Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после старта на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года. Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

Впервые Astra Rocket вывела груз на орбиту 20 ноября 2021 года. Она доставила в космос спутники в интересах Космических сил США. В следующий раз, 10 февраля 2022 года, успеху миссии помешала нештатная работа второй ступени. Вторая в истории успешная миссия Astra Rocket состоялась через месяц после этого – 15 марта 2022 года.

12 июня Astra Rocket 3.3 с серийным номером LV0010 должна была вывести на орбиту два кубсата по контракту с НАСА. Первая попытка старта была отменена автоматикой из-за проблем с «состоянием окислителя в ракете-носителе». Пуск состоялся под конец двухчасового стартового окна.

Первоначально полет шел по плану. Первая ступень отработала штатно и отделилась. Двигатель второй ступени включился успешно. Однако после того, как он отработал четыре минуты из заданных 5 минут 15 секунд, что-то произошло. В видеотрансляции с установленной на ракете камеры промелькнула вспышка в районе двигателя, после чего ракета потеряла стабилизацию.

Компания Astra Space признала потерю ракеты, однако пока не может ничего сказать о причинах аварии.

Контракт между НАСА и Astra Space рассчитан на три запуска. Его стоимость составляет $7,95 млн.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американский марсоход Perseverance, работающий в кратере Езеро на Марсе, вот уже больше года ведет наблюдения за активностью пыли и ветровыми процессами. За это время ему удалось наблюдать мощные пылевые бури, сотни вихрей, известных как «пылевые дьяволы», и сильные порывы ветра, поднимающие в воздух целые облака пыли. В статье, недавно опубликованной в журнале Science Advances, описываются эти и другие погодные явления, наблюдавшихся марсоходом в первые 216 марсианских дней.

За десятилетия изучения Марса НАСА доставило космические аппараты во многие районы на его поверхности. В каждой точке климат и атмосферные явления сильно различаются. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что кратер Езеро может быть одним из крупнейших источников пыли на планете.

Perseverance ведет свои наблюдения при помощи стандартной камеры Mastcam-Z, навигационных камер и испанского прибора MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, Анализатор динамики окружающей среды Марса). В MEDA входят датчики ветра и освещенности, которые могут обнаруживать вихри и анализировать светопроницаемость атмосферы, а также фотографировать облака.

Ученые обнаружили, что по крайней мере четыре вихря проходят мимо Perseverance в течение одних марсианских суток. В пиковый период сразу после полудня каждый день проходит не менее одного вихря. Камеры марсохода также зафиксировали три случая, когда порывы ветра поднимали в воздух большие облака пыли. Самый большой из них создал массивное облако площадью более 4 кв. км. По мнению планетологов, подобные порывы ветра случаются нечасто, но они могут отвечать за значительную часть той пыли, которая постоянно находится в марсианской атмосфере.

Хотя сильный ветер и пыль в атмосфере встречаются по всему Марсу, в кратер Езеро отмечается высокая интенсивность этих явлений. Она может быть связана с тем, что кратер находится рядом с «трассой» пылевых бурь, которая проходит с севера на юг по всей планете и проявляет себя во время сезона пылевых бурь.

Активность атмосферных явлений в Езеро может быть связана еще и с тем, что с его неровной поверхности ветру легче поднимать пыль. Это может быть одним из объяснений того, почему посадочный модуль InSight, расположенный на равнине Элизиум примерно в 3452 км от Perseverance, так и не дождался пылевого вихря, который очистил бы его солнечные батареи, в то время как Perseverance за один год столкнулся с несколькими такими вихрями.

Если для InSight «пылевые дьяволы» были желательным явлением, то Perseverance они нанесли вред. Из-за сильного ветра и воздействия пыли получили повреждения два ветровых датчика прибора MEDA. Инженеры считают, что песчинки в воздухе могли повредить тонкую проводку датчиков на мачте Perseverance. Сейчас они пытаются изменить программное обеспечение, чтобы возобновить использование приборов.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В 2017 году в США была запущена программа «Артемида», которая провозгласила основной целью НАСА возобновление полетов на поверхность Луны. Согласно актуальным планам, первая миссия по этой программе («Артемида-1») состоится уже в 2022 году: новый пилотируемый корабль «Орион» должен будет облетать Луну в беспилотном режиме. Приблизительно через два года нас ждет повторение этой экспедиции с астронавтами на борту. А в рамках миссии «Артемида-3», которая состоится не ранее 2025 года, НАСА намерено высадить на поверхность Луны двух человек. Ими должны стать астронавт-женщина и астронавт-мужчина африканского происхождения.

Помимо корабля «Орион» и сверхтяжелой ракеты SLS, испытания которых начнутся в этом году, для высадки на Луну потребуется много других технических средств. Это и лунный взлетно-посадочный комплекс, разработка которого поручена компании SpaceX, и новые скафандры для выхода в открытый космос, приспособленные для работы в лунных условиях.

1 июня НАСА объявило о заключении контрактов с компаниями Axiom Space и Collins Aerospace на разработку и эксплуатацию нескольких новых скафандров. Их будут использовать на Международной космической станции, на частной орбитальной станции, которая придет ей на смену в 2030-х годах, а также на Луне.

Ранее НАСА планировало разработать новые скафандры самостоятельно на основе существующего EMU (Extravehicular Mobility Unit). Проект нового скафандра предварительно получил название xEMU (Exploration EMU). Однако в рамках общего подхода по коммерциализации космической деятельности агентство переключилось на частных подрядчиков. Согласно условиям контракта, рассчитанного до 2034 года, они должны будут не только разработать скафандры, опираясь на техническую помощь НАСА, но и предоставлять услуги по их эксплуатации. Само агентство будет арендовать скафандры у подрядчиков и оплачивать их обслуживание. Это позволит собственникам предлагать скафандры и другим клиентам помимо государства.

Компания Axiom Space была основана в 2016 году бывшими топ-менеджерами НАСА, руководившими ранее эксплуатацией МКС. Axiom займется созданием своего скафандра совместно с группой компаний, в которую входят David Clark Company, KBR и Paragon Space Development. Их скафандр может быть использован на частном сегменте МКС, который Axiom Space создает по ранее выигранному контракту НАСА. По словам исполнительного директора Axiom Майкла Саффредини, у компании уже есть ряд клиентов, которые уже хотели бы выйти в открытый космос в качестве космических туристов.

Компания Collins Aerospace, также получившая контракт НАСА, будет работать вместе с ILC Dover и Oceaneering. При создании своего скафандра она будет опираться на опыт времен экспедиций «Аполлон» и на работки по проекту xEMU.

Технических подробностей о новых скафандрах ни НАСА, ни обе компании пока что не раскрывают. Общая стоимость контракта составит 3,5 млрд долларов, но неизвестно, в какой пропорции они распределяются между двумя компаниями. Эта сумма включает все работы до 2034 года. В заявлении НАСА говорится, что каждая компания «вложила значительную сумму собственных средств» в разработку, но и размер этих средств также не раскрывается.

Обе компании заявили, что рассчитывают получить готовые для испытаний скафандры к середине 2020-х годов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Разработка сверхтяжелой ракеты SLS началась в США в 2011 году. Ее основная задача – это запуск пилотируемых экспедиций в дальний космос. В первой миссии, которая называется «Артемида-1», она отправит в полет к Луне новый корабль «Орион» в беспилотном режиме. Миссия «Артемида-2» через два года повторит этот же полет, но уже с людьми на борту. В дальнейшем SLS и «Орион» будут использоваться для доставки экипажей на окололунную орбитальную станцию Gateway.

В середине марта SLS была доставлена на стартовую площадку №39B во Флориде для прохождения заправочных испытаний, которые включают полную симуляцию предстартового отсчета до включения двигателей.

