• Интервью Солнцева о кораблях «Союз», «Федерация» и Луне

    Гендиректор РКК «Энергия» Владимир Солнцев выступил на авиасалоне Paris Air Show в Ле-Бурже с несколькими интервью, в которых рассказал о планах и надеждах компании. Ниже приведены и разобраны основные его заявления.

    1. Солнцев подтвердил, что РКК «Энергия» в первую очередь планирует разрабатывать низкоорбитальную версию нового пилотируемого корабля ПТК НП «Федерация». После нее начнется разработка лунной версии корабля, которая будет отличаться увеличенной версией служебного модуля и адаптированными системами связи и управления.

    Первый полет ПТК НП должен состояться на ракете-носителе «Союз-5», начало летных испытаний которой запланировано на 2022 год.

    2. Носитель «Союз-5» будет использован при разработке ракеты-носителя сверхтяжелого класса в качестве первой и второй ступеней.

    «Союз-5» (также известный как «Сункар») – новая ракета-носитель среднего класса грузоподъемностью 17 т, призванная заменить украинскую ракету «Зенит» и во многом аналогичная ей по устройству. Головным разработчиком «Союза-5» выступает РКК «Энергия», а производством ракет, вероятно, займется самарский РКЦ «Прогресс». На первом этапе ракета получит две стартовых площадки. Одна – принадлежащий компании S7 морской космодром Sea Launch, который будет модернизирован и адаптирован для новых ракет на средства самой S7. Вторая – принадлежащая Казахстану стартовая площадка для ракет «Зенит» на космодроме Байконур. Предполагается, что ее модернизацию оплатит Казахстан. В будущем может появиться еще один стартовый комплекс на космодроме Восточный, с которого можно будет производить пуски как «Союза-5», так и сверхтяжелой ракеты на его основе.

    Слова Солнцева свидетельствует о том, что видение общего облика носителя сверхтяжелого класса у Роскосмоса изменились. Если раньше предполагалось, что вторая ступень этого носителя будет кислородно-водородной, то теперь речь идет об условном «многозените», т.е. связке из одинаковых модулей по аналогии с «Ангарой-А5». Подобную концепцию давно продвигала РКК «Энергия» под именем «Энергия-5».

    Солнцев также заявил, что первый пуск «Союза-5» может состояться даже раньше запланированного 2022 года. Однако в прошлом подобные же заявления он делал и о корабле «Федерация», сроки разработки которого с тех пор сдвинулись никак не «влево», а, наоборот, «вправо».

    3. Запуск модуля МЛМ «Наука» к МКС, «без сомнений», состоится в 2018 году.

    Выполнить это обещание удастся, только если инженеры Центра им. Хруничева успешно и в срок завершат сложные операции по очистке топливных баков модуля, в которых в начале этого года было обнаружено загрязнение.

    4. Эксплуатацию пилотируемых кораблей «Союз» предполагается продолжить даже после начала полетов «Федерации».

    По словам Солнцева, «Союз» может быть полностью переоборудован в туристический корабль, а если будет создана модификация для облетных экспедиций к Луне (также с целью туризма), на ней удастся отработать системы, разрабатываемые для корабля «Федерация».

    В связи с введением в эксплуатацию новых американских пилотируемых кораблей, с 2019 года РКК «Энергия» потеряет контракт НАСА по доставке астронавтов на МКС, а потому сейчас компания очень заинтересована в поиске покупателей на освобождающиеся места на «Союзах». Часть мест, высвободившихся из-за сворачивания российской научной работы на МКС, были переданы корпорации Boeing, которая затем перепродаст их НАСА (американское космическое агентство, наоборот, заинтересовано в наращивании экипажа станций для интенсификации научных исследований). В дальнейшем покупателями космических полетов могут стать как крупные компании вроде Boeing, так и отдельные туристы. При этом не совсем понятно, куда будут возить людей «Союзы» после прекращения работы МКС.

    Модификация «Союза» для облетных экспедиций к Луне – еще одна старая идея РКК «Энергия». Работа в этом направлении не ведется, и Роскосмос не выказывает желания ее профинансировать. Слова Солнцева скорее следует рассматривать как очередную попытку отрекомендовать проект Роскосмосу, чем как заявление о намерении взяться за эту работу.

    5. РКК «Энергия» готова предложить для окололунной станции шлюзовой модуль, лунный взлетно-посадочный корабль и пилотируемый корабль ПТК НП.

    На данный момент из всех космических агентств только НАСА намерено строить станцию на орбите Луны. Эта станция пока известна под именем Deep Space Gateway. В отличие от МКС, этот проект не позиционируется как международный. НАСА согласна на участие иностранных космических агентств в создании и эксплуатации станции, но не в качестве полноправных партнеров.

    Глава Роскосмоса Игорь Комаров заявил, что Роскосмос хотел бы принять активное участие в постройке станции и в целом хотел бы видеть ее в качестве наследника МКС.

    Даже если НАСА не изменит свою позицию, Россия могла бы поучаствовать в постройке Deep Space Gateway не на уровне Роскосмоса, но хотя бы на уровне РКК «Энергия», которая выступила бы субподрядчиком при производстве шлюзового модуля у компании Boeing. По похожей схеме был построен модуль «Заря» для МКС. Партнерские отношения РКК «Энергия» и Boeing не прекратились и сейчас. В частности, в России были сконструированы базовые структуры для новых американских стыковочных узлов IDA.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX впервые повторно использует грузовой корабль Dragon

    Сегодня ночью в 0:55 мск компания SpaceX планирует осуществить пуск ракеты-носителя Falcon 9 с транспортным кораблем Dragon c миссией снабжения Международной космической станции. Это будет одиннадцатый регулярный рейс «Дракона» (SpaceX CRS-11) и сотый пуск ракеты со стартовой площадки №39A на мысе Канаверал.

    Корабль доставит на космическую станцию более 2,7 т грузов, включая научное оборудование, материалы для экспериментов и продукты для экипажа. Стыковка с МКС запланирована на 4 июня. В случае отмены пуска сегодня он будет перенесен на резервную дату 3 июня.

    Нынешний запуск станет для этого корабля Dragon или, точнее, для его корпуса, уже вторым. Впервые он совершил полет в рамках миссии SpaceX CRS-4 21 сентября 2014 года и провел в космосе чуть более месяца. До сегодняшнего дня SpaceX не использовала повторно ни одного космического корабля.

    «Корпус использован тот же самый, который летал в первый раз». – сказал вице-президент SpaceX по обеспечению космических миссий Ганс Кенигсманн во время предстартового брифинга 31 мая. – «Большая часть этого «Дракона» уже бывала в космосе». В то же время, многие части конструкции корабля были заменены. Список включает теплозащитный лобовой экран и элементы, которые подверглись воздействую соленой воды после посадки корабля в Тихий океан. Багажник «Дракона» является полностью новым, т.к. он не возвращается на Землю, а сгорает в атмосфере.

    Процесс сертификация корабля для НАСА проводился не по стандартной процедуре, используемой для других миссий SpaceX. По словам представителя НАСА Кирка Шармана, SpaceX смогла убедить специалистов НАСА в том, что по надежности корабль с повторно используемым корпусом не будет уступать новому. Шарман не уточнил, получило ли космическое агентство скидку от SpaceX за использование многоразового корабля. Известно, что контракт программы CRS предусматривает фиксированную стоимость запуска, однако условия договора оставляют возможность для небольших коррекций цены в зависимости от обстоятельств.

    Следующий корабль Dragon, который должен отправиться к МКС в августе, будет новым. Однако SpaceX рассматривает возможность в дальнейших полетах начиная с CRS-13 использовать все грузовые корабли повторно.

    Повторное использование ракетно-космической техники лежит в основе стратегии SpaceX. Компания впервые произвела пуск ракеты-носителя Falcon 9 с «проверенной в полете» первой ступенью 30 марта 2017 года, запустив космический аппарат в интересах люксембургской компании SES. В течение года планируется использовать еще несколько многоразовых ракет. Кирк Шарман отметил, что НАСА пока не готово согласиться на использование таких ракет для своих запусков.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Роскосмос отказался от пилотируемой версии ракеты «Ангара»

    На прошлой неделе со ссылкой на анонимные источники информационное агентство ТАСС сообщило, что Роскосмос решил отказаться от создания пилотируемой ракеты «Ангара-5П» и инфраструктуры для пилотируемых полетов на космодроме Восточный. Для запусков нового корабля предлагается использовать новую ракету «Союз-5», известную также как «Сункар» или, по названию соответствующей опытно-конструкторской работы, «Феникс». Плановый первый беспилотный полет пилотируемого транспортного корабля нового поколения (ПТК НП) «Федерация» перенесен с 2021 на 2022 год. Позднее эту информацию подтвердили из других источников, хотя официальной она пока не стала.

    Сначала рассмотрим положительные моменты принятого решения.

    Во-первых, данное решение было необходимо. Проект универсального стартового комплекса для ракет-носителей «Ангара» в обычной («А5»), водородной («А5В») и пилотируемых модификациях получался слишком громоздким. Его никак не удавалось увязать, а потому начало постройки старта для «Ангары» на Восточном откладывалось. Теперь, наконец, работа сдвинется с мертвой точки.

    Во-вторых, «Сункар» или «Союз-5» – теоретически, более перспективная ракета-носитель, чем «Ангара». Одномодульная ракета среднего класса с одним двигателем РД-171 на первой ступени по определению должна быть дешевле пятимодульной ракеты с пятью двигателями. Стартовую площадку для «Союза-5» можно получить путем относительно недорогой перестройки стартовой площадки для ракет «Зенит-2» на Байконуре.

    После недавнего отказа от второго стартового стола для «Ангары» на Восточном и без того не очень реалистичная четырехпусковая схема полета на Луну, остававшаяся в официальных планах, стала совсем фантастической. Поэтому речь идет не об отказе от облета Луны, как и не о переносе испытаний ПТК НП. Роскосмос лишь признал реальное положение дел, при котором «Федерация» в 2021 году никуда полететь не может, и полета к Луне на «Ангаре-А5В» тоже быть не может.

    Теперь о плохом.

    Российская ракетно-космическая отрасль не отличается умением работать оперативно. Впрочем, это относится к любым сложным техническим разработкам в любой стране: создание космических ракет и кораблей, самолетов, гражданских и военных кораблей всегда выбивается из графика, и порой на многие годы. До заявленного начала летных испытаний «Союза-5» остается пять лет. При этом для новой ракеты не готов даже эскизный проект. Шансы на то, что ракета будет готова для начала испытаний «Федерации» в 2022 году, просто равны нулю. Следовательно, первый полет нового корабля переносится в неопределенное будущее.

    Надежды Роскосмоса на успех «Сункара»/«Союза-5» на коммерческом рынке являются излишне оптимистичными. После потери клиентов ILS («Протон-М») нам нужно не удержать свою долю рынка, а завоевывать ее заново. Для этого нужны существенные преимущества, которых у «Сункара» не просматривается. Он обладает меньшей грузоподъемностью, чем американский Falcon 9, и вряд ли будет стоить дешевле ракеты SpaceX даже в одноразовом варианте. В ближайшие годы существует реальная угроза монополизации всего рынка выведения коммерческих спутников американской компанией. Сейчас не самое подходящее время для того, чтобы делать ставку на этот рынок.

    Поскольку пилотируемая инфраструктура для ракет «Ангара» на Восточном создаваться не будет, Роскосмос де-факто признал, что российские космонавты не полетят никуда дальше низкой околоземной орбиты ни на этапе текущей Федеральной космической программы (до 2025 года), ни на этапе ФКП-2035. Для экспедиции к Луне нам потребуется сверхтяжелая ракета, которая, как предполагается, будет создана не раньше середины 2030-х годов.

    Другими словами, для полетов на низкую орбиту Земли РКК «Энергия» разрабатывает дорогой и тяжелый пилотируемый корабль, требующий новой ракеты грузоподъемностью 17-18 т. При этом у нас есть легкий и дешевый «Союз МС», летающий на ту же самую низкую орбиту Земли на дешевой ракете «Союз-2». Единственное преимущество ПТК НП, не считая комфортных условий полета – возможность доставлять на орбиту четырех человек вместо трех. Но у нас даже на «Союзе» одно место из трех пустует. В чем тогда смысл разработки нового корабля?

    Личное мнение.

    Решение Роскосмоса нельзя считать неправильным, потому что это оно является единственно возможным, и как раз оттягивать его так долго было ошибкой. Это не хороший выбор, но хорошего просто не существует.

    От «Ангары» нужно было отказаться еще пять лет назад. Увы – тогда ее проблемы не были так очевидны. Сейчас ситуация повторяется с новым пилотируемым кораблем. Он дорог, для него не предвидится задач, но разработка продолжается просто по той причине, что корабль, как полагают в Роскосмосе, действительно имеет шансы дойти до полетов. Со стратегической точки зрения это неправильно. Разумнее было бы принять тяжелое решение и пересмотреть концепцию нового пилотируемого корабля сейчас, пока ситуация не стала настолько болезненной, как с «Ангарой».

    Роскосмос считает, что будущая сверхтяжелая ракета должна получить центральный кислородно-водородный блок с боковыми ускорителями на основе ракет «Союз-5», т.е. речь идет о полном аналоге советской «Энергии». Реалистичность такого проекта в современных условиях обсуждать даже не хочется. Следующим логичным шагом для Роскосмоса должен быть отказ от этой концепции с водородными двигателями в пользу связки из пяти первых ступеней «Союза-5». Заделом для будущей модернизации станет возможность установки кислородно-водородной верхней ступени. Впрочем, даже в такую ракету верится с трудом.

    Но сверхтяжелая ракета-носитель и полеты к Луне – это дальняя оптимистичная перспектива, а пока вопрос заключается в другом – смогут ли предприятия Роскосмоса создать хотя бы «Союз-5» – ракету среднего класса, для которой все основные элементы уже есть? Ответ на этот вопрос имеет решающее значение для нашей космонавтики.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Три новости о российской космонавтике

    1. Оборудование для широкополосной связи планируется установить на российском сегменте МКС в текущем году.

    В России с декабря 2011 года создается спутниковая система ретрансляции «Луч», задача которой – обеспечение связи между приемно-передающими станциями на Земле и объектами на орбите. Об острой необходимости такой системы много говорилось, когда запущенный за месяц до первого спутника «Луч-5А» исследовательский аппарат «Фобос-Грунт» не смог покинуть опорную орбиту, и у Роскосмоса не оказалось средств для установления с ним стабильной связи. В 2012 и 2014 годах были запущены еще два спутника – «Луч-5Б» и «Луч-5В».

    В течение нескольких лет система «Луч» не использовалась совсем. Оборудование для поддержания связи через нее было установлено только на новых грузовых кораблях серии «Прогресс МС», первый из которых совершил полет к МКС в декабре 2015 года. Спустя полгода началась эксплуатация пилотируемых кораблей «Союз МС», также поддерживающих связь через ретрансляторы «Луч».

    Российский сегмент МКС имеет собственные средства связи с Землей, но их пропускная способность очень невелика. Из-за этого для передачи больших объемов данных космонавты пользуются средствами американского сегмента. Доставка на космическую станцию и установка необходимого оборудования откладывались в течение многих лет. С 2014 года МКС может передавать информацию в московский ЦУП через ретрансляторы «Луч» в S-диапазоне. А в недавнем интервью глава ИСС им. Решетнева (предприятия, разработавшего и изготовившего аппараты «Луч-5») Николай Тестоедов сказал, что оборудование для связи в Ku-диапазоне, которое позволит передавать на Землю со станции большие объемы данных, планируется подключить в течение этого года.

    2. Запуск автоматической исследовательской станции «Луна-Глоб» планируется в конце 2019 года. Об этом в интервью ТАСС сообщил глава НПО им. Лавочкина Сергей Лемешевский.

    По словам Лемешевского, его предприятие уже заключило контракты на изготовление элементов космического аппарата и параллельно занято изготовлением теплового макета. Тем не менее, разработку нельзя называть абсолютно гладкой. В проектах посадочной станции «Луна-Глоб» и орбитальной «Луна-Ресурс» остаются проблемы «дефицита массы и энергетики» – другими словами, аппараты оказались слишком тяжелыми и «не влезают» на ракету «Союз-2». Инженерам предстоит найти способ облегчить их конструкцию.

    Ранее запуск станции планировался в конце 2018-начале 2019 года. Подробнее о миссии «Луна-Глоб» можно прочитать здесь.

    3. Запуск космической обсерватории «Спектр-РГ» перенесен с весны на осень 2018 года.

    Разработкой научных космических аппаратов «Спектр» занимается НПО им. Лавочкина. В упомянутом выше интервью Сергей Лемешевский коснулся и следующей обсерватории, которая будет оборудована телескопами, работающими в рентгеновском и гамма-диапазонах.

    Запуск космического аппарата «Спектр-ГР», как и многих других разработок НПО им. Лавочкина, многократно переносился. В связи с неготовностью научных приборов (в т.ч. создаваемого в германском Институте им. М. Планка рентгеновского телескопа) запуск сначала был перенесен с 2014 на 2016 г., затем на 2017 и весну 2018. В декабре 2016 г. на предприятие был доставлен российский телескоп APT-XC, а спустя месяц – немецкий eROSITA. Таким образом, разработка спутника вышла на финишную прямую. Инженерам остается провести установку приборов на готовую платформу и провести комплекс испытаний.

    Планам запуска аппарата весной 2018 года, по словам Лемешевского, помешают изменения в конструкции телескопа eROSITA. «Необходимо перепрограммировать бортовой комплекс управления в связи с тем, что не все на телескопе eROSITA спроектировано так, как планировалось. Кроме того, необходимо будет проверить новое программное обеспечение». – отметил он. Теперь запуск предварительно планируется в сентябре 2018 года.

    Помимо этого, Лемешевский посетовал на попытку Роскосмоса оштрафовать НПО им. Лавочкина за срыв сроков поставки космических аппаратов, включая «Спектр-РГ». Как минимум в случае с обсерваторией на задержку были объективных причины – из-за неожиданных технических сложностей конструкцию немецкого телескопа пришлось переделывать, что сильно увеличило сроки разработки. Да и поставка российского прибора состоялась значительно позже срока. Скорее всего, штраф удастся оспорить в суде, но на это уйдет время и много сил юристов.

    Любопытно, что это не первый случай, когда предприятия космической отрасли обвиняют юридическую службу Роскосмоса в генерации бессмысленных исков. Жалобы высказывал даже Институт космических исследований РАН, занимающийся помимо прямой научной деятельности разработкой научных приборов для космических аппаратов. Почитать об этом можно здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА проведет испытания нового теплозащитного покрытия

    18 апреля в космос был запущен грузовой корабль Cygnus, основная задача которого – доставить на Международную космическую станцию припасы и оборудование c материалами для научных экспериментов. В то же время, при возвращении корабля на Землю запланированы сразу два отдельных эксперимента. Первый из них Saffire, посвящен изучению распространения огня в невесомости.

    В ходе второго эксперимента с корабля будут выброшены три сферы с разными типами теплозащитного покрытия. Погружаясь в атмосферу Земли, они будут передавать информацию о своей температуре. Цель инженеров состоит в том, чтобы собрать информацию о характеристиках материалов в реальных условиях спуска в атмосфере. Сопоставление этих данных с теоретическими позволит уточнить методики расчетов характеристик абляционных материалов и параметры наземных экспериментов.

    На зондах RED Data2 будет использован новый конформный абляционный материал, разработанный компанией Terminal Velocity Aerospace (TVA). Как отметил представитель НАСА, сотрудничество с малым бизнесом позволяет агентству сильно экономить при ведении разработок.

    На первом зонде (слева на фото) будет использовано конмормное теплозащитное покрытие компании TVA, состоящее из двух элементов. Лобовой экран представляет собой материал C-PICA (Конформный углеродный аблятор с заполнением фенолом), а боковые и задние стенки покрыты C-SIRCA (Конформный многоразовый керамический аблятор с заполнением силиконом).

    На втором зонде (в центре) использовано покрытие Avcoat, которое также применяется на новом пилотируемом космическом корабле Orion. Третий зонд (справа) защищен плитками, аналогичными тем, что использовались на космических шаттлах.

    Каждый зонд представляет собой твердый корпус размером примерно с футбольный мяч, покрытый снаружи теплозащитным материалом. Внутри корпуса и в теплозащитном покрытии установлены датчики для измерения температуры. Зонды оборудованы антенной для передачи информации на Землю через спутники компании Iridium.

    Аппараты пробудут внутри корабля Cygnus до июня, когда его миссия завершится. Корабль отстыкуется от МКС и будет сведен с орбиты. При попадании в плотные слои атмосферы он разрушится, и зонды продолжат свободный полет вместе с обломками корабля. Завершив передачу данных, они затонут в Тихом океане.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Два грузовых корабля отправятся на орбиту на этой неделе

    Во вторник 18 апреля в 18:11 мск должен состояться пуск американской ракеты «Атлас V», которая доставит в космос грузовой корабль Cygnus «Джон Гленн» с припасами и материалами для научных экспериментов на МКС. Для компании Orbital ATK этот запуск грузового корабля станет седьмой регулярной миссией снабжения МКС по контракту с НАСА и восьмым запуском Cygnus к МКС.

    В качестве средства выведения на этот раз была выбрана ракета «Атлас V 401» компании ULA, а не собственная ракета-носитель «Антарес» Orbital ATK, которая совершила первый после модернизации полет 17 октября 2016 года. Корабль доставит на космическую станцию 3,5 т грузов. В следующий раз для запуска Cygnus будет использован «Антарес».

    Согласно первоначальному контракту Orbital должна была совершить восемь полетов к Международной космической станции. Позднее число полетов увеличилось до 12. Компания также примет участие во втором этапе коммерческой программы НАСА по доставке грузов на МКС, который начнется в 2019 году.

    Старт ракеты «Атлас V» 18 апреля впервые будет транслироваться при помощи 360-градусной съемки.

    Вероятно, 20 апреля (официально – в промежутке между 20 и 24) китайская ракета-носитель среднего класса CZ-7 («Великий поход 7») доставит на орбиту космический корабль «Тяньчжоу». Это будет первый испытательный полет нового грузового корабля, который в будущем Китайское космическое агентство планирует использовать для снабжения национальной космической станции.

    В ходе этой миссии должна быть отработана операция автоматической стыковки грузового корабля с одномодульной лабораторией «Тяньгун-2» и ее дозаправка из топливных баков «Тяньчжоу».

    Длина «Тяньчжоу» составляет 10,6 м, максимальный диаметр – 3,35 м. Масса корабля при полной загрузке может достигать 13 т, из которых полезная нагрузка составит 6,5 т. Запуск состоится со стартовой площадки №201 космодрома Вэньчан.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Состояние программы разработки коммерческих пилотируемых кораблей в США

    В начале апреля американское космическое агентство отчиталось перед Экспертным советом о текущем статусе программы Commercial Crew Development, в рамках которой НАСА курирует разработку новых пилотируемых кораблей компаниями Boeing и SpaceX. По словам директора программы CCDev в НАСА Кэтрин Людерс, начало пилотируемых полетов кораблей в 2018 году является сложной, но достижимой целью. После первого полета обоим кораблям предстоит пройти сертификацию, после которой начнется обычная эксплуатация. Сертификация, по мнению Людерс, произойдет только в 2019 году.

    Boeing Starliner

    • завершена защита рабочих проектов (Critical Design Review) скафандров и теплозащитного щита космического корабля
    • успешно завершены испытания в аэродинамической трубе обтекателя переходного адаптера космического корабля
    • проведены испытания стыковочного механизма (в Космическом центре НАСА им. Джонсона)
    • успешные испытания системы раскрытия парашютов при сбросе с вертолета
    • проведены огневые испытания двигателей системы аварийного спасения и маршевой двигательной системы
    • проведены испытания надувных амортизаторов системы мягкой посадки
    • выпущено программное обеспечение корабля в версии 0.8
    • в декабре 2016 г. проведены испытания на герметичность структурного макета спускаемого аппарата
    • проводится сборка корпуса командного модуля (СА) первого корабля, начата закупка комплектующих для третьего корабля
    • структурные панели служебного модуля доставлены в Космический центр им. Кеннеди.

    Первый беспилотный запуск Starliner должен состояться в июне 2018 года, пилотируемый – в августе.

    SpaceX Dragon

    • проведена защита двигательной системы
    • в 4 квартале 2016 г. завершены испытания системы жизнеобеспечения корабля и скафандра
    • проведена защита проектов всех систем стартовой площадки для обеспечения посадки астронавтов в космический корабль
    • проведена защита двигателей Merlin первой и второй ступеней ракеты Falcon 9
    • продолжаются испытания парашютной системы
    • в настоящее время идет постройка командных модулей четырех кораблей: квалификационный модуль (сейчас проходит структурные испытания), корабль для первой демонстрационной миссии (ожидаемое время готовности – 2 квартал), модуль для тестирования системы жизнеобеспечения (испытания на четырех человек уже проведены) и второй демонстрационный модуль (ожидаемое время готовности – 2 квартал).

    Первый беспилотный полет Dragon запланирован на ноябрь 2017 года, пилотируемый полет ожидается в мае 2018 года.

    Обсудить

  • Запуск модуля МКС «Наука» может быть отменен

    Предназначенный для международной космической станции модуль «Наука», находящийся на ремонте в Центре им. Хруничева, может так и не отправиться на орбиту после 22 лет разработки.

    В марте стало известно, что инженеры, занимающиеся очисткой топливопроводов Многофункционального лабораторного модуля «Наука», обнаружили загрязнение еще и в топливных баках модуля. Несколько попыток промыть баки оказались неудачными. Топливная и двигательная системы МЛМ предназначены для транспортировки модуля с опорной орбиты на орбиту МКС И обеспечения стыковки. Подробнее об истории постройки модуля и технических проблемах с ним можно прочитать здесь.

    Сегодня стало известно, что запасные баки, которые специалисты предложили использовать вместо уже установленных, тоже оказались загрязненными.

    Судя по статье в ТАСС, Центр им. Хруничева предлагает отказаться от дальнейшего ремонта модуля, ссылаясь на устаревание резиновых элементов его конструкции. Возиться с починкой старых или производством новых баков предприятие не хочет: то ли считает это слишком муторным и сложным, то ли не верит в успех. Последнее слово остается за Роскосмосом.

    Все это грустно.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Модуль «Наука» может задержаться на Земле

    Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука» российского сегмента Международной космической станции, который предполагалось доставить на космодром для предстартовых проверок в конце этого года, может надолго остаться на Земле.

    Если опустить первоначальные планы по запуску МЛМ в 2007 году (т. е. 10 лет назад), в 2013-м модуль был подготовлен к запуску в декабре 2014 года. Во время испытаний в РКК «Энергия» инженеры обнаружили негерметичный клапан и загрязнение в трубопроводах топливной системы, основное предназначение которой – доставить модуль с опорной орбиты к МКС и обеспечить стыковку. После этого модуль вернули в Центр им. Хруничева, который по этому проекту выполнял основные работы, выступая в качестве подрядчика. Согласно заявлениям специалистов, сделанным в то время, на устранение загрязнения должно было уйти около 10 месяцев.

    В прошедшие с тех пор годы были заменены некоторые элементы топливной системы МЛМ, включая клапаны и трубопроводы, а также оборудование, у которого выходили гарантийные сроки. Однако несколько недель назад опилки, ранее найденные в трубопроводах и послужившие причиной отмены запуска в 2014 году, были обнаружены уже в топливных баках. Все проводившиеся в марте попытки промыть баки успехом не увенчались.

    Топливные баки, встроенные в модуль МЛМ, были спроектированы специально для этого корпуса в начале 1990-х годов и давно не производятся, а потому заменить их просто нечем, если такая операция вообще возможна. Фактически у «Науки» осталась лишь одна надежда. Первоначально модуль был спроектирован со вторым, более коротким набором топливных баков, но затем его удалили, чтобы освободить место для европейской руки-манипулятора ERA и некоторых научных инструментов. Возвращение этих топливных баков (если, конечно, они тоже не загрязнены) дает МЛМ шанс все-таки попасть в космос. Согласно расчетам, топлива из двух незагрязненных основных баков и четырех «коротких» как раз хватит, чтобы достичь МКС и провести до двух попыток стыковки.

    К сожалению, на данный момент никто не может сказать, на какой срок необходимые работы задержат запуск модуля.

    Роскосмос рассматривает запасной вариант действий на тот случай, если починить «Науку» не удастся. В этом случае вместо нее будет запущен специальный модуль-адаптер, к которому пристыкуется узловой модуль (УМ) «Причал». К сожалению, из-за близости к станции четыре боковых стыковочных порта УМ использовать не получится, но к переднему порту все еще можно будет пристыковать будущий Научно-энергетический модуль.

    Обсудить

  • Запуск модуля «Наука» к МКС может быть перенесен на конец 2018 года

     

    Многофункциональный лабораторный модуль «Наука», предназначенный для российского сегмента Международной космической станции, имеет тяжелую историю. Его корпус (ФГБ-2) был создан во второй половине 1990-х годов в Центре им. Хруничева в качестве дублера базового модуля «Заря» (ФГБ-1).

    В начале 2000-х план развертывания российского сегмента МКС был пересмотрен. Роскосмос решил отказаться от больших и сложных Научно-энергетических платформ. Тогда же было принято решение о запуске МЛМ в 2007 или 2008 году. Предполагалось, что к уже имеющимся модулям российского сегмента «Заря» и «Звезда» будут отправлены МЛМ, узловой модуль и два Научно-энергетических модуля (не надо путать с платформами). В настоящее время в планах остался один НЭМ.

    По множеству причин, включая финансовые, активная работа над созданием модуля так и не началась, и в 2008 году его запуск не состоялся. Вместо этого проект модуля вновь был радикально пересмотрен. Головным разработчиком модуля, получившего название «Наука», стала РКК «Энергия», а ее подрядчиком и исполнителем – Центр им. Хруничева. На этот раз дела пошли лучше. Хоть и не обошлось без переносов, модуль был подготовлен к запуску в 2014 году.

    Во время предстартовых проверок МЛМ в РКК «Энергия» специалисты выявили частицы мусора в топливных трубопроводах. Устранение проблемы требовало долгого и дорогостоящего ремонта, для которого модуль отправили обратно в ГКНПЦ. После этого новостей о «Науке» долгое время не было.

    К сожалению, Роскосмос не информирует общественность о ситуации с модулем «Наука». Поэтому почти все написанное ниже основано на слухах и в чем-то может не соответствовать действительности.

    Как уже был сказано, ремонт МЛМ требовал дополнительного – и довольно крупного – финансирования, в то время как все полученные по контракту с Роскосмосом средства к 2015 году были израсходованы. Модуль долгое время просто лежал в цеху Центра им. Хруничева, пока не возникла идея отделения новых модулей российского сегмента МКС в новую национальную станцию после завершения работы самой МКС. Был заключен новый контракт с Рокосмосом, целью которого стала модернизация МЛМ для использования его в качества базового блока будущей станции. Существует мнение, что таким модулем МЛМ стать не сможет в силу технических ограничений, но это уже вопрос будущего.

    В прошлом году российские чиновники в разговорах с коллегами з Европейского космического агентства говорили, что МЛМ может быть включен в состав МКС весной 2018 года, однако затем глава Роскосмоса Игорь Комаров потребовал запустить модуль не позднее декабря уже этого года.

    Несмотря на появление финансирования, на пути МЛМ к космосу остается много препятствий. Гарантийные сроки установленного на нем оборудования либо прошли, либо заканчиваются. По состоянию на начало марта из-за бюрократических проволочек и отсутствия необходимых разрешений ремонт модуля не начался. Согласно последним слухам, в декабре 2017 года он не будет запущен, а всего лишь отправится на космодром. После этого события подготовка к запуску займет не менее года.

    Узловой модуль «Причал», который должен быть пристыкован к МЛМ, был изготовлен в 2013 году. В 2014 году проведены заводские контрольные испытания. Сейчас «Причал» находится на хранении в РКК «Энергия». Научно-энергетический модуль, последний модуль российского сегмента МКС, пока существует только в виде чертежей и рабочих макетов. Следует отметить, что работа над ним до сих пор шла без существенных заминок.

    Сейчас МЛМ превратился в огромную головную боль для Роскосмоса. Модуль нельзя просто списать и забыть навсегда. На нем должна быть установлена рука-манипулятор Европейского космического агентства, которая уже много лет хранится в России. Без МЛМ нельзя завершить постройку российского сегмента МКС. С другой стороны, он требует сложного ремонта, а продлевать сроки эксплуатации многих систем МЛМ придется с закрытыми глазами. Вполне можно понять руководителей предприятий, которые не хотят брать на себя такую ответственность.

    К сожалению, с каждой новой отсрочкой надежда увидеть МЛМ в составе МКС уменьшается. Но гораздо печальнее то, что, если российская космическая отрасль не сможет отремонтировать и запустить в космос этот модуль, при затоплении МКС нам нечего будет отстыковать от станции, чтобы продолжить полеты на орбиту. В таких условиях разговоры о полетах куда-то за пределы низкой орбиты Земли не получается воспринимать серьезно. Следовательно, окончание программы МКС в 2024 или 2028 году может одновременно ознаменовать конец (или, в оптимистичном случае, длительную заморозку) пилотируемой космонавтики в России.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin предлагает создать систему доставки грузов на Луну

    Американская компания Blue Origin хочет создать космическую систему для доставки небольших грузов на Луну к середине 2020-х годов. Как пишет газета Washington Times (принадлежащая, кстати, основателю Blue Origin Джеффу Безосу), предложение компании было направлено переходной команде новой администрации Белого дома в НАСА. В этих записках транспортная система сравнивается со службой доставки онлайн-магазина Amazon, еще одного актива Безоса.

    «Пришло время для Америки вернуться на Луну», – провозглашает Безос. – «На этот раз, чтобы там остаться. Постоянно обитаемое поселение на Луне – это сложная и достойная цель. Мне кажется, что она вдохновит многих людей».

    Предложение Blue Origin датировано 4 января. Оно не предусматривает пилотируемых полетов и ограничивается серией миссий по доставке груза, которым может быть, например, оборудование для первой лунной базы. Этот подход противопоставляется программе «Аполлон», во время которой астронавты каждый раз привозили с собой обитаемый модуль, оборудование и припасы. В качестве места посадок предлагается выбрать потенциально богатый водяным льдом кратер Шеклтон в районе южного полюса Луны.

    Первый полет может быть осуществлен уже в середине 2020 года, однако Безос подчеркивает, что осуществить весь план удастся только в партнерстве с НАСА. В числе преимуществ своего предложения он отмечает большой опыт Blue Origin по вертикальной реактивной посадке системы New Shepard.

    Созданный на основе New Shepard посадочный аппарат будет оборудован рукой-манипулятором с набором инструментов для работы с грузами. Для доставки на лунную орбиту этого аппарата, грузоподъемность которого составит около 4,5 т, Blue Origin хочет использовать либо разрабатываемую сейчас ракету-носитель собственную New Glenn, либо ракету Atlas V компании ULA.

    А называется этот лунный грузовой посадочный модуль Blue Moon. «Голубая Луна».

    Обсудить

  • SpaceX планирует осуществить пилотируемый облет Луны через два года

    Сегодня американская компания SpaceX анонсировала намерение осуществить облет Луны на космическом корабле Dragon 2 с двумя туристами на борту. В специальном пресс-релизе сообщается, что два будущих астронавта уже частично оплатили это путешествие, запланированное на конец 2018 года. Эти двое туристов, как высокопарно заявляет SpaceX, «полетят в космос с надеждами и мечтами всего человечества, движимые врожденным духом исследования». За ними в космос могут последовать и другие: компания отмечает интерес к полету вокруг Луны со стороны других потенциальных туристов.

    Имена первых туристов будут объявлены после того, как медицинская комиссия подтвердит их способность принять участие в космическом полете. Предполагается, что это произойдет уже в этом году, и сразу после прохождения комиссии начнется подготовка к полету.

    Для облета Луны SpaceX намерена использовать космический корабль Dragon, который создается по заказу НАСА для доставки астронавтов на Международную космическую станцию, и ракету-носитель Falcon Heavy, которая разрабатывается для собственных нужд. Первый полет этой ракеты должен состояться летом текущего года, после завершения ремонта на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал, хотя для самого пуска будет использована площадка 39А. Такое условие позволит не прерывать полеты ракет Falcon 9 даже в случае аварии в первом пуске Falcon Heavy. Первый беспилотный полет корабля Dragon 2 должен состояться, согласно расписанию эксплуатации американского сегмента МКС, между 11 и 25 ноября 2017 года. Первый полет с астронавтами на борту планируется в мае 2018 года.

    Между низкоорбитальным кораблем, доставляющим людей на МКС, и кораблем для полета к Луне есть большая разница. Корабль для дальнего космоса должен иметь другой бортовой компьютер на защищенной электронике, другое программное обеспечение и другую систему связи. Кроме того, он должен выдерживать вход в атмосферу со второй космической скоростью.

    С последним пунктом сложностей возникнуть не должно: на кораблях компании SpaceX используется теплозащитное покрытие PICA-X, которое, вероятно, является самым совершенным на сегодняшний день. Его предшественник, материал PICA, разработанный Исследовательским центром НАСА им. Эймса, был использован на возвращаемой капсуле научно-исследовательской миссии Stardust. Эта капсула поставила рекорд для искусственных объектов по скорости входа в атмосферу Земли (12,9 км в секунду). SpaceX значительно усовершенствовала созданный в НАСА материал и продолжает его улучшать.

    Создание нового компьютера, программного обеспечения и системы связи для продвинутой версии корабля Dragon 2 должно потребовать гораздо больше 22 месяцев, оставшихся до конца 2018 года. Однако можно предположить, что Dragon 2 изначально разрабатывался как универсальное средство полетов в космос, а не чисто низкоорбитальный корабль, и в его системы, разрабатывавшиеся все последние годы, закладывалась как минимум основа для необходимой функциональности. В пользу этой версии говорит и то, что в 2020 году SpaceX намерена отправить созданный на базе корабля автоматический аппарат с научной миссией к Марсу.

    Даже если облет Луны на корабле SpaceX состоится с задержкой в несколько лет, он станет первый полетом космического аппарата с людьми на борту за пределы низкой околоземной орбиты после последней экспедиции на Луну по программе «Аполлон» в декабре 1972 года.

    Туристический облет Луны на Falcon Heavy и корабле Dragon неоднократно обсуждалась в последние годы, но представители SpaceX его ни разу не комментировали. Теперь же эта очевидная и достаточно простая в реализации идея включена в официальные планы компании.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX и Boeing уверены в сроках начала полетов своих пилотируемых кораблей

    SpaceX и Boeing – две компании, выигравшие контракт НАСА по доставке астронавтов на Международную космическую станцию. Для этого они разрабатывают собственные пилотируемые космические корабли, Dragon 2 и Starliner (CST-100).

    Разработка началась в 2010 году, и изначально предполагалось, что полеты кораблей начнутся через пять лет. Эти оптимистичные планы не сбылись, и сроки начала эксплуатации коммерческих кораблей регулярно переносились. Сейчас обе компании намерены запустить свои корабли в 2018 году, а с 2019 начать регулярную эксплуатацию.

    Основной причиной переносов можно не без оснований назвать недофинансирование: в 2010-2015 годах на программу НАСА CCDev (Commercial Crew Development), по которой оплачивается разработка кораблей, было выделено $2,8 млрд из запрошенных $3,9 млрд (http://spaceflightnow.com/2014/12/14/nasa-gets-budget-hike-in-spending-bill-passed-by-congress/). Для сравнения: за тот же период времени на космический корабль «Орион», который разрабатывает по заказу НАСА компания Lockheed Martin, было потрачено $7,6 млрд (источники: 1, 2, 3, 4). Разработка корабля «Орион» началась еще в 2006 году, а его первый полет с людьми на борту ожидается не раньше 2019-2020 года по изучаемому сейчас предложению, либо в 2022-2023 годах по основному плану НАСА. Общий бюджет проекта, по оценкам GAO (Government Accountability Office, Государственное ревизионное агентства США) достигнет 11,3 млрд, а программа CCDev к моменту завершения, по их же оценке, должна обойтись в $6,8 млрд.

    Несколько недель назад в газете Wall Street Journal был опубликован вызвавший много разговоров черновой вариант отчета GAO о достигнутых результатах программы CCDev. Ревизоры высказали сомнения в том, что эксплуатацию частных космических кораблей удастся начать в 2019 году, при том, что НАСА не стала продлевать контракт с Роскосмосом на доставку астронавтов на МКС после 2018 года. В докладе отмечалось, что Boeing до сих пор не подтвердил решение проблемы с повышенными аэродинамическими нагрузками (1, 2). Также в докладе выражается обеспокоенность постоянно идущей модернизацией ракеты Falcon 9, трещинами в лопастях турбонасоса двигателей Merlin-1D и намерением SpaceX проводить заправку ракеты с астронавтами на борту космического корабля.

    «Программа Commercial Crew Development отягощена риском того, что оба подрядчика могут столкнуться с дополнительными задержками в расписании, и собственный анализ указывает на то, что сертификация кораблей может сместиться на 2019 год». – говорится в отчете GAO.

    В последующие после публикации отчета дни SpaceX и Boeing независимо друг от друга прокомментировали отчет GAO.

    17 февраля на пресс-конференции перед первым пуском ракеты Falcon 9 со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал выступила президент SpaceX Гвен Шотвелл. Отвечая на вопросы журналистов, она заявила, что, вопреки отчету GAO, SpaceX сможет осуществить первый пилотируемый полет корабля в 2018 году. Она отдельно отметила, что об упомянутых в отчете трещинах в двигателях известно с начала эксплуатации ракет Falcon 9, и они не были проблемой ни для коммерческих заказчиков, ни для НАСА при выполнении программы снабжения МКС. Тем не менее, в финальной версии Falcon 9, которая должна появиться к концу года, трещин в двигатехя все-таки не будет.

    18 февраля Илон Маск, основатель и главный конструктор SpaceX, также прокомментировал отчет GAO в своем твиттере. «Подготовка к демонстрационным миссиям Dragon 2 продвигается хорошо». – написал он. – «SpaceX обладает высокой уверенностью в том, что будет способна запускать астронавтов в космос в 2018 году […] Они [т. е. GAO] во многом правы, но к этому времени мы уже ликвидировали так много технических рисков, что обладаем высокой уверенностью относительно 2018 года».

    17 февраля, выступая на мероприятии в Техническом комплексе по обслуживанию будущих пилотируемых кораблей Starliner на мысе Канаверал, представители Boeing также выразили уверенность в том, что корабли начнут летать с астронавтами на борту уже в 2018 году. По словам вице-президента и директора программы разработки коммерческого транспорта в Boeing Джона Малхолланда, расписание создания Starliner, конечно, подразумевает определенные риски, но оно обладает и запасом времени. Сейчас Boeing занимается отбором компонентов, которые будут использованы для строительства корабля, и начинает постройку первой серии аппаратов для испытаний.

    Структурный испытательный аппарат (весьма далекое от конечного корабля изделие) был доставлен на испытательный комплекс Boeing в Калифорнии в конце 2016 года для прохождения расширенной серии испытаний. Еще три аппарата находятся на различных стадиях сборки. Один из них создается для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в начале 2018 года, два другие – для летных испытаний. «Космический аппарат №2» (Spacecraft 2) пройдет серию испытаний в Калифорнии, после чего будет доставлен во Флориду для подготовки к первому пилотируемому полету в августе 2018 года. Активная постройка «Космического аппарата №3» для первого беспилотного полета в июне 2018-го начнется весной этого года.

    О постройке первых испытательных кораблей Dragon 2 компании SpaceX сообщалось в прошлом году. Испытания системы аварийного спасения компания провела в мае 2015 года. Первый беспилотный полет Dragon 2 запланирован на конец текущего года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. NanoRacks планирует установить на МКС частный шлюз в 2019 году.

    Американская компания NanoRacks, зарабатывающая на запусках микроспутников с борта МКС, получила от разрешение на реализацию нового проекта – установку постоянно действующего шлюза. Этот шлюз будет использоваться для проведения экспериментов по заказу частных компаний и пакетных запусков «кубсатов».

    О достижении соглашения с НАСА, которое стремится постепенно передать инициативу в работе на низкой орбите Земли частным компаниям, NanoRacks объявила в понедельник 6 февраля. Для реализации этого проекта компания заключила соглашение о партнерстве с корпорацией Боинг. Он разработает и построит для шлюзового модуля стыковочный механизм, а также поможет в поиске клиентов. Инвестиции Боинга оцениваются в 15 млн долларов.

    На данный момент для запуска микроспутников-«кубсатов» с борта станции NanoRacks использует шлюзовую камеру, установленную в японском модуле «Кибо». Этот шлюз открывается в среднем десять раз в год. Половина работ осуществляется по японской научной программе, а остальные распределяются НАСА между партнерами, включая космические агентства стран-участников программы МКС и частные компании наподобие NanoRacks. Японская камера довольно мала. Собственный модуль NanoRacks будет примерно в пять раз больше, и с помощью дополнительной пусковой системы он сможет обеспечивать запуск до 192 «кубсатов» за раз.

    Вероятнее всего, шлюзовой модуль будет доставлен на станцию в негерметичном «багажнике» корабля Dragon и затем при помощи руки-манипулятора он будет пристыкован к модулю Tranquility («Спокойствие»). Это событие запланировано на 2019 год.

    2. Германское космическое агентство подтвердило намерение запустить в космос оранжерею в этом году.

    Весной в Германии должна быть завершена сборка летного образца научного спутника Eu:CROPIS. Целью миссии является экспериментальное изучение развития растений во внеземных условиях.

    Космический аппарат будет находиться на 600-километровой орбите Земли в течение года. Первую половину срока он будет вращаться с небольшой скоростью, симулируя гравитацию на лунной поверхности (0,16 g), вторые полгода – на увеличенной скорости для симуляции условий Марса (0,38 g). Внутри аппарата в герметичном отсеке под давлением 1 атм будет расположена оранжерея, в которой ученые надеются вырастить космические томаты. Наблюдать за их развитием будут сразу 16 камер.

    Германские ученые намерены использовать симбиотическую взаимосвязь между одноклеточными водорослями (эвгленами) и бактериями для снабжения растений питательными веществами. Периодически на грядку будет подаваться синтетическая моча, пропущенная через очистные фильтры, которые связаны с колонией микроорганизмов. Эвглены будут расщеплять аммиак до нитритов, а затем – до нитратов, освобождая его от токсичных для растений элементов. Нитраты затем будут подаваться в качестве удобрения томатам.

    Запуск аппарата запланирован на конец 2017 года на ракете-носителе Falcon 9. Нельзя исключать того, что он будет перенесен на начало 2018 года.

    Обсудить

  • Dream Chaser доставлен на авиабазу Эдварс для проведения сбросов с вертолета

    «Мини-шаттл» американской компании Sierra Nevada Corporation вчера был доставлен в Летный исследовательский центр НАСА на базе ВВС Эдвардс в Калифорнии для проведения сбросов с вертолета с последующей планетной посадкой.

    Эти испытания подходят в рамках программы НАСА по созданию пилотируемых кораблей CCDev (Commercial Crew Development). Контракты на финальном раунде программы получили лишь компании SpaceX и Boeing. Тем не менее, Sierra Nevada намерена завершить работу в рамках предыдущего этапа программы.

    Сейчас Dream Chaser разрабатывается в качестве грузового корабля. Он будет доставлять грузы на МКС по программе CRS-2 (Commercial Resupply Services 2) после 2019 года.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • SpaceX намерена перенести район посадки Dragon в Атлантический океан

    Американская компания SpaceX планирует застроить дополнительные участки земли на Пусковом комплексе №13 (LC-13) космодрома Канаверал во Флориде. Об этом стало известно благодаря предварительной версии отчета об оценке экологических последствий предстоящего строительства. Новая земля нужна SpaceX для возведения двух посадочных площадок для ракет и временного помещения для обслуживания кораблей Dragon.

    Впервые модуль ракеты Falcon 9 совершил посадку на землю во Флориде в декабре 2015 года. Как и тогда, сейчас в распоряжении SpaceX находится одна посадочная площадка на территории, известной как LZ-1 (Landing Zone 1, «Посадочная зона №1»). В середине этого года компания намерена произвести пуск более тяжелой ракеты Falcon Heavy, первая ступень которой состоит из трех модулей. Конечно, для возврата двух из них можно использовать и имеющиеся в распоряжении SpaceX автономные плавучие посадочные платформы, но компания Илона Маска намерена вернуть ступени сразу на сушу. Именно для этого и нужны дополнительные площадки, возвести которые предполагается на том же комплексе LZ-1.

    Две новые посадочные площадки будут иметь диаметр 86 м и дополнительную безопасную зону хорошо утрамбованной почвы шириной 15 м вокруг. Для сравнения, безопасная зона первой площадки в несколько раз шире. Уменьшения необходимой площади удалось добиться благодаря улучшениям в технологии посадки ракет, достигнутым в последний год. Была доработана радарная система, а изменения в компьютерные алгоритмы вносились после каждой успешной посадки на баржу.

    Обе площадки расположены на западе от имеющейся: одна севернее, а вторая южнее (см. карту). Кроме собственно посадочных зон SpaceX потребуется возвести ответвления путей для крана, который используется для снятия вернувшихся ступеней и укладки на транспортер. Обе площадки будут оборудованы системой пожаротушения с четырьмя удаленно управляемыми водяными пушками и хранилищами воды объемом 45 тысяч литров. На каждой также планируется возвести систему отвода ливневых вод.

    На северном участке выделяемой земли будет выделено пространство под строительство временного помещения для обслуживания кораблей Dragon. В настоящее время SpaceX разрабатывает пилотируемые корабли Dragon и эксплуатирует грузовые. Последние по завершении каждой миссии снабжения МКС совершают посадку в Тихий океан. Они доставляются в порт калифорнийского города Сан-Диего на корабле, а оттуда по автомобильным дорогам вывозятся на хранение в технический комплекс SpaceX в Макрегоре (Техас).

    SpaceX давно хочет перенести во Флориду все эти процессы, включая снятие доставленных грузов с кораблей и послеполетное обслуживание. Конечной целью компании является полный отказ от парашютной посадки в океан для обоих типов кораблей. Ожидается, что сначала грузовые корабли, а в отдаленной перспективе и пилотируемые будут совершить посадку на сушу.

    В будущем для обслуживания множества кораблей с реактивной потребуется большой технический комплекс, место для которого пока не выбрано. Однако для создания небольшого временного комплекса хорошо подходит зона рядом с посадочными площадками. На ней уже находится оборудование и вспомогательные системы для вернувшихся ракет. Их же можно будет использовать и для космических кораблей. В частности, речь идет о послеполетном сливе остатков топлива, ремонте, испытаниях и обслуживании.

    На этом же комплексе предполагается проводить статические огневые испытания систем аварийного спасения пилотируемых кораблей. Впервые САС корабля Dragon, состоящая из восьми двигателей SuperDraco, была испытана в мае 2015 года. В ходе теста корабль отделился от имитатора второй ступени, отлетел на безопасное расстояние, и затем совершил парашютную посадку в Атлантический океан. Статистические огневые испытания будут включать только кратковременное включение двигателей корабля. Видеозапись похожего теста SpaceX публиковала в январе 2016 года.

    Огневые испытания кораблей будут проводиться в северной части площадки, но не на стационарном, а на мобильном стенде, который при необходимости будет устанавливаться на одной из свободных посадочных площадок.

    Временный комплекс обслуживания кораблей Dragon будет иметь размеры примерно 40 на 31,5 м. На нем планируется установить оборудование для хранения до 1,16 т монометилгидразина и 1,9 т тетраоксида азота.

    Обсудить

  • Грузовой корабль «Прогресс МС-04» был потерян при выводе на орбиту

    1 декабря в 17:51 мск состоялся пуск ракеты-носителя «Союз-У» с космическим кораблем «Прогресс МС-04», который должен доставить около 2,45 т грузов на Международную космическую станцию. В положенное время успешное выведения корабля на орбиту не было подтверждено.

    По информации, которую сообщает телеканал НАСА, выключение третьей ступени ракеты могло произойти раньше времени. Первоначально было получено подтверждение раскрытия антенн корабля и начала развертывания солнечных батарей, однако сигнала об окончании их развертывания нет.

    В официальном сообщении Роскосмос сообщил, что телеметрия пропала на 383 секунде полета.

    Ситуация выглядит так: телеметрия пропала на этапе работы третьей ступени ракеты. При этом космический аппарат успел сообщить о раскрытии антенны системы «Курс» (следовательно, он получил сигнал разделения), а затем замолчал. В то же время, сигнал об отделении третьей ступени на Землю не пришел.

    UPD, Сообщается, что корабль не был выведен на орбиту из-за отказа третьей ступени ракеты. Его обломки упали на территории Тувы. В прошлый раз полностью аналогичная авария произошла 24 августа 2011 года, когда из-за отказа третьей ступени ракеты «Союз-У» разбился корабль «Прогресс М-12М». Кроме того, 28 апреля 2015 года из-за нештатной ситуации, возникшей при разделении космического аппарата и третьей ступени ракеты «Союз-2.1а», был потерян «Прогресс М-27М».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Представлены первые результаты работы «надувного» модуля МКС BEAM

    28 мая 2016 года на МКС был раскрыт первый «надувной» трансформируемый модуль BEAM, доставленный на орбиту на корабле Dragon 8 апреля 2016 года. Модуль был изготовлен компанией Bigelow Aerospace в сотрудничестве с НАСА. Основная цель работы – демонстрация возможностей и подтверждение характеристик надувных герметичных конструкций, работающих в космосе.

    BEAM был надут в конце мая, причем сделать это удалось только со второй попытки. В результате диаметр модуля вырос на 40%, а внутренний объем составил 16 куб. м. С тех пор большую часть времени модуль стоит закрытым, а астронавты на МКС и специалисты на Земле собирают информацию с находящихся в нем датчиков. Модуль за прошедшие полгода открывался лишь несколько раз.

    После раскрытия астронавт Джефф Уильямс посетил в модуль 7 и 8 июня для установки дополнительных датчиков и воздуховодов, а также отбора проб воздуха и со стенок BEAM.

    Астронавтка Кейт Рубенс зашла в BEAM 5 сентября для замены отказавшей батареи, из-за которой была потеряна беспроводная связь с датчиками.

    29 сентября она вновь посетила модуль для проведения вибрационных испытаний его конструкции.

    Как сообщает НАСА в недавней статье, в основном модуль функционирует нормально. BEAM не получил повреждений от космического мусора, снижения давления в модуле не зафиксировано, воздух в нем остается сухим. Зафиксированный уровень галактических космических лучей внутри не отличается от уровня в других модулях МКС.

    В то же время, были выявлены и некоторые сложности. Как показали термодатчики, BEAM оказался более теплым, чем ожидалось, особенно в упакованном состоянии до развертывания. Возможно, это связано с тем, что контакт между сложенными слоями модуля оказался невысоким, что способствовало теплоизоляции. Поскольку BEAM не оборудован активной системой обеспечения теплового режима и для поддержания температуры довольствуется обычной вентиляционной системой МКС, излишний нагрев ему не так страшен, как излишнее охлаждение. По словам инженеров, «более холодный, чем ожидалось» BEAM мог бы создать угрозу конденсации воды.

    Окончательные выводы об успехе эксперимента можно будет делать только после завершения запланированной двухгодичной миссии.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Компания Boeing показала солнечную батарею для корабля Starliner

    Компания Boeing занимается проработкой пилотируемого космического корабля Starliner (CST-100) с 2010 года. В 2012 года целью проекта стала доставка астронавтов на МКС для НАСА. Твердый контракт с американским космическим агентством был заключен в сентябре 2014 года. Начало полетов к МКС намечено на начало, а сертификация корабля – на конец 2018 года.

    Солнечные батареи будут расположены на задней стенке служебного модуля корабля. Они состоят из трех полос фотоэлектрических преобразователей, повернутых под разным углом для более эффективного захвата солнечного света. Батареи способны выдавать полезную мощность в 2,9 кВт. Они будут использоваться как во время полета, так и для снабжения энергией систем пристыкованного к космической станции корабля. Продолжительность полета Starliner в составе станции составит до 6 месяцев.

    Ссылка: blogs.nasa.gov

    Обсудить

  • Ракета Antares-230 запустила к МКС грузовой корабль Cygnus

    Сегодня ночью с космодрома на острове Уоллопс в Вирджинии состоялся пуск ракеты-носителя «Антарес» компании Orbital ATK в новой конфигурации. Ракета стартовала в 2:45 мск на пятой минуте пятиминутного пускового окна. Почти два года назад предыдущий «Антарес» потерпел аварию и рухнул на стартовую площадку.

    Сегодняшний полет стал шестым для ракет-носителей «Антарес», но первым для ракеты в модификации 230. Ее основное отличие – использование на первой ступени двигателей РД-181 вместо AJ-26, которые использовались в конфигурациях 110, 120 и 130. Замена AJ-26, который является модифицированным компанией Aeroject Rocketdyne советским НК-33, уже была в планах Orbital ATK, однако после аварии в октябре 2014 года график модернизации был ускорен.

    «Антарес» и грузовой корабль Cygnus были разработаны в рамках программы НАСА COTS (Commercial Orbital Transportation Services, Коммерческие орбитальные транспортные средства), по которой Orbital ATK получила от НАСА около $400 млн. Позднее компания получила контракт на снабжение МКС по программе CRS-1 (Commercial Resupply Services). НАСА платит ей по $237,5 млн за каждую доставку грузов на МКС.

    Первый пуск «Антареса» с массовым макетом корабля «Лебедь» состоялся в апреле 2013 года. В сентябре того же года в квалификационный полет по программе COTS к МКС был запущен грузовой корабль, и с января 2014 года началась эксплуатация системы для снабжения космической станции.

    28 октября 2014 года «Антарес» стартовал в 22:22 UTC с площадки № 0A Центральноатлантического регионального космодрома на о. Уоллопс. Спустя 15 секунд первая ступень ракеты взорвалась. Ее остатки рухнули на сооружения стартового комплекса, в которых начался пожар. Расследование аварии показало, что она возникла в турбонасосе первого двигателя AJ-26. Были выделены три возможные нештатные ситуации, включая попадание посторонних частиц. Наиболее вероятной из них признан производственный брак в турбонасосе.

    Новый двигатель «Антареса», названный РД-181, является экспортной версией РД-191 производства НПО «Энергомаш». На «Атнаресе» установлено два РД-181. Как и AJ-26, в качестве топлива они используют керосин и жидкий кислород. Замена двигателей на более мощные позволит увеличить грузоподъемность ракеты.

    Первая ступень «Антареса» разработана и производится украинским КБ «Южное». Вторая ступень – собственная разработка Orbital ATK. В прошлых версиях «Антареса» она приводилась в движение твердотопливным двигателем Castor-30B, в версии «Антарес-230» – более эффективным Castor-30XL. Впервые его использовать предполагалось в неудачном пуске 28 октября 2014 года.

    На время модернизации ракеты и ремонта космодрома Orbital заказала два запуска корабля Cygnus на ракете «Атлас 5» компании ULA. В обоих случаях в космос выводилась расширенная версия корабля повышенной вместимости и грузоподъемности. Сегодня впервые эта версия корабля была выведена на ракете семейства «Антарес».

    Увеличенный Cygnus отличается от малой версии корабля объемом герметичного модуля, конфигурацией топливных баков и новыми более мощными солнечными батареями. Служебный модуль корабля разработан Orbital ATK на основе собственного задела по двигательным установкам космических аппаратов. Герметичный грузовой отсек, включая систему захвата рукой-манипулятором Canadarm2, разработан и производится французско-итальянской компанией Thales Alenia Space на основе технологий логистических модулей космических шаттлов MPLM.

    В текущем полете масса Cygnus составляет 6,173 т, в т. ч. 0,8 т топлива. Корабль доставит на станцию 2,209 т припасов. Грузовой манифест включает 585 кг провизии, 1023 кг оборудования для американского сегмента станции, 42 кг оборудования для российского сегмента, 56 кг компьютерного оборудования и 5 кг оборудования для выходов в открытый космос. Также на корабле находятся 498 кг образцов и оборудования для проведения научных экспериментов.

    Плановая опорная орбита корабля «Лебедь» (Cygnus) – 209x288 км. Спустя час после отделения корабль раскрыл свои солнечные батареи. Полет до космической станции продлится 2,5 дня, во время которых будет выполнена серия маневров для подъема орбиты. Операции по стыковке с МКС начнутся 23 октябре, т. е. уже после прибытия пилотируемого корабля «Союз МС-02» 21 октября. Сведение «Лебедя» с орбиты запланировано на конец ноября.

    Следующий пуск ракеты Antares с кораблем Cygnus запланирован на конец текущего года.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Китай запустил пилотируемый корабль «Шеньчжоу-11»

    Сегодня ночью Китай отправил в космос свою шестую по счету пилотируемую экспедицию. Экипаж космического корабля «Шеньчжоу-11» состоит из дух космонавтов: Цзин Хайпэна и Чэнь Дуна. Пуск ракеты «Великий поход 2F/G» состоялся ночью 17 октября в 2:30 мск с космодрома Цзюцюань.

    Цзин Хайпэн, назначенный командиром корабля, уже летал в космос на кораблях «Шеньчжоу-7» в 2008 и «Шеньчжоу-9» в 2012 году. Чэнь Дун летит на орбиту впервые. Продолжительность миссии составит 33 суток, включая 30 суток внутри второй китайской орбитальной лаборатории «Тяньгун-2» – корабль прибудет к ней 19 октября. Миссия корабля «Шеньчжоу-11» будет единственной миссией посещения станции «Тяньгун-2».

    По словам китайских СМИ, новая станция оборудована «всем необходимым для комфортной жизни экипажа», включая световую отделку салона и систему шумоизоляции. Кроме того, в космической лаборатории появились тренажеры для поддержания физической формы космонавтов.

    «Тяньгун-2» должна стать промежуточным звеном между прошлыми и будущими китайскими пилотируемыми миссиями. Изначально планировалось отправить ее в космос еще в конце 2013 или начале 2014 года. Однако после успешной эксплуатации «Тяньгуна-1» Китай изменил график. Согласно новому плану, на второй станции предполагается отработать операции, которые будут необходимы при постройке большой многомодульной станции. Первый ее модуль будет запущен в 2018 году.

    «Тяньгун-2» был выведен на орбиту 15 сентября 2016 года. С тех пор китайские СМИ хранили молчание и практически ничего не сообщали о предстоящей пилотируемой экспедиции. Имена членов экипажа стали известны прессе лишь вчера.

    Новая китайская станция несет различное оборудование для экспериментов. На ее внешней поверхности установлена роботизированная рука-манипулятор, которая может управляться как с борта станции, так и удаленно с Земли. Ожидается, что космонавты используют ее для перемещения экспериментальных блоков по внешней стороне станции.

    Среди планируемых экспериментов – ультразвуковые исследования космонавтов, исследований сердечно-легочной функции, культивирование растений, эксперимент с ремонтом на орбите и изучение поведения материалов в невесомости. Также на «Тяньгуне-2» есть детектор гамма-лучей и эксперимент по лазерной связи. Некоторые из экспериментов были разработаны Национальным центром космической науки Китая совместно с Женевским университетом в Швейцарии.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Готовятся испытания системы аварийного спасения суборбитальной ракеты New Shepard

    29 сентября компания Blue Origin сообщила, что испытания системы аварийного спасения пилотируемой капсулы суборбитальной ракеты New Shepard состоятся 4 октября на испытательной площадке в западном Техасе. Трансляция события начнется в 17:50 мск.

    Этот полет будет похож на предыдущие, но на 45 секунде система сформирует команду аварии, после которой капсула должна будет активировать двигательную систему и отдалиться от ракеты на безопасное расстояние, а затем совершить обычную парашютную посадку.

    Как сообщил основатель Blue Origin Джефф Безос, ракета, весьма вероятно, не переживет эти испытания, т. к. не рассчитана на последствия отделения и резкого старта корабля.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Илон Маск представил межпланетную транспортную систему

    Вчера а Международном конгрессе по аэронавтике в Мексике руководитель компании SpaceX Илон Маск представил план создания транспортной системы для полетов к Марсу. Эту систему SpaceX уже разрабатывает и приблизительно через 10 лет надеется ввести эксплуатацию. Своей окончательной целью Маск провозгласил доставку на Марс миллиона человек и воздание там независимого поселения.

    «Межпланетная транспортная система» ITS, ранее известная как «Марсианская колониальная транспортная система» (MCT, Mars Colonial Transport) представляет собой двухступенчатую многоразовую ракету, у которой вторая ступень объединена с космическим аппаратом – дозаправляемым кораблем или заправочным танкером. Все части системы используют вакуумную и атмосферную версии кислородно-метановых двигателей «Раптор». Для запуска экспедиции к Марсу потребуется шесть пусков ракеты. Первый выводит корабль с людьми, последующие пять – танкеры с топливом, которое будет перекачано в баки первого корабля перед его отправкой в межпланетный полет.

    Диаметр первой ступени ракеты составляет 12 м, высота – 77,5 м. Она будет оборудована 42 двигателями «Раптор» (21 во внешнем кольце, 14 во внутреннем, 7 в центральном блоке) и способна генерировать тягу в 128 МН (более 13000 тс). С учетом затрат топлива на возвращение на стартовую площадку ускоритель будет в состоянии вывести 300 т на орбиту Земли. Маск описал первую ступень ракеты как «масштабированную версию» Falcon 9, сделанную с применением новых композитных элементов – в том числе топливных баков. Один из таких баков недавно был построен и, по словам Маска, испытан.

    Межпланетный космический корабль (диаметр до 17, высота 49,5 м) будет предназначен для перевозки до 100 человек, хотя первоначально планируется меньшее число пассажиров. Точная вместимость зависит от заправки и от того, сколько личных вещей колонисты возьмут с собой. Максимальная доставляемая на Марс полезная масса при полной заправке топливом составляет 450 т. Сухая масса аппарата – 150 т. Масса топлива – 1950 т. О внутреннем устройстве корабля и системе обеспечения жизнедеятельности информации нет. Известно, что для удобства пассажиров он будет оборудован баром и кинотеатром.

    На корабле будут установлены шесть вакуумных и три атмосферных двигателя «Раптор». Их тяга в вакууме – 31 МН. Время перелета до Марса в зависимости от года будет составлять от 80 до 150 суток. Посадку на Марс обеспечит аэродинамическое торможение собственным корпусом и реактивное торможение при помощи двигателей «Раптор». Эти же двигатели позволят взлетать как с Марса, так и с любой другой относительно небольшой планеты или спутника Солнечной системы. Универсальность корабля, как отметил Маск, позволит использовать его и для суборбитальных полетов на Земле. При этом время перелета до любой точки земного шара составит не более 45 минут.

    SpaceX считает, что с консервативным подходом к организации марсианской экспедиции стоимость полета одного астронавта составит не менее $10 млрд. Их цель – уменьшить цену до $200 тысяч (обратный билет для желающих вернуться станет бесплатным). Для достижения этой цели потребуется как активно использовать местные ресурсы (т. е. добывать топливо на Марсе), так и обеспечить высокую степень многоразовости техники. Первую ступень планируется использовать до 1000 раз, заправочный танкер – до 100, корабль – до 12. Стоимость их постройки составит соответственно $230, $130 и $200 млн. Планируемая себестоимость доставки 1 т на поверхность Марса – не более $140 тысяч.

    Маск заявил, что первый корабль, возможно, будет готов к испытаниям уже через четыре года. На создание ракеты потребуется на несколько лет больше. Он не стал говорить о четком графике работ. «Мы просто будем пытаться и делать столько, сколько будет возможно с учетом очень ограниченного бюджета», – заявил он. Маск также отметил, что сделанные ранее в этом году предположения о том, что первый запуск к пилотируемой экспедиции к Марсу может состояться в 2024 году, можно считать оптимистичными.

    На днях компания начала испытания уменьшенного прототипа двигателя «Раптор». В ближайшее время разработка метанового двигателя продолжится. В 2018 или 2020 году состоится запуск корабля Red Dragon на Марс. Целью этой миссии станет отработка процедуры посадки на планету.

    Сейчас SpaceX тратит на марсианские планы несколько десятков миллионов долларов в год, что составляет менее 5% ресурсов компании. Финансирование должно кардинально увеличиться после завершения разработки и начала эксплуатации низкоорбитальной транспортной системы, состоящей из ракеты Falcon 9 и корабля Crew Dragon. Выполнив свои обязательства перед НАСА, SpaceX направит основные усилия на создание межпланетной транспортной системы. В это время инвестиции в нее составят около $300 млн в год, а ожидаемая общая стоимость проекта до появления первой операционной прибыли составляет $10 млрд.

    Маск отметил, что SpaceX не намерена самостоятельно заниматься постройкой марсианской колонии. Компания планирует только создать транспортную инфраструктуру и в дальнейшем использовать ее для зарабатывания средств. Заняться постройкой поселения могут частные инвесторы, но Маск считает, что эту роль может взять на себя и государство. «В конечном итоге это станет большим частно-государственным партнерством», – заявил он.

    Возможные источники финансирования включают собственные доходы SpaceX от коммерческой деятельности, частные инвестиции, личные сбережения Илона Маска и, при наличии соглашения, средства государственного контракта.

    По словам Маска, человек должен быть в состоянии продать свой дом и отправиться жить и работать на Марс. Достижение стоимости перелета в несколько сотен тысяч долларов – тот критерий, который позволит заселить Марс и сделает создание поселения на соседней планете оправданным с экономической точки зрения. Достижение такой стоимости полета можно считать основной задачей SpaceX на горизонте планирования.

    Полная презентация, посвященная Межпланетной транспортной системе, доступна по ссылке.

    Анимационное видео:

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Защита людей от радиации на корабле Orion

    Во время полетов за пределы низкой орбиты Земли люди столкнутся с радиацией, значительно превышающей уже привычный уровень радиации на Международной космической станции. Угрозу представляет этап пролета через радиационные пояса Земли, протонные ливни, возникающие после солнечных вспышек, и, во время длительных полетов к другим планетам и астероидам, накопленное облучение галактическими космическими лучами.

    Сейчас в США разрабатывается и готовится к первым испытательным полетам космический корабль, способный доставить людей в окололунное пространство – «Орион» (Orion). Инженеры, работающие над этим проектом, ищут способы минимизировать связанные с радиацией риски, не увеличивая массу корабля.

    «Наша цель – ограничить риск от радиационного облучения, полученного астронавтами на протяжении жизни». – поясняет Кэрри Ли, директор по радиационным системам корабля «Орион». – «Маловероятно, что вы сможете увидеть острые последствия радиационного облучения вовремя полета или сразу после возвращения, однако мы обеспокоены влиянием на здоровье в дальней перспективе».

    Корабль «Орион» будет оборудован встроенным радиационным детектором HERA (Hybrid Electronic Radiation Assessor). Этот прибор сможет предупреждать астронавтов о необходимости укрыться в убежище. Чтобы защититься, астронавты должны будут занять место в центре командного отсека – он в основном будет зарезервирован для хранения грузов – и укрыться сумками с припасами. Поскольку корабль лучше защищен сзади лобовым теплозащитным экраном и служебным модулем, укрываться придется сверху. Сумки за счет увеличения плотности среды создадут естественную преграду частицам радиации и уменьшат уровень облучения.

    При возникновении угрозы команда корабля должна будет соорудить убежище и занять места внутри в течение одного часа. В таком убежище можно будет находиться до 24 часов.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Полеты ракет Antares возобновятся в октябре

    Компания Orbital ATK официально объявила дату следующего запуска грузового корабля Cygnus к МКС. Он состоится между 9 (10) и 13 октября. На этот раз для вывода космического аппарата на орбиту впервые будет использована новая ракета «Антарес» (Antares) в модификации 230.

    Предполагаемое время старта – 10 октября в 5:47 мск. Пуск состоится со Среднеатлантического регионального космодрома на острове Уоллопс в штате Вирджиния.

    Это будет первый пуск «Ангатеса» за почти два года. Эксплуатация этих ракет была прекращена после аварии двигателя AJ26 (НК-33) 28 октября 2014 года, когда ракета рухнула через считаные секунды после старта и вызвала серьезные разрушения на стартовом комплексе. После аварии Orbital ATK приняла решение изменить конструкцию первой ступени ракеты, отказавшись от модифицированных советских двигателей. В результате конкурса, который продолжался несколько месяцев, им на замену были выбраны российские кислородно-керосиновые двигатели РД-181 (экспортная версия РД-191) производства НПО «Энергомаш».

    Ремонт стартовой площадки и модернизация ракеты затянулись на полтора года. Возобновление полетов «Антареса» планировалось на лето 2016 года, однако в мае статические огневые испытания выявили проблему с вибрациями, возникающими на удерживающей конструкции при дросселировании новых двигателей. Устранение этой и других технических проблем заняло несколько месяцев.

    К настоящему моменту Orbital ATK осуществила пять миссий из 11, которые она должна выполнить до 2018 года по контракту с НАСА. По второму контакту, действующему с 2019 по 2024 год, компания выполнит дополнительно не менее шести доставок груза на МКС.

    Предыдущие две доставки состоялись в декабре 2015 и марте 2016 года. В обоих случаях вместо «Антареса» для вывода корабля на орбиту использовалась ракета «Атлас 5» (Atlas V) компании ULA. Использование носителя увеличенной грузоподъемности позволило перейти к эксплуатации новой, увеличенной версии грузового корабля. В этих случаях масса доставляемого груза выросла до 3,5 т. В следующей миссии корабль доставит на космическую станцию около 2,3 т припасов, пищи и научного оборудования.

    Следует отметить, что порядок нумерации предыдущей и последующей миссий снабжения МКС по контракту НАСА и Orbital был изменен. 23 марта 2016 года был запущен корабль «Рик Хазбенд» в рамках шестой миссии (OA-6). На 10 октября планируется запуск корабля «Алан Пойндекстер» в рамках OA-5. Все космические корабли Cygnus получают индивидуальные названия в честь американских астронавтов.

    Грузовой корабль Cygnus «Алан Пойндекстер» уже находится на космодроме. На этой неделе он был заправлен компонентами топлива, гидразином и тетраоксидом азота. На следующей неделе аппарат будет доставлен в монтажный комплекс, где инженеры займутся сборкой головной части ракеты-носителя.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • Китай начинает новый этап в национальной пилотируемой программе

    На 15 сентября (по официальным данным, между 15 и 20) в Китае запланировал запуск орбитальной космической лаборатории «Тяньгун-2» на ракете-носителе «Чанчжэн-2G/2T». Начало ее работы будет означать возвращение полетов китайских космонавтов. В последний раз до этого китайцы летали в космос на корабле «Шеньчжоу-10» в 2013 году. Завершив проверку новых систем на второй лаборатории, Китай будет готов к созданию большой многомодульной станции. Предполагается, что ее постройка начнется в 2018 году.

    Сейчас на космодроме Цзюцюань завершаются подготовительные работы. Космический аппарат установлен на ракете-носителе. Установка ракеты на старте запланирована на 13 сентября.

    «Тяньгун-2» построен в дублере корпуса первой китайской космической лаборатории «Тяньгун-1», запущенной в 2011 году. Однако масса модуля и, соответственно, объем научного оборудования увеличены. Кроме того, продолжительность экспедиций на «Тяньгун-2» увеличится до 30 суток. На новой лаборатории Китай будет отрабатывать стыковку с автоматическими грузовыми кораблями, дозаправку от них топливом и поддержание орбиты станции. «Тяньгун-2» будет оборудован небольшой роботизриованной рукой-манипулятором.

    Вместе со станцией будет запущен малый спутник, который сделает снимки лаборатории на орбите.

    Для запуска «Тяньгуна» будет использована ракета-носитель «Чанчжэн-2G/2T», модификация носителя, который обычно используется для запуска пилотируемых кораблей «Шеньчжоу».

    Запуск пилотируемого корабля «Шеньчжоу-11» к новой лаборатории должен состояться в середине октября. «Шэньчжоу-11» доставит на орбиту грузы и двух космонавтов, которые сейчас завершают подготовку к полету. Первый грузовой корабль «Тяньчжоу» отправится в космос в следующем году.

    Обсудить

  • Роскосмос отменил «Ангару-А5В»

    Гендиректор РКК «Энергия» Владимир Солнцев сообщил СМИ, что корпорация начала проработку концепции сверхтяжелой ракеты на базе ракетных модулей с двигателями РД-171. Ее грузоподъемность на первом этапе будет достигать 80 т, а основным предназначением станет использование в пилотируемой программе. Включенные в Федеральную космическую программу работы по «Ангаре-А5В» – ракете, также предназначенной для нового пилотируемого корабля – Роскосмос намерен отменить.

    1. Старый вариант.

    В 2015 году после резкой смены руководства Роскосмоса разработка сверхтяжелой ракеты для освоения Луны была остановлена. Поскольку пилотируемый корабль ПТК НП, названный сейчас «Федерация», остался без подходящего носителя, для его запуска к Луне была предложена четырехпусковая схема с использованием модернизированной ракеты «Ангара-А5В», которая отличается от уже однажды слетавшей тяжелой «Ангары» новой кислородно-водородной третьей ступенью. Грузоподъемность «Ангары-А5В» должна была составить от 34 до 38 т.

    У концепции было сразу много недостатков. Во-первых, для организации полета в четыре пуска требуется построить как минимум два стартовых комплекса для «Ангары» на космодроме Восточный. В связи с сокращением бюджета в планах остался лишь один. Причем стартовый стол и его инфраструктура должны быть универсальными: и для грузовых пусков обычной «Ангары» с водородным разгонным блоком КВТК и керосиновыми блоками, и для запусков пилотируемого корабля на такой ракете, а также для грузовых и пилотируемых запусков утяжеленной водородной «Ангары».

    Во-вторых, водородная «Ангара-А5В» была бы очень дорогой. А тем более – четыре ракеты сразу. В-третьих, конструкция «Ангары» не предусматривает увод от стартового стала при отказе одного из двигателей. Авария на первой ступени приведет не только к отмене всей пилотируемой экспедиции, но и к замораживанию всех пусков тяжелых ракет с Восточного на время ремонтных работ.

    2. Новый вариант.

    По словам Солнцева, его предприятие разработает проект ракеты с использованием исключительно керосиновых двигателей. Ее грузоподъемность составит 80 т на первом этапе и до 120 т – вероятно, с заменой верхней ступени – на втором. В 80-тонном варианте для удешевления разработки предлагается использовать третью ступень «Ангары-А5». Для организации одного полета на Луну потребуется два пуска 80-тонной ракеты. Облететь Луну на «Федерации» можно будет при помощи одного пуска.

    Разработка ракеты на базе двигателя РД-171 предусматривается ФКП в рамках ОКР «Феникс». Финансирование этой ОКР планируется начать в 2018 году. Этот носитель должен будет выводить до 17 т на низкую орбиту Земли, т. е. он относится к среднему классу, однако он может быть использован в качестве модуля более тяжелого носителя.

    В прошлом РКК «Энергия» уже предлагала различные варианты сверхтяжелых ракет-носителей, в том числе – «Энергию-5К», носитель из модулей с двигателями РД-171 грузоподъемностью 79 т.

    По своей компоновка «Энергия-5К» похожа на «Ангару-А5» и отличается от нее в первую очередь использованием более мощных двигателей (РД-171 вместо РД-191) и, соответственно, ракетных модулей большего размера. На третьей ступени «Энергии-5К» предлагалось использовать вакуумную версию двигателя РД-191 с тягой 2,1 МН (212,6 тс). Третья же ступень «Ангары» использует более слабый двигатель РД-0124 тягой 294,3 кН (30,0 тс). Таким образом, если в своем новом проекте РКК хочет использовать старый проект с верхней ступенью «Ангары», заявленную грузоподъемность в 80 т обеспечить не удастся. Добиться этого можно либо отказавшись от чистого копирования третьей ступени, либо увеличив длину ракетных модулей, либо увеличив число боковых ускорителей первой ступени.

    3. Вывод.

    В Федеральной космической программе было предусмотрено выделение 24 млрд рублей на проработку будущей конструкции ракеты-носителя сверхтяжелого класса. Фактически, скорее всего, речь идет именно об этой работе, и создание собственно сверхтяжелой ракеты в ближайшие 10 лет не планируется. Новостью является лишь отказ от «Ангары-А5В», на которую были выделены значительные средства. Вероятно, эти деньги будут изъяты из программы в связи с очередным сокращением бюджета на 15%.

    Полет ПТК НП к Луне также можно считать отмененным, тем более что на необходимые для такой экспедиции водородный и керосиновый буксиры деньги не выделены. Для испытаний нового корабля на низкой орбите Земли можно будет использовать обычную «Ангару-А5» в пилотируемой модификации («Ангара-А5П»), если, конечно, стартовый комплекс для «Ангары» на Восточном все-таки будет построен.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Space Adventures нашла новых туристов для облета Луны

    На этой неделе генеральный директор РКК «Энергия» Владимир Солнцев рассказал «Известиям», что уже восемь человек выразили заинтересованность в облете Луны на космическом корабле «Союз». Судя по возникшим вопросам, мало кто помнит, о чем идет речь.

    Space Adventures – американская компания, занимающаяся в партнерстве с РКК «Энергия» поиском туристов для МКС. Она имеет предварительные соглашения о партнерстве и с американскими компаниями, однако те пока что не декларируют намерения заняться туристической деятельностью. Все туристы, слетавшие на МКС на кораблях «Союз», заключали соглашение именно со Space Adventures.

    В 2010 году РКК «Энергия» и Space Adventures официально выдвинули новое предложение – облет Луны. Стоимость билета в такое путешествие оценивалась в $150 млн, что примерно в три раза дороже полета на МКС. Сейчас из-за падения курса рубля цена снижена до $120 млн.

    В отличие от орбитальных полетов, для организации запуска людей в окололунное пространство необходимой техники у РКК «Энергия» сейчас нет. Тем не менее, предложенная схема является простой и вполне осуществимой без радикально новых разработок. Чтобы осуществить туристический полет Луны, потребуется:

    • создать новую модификацию корабля «Союз» с улучшенным теплозащитным покрытием, новой системой связи и навигации, улучшенной системой жизнеобеспечения и т. д.
    • модернизировать наземные системы для обеспечения связи с кораблем в дальнем космосе
    • создать новый бытовой отсек с установленной на нем пассивной системой стыковки.

    Стоимость опытно-конструкторских работ в 2010 году оценивалась в приблизительно $300 млн. Эта цифра может быть занижена, но она показывает порядок необходимых вложений.

    Схема полета чрезвычайно проста: сначала ракета-носитель «Протон-М» выводит на низкую орбиту Земли разгонный блок «ДМ» с новым дополнительным бытовым отсеком. Затем ракета-носитель «Союз-ФГ» выводит пилотируемый корабль с командиром-профессиональным космонавтом и двумя туристами. Корабль выходит на орбиту разгонного блока и осуществляет стыковку со связкой, запущенной первым пуском. Затем «ДМ» наращивает апогей орбиты всего комплекса, позволяя примерно за пять суток достичь Луны. Сеанс близкого наблюдения за спутником Земли продлится менее часа, минимальное расстояние до поверхности составит 100 км. Перелетный комплекс должен вернуться на Землю после одного витка, а вся экспедиция займет 7-8 суток.

    Преимущества проекта для России очевидны. Небольшие вложения обеспечивают:

    • получение опыта по организации полетов в дальний космос, включая баллистические расчеты, связь и подготовку экипажей
    • возможность изучить влияние на организм радиационных поясов Земли и условий открытого космоса
    • создание наземной инфраструктуры для будущих полетов к Луне
    • рекорд по максимальному удалению от Земли для российских и советских космонавтов (сейчас – 497,7 км, «Восход-2», 1965), а при правильном построении траектории – для людей вообще
    • весьма вероятно – прямой доход.

    Разработка необходимых технических средств пока не ушла дальше эскизного проектирования. В мае 2014 года Space Adventures объявила, что ей удалось найти двух потенциальных участников облета Луны (теперь известно, что одним из них является режиссер Джеймс Кэмерон). Тогда Роскосмос на идею отреагировал весьма резко. Заместитель руководителя ведомства по пилотируемой космонавтике Денис Лысков отметил, что Роскосмос никакие работы финансировать не будет, а директор департамента информационный политики Объединенной ракетно-космической корпорации Игорь Буренков, занимающий теперь аналогичную должность в госкорпорации Роскосмос, даже не попытавшись разобраться в предложении, заявил, что для его реализации потребуется новый пилотируемый корабль и новая тяжелая ракета. Спустя несколько месяцев многолетняя борьба Роскосмоса за контроль над РКК «Энергия» завершилась успехом, и о проекте облета Луны надолго забыли.

    Сейчас у Space Adventures есть уже восемь желающих совершить облет Луны. Владимир Солнцев считает, что, набрав достаточное количество заказов, РКК «Энергия» сможет начать разработку необходимой техники. Тем не менее, маловероятно, что работа начнется без разрешения, а вернее – без финансовой поддержки Роскосмоса, поскольку в последние годы РКК «Энергия» является убыточным предприятием и большие инвестиции себе позволить не может.

    Представители госкорпорации новость пока никак не прокомментировали.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА обеспокоено возможностью остаться без средств доставки экипажей на МКС в 2019 году

    28 июля в Кливленде состоялось совещание Консультативного совета НАСА, посвященное достигнутому прогрессу в программе разработки коммерческих пилотируемых кораблей. Пока что работа над обоими транспортными кораблями, Boeing Starliner и SpaceX Dragon2, идет по графику, но специалисты сошлись во мнении, что новые пересмотры расписания могут перенести начало регулярных пилотируемых полетов на 2019 год.

    Согласной действующему расписанию, сертификация «Дракона» для пилотируемых полетов назначена на октябрь 2017 года, а «Старлайнера» – на май 2018. Сроки переносились уже неоднократно. Например, Боинг, который, как предполагалось раньше, пройдет сертификацию первым, столкнулся с двумя серьезными техническими проблемами в начале этого года.

