Среди всех молодых компаний, разрабатывающих средства запуска небольших грузов на орбиту, стартап SpinLaunch стоит особняком. Он создает не классическую ракету-носитель. В основе их системы космических запусков лежит большая центрифуга с вакуумной камерой, которая разгоняет ракету, как снаряд, до гиперзвуковой скорости и выпускает в небо. Эта центрифуга играет роль первой ступени. Затем разогнавшийся снаряд задействует собственные жидкостные ракетные двигатели, чтобы достичь орбиты.

Для «второй» ступени SpinLaunch планирует создать максимально простые и дешевые двигатели на «стандартной» топливной паре, чтобы минимизировать стоимость одноразовой части системы. Преимуществом такого подхода станет низкая цена выведения грузов: она позволит обойти даже крупные ракеты и будет в 10-20 раз выгоднее существующих сверхлегких ракет. Из отрицательных сторон проекта можно отметить огромные перегрузки, которые возникают при таком способе запуска.

Прототип разгонной центрифуги диаметром 33 м был построен в аэропорте «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико. Впервые он был задействован для испытаний 22 октября. Центрифуга, разогнанная на 20% от проектной мощности, запустила в небо снаряд длиной 3 м. SpinLaunch не стала делиться подробной информацией о полете, но сообщила, что снаряд достиг сверхзвуковой скорости и высоты в «десятки тысяч футов» (10 тысяч футов – 3 км). Отмечается, что первый запуск ускорителя прошел штатно и соответствовал ожиданиям инженеров.

В течение следующих шести месяцев компания планирует провести 30 испытаний, постепенно повышая мощность ускорителя и добавляя новые системы к пока еще пассивному запускаемому снаряду.

Параллельно с этим SpinLaunch ищет площадку на побережье, чтобы построить полноразмерную версию центрифуги диаметром 100 м. Предполагается, что грузоподъемность такой системы в эксплуатационном варианте составит около 200 кг на низкую орбиту Земли. Если дальнейшие испытания и разработка пойдут гладко, то первый космический запуск может состояться в 2025 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

После того, как президент США Барак Обама закрыл лунную программу Constellation («Созвездие»), основной долгосрочной целью НАСА стал полет на Марс. Однако организация такой экспедиции является, одновременно, очень дорогой и очень сложной с технической точки зрения. Поэтому, по мере постепенной эволюции программ НАСА, в них появилась высадка астронавтов на Луну. Она должна была состояться в 2028 году, однако в 2019 году администрация Трампа потребовала, чтобы это произошло на четыре года раньше – в 2024.

С самого начала такая цель называлась, в лучшем случае, очень амбициозной. Даже руководители НАСА, которое подчиняется американской президентской администрации и не может не выполнять ее указания, всегда говорили, что достичь поставленных сроков будет очень тяжело. Но сейчас пришла пора окончательно от них отказаться.

9 ноября на специальной телеконференции, посвященной лунной программе «Артемида», директор НАСА Билл Нельсон объявил, что высадка на Луну состоится не раньше 2025 года. Он также добавил, что космическому агентству и компании SpaceX – основному подрядчику по разработке лунной пилотируемой взлетно-посадочной системы – требуется дополнительное время, чтобы проанализировать состояние программы и более точно определить сроки полета.

В качестве основной причины переноса Нельсон назвал иск Blue Origin, которая с весны этого года оспаривала контракт между НАСА и SpaceX. 4 ноября американский суд признал претензии Blue Origin безосновательными.

Семимесячная приостановка работ, связанная с судебным разбирательством, не была единственной причиной переноса. На решение НАСА повлияла и нехватка финансирования. Например, в 2021 году Конгресс выделил агентству на разработку лунной посадочной системы $850 млн вместо запрошенных $3,3 млрд. Задерживается и разработка нового скафандра, который необходим для передвижения астронавтов по Луне. Согласно августовскому отчету, он не будет готов к 2024 году.

Наконец, Нельсон предположил, что поставленная администрацией Трампа цель изначально была недостижимой.

Согласно обновленному расписанию программы «Артемида», первая миссия «Артемида-1», т. е. беспилотный облет Луны кораблем «Орион», состоится в феврале или весной 2022 года. «Артемида-2» (пилотируемый полет «Ориона» вокруг Луны) сдвигается с 2023 на май 2024 года. Этот перенос во многом связан с пандемией COVID-19. После этого состоится беспилотный испытательный полет лунного взлетно-посадочного аппарата от SpaceX. Экспедиция «Артемида-3» с высадкой на Луну, как говорилось выше, состоится не ранее 2025 года.

Глава НАСА также отметил, что агентство хотело бы поддержать более одного проекта лунных взлетно-посадочных кораблей для программы «Артемида». Он надеется, что значительное увеличение финансирования с 2023 года позволит это сделать.

Программа постройки окололунной орбитальной станции Gateway не связана напрямую с высадкой на Луну и от ее переноса не пострадала.

Ссылки: spacenews.com, nasa.gov

Обсудить

 

Согласно актуальным планам эксплуатации Международной космической станции, четыре астронавта, работавшие на орбите с апреля 2021 года, вернутся на Землю на корабле Crew Dragon 9 ноября после 18-часового полета и 199 суток в космосе. Корабль с американскими астронавтами Робертом Кимбро и Меган Макартур, японским астронавтом Акихико Хосидэ и французским астронавтом Томой Песке отстыкуется от станции сегодня в 22:05 мск. Это означает, что они не смогут встретить на орбите своих сменщиков из 66 экспедиции.

Такая ситуация не станет уникальной, но и стандартной ее не назовешь. Обычно НАСА и Роскосмос стараются обеспечить небольшое перекрытие между уходящей экспедицией и заступающей ей на смену. Это позволяет членам экипажа спокойно поделиться опытом, передать дела и не прерывать научную работу. Однако на этот раз в планы НАСА вмешалось несколько случайных факторов.

Запуск третьего регулярного корабля Crew Dragon «Эндьюранс» к МКС должен был состояться 31 октября. Из-за плохой погоды в районах, выделенных под аварийную посадку в Атлантическом океане, его пришлось сдвинуть на 3 ноября, а еще один перенос на субботу произошел из-за «небольшой проблемы со здоровьем» у одного из членов экипажа. И, наконец, третий перенос вновь случился из-за плохих погодных условий. Сейчас запуск запланирован на 5:03 мск 11 ноября. Корабль прибудет на МКС на следующий день в 3:10 мск.

На эти несколько дней МКС не останется совсем без американских астронавтов. На станции будет работать Марк Ванде Хай, прилетевший на корабле «Союз МС-18» по контракту между Роскосмосом и НАСА.

Корабль Dragon сегодня перед возвращением на Землю проведет обзор МКС. Он облетит станцию и снимет отдельные области, не попадающие в зону видимости внешних камер, такие как стыковочные порты и оборудование на ферменных структурах.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что помочь в этом могут частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

Хотя ни одного запуска по этой программе пока не состоялось, сейчас свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Intuitive Machines (начало 2022 года), Astrobotic (2022 год) и Masten Space (конец 2022), а также Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

В октябре 2020 года НАСА заключило второй контракт с Intuitive Machines. Компания получила $47 млн за доставку на Луну в конце 2022 года своей посадочной платформы Nova-C с комплексом приборов PRIME-1 (Экспериментальная установка по изучению ресурсов и добычи льда на полюсе Луны). Технологический комплекс PRIME-1 будет иметь массу 40 кг. Он включает в себя инфракрасный спектрометр и масс-спектрометр, предназначенные для обнаружения водяного льда на глубине до 1 м, и небольшую буровую установку.

Поиск места для посадки этой станции стал непростой задачей. Специалистом требовалось добиться одновременного выполнения сразу нескольких условий: точка посадки должна быть видна с Земли для обеспечения прямой связи, она должна быть освещена Солнцем для питания Nova-C энергией в течение 10 суток и, в то же время, ученые должны подтвердить возможность существования льда в этом месте очень близко к поверхности. Как легко догадаться, два последних условия, в большинстве случаев, противоречат друг другу. На хорошо освещенных Солнцем участках Луны водяной лед успел давным-давно сублимироваться.

Окончательный выбор был сделан в пользу гряды к западу от кратера Шеклтон на южном полюсе Луны. НАСА объявило об этом в среду 3 ноября. При этом специалисты ориентировались на карты распространения водорода и детальные карты поверхности, полученные со спутников зондирования Луны.

После посадки станции Nova-C небольшая буровая установка TRIDENT (входит в комплекс PRIME-1) добудет образец реголита с глубины около 1 метра. Для изучения грунта будет использоваться масс-спектрометр MSolo.

Помимо доставки на Луну PRIME-1, в задачи станции Nova-C входит экспериментальная отработка космической связи 4G/LTE от компании Nokia. Мини-луноход Lunar Outpost отойдет от станции на расстояние более 1,5 км и проведет с ней тестовые сеансы широкополосной связи.

Наконец, Nova-C доставит на Луну маленький мобильный «прыгающий» робот от самой компании Intuitive Machines. Он получил название Micro-Nova. Робот должен будет спуститься в ближайший кратер, сделать в нем фотографии, а потом вернуться к посадочной станции и передать на нее собранную информацию. Масса полезной нагрузки Micro-Nova составляет всего около 900 г. Если он отработает успешно, то в дальнейшем Intuitive Machines предложит заказчикам устанавливать их приборы на подобные мобильные роботы.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Космические силы США объявили о намерении использовать ракету Falcon Heavy компании SpaceX для запуска секретной миссии USSF-67. Космический аппарат, предназначенный для обеспечения государственной безопасности, будет выведен на геостационарную орбиту в середине или во второй половине 2022 года.

Для USSF-67 будет использована ракета-носитель с возвращаемыми боковыми блоками. Центральный модуль Falcon Heavy вернуть для повторного использования не получится. За запуск SpaceX получит $332 млн.

Ранее американские военные из-за неготовности полезной нагрузки сдвинули с 2021 на 2022 год запуск еще двух секретных миссий – USFF-44 и USSF-55. Они также отправятся напрямую на ГСО.

Также на следующий год запланирован запуск автоматической межпланетной станции «Психея» (Psyche) в интересах НАСА и геостационарного телекоммуникационного спутника Viasat-3. Этот космический аппарат построен на платформе SS-702MP+ компании Boeing с электрореактивной маршевой двигательной установкой.

Ракета-носитель Falcon Heavy впервые стартовала 6 февраля 2018 года. В своем испытательном полете она вывела на орбиту Солнца автомобиль Илона Маска Tesla Roadster. После этого ракета использовалась дважды: она вывела в космос телекоммуникационный спутник Arabsat-6A (стоимость контракта неизвестна) и секретную миссию в интересах Департамента обороны США за $160,9 млн. Последний на сегодняшний день пуск Falcon Heavy состоялся 25 июня 2019 года, т. е. более двух лет назад.

Когда SpaceX только начинала разрабатывать Falcon Heavy, было много сомнений в том, какое будущее ждет ракету повышенной грузоподъемности. Потребности рынка и государственных структур полностью закрываются ракетами-носителями среднего (до 10 т) и тяжелого (до 30 т) класса, способными выводить спутники низкую и на геостационарную орбиту, а также на отлетную траекторию к другим планетам.

По итогам четырех лет существования Falcon Heavy складывается впечатление, что никаких новых возможностей космонавтике она, к сожалению, пока не дала. Прямые запуски на геостационарную орбиту, возможно, более удобны для Космических сил США, но российский «Протон» с разгонным блоком «Бриз-М» занимался этим с 2000 года. Для прямых запусков межпланетных станций к планетам-гигантам Falcon Heavy не хватает грузоподъемности. С другой стороны, заменить уходящую на пенсию Delta IV Heavy она сможет, впрочем, не привнося при этом каких-то новых возможностей.

В теории, Falcon Heavy в полностью одноразовом варианте могла бы выводить на высокие орбиты Земли очень тяжелые космические аппараты, но эта возможность остается невостребованной. В перспективе, она может пригодиться для запуска грузовых кораблей к окололунной орбитальной станции Gateway.

Космическая лента

Обсудить

 

Весной 2019 года израильская некоммерческая организация SpaceIL запустила лунную посадочную автоматическую станцию «Берешит» (Beresheet). Генеральным подрядчиком, отвечающим за разработку космического аппарата, выступила компания Israel Aerospace Industries (IAI) – основной производитель гражданской и военной авиакосмической продукции Израиля. Разработка лунной миссии обошлась в $100 млн и была профинансирована пожертвованиями бизнесменов из США и самого Израиля.

«Берешит» успешно достиг орбиты Луны, но выполнить мягкую посадку на ее поверхность не смог. Как показало последующее расследование, в процессе снижения выключился один из двух инерциометров, отвечающих за определение ориентации аппарата и ускорений. Компьютер попытался включить прибор, но это привело к перезагрузке программы и отключению главного тормозного двигателя.

После продолжительного периода размышлений SpaceIL приняла решение повторить попытку достичь Луны. Постройкой станции «Берешит-2» вновь займется IAI, однако новый аппарат будет полностью отличаться от своего предшественника.

«Берешит-2» будет состоять из спутника Луны и двух маленьких посадочных аппаратов, которые попытаются добраться до поверхности Луны в разных точках. Сам же спутник останется на орбите и займется съемкой Луны: эта миссия может продлиться несколько лет. Масса аппарата в сборе слегка увеличится по сравнению с первой миссией (ее стартовая масса составляла 585 кг). А вот посадочные аппараты на этот раз будут намного меньше.

Никаких технических деталей о будущей лунной исследовательской станции пока не раскрывается, но IAI заявляет, что она не будет основана на платформе первого «Берешита». «Из-за новых задач и размеров аппарата мы, практически, создаем новый проект», – сообщил журналистам вице-президент IAI Шломи Судри. – «Но в этом проекте найдут применение те компоненты, которые показали себя надежными в предыдущей миссии. И, конечно, схема посадки будет усовершенствована».

Работа над проектом «Берешита-2» началась около полугода назад. SpaceIL надеется, что старт состоится приблизительно через три года.

20 октября на «Космической неделе» в Дубае SpaceIL и Космическое агентство ОАЭ подписали меморандум о взаимопонимании. Согласно условиям этого документа, ОАЭ предоставит некоторые научные инструменты для «Берешита-2».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Недавно инвестиционный банк Morgan Stanley оценил компанию SpaceX в $100 млрд. По этому поводу Пьер Лионе, управляющий директор ассоциации европейских ракетно-космических компаний Eurospace, написал интересный и весьма скептический комментарий. Ниже предлагается его перевод.

«Оценка SpaceX от Morgan Stanley основана на ряде очень специфических предположений, которые, мягко говоря, невероятно оптимистичны с точки зрения перспектив развития технологий, производственных затрат и рыночных условий. Давайте их рассмотрим.

80% стоимости SpaceX [будет] обеспечено проектом Starlink. Morgan Stanley предполагает, что производительность системы Starlink улучшится как минимум на два порядка за 20 лет, что позволит ей привлечь 300 миллионов подписчиков по цене $20 в месяц в 2040 году и генерировать миллиарды долларов чистого дохода после 2030 года. Банк считает, что пользовательские терминалы Starlink стоили $1 тысячу в 2020 году (на самом деле они стоят $2,4 тыс.), и цена может быть снижена до $100 к 2040 году.