На стартовой площадке специалисты столкнулись с множеством трудностей. Первые попытки заправить SLS 3 и 4 апреля закончились неудачно. После второй попытки выяснилось, что в топливной системе верхней ступени (ICPS) не работает клапан на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако она возможна только в монтажно-испытательном комплексе. НАСА решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS, однако этому помешала утечка жидкого водорода из трубопровода на хвостовой мачте мобильной пусковой установки, выявленная после начала заправки центрального блока SLS (в ходе двух предыдущих попыток до заправки горючего дело не доходило).

Кроме того, НАСА посчитало необходимым провести на стартовой площадке «дополнительные работы», чтобы увеличить доступный для заправочных мероприятий объем газообразного азота. О данной проблеме было известно раньше, и она проводила к задержкам в ходе первых попыток заправки SLS. В совокупности все эти причины, а также длительные ветровые нагрузки, привели к тому, что космическое агентство решило во второй половине апреля вернуть ракету в МИК.

Новая информация о судьбе SLS была озвучена на пресс-конференции НАСА 27 мая. Агентство объявило, что все работы в МИКе и на стартовой площадке завершаются. Повторный вывоз SLS запланирован на вечер 6 июня ранней ночью по восточному американскому времени (утром по Москве). Заправочные испытания, согласно обновленному графику, состоятся не ранее 19 июня. НАСА рассчитывает, что тест пройдет успешно, однако, на всякий случай, в график заложена возможность провести дополнительную попытку испытаний позднее.

Пока ракета находилась в МИКе, в корабль «Орион» были загружены экспериментальные установки, которые он должен нести на борту во время своего полета к Луне. Руководители программы отмечают, что это не приблизит старт, но позволит уменьшить риск его переноса. Официальная дата пуска SLS будет определена после испытаний на стартовой площадке. Ранее глава НАСА Билл Нельсон заявлял, что надеется на старт миссии в августе. Стартовые окна для SLS открываются с 26 июля по 10 августа и с 23 по 29 августа, а затем 2-6 сентября.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Мини-вертолет Ingenuity, который был доставлен на Марс в феврале 2021 года вместе с марсоходом Perseverance, передал на Землю видео, которое было записано во время самого дальнего и самого продолжительного его полета.

Черно-белая навигационная камера Ingenuity записала это видео во время 25-го полета, который состоялся 8 апреля 2022 года. В этот день вертолет преодолел расстояние в 704 метра со скоростью около 5,5 метра в секунду. Средняя высота над поверхностью Марса составила 10 метров. На сегодняшний день этот полет можно считать самым продолжительным в истории миссии, хотя эксплуатация вертолета еще не завершилась: сейчас он готовится к своему 29-му полету.

Видео начинается примерно через секунду после начала полета. Достигнув высоты в 10 метров, вертолет направляется на юго-запад и разгоняется до максимальной скорости менее чем за три секунды. Сначала он пролетает над песчаными дюнами, а примерно в середине маршрута поверхность становится каменистой. Наконец, в конце появляется относительно ровная и местность, которая была выбрана специалистами в качестве района посадки вертолета. Видео 161,3-секундного перелета было ускорено примерно в пять раз и сократилось до 35 секунд.

Навигационная камера отключается, когда аппарат находится на высоте менее 1 метра. Это связано с тем, что вертолет определяет свою скорость и положение по снимкам поверхности, а на малой высоте винты Ingenuity поднимают много пыли, которая мешает работе навигационной системы.

Полеты Ingenuity проходят полностью автономно. Специалисты из Лаборатории реактивного движения НАСА разрабатывают маршрут и отправляют последовательность команд марсоходу Perseverance, который затем передает эти команды вертолету. Во время полета навигационная камера, инерциометр и лидар в режиме реального времени передают собираемые данные на навигационный вычислительный блок и главный бортовой компьютер, которые управляют движением вертолета.

В начале мая диспетчеры миссии потеряли связь с вертолетом Ingenuity после того, как он перешел в безопасный режим из-за нехватки энергии. Однако сейчас его батареи зарядились, и специалисты на Земле уже разрабатывают план его следующего полета.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Космический корабль Boeing Starliner благополучно выполнил посадку ночью 26 мая, завершив шестидневный испытательный полет на Международную космическую станцию. В рамках миссии OFT-2 Starliner выполнил полет и состыковался со станцией без людей на борту. В следующем испытательном полете, который называется CTF, на корабле будут находиться два астронавта.

