в ближайшие 10 лет (…) Но для реализации долгосрочной национальной космической программы их возможностей будет не достаточно». По его словам, сверхтяжелая ракета будет использоваться не только для организации пилотируемых полетов на Луну, но и для запуска научно-исследовательских миссий в дальний космос.

CZ-5 или «Великий поход 5», которая сейчас разрабатывается в Китае, сможет выводить на орбиту до 28 тонн. Дата начала ее испытаний несколько раз переносилась. Предполагается, что первый полет состоится в конце 2016 или даже в 2017 году.

Обсудить

В октябре 2014 года компания SpaceX, известная своими ракетами Falcon 9, космическими кораблями Dragon и марсианскими амбициями, опубликовала очень странную вакансию по найму фермера. Объяснить появление этого объявления не удается до сих пор – как и предсказать замысел американской компании.

Очевидно, что для проведения экспериментов с замкнутыми биосферами – первое, что приходит в голову – нужны ученые-агрономы, а не земледельцы. С одной стороны, текст объявления дает понять, что SpaceX нужен не любой фермер. От претендентов требуются азарт, любопытство и гибкий ум. А также, разумеется, желание проложить людям дорогу на Марс. С другой стороны, работа будет происходить на самом обычном поле в МакГрегоре, в центральной части штата Техас.

Пресс-секретарь SpaceX Джон Тейлор не стал объяснять мотивы и цели компании. При этом он заявил, что минимизация аграрного налога в эти цели не входит. Необходимости выплачивать этот налог нет и сейчас, поскольку испытательные площадки SpaceX находятся в черте города МакГрегор. Глава муниципального образования подтвердил, что после аварии многоразового ракетного прототипа Falcon 9R, известного также как Grasshopper 2 («Кузнечик 2»), SpaceX арендовала дополнительные земли вокруг испытательного комплекса. Это позволит отказаться от практики очистки одномильной буферной зоны перед каждым запуском.

Среди других требований к соискателям – умение обращаться со сложной техникой определенной фирмы, десятилетний стаж работы, профильное высшее образование и готовность работать по гибкому графику не менее 50 часов в неделю. Условия предполагают переноску тяжестей, ползанье по лестницам, работу в труднодоступных местах и в ненастную погоду. Кроме того, у фермера не должно быть опыта по контрабанде оружия в прошлом и намерения заняться этим видом деятельности в будущем. Это, однако, общее требование ко всем работникам SpaceX.

Техасский фермер Кевин Хаффман, откликнувшийся на объявление но не получивший место, добавляет несколько деталей. В объявлении упоминается, что график работы будет очень гибким, чтобы не пересекаться со временем испытаний на полигоне. «Я не против того, чтобы работать по ночам», – сказал Хаффман. – «Но не готов работать каждую ночь». Кроме того, фермер высказал недовольство в связи с тем, что участки земли, которая раньше использовалась местными фермерами, достались SpaceX без торгов (это вызвано полувоенным статусом территории). Из-за этого многие земледельцы в следующем году могут потерпеть убытки.

И все-таки, зачем SpaceX нужен фермер? Мэр МакГрегора сказал, что такое требование было заложено в договоре аренды. Однако планы компании по использованию будущего работника до сих пор не ясны. Возможно, речь идет всего лишь о восстановлении плодородия почвы после ожидаемых испытаний прототипа корабля Dragon, известного как Dragonfly («Стрекоза»). Его посадочные двигатели SuperDraco используют токсичное гидразин-амиловое топливо, пары которого могут сделать землю бесплодной.

На фото: испытательная площадка SpaceX в городе МакГрегор, штат Техас.

Ссылка: www.star-telegram.com

Обсудить

Космический аппарат Dawn («Рассвет») был запущен американским космическим агентством в 2007 году. Цель миссии – изучить два объекта в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. В сентябре 2012 года, успешно справившись с первой частью задания, Dawn покинул орбиту астероида Веста и направился к карликовой планете Церера. Благодаря диаметру в 950 км она является самым крупным телом в поясе астероидов. Первая фаза сближения зонда и Цереры начнется 26 декабря, выход на орбиту состоится в апреле 2015 года. После этого зонд приступит к выполнению основной научной программы.

Сейчас расстояние между Dawn и карликовой планетой составляет 1,2 млн км. Это всего в 2,5 раза больше, чем расстояние от Земли до Луны. Опубликованное фото сделано 1 декабря. Оно является не первым, но самым четким изображением Цереры с зонда Dawn. Наиболее же подробные снимки Цереры получены благодаря космическому телескопу им. Хаббла в 2003-2004 годах. В скором времени эта ситуация изменится.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить