Американский космический аппарат Dawn («Рассвет»), прибывший к карликовой планете Церера в поясе астероидов в марте-апреле 2015 года, продолжает свою работу по изучению этого тела. Сейчас он находится на третьей научной орбите высотой 1470 км. С этой высоты зонд смог получить снимок кратера Оккатор с беспрецедентно высоким разрешением 140 м на пиксель. Это в три раза выше, чем у предыдущего снимка.

Главной загадкой Цереры остаются пятна со сверхвысокой отражающей способностью, разбросанные по ее поверхности. Крупнейшее из таких пятен находится в кратере Оккатор. Природа светлых пятен до сих пор не ясна. Ученые считают, что под тонкой корой Цереры находится состоящая из водяного льда мантия. Крупное тело, упавшее на поверхность карликовой планеты, могло пробить кору и создать обнажение льда. Альтернативные гипотезы –криовулкан неударного происхождения или остатки люда от разбившейся кометы.

Разность в альбедо яркого пятна и окружающих пород так велика, что приведенный ниже снимок пришлось комбинировать из двух изображений. Dawn отдельно снял пятно с низкой выдержкой и поверхность кратера с большой.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

В последние месяцы НАСА проводит критический анализ проекта пилотируемого корабля «Орион» (Orion), который планируется использовать для запуска людей в дальний космос. CDR (т. е. Critical Design Review) – важный этап разработки в западной инженерной школе, на котором должны подтвердить свою эффективность все заложенные в проект технические решения. Экспертная встреча, посвященная результатам CDR, должна состояться 22 октября. Тем временем, постройка корабля «Орион» для миссии Exploration Mission 1 уже началась. В ходе полета EM-1, запланированного на 2018 год, сверхтяжелая ракета-носитель SLS выведет корабль в беспилотном режиме на траекторию облета вокруг Луны. «Орион» приблизится к спутнику Земли на минимальное расстояние в 70 тысяч километров.

Конструкция герметичного отсека спускаемого аппарата корабля «Орион» состоит из семи больших алюминиевых модулей (см. схему). В ходе первой сварки были соединены вместе туннель и верхняя перегородка. В этом сегменте аппарата будут размещены многие важные системы, включая посадочные парашюты. На туннеле впоследствии будет установлен стыковочный механизм. Для соединения элементов конструкции используется особая технология сварки трением, разработанная специально для «Ориона». Запуск спускаемого аппарата корабля в декабре 2014 года на высокую орбиту Земли подтвердил надежность его конструкции, однако выявил и некоторые недостатки. В доработанном проекте и новом космическом аппарате они должны быть устранены. Обновления коснутся парашютной посадочной системы и теплозащитного покрытия, защищающего корпус от перегрева при снижении в плотных слоях атмосферы.

В ближайшие месяцы оставшиеся элементы герметичного корпуса «Ориона» прибудут на сборочное производство компании Lockheed Martin в Новом Орлеане. После завершения сварки конструкция будет отправлена в Космический центр НАСА им. Кеннеди во Флориде для продолжения сборки корабля.

Насчет даты первого беспилотного полета «Ориона» сомнений нет. Он должен быть запущен в космос в ноябре 2018 года. Дальнейшая программа эксплуатации аппарата, однако, остается туманной. В прошлом предполагалось, что Exploration Mission 2, во время которой астронавты впервые в XXI веке посетят орбиту Луны, состоится в 2021 году. Формально дата не изменилась, но 2021 год стал, пожалуй, наименее подходящим временем для такого полета. Дело в том, что 70-тонная ракета-носитель SLS Block 1 в 2018 году совершит свой первый и, скорее всего, последний полет. Новая верхняя ступень EUS (Exploration Upper Stage) позволит увеличить грузоподъемность ракеты до 105 тонн (модификация Block 1B). Именно эта ракета станет основным носителем пилотируемой программы НАСА в 2020-х годах, а 130-тонная SLS Block 2 должна начать полеты после 2030 года.

Американские правительственные эксперты возражают против того, чтобы НАСА запустило пилотируемый корабль с астронавтами на борту на ракете с верхней ступенью, не прошедшей до этого летные испытания. Поэтому американское космическое агентство имеет два выхода. Первый – дополнительный второй пуск 70-тонной ракеты для повторения EM-1, однако с людьми на борту корабля «Орион». Он может состояться даже раньше 2021 года, но в этом случае на сертификацию верхней ступени SLS Block 1, которая никогда больше не будет использована, придется потратить 100 млн долларов. Второй вариант предполагает перенос первого пилотируемого полета на корабле «Орион» на 2022-2023 год. Ракета-носитель SLS Block 1B сначала будет использована для запуска автоматической исследовательской станции (например, зонд для захвата булыжника с астероида ARM в 2020 году либо АМС Europa Clipper в 2022).

Кроме того, НАСА изучает возможность в дальнейшем расширить возможности корабля «Орион», для чего придется добавить к нему жилой модуль. Ведущие корпорации американской космической отрасли, включая Lockheed Martin и Orbital ATK, уже предложили НАСА свои варианты такого аппарата. Рассматриваются два варианта его конструкции. В первом случае речь идет о небольшом герметичном отсеке с дополнительными запасами системы жизнеобеспечения, который был бы аналогичен бытовому отсеку кораблей «Союз». Другой вариант – более крупный модуль, который доставляется на орбиту Луны отдельным запуском и может использоваться в качестве посещаемой одномодульной станции. Цель всех доработок – создать условия для накопления опыта длительной работы астронавтов в дальнем космосе. В 2030-х годах этот опыт потребуется НАСА для организации полета к Марсу.

Обсудить

Компания SpaceX является одним из двух операторов, организующих снабжение МКС припасами по контракту с НАСА. Для этого SpaceX использует ракеты-носители Falcon 9 и грузовой корабль Dragon. Изначально этот космический корабль заявлялся как многоразовый, однако фактически для каждого запуска строится новый космический аппарат. Считается, что это связано с требованиями контракт с НАСА.

Тем не менее, для одиннадцатого полета к МКС может быть использован корабль, сделанный на основе уже слетавшего в космос герметичного корпуса. Об этом сообщает NasaSpaceFlight.com со ссылкой на источники в компании. Миссия CRS-11 предварительно назначена на 2 июня 2016 года. Отмечается, что корпус для потенциального повторного использования уже выбран, однако решение о его использовании будет принято после анализа надежности и различных проверок.

Предварительное расписание запусков SpaceX на текущий год выглядит так:
1 ноября – Falcon 9 v1.2 – запуск коммуникационного спутника SES-9 на геопереходную орбиту
16 ноября – Falcon 9 v1.2 – запуск корабля снабжения МКС Dragon (CRS-8)
2 декабря – Falcon 9 v1.2 – связка малых низкоорбитальных спутников Orbcomm OG2
вторая половина декабря или начало 2016 года – Falcon 9 v1.1 – запуск спутника НАСА для исследования океанов Jason-3 (последний случай использования Falcon 9 с нефорсированными двигателями).

Теоретически, во всех четырех случаях нет никаких препятствий для организации экспериментальных посадок первой ступени Falcon 9 на плавучую платформу: в июньской аварии была виновата не первая ступень, а повышенная грузоподъемность Falcon v1.2 позволяет возвращать ступень даже после запусков на высокие орбиты. Тем не менее, пока нет точных данных о том, какие ракеты в этом году будут оснащены посадочными опорами. Впрочем, если верить недавним словам президента SpaceX Гвен Шотвелл, компания все еще надеется мягко вернуть первую ступень ракеты на Землю в текущем году.

Космическая лента

Обсудить

Команда ученых из Калифорнийского технологического института в последние несколько лет занималась поиском рекордно древних галактик. В статье, опубликованной 28 августа 2015 года в журнале Astrophysical Journal Letters, они описывают галактику EGS8p7, возраст которой составляет более 13,2 млрд лет. Это делает ее наиболее удаленным от нас объектом такого рода, а также ставит вопросы об условиях ее образования.

В первой половине этого года EGS8p7, обнаруженная при помощи космических телескопов Хаббл и Спитцер, была названа перспективным объектом для углубленного изучения. Дальнейшие исследования, в ходе которых астрономы использовали инфракрасный спектрометр обсерватории Кек, позволили установить красное смещение в излучении этой галактики. Оно составило 8,68. Галактика, ранее удерживающая титул наиболее далекого объекта, имела красное смещение 7,73. Обычно красное смещение используется для определения расстояния до объектов в космосе, однако на больших расстояниях, на которых находятся наиболее древние объекты, этот метод работает хуже. В первые сотни тысяч лет после Большого взрыва Вселенная была заполнена, кроме фотонов, заряженными частицами – электронами и протонами. Поскольку протоны были отделены от свободных электронов, ранняя Вселенная была непроницаема для света. Спустя примерно 380 тысяч лет после Большого взрыва она остыла в достаточной степени, чтобы электроны и протоны начали соединяться. В этот период появились первые атомы водорода, а свет стал проходить свободно через пространство. Когда возраст Вселенной составлял около полумиллиарда лет, из облаков повторно ионизированного нейтрального газа (т. е. лишившегося электронов) начали формироваться галактики.

До реионизации, однако, сохранявшиеся скопления нейтрального водорода поглощали часть излучения галактик, включая так называемую спектральную линию Лаймана-альфа. Она важна, потому что является признаком нагрева водорода от ультрафиолетового излучения молодых звезд. Линия Лаймана-альфа используется для поиска регионов звездообразования.

Теоретически, в излучении галактики EGS8p7 не должно наблюдаться линии Лаймана-альфа. К удивлению астрономов, в данных обсерватории Кек излучение в этой части спектра присутствует, несмотря на то, что красное смещение галактики соответствует тому времени, когда Вселенная была заполнена облаками непроницаемого для него нейтрального водорода.

Объяснить это несоответствие можно предположением о том, что реионизация во Вселенной происходила не равномерно и не одновременно. Некоторые наблюдаемые древние галактики настолько яркие, что должны были формировать пузырь ионизированных атомов водорода вокруг себя. Галактика EGS8p7 также является очень яркой. Излучение необычно горячих звезд в ней могло создать ионизированный пузырь намного раньше, чем у большинства галактик того времени.

Ссылка: phys.org

Обсудить

На первой неделе сентября в США прошел космический форум AIAA Space. На нем присутствовали руководители SpaceX – президент компании Гвен Шотвелл и вице-президенты Ганс Кенигсманн и Ли Розен. Кроме прочего, они рассказали своем видении текущих планов SpaceX.

После анализа всего сказанного можно составить примерное расписание пусков на 2015 год. Оно выглядит так:

1.11.2015 – первый пуск ракеты Falcon 9 v1.2. Предположительно, она выведет на орбиту нидерландский спутник связи SES
15.11.2015 – CRS-8, очередная миссия снабжения МКС с доставкой на станцию испытательного трансформируемого складского модуля BEAM
начало декабря – запуск спутника НАСА для исследования океанов Jason-3, последний случай использования Falcon 9 v1.1
декабрь или начало 2016 г. – CRS-9.

Примечание: Гвен Шотвелл сказала, что до возобновления полетов остается «пара месяцев». По мнению Ганса Кенигсманна, на это потребуется «два-три месяца». Таким образом, приведенный график – крайне предварительный и, скорее всего, в будущем изменится.

Планы разработки пилотируемого корабля пока не изменились. Его первый беспилотный запуск планируется в конце 2016 года. В начале 2017 SpaceX надеется испытать систему аварийного спасения корабля в полете, а во втором квартале – совершить первый пилотируемый запуск к МКС. Любопытно, что во время первой пилотируемой миссии корабль SpaceX Dragon будет управляться двумя астронавтами НАСА, тогда как на корабле Boeing CST-100 (который, кстати, в ближайшие дни получит нормальное название) в космос отправится один астронавт корпорации и один представитель НАСА.

Нельзя сказать наверняка, в каких из ближайших запусков SpaceX будут предприниматься попытки мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9. Теоретически, это можно сделать во всех случаях. В последние месяцы появлялись сообщения о модернизации автономных плавучих посадочных площадок SpaceX. Гвен Шотвелл также заявила, что компания все еще планирует совершить мягкую посадку ступени до конца года.

Многократно переносившийся первый пуск ракеты Falcon Heavy, которая станет самой мощной из всех существующих сегодня, должен состояться в конце апреля или начале мая 2016 года. SpaceX заявляет, что в следующем году «тяжелый» Falcon выведет груз на орбиту четырежды. Вероятно, количество пусков, как и дата первого пуска, будут зависеть от успеха экспериментов с многоразовостью, поскольку SpaceX слишком дорого обошлась бы потеря такого количества модулей первой ступени.

Космическая лента

Обсудить

Планетологи долгое время пытаются понять, как Марс из планеты с водоемами на поверхности превратился в безжизненную красную пустыню. Как известно, современная марсианская атмосфера в сто раз слабее земной. Давление у поверхности планеты таково, что вода на ней не может существовать в жидком виде существенное время, поскольку она очень быстро испаряется. Но на древнем Марсе существовали реки и озера, а значит, и атмосфера была значительно плотнее. Причины и скорость потери Марсом атмосферы – один из ключевых вопросов в истории этой планеты.

Диоксид углерода, т. е. углекислый газ, является основным компонентом марсианской атмосферы. В результате химического взаимодействия атмосферы с поверхностью планеты, он переходит в минералы в качестве составного элемента. Из этих минералов состоят марсианские карбонатные породы. В прошлом многие ученые рассчитывали найти на Марсе большое количество богатых углеродом пород, образовавшихся на ранних этапах развития планеты, когда атмосфера была плотной, а температура поверхности – выше, чем в наши дни. Однако исследовательские космические аппараты в последние десятилетия принесли неожиданные данные: в целом на Марсе распространены породы с низкой концентрацией углерода. Найдено лишь несколько более-менее крупных районов в повышенным содержанием этого элемента. Самый известный из них называется Борозды Нили (Nili Fossae). Он находится в северном полушарии планеты на небольшом расстоянии от экватора.

На днях в журнале «Геология» была опубликована статья, авторы которой анализируют крупнейшее известное отложение карбонатных пород на Марсе. Они предполагают, что в древности атмосфера Марса была не настолько плотной, как считалось ранее. «В наиболее крупных локализациях карбонатных пород на Марсе концентрация углерода превышает концентрацию в атмосфере Марса не более чем в два раза». – поясняет соавтор исследования Бетани Эльманн, сотрудник Калифорнийского технологического института и Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Даже в сумме все известные отложения не содержат достаточно углерода, чтобы он защищал достаточно плотную атмосферу в то время, когда на поверхности Марса существовали реки».

Статья сотрудника Геологической службы США Кристофера Эдвардса и Бетани Эльман основана на данных, собранных космическими аппаратами Mars Global Surveyor, Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Odyssey. Ученые рассчитали количество углерода в Бороздах Нили и, сравнив с концентрацией этого элемента в более современных породах, смогли оценить содержание углерода в атмосфере Марса в период формирования этого региона. Их вывод гласит, что, для того, чтобы на поверхности Марса в то время могла существовать вода, потребуется 35 месторождений такого масштаба, как Борозды Нили. Крайне маловероятно, что в ходе множества детальных наблюдений исследовательские зонды их пропустили. Конечно, более древние породы погребены под поверхностью Марса и недоступны для наблюдений, однако они не объясняют, как на Марсе могли существовать реки в условиях тонкой атмосферы.

Одно из возможных объяснений загадки гласит, что Марс терял атмосферу через верхние слои, и большая часть вещества «утекла» в космос, а не в горные породы. Кроме того, наблюдаемые нами долины могли образоваться в результате деятельности временных водотоков, а не рек. «Возможно, Марс был не влажным и теплым, а влажным и холодным». – говорит Эдвардс. – «Насколько теплым он должен быть, чтобы на поверхности сформировались долины? Не особо. В большинстве регионов для этого было бы достаточно льда и снега, а не воды. И тогда хватило бы того, чтобы температура время от времени поднималась выше точки замерзания воды».

Марсоход Curiosity, сравнивая соотношение легкого и тяжелого углерода в современной атмосфере Марса, уже косвенно подтвердил, что вещество покидало атмосферу через ее верхние слои. Остается некоторая неопределенность относительно того, какая часть этих потерь пришлась на период до деятельности воды на поверхности Марса. Разрешить эту загадку поможет MAVEN – зонд, уже почти год находящийся на орбите Марса. Основной его задачей является именно изучение атмосферы и ее истории.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Сегодня в 7:37 мск в космос отправился корабль «Союз ТМА-18М». В его экипаже – командир корабля Сергей Волков, который проведет на станции полгода, казахский космонавт Айдын Аимбетов и первый датский астронавт Андреас Могенсен (третий слева на фото). Команда доберется на Международную космическую станцию 4 сентября. Айдын Аимбетов и Андреас Могенсен пробудут на МКС всего восемь дней. Амбеков, как известно, занял место несостоявшейся космической туристки Сары Брайтман. Небольшая длительность полета датского астронавта связана со внутриевропейскими организационными особенностями. В Европе длительность космических полетов соответствует вкладу страны в деятельность ЕКА. Например, итальянцы делают много для европейской космонавтики, и потому итальянские астронавты летают на МКС часто. Итальянские астронавты Лука Пармитано (первый слева) и Саманта Кристафоретти (четвертая слева) уже успели стать участниками стандартных 6-месячных экспедиций. Дания же «наработала» лишь на слот 10-дневного полета, который образовался благодаря экспериментальной годовой экспедиции Скотта Келли и Михаила Корниенко.

Есть и другой пример. В ноябре этого в космос на полгода отправится бывший летчик-испытатель, майор Тимоти Пик (пятый слева). Он станет первым британцем, побывавшим на Международной космической станции. Если не считать американцев с двойным гражданством и космического туриста Марка Шатлуорта из ЮАР, то в предыдущий и, по совместительству, первый раз подданный Объединенного королевства Великобритании и Северной Ирландии летал в космос 24 года назад. Это была Хелен Патриция Шарман. Ее полет на корабле «Союз ТМ-12М» и работа на станции «Мир» продолжались чуть менее 8 суток – с 18 по 26 мая 1991 года.

Полет корабля «Союз ТМА-18М» будет проходить по старой двухсуточной схеме вместо шестичасовой, которая использовалась в последние годы. Решение отказаться от быстрого перелета связано с особенностями текущей орбиты МКС. Последующие полеты вновь станут короткими, за исключением, конечно, аналогичных случаев с неудачной орбитой и датой старта.

Космическая лента

Обсудить