Morgan Stanley также считает, что к 2040 году каждый отдельный спутник сможет обеспечить пропускную способность 240 Гбит/с (в 2021 году она составит от 17 до 23 Гбит/с). Согласно их оценке, один спутник Starlink стоил $800 тыс. в 2020 году, и подешевеет до менее чем $50 тыс. в 2040 году (с одновременным увеличением пропускной способности в 10 раз). Morgan Stanley предполагает, что SpaceX развернет 126 тысяч спутников Starlink за 20 лет, и их запуск будет стоить всего $1,2 млрд, то есть по $30 за кг. Они думают, что Starlink сможет охватить 100 миллионов домохозяйств в 2030 году и 300 миллионов в 2040 году (то есть около 10% населения Земли!). Morgan Stanley игнорирует рост использования трафика на домохозяйство и преуменьшает конкуренцию (со стороны геостационарного и низкоорбитального сегментов).

Это всё нужно для того, чтобы Starlink стал прибыльным для Morgan Stanley. Упустите только одно из этих предположений, и Starlink будет, в основном, бесполезен... Тем не менее, банк считает все эти предположения правдоподобными, чтобы принять их за «базовый сценарий» и оценить бизнес Starlink в $80 миллиардов. В этом сценарии есть очевидная точка отказа: система Starship должна получить летную квалификацию в 2022 году и снизить стоимость запуска настолько, чтобы Starlink стал прибыльным.

Morgan Stanley оценивает бизнес космических запусков SpaceX в $11 млрд. Эта оценка также основана на предположениях, которые легко оспорить.

Morgan Stanley ожидает снижения цены и себестоимости запуска в три раза к 2030 году с одновременным ростом выводимой в космос массы грузов в 10 раз к этому же сроку. К 2040 году стоимость запуска должна снизиться в семь раз, что должно привести к росту спроса в 100 раз. Это предположение основано на допущении об очень высокой эластичности спроса на рынке космических запусков.

Morgan Stanley считает, что в 2030 году Starship запустит более 10 тысяч тонн на НОО. Этот более чем в 10 раз превышает самые оптимистичные прогнозы, сделанные известными отраслевыми экспертами (NSR, Euroconsult и т. д.). Банк вообще не указывает, что может стать драйвером спроса для таких поразительно высоких темпов запусков и выводимых масс, но, чтобы оправдать оценку бизнеса по запускам в $11 миллиардов, заявляется, то Starship будет запускать 46 тысяч тонн на орбиту в 2040 году.

Такой тоннаж (из расчета $500 за кг для рынка стоимостью $24 млрд в 2040 году) может быть оправдан, например, полным развертыванием пяти полных группировок Starlink из 42 тысяч спутников всего за 1 год. Или запуском 400 полностью собранных МКС. Или запуском более чем 300 астронавтов на НОО каждую неделю.

В заключение, у меня сложилось впечатление, что оценка Morgan Stanley компании SpaceX в $100 млрд – это не что иное, как (очень грубая) попытка повлиять на рынок, не отвечающая стандартам объективности или реализма (особенно с учетом того, что в июле 2020 года Morgan Stanley оценил SpaceX в $50 млрд). Фактически, если вы уменьшите оценку в 10 раз, чтобы оставаться в более реалистичных границах космической экономики, SpaceX может стоить $10 млрд, что, на мой взгляд, является более разумной оценкой и, в целом, большим достижением для «новичка» в космической отрасли!

Я знаю, что будет достаточно (много?) людей, которые не согласятся и скажут, например, что стоимость в $100 млрд оправдана потенциалом Starship, колонизации Марса и многого другого. Вполне может быть, но это не то обоснование, которое предлагает в своем анализе Morgan Stanley».

Обсудить