Отстыковка от станции произошла в 21:36 мск 25 мая. В 1:05 возвращаемый аппарат отделился от служебного модуля и вошел в атмосферу над Тихим океаном. Для торможения в атмосфере Starliner использует двухкупольный тормозной парашют и основной трехкупольный парашют. Для обеспечения мягкой посадки на этом корабле применяются надувные амортизирующие «мешки», которые выбрасываются и наполняются газовой смесью после отделения лобового теплозащитного экрана. Посадка «Старлайнера» произошла в 1:49 мск в штате Нью-Мексико.

На пресс-конференции после возвращения корабля Стив Стич, директор программы коммерческих пилотируемых полетов в НАСА, заявил, что посадка прошла «идеально». Все системы «Старлайнера» отработали без нареканий, хотя специалистам еще предстоит изучить собранный набор данных. После этого НАСА и Boeing приступят к подготовке пилотируемой экспедиции.

Миссия OFT-2 была добавлена в план испытаний «Старлайнера» после неудачного исхода миссии OFT в декабре 2019 года. Тогда сразу после запуска корабля возникли проблемы, которые помешали ему добраться до МКС. Впоследствии в программном обеспечении корабля были выявлены серьезные и многочисленные недостатки. Их устранение обошлось в $600 млн. Boeing надеялся запустить OFT-2 в июле-августе 2021 года, но этим планам помешали проблемы с топливными клапанами в служебном модуле.

Миссия OFT-2 также не прошла идеально гладко. Во время выхода «Старлайнера» на орбиту, вскоре после отделения от разгонного блока «Центавр», у него вышли из строя два маневровых двигателя. Позднее сбой произошел в двух двигателях ориентации и стабилизации, однако впоследствии их работоспособность была восстановлена. Помимо этого, в начале своей миссии космический корабль столкнулся с проблемами в системе терморегулирования. Специалистам еще предстоит изучить все эти проблемы. Однако Стич и директор программы «Старлайнер» в Boeing Марк Наппи настроены оптимистично: они считают, что в конструкцию корабля не потребуется вносить изменения.

Ожидается, что «Старлайнер» будет готов к запуску с астронавтами на борту в конце 2022 года, однако НАСА сможет назвать дату его запуска только через несколько месяцев. Она будет определяться временем, которое потребуется на устранение выявленных проблем, и графиком работы самой Международной космической станции.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Запуск американской автоматической межпланетной станции к астероиду Психея будет отложен как минимум на полтора месяца из-за проблемы с программным обеспечением космического аппарата. Впервые об этой задержке сообщил сайт Spaceflight Now. Согласно опубликованным там данным, запуск, ранее планировавшийся на 1 августа, состоится не ранее 20 сентября. 23 мая космическое агентство официально признало наличие проблем с Psyche.

НАСА не объясняет подробности произошедшего и лишь заявляет, что не может подтвердить корректную работу программного обеспечения спутника. Сейчас команда специалистов работает над диагностикой и исправлением проблемы. Агентство пока не объявило об отсрочке запуска. На сайте миссии Psyche указана старая дата старта.

Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche прибудет к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023. Изначально предполагалось, что космический аппарат будет запущен в 2023 году и доберется до цели только в 2030.

Станция Psyche проработает на орбите астероида Психея не менее 21 месяца. Она впервые изучит с малого расстояния металлический астероид. Кроме того, на этом космическом аппарате будет испытана высокоскоростная лазерная линия связи с Землей.

Стоимость этой миссии составляет 957,6 млн долларов.

Головным подрядчиком по этой миссии выступает Лаборатория реактивного движения НАСА. Она отвечает за управление всей миссией, а также разработку, сборку и испытания аппарата. Постройкой платформы для спутника занимается компания Maxar.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить