На эту фотографию, которая была сделана исследовательской станцией «Кассини» (Cassini) 4 июля 2015 года, попал маленький спутник Сатурна Пандора на фоне более известного покрытого густыми облаками Титана. Чтобы понять, насколько Титан (5150 км диаметром) больше Пандоры, достаточно представить, что во время съемки он находился от космического аппарата в три раза дальше.

Северный полюс Титана находится сверху и сдвинут примерно на 19 градусов вправо. Снимок сделан в зеленой части спектра видимого диапазона с расстояния 1,9 млн км от Титана. Таким образом, один пиксель соответствует приблизительно 12 км на поверхности Титана и 4 км на Пандоре.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Более года на орбите вокруг кометы 67P/Чурюмова-Герасименко находится европейский исследовательский космический аппарат «Розетта» (Rosetta). Он сделал множество снимков поверхности кометы в высоком разрешении, но один регион этого космического тела до сих пор оставался неизученным.

Комета 67P имеет сложную форму. Она состоит из двух выделяющихся частей, соединенных перемычкой. Времена года на ее поверхности также сменяются неравномерно. Как известно, период обращения кометы вокруг Солнца составляет 6,5 лет. Большую часть пути, в течение 5,5 лет, южное «полушарие» кометы находится в состоянии долгой темной зимы, а Солнце освещает лишь северную половину тела. Однако за несколько месяцев до пролета перигелия, т. е. минимального расстояния до Солнца, времена года меняются. В южном «полушарии» начинается короткое, но очень горячее лето.

В августе 2014 года, когда «Розетта» начала активное изучение кометы 67P, лето в северной ее части еще продолжалось, а южные регионы оставались темными. Единственными инструментом на «Розетте», пригодным для изучения областей поверхности, не отражающих солнечного света, был микроволновой детектор MIRO. В новой статье, которая уже принята к публикации в журнале Astronomy and Astrophysics, ученые анализируют данные с этого прибора.

По словам Мэтью Чукроуна (Mathieu Choukroun) из Лаборатории реактивного движения НАСА, ведущего автора исследования, MIRO неоднократно проводил съемку «темной стороны» кометы 67P при пролете зонда над этой территорией. Полученные данные дают любопытную информацию о составе пород, находящихся под поверхностью южной области. Интерес ученых вызвала разница между наблюдаемыми картинами в миллиметровом и субмиллиметровом диапазонах длин волн. Эти различия могут указывать на присутствие большого количества льда в первых десятках сантиметрах от поверхности.

«К нашему удивлению выяснилось, что температурные и электрические свойства в районе южного полюса значительно отличаются от свойств в других регионах кометного ядра». – говорит Чукроун. – «По всей видимости, породы на поверхности или в первых десятках сантиметрах от нее состоят из очень прозрачного вещества, которым может быть водяной или углекислый лед».

Разница между поверхностным и подповерхностным составом кометы в темной части ядра и в остальных может быть связана с явлениями сезонных циклов. Согласно одному из возможных объяснений, водяной пар, испарившийся с поверхности южных регионов во время предыдущего короткого пролета перигелия, затем конденсируется и возвращается на комету. Предположения ученых, впрочем, пока основаны на предварительных результатах анализа данных, поскольку для их интерпретации необходимо знать особенности строения ядра. В то время, когда были сделаны измерения, форма темных полярных регионов еще не была измерена с необходимой точностью.

«Мы планируем провести повторный сбор данных при помощи MIRO с учетом обновленное модели формы ядра, чтобы проверить и уточнить более ранние результаты». – добавляет Чукроун. В мае 2015 года времена года на комете 67P поменялись. «Южное» лето продлится приблизительно до начала 2016 года. В этот короткий промежуток времени ранее затененный регион можно изучать при помощи установленных на «Розетте» спектрометров в видимом и инфракрасном диапазоне. За последние месяцы космический аппарат уже несколько раз пролетел над южным регионом и начал сбор данных. В то же время из-за попыток установить связь с находящимся на поверхности зондом «Филы» процесс изучения южных областей кометного ядра проходил не очень активно.

На снимке ниже – карта подповерхностной температуры на комете 67P, построенная по данным детектора MRIO.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

На этой неделе на конференции Европейского планетарного общества во Франции были представлены последние результаты анализа данных, собранных космическим аппаратом Dawn («Рассвет»). С апреля 2015 года Dawn изучает карликовую планету Церера, самое крупное известное тело в поясе астероидов. До этого он провел аналогичную работу у астероида Веста.

На топографической карте (см. ниже) показаны более дюжины географических объектов, названия которых были недавно утверждены. Все они названы в честь земледельческих духов различных народов мира, включая абхазские, египетские и албанские имена.

Карта химического состава показана в псевдоцветах. Ученые отмечают, что карта состава поверхности Цереры гораздо сложнее, чем аналогичная карта астероида Веста. Изображения кратера Оккатор, известного ярким пятном в центре, и шестикилометровой горы с аналогичной особенностью, доступны в высоком разрешении. Ученые до сих пор не пришли к однозначному выводу относительно природы ярких пятен.

«Неправильная форма кратеров на Церере, напоминающая форму кратеров на спутнике Сатурна Рее, вызывает особый интерес». – отмечает Кэрол Реймонд, ученый из команды Dawn в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Они существенно отличаются от чашеобразных кратеров Весты».

Неожиданные данные удалось получить благодаря гамма- и нейтронному спектрометру зонда Dawn. Этот прибор зафиксировал три вспышки энергетичных электронов, которые могли возникнуть в результате взаимодействия Цереры с солнечным излучением. Наблюдение до конца не проанализировано, но оно может иметь важное значение для понимания природы Цереры. По словам ученых, они пока составляют гипотезы для объяснения этого неожиданного явления.

Сейчас Dawn находится на круговой орбите высотой 1470 км. С этого расстояния он должен провести полную съемку поверхности Цереры (на это уходит 11 суток) шесть раз. С октября по декабрь космический аппарат будет снижаться до финальной научной 375-километровой орбиты. На ней он должен функционировать, передавая на Землю снимки в высоком разрешении, как минимум до середины 2016 года.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Титан и планета-гигант Сатурн, вокруг которой он вращается, имеют очень мало общего. Оба небесных тела обладают плотными облачными атмосферами, но эта облачность имеет разную природу.

Титан – единственный спутник в Солнечной системе, имеющий плотную атмосферу. Давление у его поверхности примерно в два раза выше, чем у поверхности Земли, несмотря на то, что Титан не обладает собственным магнитным полем, а его масса составляет всего 2,25% массы Земли. Как и у Земли, атмосфера Титана состоит преимущественно из азота. Отличие заключается в том, что воздух на спутнике Сатурна практически лишен паров воды. Диаметр Титана – 5150 км. Благодаря этому он может считаться вторым по величине спутником в Солнечной системе, уступая лишь Ганимеду. Любопытно, что из-за комбинации малой массы и больших размеров Титан обладает очень слабой гравитацией – примерно 85% гравитации Луны.

Представленное ниже фото сделано зондом «Кассини» 22 мая 2015 года в зеленом диапазоне видимого спектра. Сатурн и Титан отражают зеленый свет почти одинаково, хотя атмосфера Сатурна состоит из гелия, водяных и аммиачных облаков, а цвет атмосферы Титана создают метановые облака.

На поверхности Титана сохраняется достаточно низкая температура, в среднем около -179 градусов Цельсия. Облачный покров способствует возникновению антипарникового эффекта, из-за которого воздух у поверхности холоднее, чем в верхних слоях атмосферы. Тем не менее, этот спутник Сатурна считается единственным телом в Солнечной системе помимо Земли, на котором существует круговорот жидкости. Титан известен своими метановыми реками и морями. Впрочем, прямых фотографий этих форм рельефа мы не имеем из-за непрозрачной атмосферы спутника. «Кассини» неоднократно проводил радарную съемку, указывающую на наличие гладких – по всей видимости, морских поверхностей в различных регионах Титана. Кроме того, европейская посадочная платформа «Гюйгенс», совершившая посадку на Титан 14 января 2005 года на побережье предполагаемого моря в регионе Шаньду, до потери связи успела передать снимки окатанной гальки, которая, скорее всего, должна была образоваться под воздействием жидкости. Посадка «Гюйгенса» до сих пор остается единственным случаем, когда созданный людьми аппарат посетил поверхность космического тела во внешней Солнечной системе.

Ученые считают, что на Титане, как и на Ганимеде, могут существовать подземные моря из воды. К сожалению, никаких весомых доказательств этой точки зрения не существует.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

1. Жидкая вода на поверхности Марса.

Вчера НАСА на специальной пресс-конференции представило веские свидетельства, подтверждающие гипотезу о существовании временных водотоков на поверхности Марса. В этом нет никакой сенсации. Впервые темные полосы на склонах марсианских кратеров и холмов были обнаружены пять лет назад, и гипотеза о том, что эти полосы образуются под действием воды, сразу стала основной. С красивыми картинками об этом явлении можно прочитать у Кота (о темных полосах на поверхности, о вчерашнем заявлении НАСА).

На Марсе много водяного льда, а в атмосфере планеты присутствует водяной пар. Проблема заключается в том, что при марсианском давлении вода в жидком виде существовать вроде как не должна. Но свойства воды, включая температуры сублимации, плавления и испарения, сильно зависят от ее минерализации. Ниже слева представлена фазовая диаграмма пресной воды, а справа – примерный вид диаграммы для рассолов (так называют воду с минерализацией более 35 г/л) перхлоратов, которые, как считает НАСА, текут по поверхности Марса в теплые периоды года. При земном давлении (1 атм) пресная вода замерзает при нуле градусов и испаряется при ста градусах. У океанической соленой воды на Земле (в среднем более 5 г/л) температура замерзания на несколько градусов ниже нуля. У пресной воды на Марсе из-за низкого давления температуры плавления и испарения сливаются в одну температуру сублимации, т. е. температуру перехода из твердой фазы сразу в газообразную. Рассолы перхлоратов, однако, на поверхности Марса могут существовать в жидком виде от температурах от многих десятков градусов ниже нуля до нескольких десятков выше (рисунок справа).

Нужно отметить любопытную деталь: в зависимости от высоты поверхности, давление на Марсе может сильно изменяться. Зафиксированный минимум составляет 0,003 атм на горе Олимп, а максимум 0,016 атм на равнине Эллада. Таким образом, теоретически, на низменностях Марса может появляться даже пресная вода. Увы, из-за разряженной атмосферы температура поверхности этой планеты меняется очень быстро, а разница между температурами плавления и испарения воды при таком давлении будет очень невелика. Таким образом, пресная вода на Марсе если и появляется, то на кратчайшие периоды, и никакого влияния на рельеф планеты не оказывает.

2. СМИ сообщают, что сроки сдачи некоторых объектов на космодроме Восточный опять было сорвано.

Со ссылкой на источник в Роскосмосе газета «Известия» написала сегодня утром, что надежды осуществить первый пуск ракеты с космодрома на востоке России в этом году весьма призрачны.

Цитата: «В Роскосмосе обратили внимание, что ракета «Союз», доставленная на Восточный 24 сентября, пока остается на вокзале города Углегорска. И простоять там она может еще очень долго. «Пока невозможно разместить ракету-носитель в монтажно-испытательном корпусе (МИК), так как электроснабжение не подключено по штатной схеме за исключением кругового оборудования», – говорит официальный представитель Роскосмоса Игорь Буренков. – «Самое важное – краны, необходимые для перемещения ракеты в корпусе, также не переданы в эксплуатацию. Не завершен монтаж систем вентиляции и кондиционирования, не завершены отделочные работы по залу. В корпусе нет отопления и нет штатного электроснабжения помещения лабораторного корпуса, не подключена система пожаротушения. Не работает система автоматического управления инженерными системами технологического комплекса. Только после завершения всех перечисленных работ и ввода штатных коммуникаций можно будет загружать ракету в МИК. А до начала ее испытаний еще необходимо провести автономные испытания технологического оборудования, которые длятся не менее 30 дней. Но определить точное количество времени, которое понадобится для испытаний, можно будет только после завершения и принятия всех необходимых работ.»

По мнению источника газеты в Роскосмосе, реальным сроком пуска «Союза-2.1а» можно считать лето 2016 года. Полностью статью можно прочитать здесь.

Космическая лента

Обсудить

Международная космическая станция, вокруг которой уже давно сконцентрирована вся российская пилотируемая деятельность, не будет существовать вечно. И когда срок ее эксплуатации будет приближаться к концу, Роскосмосу придется принять сложное решение. Три года назад Роскосмос обратился к НАСА с предложением изучить возможность работы МКС до 2028 года, и нашел там поддержку. Согласно одному из последних интервью директора НАСА Чарльз Болдена, американское космическое агентство хотело бы работать на станции как минимум до 2026 года.

Тем не менее, мало кто сомневается, что во второй половине 2020-х годов Международная космическая станция будет затоплена, и готовиться к этому событию необходимо заранее. В последнее время Роскосмос перебрал несколько вариантов того, как должна развиваться российская пилотируемая космонавтика в ближайшие 10-15 лет. Идея перенести основную пилотируемую деятельность к Луне (а именно это собирается сделать НАСА во второй половине 2020-х), широко обсуждалась, но всерьез не рассматривалась. Зато появилось сразу несколько концепций новых низкоорбитальных станций. Смысл их не в проведении каких-то исследований, а в поддержании «присутствия на орбите».

Полтора года назад в Роскосмосе под руководством Олега Остапенко готовился первый проект Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы. Согласно этому документу, предполагалось достроить российский сегмент МКС и продлить ее работу до 2024 года, но уже с начала 2020-х начать строительство новой станции ППОИ (Перспективная пилотируемая орбитальная инфраструктура) из малых модулей нового поколения – энергетического, узлового, трансформируемого и свободнолетающих ОКА-Т. Осенью 2014 года, на фоне ухудшения взаимоотношений с США и после того, как Минфин отправил проект ФКП на доработку, возникла новая идея: не достраивать МКС, а сразу вывести готовящиеся для нее модули (Многофункциональный лабораторный МЛМ, узловой УМ и Научно-энергетический НЭМ) на высокоширотную орбиту. Причем формирование высокоширотной станции нужно было начать в 2018 году. Это означало отказ от продления работы МКС после 2020 года. Модули нового поколения со временем присоединились бы к этой национальной станции.

В январе 2015 года руководство Роскосмоса внезапно сменилось, а в феврале началась подготовка нового проекта ФКП, уже с учетом резко сократившегося финансирования. По неофициальным данным, специалисты Научно-технического совета Роскосмоса рассматривали два варианта программы. Первый из них предусматривал отказ от пилотируемой и научно-исследовательской космонавтики, однако его сочли слишком радикальным. В выбранном варианте ФКП, который просочился в прессу в апреле, были частично сокращены расходы на прикладные программы, и сэкономленные деньги позволили в урезанном сохранить пилотируемую космонавтику. Россия решила продлить эксплуатацию МКС как минимум до 2024 года. Позднее глава Роскосмоса Игорь Комаров официально уведомил об этом Чарльза Болдена. Из нового проекта ФКП исчезли низкоорбитальные модули нового поколения, за исключением трансформируемого и энергетического. Эскизный проект надувного модуля последние два года разрабатывался РКК «Энергия» на собственные средства. Начать финансирование проекта в рамках ФКП предполагалось в 2020 году, а запуск был запланирован только на 2025 год. Средства на энергетический модуль должны были выделяться с 2021 года.


Актуальный вариант будущей российской низкоорбитальный станции

Роскосмос продолжит полеты на МКС так долго, как это будет возможно. Будущая российская станция уже не сможет быть высокоширотной. Когда НАСА решит затопить МКС, новые модули российского сегмента (МЛМ, УМ, НЭМ) должны быть отстыкованы, чтобы сформировать на той же орбите самостоятельную станцию. Сейчас МЛМ планируется доставить на орбиту в 2017 году. Перед этим его необходимо отремонтировать и модернизировать, чтобы в дальнейшем он мог работать автономно. По информации из годового отчета РКК «Энергия», сейчас МЛМ находится на хранении в ГКНПЦ им. Хруничева. Неизвестно, проводятся ли с ним работы по замене засорившихся трубопроводов. Можно предположить, что они начнутся после принятия ФКП и начала выделения средств. Узловой модуль готов к запуску в 2018 году и хранится в РКК «Энергия». Там же продолжается проектирование Научно-энергетического модуля, его запуск запланирован на 2019 год.

Летом-осенью 2015 года стало известно, что Министерство финансов потребовало уменьшить бюджет Роскосмоса еще на 8%. Неизвестно, как это скажется на пилотируемых планах, но угроза сразу возникает для тех проектов, которые не являются жизненно необходимыми для присутствия людей на орбите. Весьма вероятно, что сроки запусков новых модулей МКС сместятся на 1-2 года. Если научно-энергетический модуль уже вряд ли отменят, то разработку трансформируемого модуля из планов могут вычеркнуть. В лучшем случае финансирование сократят, а запуск передвинут на этап следующей ФКП. То же самое может случиться, кстати, и с пилотируемым кораблем нового поколения.

Между тем, НАСА готовится впервые запустить экспериментальный надувной модуль BEAM от компании Бигелоу Аэроспейс к МКС в конце этого года. Он должен будет прослужить 24 месяца в качестве складского помещения и продемонстрировать надежность используемой технологии. Бигелоу также разрабатывает крупные модули BA-330 с герметичным объемом 330 куб м. Планы создания собственной станции Бигелоу постоянно откладываются из-за отсутствия необходимых средств. Тем не менее, эксперты предполагают, что в 2020-х годах НАСА может инициировать программу поддержки частных космических станций, аналогичную нынешним программам поддержки коммерческих полетов на МКС. В этом случае роль низкоорбитального форпоста для американской космонавтики вместо МКС займет, несомненно, станция от компании Бигелоу.


Трансформируемый модуль по проекту РКК «Энергия»

В проекте РКК «Энергия» рассматривается два варианта трансформируемого модуля. Первый из них – небольшой демонстратор объемом менее 100 куб. м в раскрытом состоянии. Для доставки его на МКС можно использовать ракету-носитель «Союз-2» и космический аппарат на основе агрегатного отсека корабля «Прогресс» (примечание: по опубликованному изображению нельзя сказать наверняка, предлагает «Энергия» использовать агрегатный модуль «Прогресса» или новую, уникальную двигательную установку). Для доставки малых модулей «Пирс» и «Поиск» также использовался «Прогресс», однако в тех случаях было достаточно заменить бытовой отсек. Аналогичным способом планируется доставить к МКС узловой модуль. В «спускаемом аппарате» «Прогресса» находятся системы управления, поэтому вряд ли избавление от него для запуска демонстрационного трансформируемого модуля будет простой задачей. Сохранение же этого отсека невозможно, т. к. с ним трансформируемый модуль не входит под стандартный головной обтекатель ракеты «Союз».

В 2014 году, как отмечается в годовом отчете РКК «Энергия», на МКС начался эксперимент по подтверждению свойств материала оболочки трансформируемого модуля. В перспективе на основе экспериментального модуля за счет увеличения длины можно получить второй вариант модуля – полноценный трансформируемый жилой отсек внутренним объемом до 250 куб. м.

По проекту ФКП, опубликованному в апреле (т. е. до дополнительного снижения на 8%), Роскосмос должен был получить в 2016 году менее 114 млрд рублей (1,7 млрд долларов по курсу на конец сентября 2015 г.). Для сравнения, в 2013 году по ФКП Роскосмос получил более 4 млрд долларов. Важно отметить, что космонавтика получает финансирование по еще двум Федеральным целевым программам – «Поддержание системы ГЛОНАСС» и «Развитие космодромов» – однако ФКП является основной. Увы, сокращение расходов более чем в два раза означает, что развития пилотируемой космонавтики в России в обозримой перспективе не будет. Можно отметить, что в условиях сокращения доходов федерального бюджета в первую очередь было уменьшено финансирование науки и исследований. При этом диспропорции в распределении госсредств видны особенно ярко: армия и полиция получили более 1/3 всех средств бюджета. Вряд ли можно такой отказ со стороны государства от финансирования фундаментальных исследований в пользу армии считать разумным в долгосрочной перспективе.

Космическая лента

Обсудить

С 2010 года основной целью долгосрочной программы НАСА является высадка на Марс. Более-менее определенные очертания эта цель начала приобретать весной 2015 года, когда несколько научных организаций американского космического агентства подготовили программу, получившую название Evolvable Mars Campaign. Главные идеи этой программы – использование финансирования, которое высвободится после завершения эксплуатации МКС без наращивания общего бюджета НАСА, пошаговое получение необходимых технологий и, главное, гибкость планов. Гибкость, по мнению разработчиков, позволит оставаться на пути к осуществлению полета на Марс, независимо от изменения сроков, схем полета и колебаний политического курса в США.

Официально Evolvable Mars Campaign не представлена публике до сих пор, однако в начале сентября в сети появилась презентация о текущем статусе программы (доступна только подписчикам платной секции сайта NasaSpaceFlight.com). Согласно этому документу, в Evolvable Mars Campaign рассматриваются два основных плана организации экспедиции. Оба они предполагают, что в 2033 году люди должны будут посетить спутник Марса Фобос, а в 2039 году пилотируемая экспедиция отправится к Марсу, чтобы провести на его поверхности несколько месяцев.

Различие между двумя схемами заключается в схемах доставки грузов и людей к Марсу, но не в общем масштабе. Обе схемы предполагают активную исследовательскую работу астронавтов в дальнем космосе и отличаются подавляющей монструозностью. Фактически НАСА берется за ближайшие 18-20 лет разработать большое количество сложной и дорогой техники: тяжелые электрореактивные буксиры, тяжелые межорбитальные буксиры на долгохранимом двухкомпонентном топливе (гидразин и тетраоксид азота), обитаемые модули для проживания на Фобосе, на Марсе и во время космического перелета, посадочные аппараты для обоих космических тел, исследовательские мобильные модули для передвижения людей по поверхности Фобоса и Марса и, конечно, пилотируемый корабль «Орион» и сверхтяжелую ракету-носитель SLS Блок 2 грузоподъемностью 130 т.

Прежде чем переходить к описанию планов экспедиций, необходимо отметить, что Evolvable Mars Campaign является крайне приблизительным и предварительным документом. В частности, он описывает первый облет Луны на корабле «Орион» при помощи 105-тонной ракеты SLS Блок 1B (это должен быть первый пуск ракеты этой конфигурации) в 2021 году и его повторы в 2022 и 2023 годах. Однако уже известно, что для сертификации SLS Блок 1B для пилотируемых полетов она сначала должна выполнить запуск беспилотного аппарата, а сроки первого пилотируемого полета корабля «Орион» недавно были сдвинуты с осени 2021 до весны 2023 года.

Две возможные схемы полетов к Марсу и его спутнику условно названы в Evolvable Mars Campaign как «электрореактивно-химическая» и «гибридная». Первая подразумевает, что припасы системы жизнеобеспечения и средства посадки на Марс и для работы на нем будут заранее доставлены на стабильную марсианскую орбиту при помощи электрореактивных буксиров мощностью 281 кВт каждый, что займет несколько лет, а затем к Марсу отправится пилотируемая экспедиция на обычных химических буксирах. По гибридной схеме будет построен один большой перелетный комплекс с гибридными электрореактивно-химическими буксирами мощностью 425 кВт.

По первой «электрореактивно-химической» схеме для полета людей на Фобос понадобится 10 ракет SLS Блок 2 (это 1300 тонн, выведенных на низкую орбиту Земли). Первый полет на Марс обойдется двенадцатью аналогичными ракетами, второй – десятью. Для сравнения, по оценке РКК «Энергия», для организации полета на Марс необходим перелетный комплекс массой около 400 тонн, и по сравнению с некоторыми частными предложениями (например, американского инженера Роберта Зубрина) эта оценка раньше казалась довольно расточительной.

Разработчики Evolvable Mars Campaign, впрочем, экономить не предлагают. Подготовка высадки на Фобос по «электрореактивно-химическому» плану должна начаться в 2028 году. Одна SLS должна вывести на орбиту жилой модуль для Фобоса и мобильный исследовательский аппарат для перемещения астронавтов на поверхности спутника, вторая – первый электрореактивный буксир на солнечных батареях (Solar Energy Propulsion, SEP). В 2029 году третья SLS запускает второй SEP и буксир, который потребуется для отлета от Земли. Четвертая SLS выведет корабль «Орион» с пилотируемой экспедицией для инспекции техники.

В 2030 году должна быть запущена пятая ракета с очередным электрореактивным буксиром и шестая с химическим буксиром. После этого первый космический «поезд» отправится из окололунного пространства к Фобосу. В 2031 году на двух ракетах должны быть запущены перелетный жилой модуль, буксир для его полета на орбиту Марса и буксир для отлета с его орбиты к Земле. Девятая SLS в 2033 году выведет корабль «Орион», который доставит на орбиту Луны пилотируемую экспедицию. В этом году люди должны впервые отправиться в межпланетный полет. Десятая SLS будет запущена в 2035 году с кораблем «Орион», который доставит возвратившихся астронавтов из окололунного пространства на Землю. Длительность пребывания людей в дальнем космосе составит около 500 суток. Общая масса комплекса в пространстве около Луны составит 395,5 тонн.

Подготовка марсианской экспедиции должна начаться в 2033 году с запуском первого химического буксира. В следующем году потребуется вывести в космос два посадочных аппарата на двух SLS. В 2035 году должны быть запущены третий и четвертый посадочный аппараты, а на 2036 год запланирован пуск шестой SLS с пятым посадочным аппаратом. В этом же году должен быть запущен буксир для отлета с земной орбиты, в 2037 году – буксиры для отлета от Луны и для торможения у Марса. В 2038 году пилотируемой экспедиции предстоит проинспектировать технику, в том числе вернувшийся из первого полета и хранящийся на орбите Луны (либо в точке либрации) перелетный жилой модуль. В 2039 году на трех SLS будут запущены оставшиеся буксиры и первая пилотируемая экспедиция, которая отправится к Марсу. Люди вернутся в окололунное пространство в 2042 году. Для их возвращения на Землю потребуется еще один полет корабля «Орион». Масса комплекса на окололунной орбите составит 630,7 тонны. Тем временем, формирование группировки для второго полета на поверхность Марса должно начаться в 2039 году. В этом случае старт будет возможен в 2043 году.

При использовании «гибридной» схемы полет на Фобос будет «стоить» 8 ракет-носителей, однако первая высадка на Марс потребует 14 ракет (вторая – опять же 10).

2028 год – запуск жилого модуля для Фобоса и гибридного электрореактивно-химического буксира на первой SLS, исследовательского мобильного аппарата и танкера с топливом на второй SLS. 2029 год – второй танкер и инспекционная экспедиция. 2030 год – еще две ракеты со вторым гибридным буксиром, третьим танкером и перелетным жилым модулем. В 2032 году должна быть запущена пилотируемая экспедиция (которая также доставит 15 тонн необходимых припасов). Масса в окололунном пространстве составит 339,2 т.

Подготовка к полету на Марс по этой схеме начнется в 2031 году. Ежегодными двойными пусками SLS в космос должны быть отправлены три гибридных буксира, пять посадочных аппаратов и четыре танкера с топливом. В 2038 году должны состояться инспекционная пилотируемая миссия и доставка припасов (15 тонн) на перелетный жилой модуль. В 2039 году планируется отлет к Марсу, а в 2043 году потребуется обеспечить завершающий пуск SLS с кораблем «Орион» для возвращения экипажа на Землю. Суммарная масса, доставленная к Луне, составит 574 тонны.

Сейчас рассматривается несколько конструкций марсианского взлетно-посадочного аппарата. Его вместимость может составить 18, 27 или 40 тонн, и, разумеется, выбор тяжелого аппарата приведет к изменению всей описанной выше схемы экспедиции. Общие массы аппаратов до посадки на Марс составляют 43,4, 59 и 82,2 т соответственно. Для того, чтобы обеспечить длительное проживание экипажа на поверхности Марса, потребуется минимум пять легких, три средних или два тяжелых посадочных аппарата. Ключевым фактором, влияющим на выбор размерности аппарата, является, однако, не массовая эффективность, а его размеры. Сейчас для ракеты-носителя SLS планируется разработать головной обтекатель диаметром 8,4 м и полной длиной (включая узкую часть) 19 м. Легкий вариант аппарата с большим трудом помещается в этот диаметр. 27-тонный аппарат, скорее всего, в него не поместится, а для тяжелой версии потребуется обтекатель диаметром не менее 10 м. Впрочем, если посадочные аппараты придется запускать одновременно с электрореактивными буксирами, поместить их под обтекатель станет еще сложнее.

Обсудить