    Во-первых, оказалось, что из-за превышения проектной массы корабль стал слишком тяжелым для ракеты-носителя «Атлас 5» с двумя твердотопливными ускорителями и двухдвигательным разгонным блоком «Центавр» (Atlas V 522). К счастью, инженерам удалось снизить массу «Старлайнера», и его перенос на Atlas V 532 не потребовался.

    Вторая проблема – возникающие в полете чрезмерные акустические нагрузки на сам корабль и ракету-носитель. По словам представителей компании, им удалось найти решение проблемы. Для этого за командным отсеком пилотируемого корабля будет установлена дополнительная «юбка». Тем не менее, подтверждающая «продувка» новой модели пока не проведена.

    О том, какие проблемы возникают при разработке корабля Dragon, мы знаем гораздо меньше, поскольку об этом проекте SpaceX рассказывает мало. По словам главы Офиса разработки коммерческого транспорта НАСА в Вашингтоне Фила МакАлистера, важным этапом, к которому будут устранены имеющиеся технические проблемы, станет намеченный на сентябрь delta critical design review, т. е. заключительный анализ и утверждение проекта корабля Dragon.

    Дополнительные сомнения НАСА связаны с недавним переходом SpaceX к эксплуатации ракеты Falcon 9 FT (Full Thrust, с полной тягой). В этой модификации Falcon 9 используется переохлажденный кислород. Во избежание испарения окислителя носитель необходимо заправлять топливом за полчаса до пуска, а не за несколько часов, как у других ракет. Это означает, что астронавты будут находиться на борту пилотируемого корабля, установленного на ракете, во время процедуры заправки. МакАлистер утверждает, что пока что НАСА не смирилось с такой процедурой, но, если при коммерческой эксплуатации ракеты будет собрана хорошая статистика, агентство не станет противиться поздней заправке.

    Другие этапы разработки Dragon 2, намеченные на ближайшее время – испытания полноценной системы жизнеобеспечения, ввод в эксплуатацию стартового комплекса №39A на мысе Канаверал и испытания четырехкупольной парашютной системы.

    После того, как в 2011 году прекратились полеты космических шаттлов, астронавты НАСА летают на МКС на российских кораблях «Союз». График работы на МКС составляется заранее, и потому НАСА покупает места на три года вперед. Следовательно, решение о возможном продлении контракта с Роскосмосом и РКК «Энергия» на 2019 год американскому космическому агентству необходимо принимать в ближайшие месяцы. Пока что наиболее вероятным является вариант, по которому нового контракта не будет. В целом утвержденный график представитель НАСА оценивает как «оптимистичный, но достижимый».

    Обсудить

  • Несколько новостей об американской космонавтике

    1. График создания коммерческих пилотируемых кораблей.

    НАСА отчиталось о достигнутом за последний квартал прогрессе в программе CCtCap, целью которой является разработка и эксплуатация новых коммерческих пилотируемых кораблей компаний Boeing и SpaceX. Согласно обновленному графику, обе компании отстают от первоначально утвержденного плана, причем Boeing демонстрирует гораздо более низкую эффективность.

    Пилотируемый корабль Boeing Starliner (CST-100) должен будет отправиться в первый беспилотный полет только в декабре 2017 года. В феврале 2018 состоится первый испытательный пилотируемый полет, а окончательная сертификация корабля запланирована на май 2018 года. Ранее предполагалось, что Starliner начнет регулярно доставлять астронавтов на МКС в конце 2017 года, опередив конкурирующий корабль.

    Разработка SpaceX Dragon тоже отстает от расписания, однако первый беспилотный полет сдвинулся «вправо» лишь на два месяца. Теперь он планируется не в декабре 2016, а на полгода позже. Полет со стыковкой с МКС, который пройдет в автоматическом режиме, должен будет состояться в мае. Испытательный пилотируемый полет намечен на август 2017 года. Сертификация корабля, означающая готовность к регулярному использованию, по плану должна состояться в октябре следующего года, т. е. на семь месяцев раньше «Старлайнера».

    2. Повторный полет Falcon 9.

    По неподтвержденной информации, компания SpaceX на днях договорилась с заказчиком о запуске космического аппарата на ракете Falcon 9 с повторно используемой первой ступенью. Пуск первой б/у ракеты должен состояться осенью этого года.

    3. «Марсоход 2020» подорожал на 30%.

    Бюджет следующей флагманской научно-исследовательской миссии НАСА «Марс 2020» вырос с $1,5 до $2,1 млрд. «Марс 2020» представляет собой второй марсоход на хорошо зарекомендовавшей себя платформе MSL/Curiosity. В декабре 2012 года, когда проект был представлен впервые, представители НАСА уверяли, что именно использование существующей платформы позволит существенно снизить стоимость миссии на 40% (MSL обошелся в $2,5 млрд). Теперь, однако, стоимость проекта возросла. Нынешнее удорожание объясняется тем, что в ходе проектирования было принято решение увеличить научную нагрузку и модифицировать некоторые системы марсохода.

    4. «Орион» и полеты к Луне.

    Представители НАСА подтвердили, что разработка сверхтяжелой ракеты SLS и тяжелого пилотируемого корабля для дальнего космоса «Орион» продолжается в соответствии с графиком, несмотря на задержку с доставкой служебного модуля первого корабля из Европы. Определенное беспокойство у НАСА вызывает медленно продвигающаяся модернизация наземной инфраструктуры. Тем не менее, агентство выражает уверенность, что первый пуск SLS с беспилотной миссией по облету Луны (EM-1, Exploration Mission 1) состоится в сентябре-ноябре 2018 года.

    По словам заместителя директора НАСА по пилотируемым полетам Уильяма Герстенмайера, обитаемый модуль для корабля «Орион» будет разработан к 2021-2022 году. Поскольку этот модуль будет запускаться одновременно с самим кораблем, фактически он будет играть роль бытового отсека. Ранее НАСА рассматривало несколько концепций обитаемого модуля от разных компаний. Идею модуля, запускаемого одновременно с кораблем, предложила корпорация Lockheed Martin, занимающаяся разработкой самого «Ориона».

    Хотя официальной целью пилотируемой программы НАСА является Марс, в 2020-х годах деятельность американских астронавтов будет направлена на освоение окололунного пространства. Бытовой модуль потребуется «Ориону» для создания нормальных бытовых условий для экипажа и увеличения максимальной продолжительности автономного полета.

    Четко принятой программы работы в окололунном пространстве не существует, но из презентаций НАСА складывается такая картина:

    • 2023 год – первый полет на орбиту Луны
    • 2026 год – полет для изучения астероида, доставленного на орбиту Земли
    • 2027-2030 годы – регулярные полеты с постепенным увеличением продолжительности пребывания астронавтов в дальнем космосе.
    Космическая лента

    Обсудить

  • Falcon 9 во второй раз приземлился на сушу

    Сегодня в 7:44 мск со стартовой площадки №40 на мысе Канаверал был осуществлен пуск ракеты Falcon 9 с грузовым кораблем Dragon («Дракон»), который направится к МКС. Отработавшая первая ступень ракеты провела маневр для возвращения и совершила мягкую посадку на «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1, LZ-1) неподалеку от старта. Впервые посадка этой ракеты на сушу состоялась в декабре 2015 года. С тех пор SpaceX осуществила также три успешных посадки на автономную морскую плавучую платформу 8 апреля, 6 и 27 мая 2016 года. Две попытки вернуть ступень на баржу 17 декабря и 4 марта, а также предшествующая сегодняшнему пуску попытка 15 июня, оказались неудачными.

    Сегодняшняя миссия CRS-9 является девятой по счету миссией снабжения МКС для компании SpaceX и десятым полетом к ней «Дракона». Космический корабль доставит на станцию 2257 кг груза, из которых в герметичном отсеке находится 1790 кг. В «багажнике» корабль везет новый 467-килограммовый универсальный стыковочный узел IDA-2, предназначенный для стыковки будущих пилотируемых космических кораблей. Адаптер IDA-1 был потерян в июне прошлого года при аварии ракеты Falcon 9. Ему на замену будет построен IDA-3. Его запуск намечен на 2018 год. Груз герметичного отсека включает 370 кг припасов и провизии, 280 кг запасных и сменных модулей оборудования для самой МКС, 1 кг компьютерного оборудования, 127 кг для поддержки внешнекорабельной деятельности и 54 кг оборудования для российского сегмента МКС. Оставшиеся 930 кг приходятся на научные приборы и эксперименты.

    Ракета стартовала на первой секунде стартового окна без переносов. Первая ступень отработала 2 минуты 21 секунду до отключения двигательной установки. Спустя три секунды она отделилась от второй ступени и начала свое возвращение не Землю. Двигатель второй ступени включился спустя восемь секунд после разделения и проработал 6 минут 30 секунд. Еще через 35 секунд (9:37 после старта) произошло отделение космического аппарата – «Дракон» был выведен на опорную орбиту и вскоре успешно раскрыл солнечные батареи. Сейчас он направляется к космической станции. Его захват начнется в 14:00 мск 20 июля.

    Первая ступень по своей обычной программе выполнила три включения двигателей, необходимых для возвращения на Землю. Первый, который перенаправил ее в обратном направлении, состоялся 18 секунд спустя после разделения. Спустя 3:49 было выполнено второе включение, призванное замедлить ступень перед возвращением в плотные слои атмосферы. И менее чем через минуту двигательная установка первой ступени успешно затормозила ступень, обеспечив мягкую посадку на специально подготовленную площадку.

    Ранее основатель SpaceX Илон Маск говорил, что начало огневых испытаний вернувшихся ступеней запланировано на лето 2016 года. Пока нет никаких признаков того, что компания готовится к проведению прожигов. Тем не менее, на предстартовой конференции по миссии CRS-9 вице-президент SpaceX по надежности полетов Ганс Кенигсман отметил, что повторный пуск уже летавшей ракеты, скорее всего, состоится осенью. В этом пуске будет использована первая ступень от предыдущего запуска «Дракона» (CRS-8). Она стала первой ступенью, успешно приземлившейся на баржу. В связи с тем, что место для хранения вернувшихся ступеней заканчивается, SpaceX рассматривает возможность приобретения дополнительных ангаров на мысе Канаверал.

    Первый полет пилотируемого корабля Dragon 2 запланирован на середину следующего года.

    Обсудить

  • Роскосмос больше не занимается планами по высадке на Луну

    Зимой 2014 года Роскосмос отказался от идеи создания ракеты-носителя сверхтяжелого класса или, по крайней мере, перенес планы по началу ее разработки за 2025 год. Для ее замены в пилотируемых полетах решено построить ракету повышенной грузоподъемности «Ангара-А5В», способную выводить до 35 т на низкую орбиту Земли.

    С использованием 35-тонных ракет и тяжелого пилотируемого корабля ПТК НП «Федерация» для доставки космонавтов на поверхность Луны потребуется четыре пуска, а также керосиновый и водородный межорбитальный буксиры, которые сейчас не разрабатываются. «Ангары-А5В» и ПТК НП, впрочем, пока тоже не существует.

    Долгое время представители Роскосмоса подчеркивали, что планы пилотируемого освоения Луны отодвинуты в будущее, но никуда не исчезли, и первый полет будет возможен в районе 2030 года. Однако в интервью газете «Известия» 12 июля Андрей Калиновский, глава ГКНПЦ им. Хруничева – а именно это предприятие разрабатывает «Ангару-А5В» – заявил, что с корпорацией «Энергия», которая занимается всеми пилотируемыми полетами в России, согласована двухпусковая схема полета к Луне. При помощи двух пусков утяжеленной «Ангары» можно совершить лишь облет спутника Земли, но не высадить людей на его поверхность.

    Отказ от высадки на Луну связан, по всей видимости, с тем, что для осуществления четырех запусков «Ангары» подряд потребовалось бы два стартовых комплекса на космодроме Восточный. Недавно стало известно, что федеральная целевая программа по развитию космодромов была радикально сокращена. Таким образом, деньги в бюджете на строительство второго комплекса найти просто не удалось.

    Ссылка: izvestia.ru

    Обсудить

  • Состоялся запуск модернизированного пилотируемого корабля «Союз-МС»

    7 июля в 4:36 мск к Международной космической станции отправились члены 48/49 постоянной экспедиции: японский астронавт Такуя Ониши, американская астронавтка Кэтлин Рубенс и российский космонавт Анатолий Иванишин. На орбиту их доставил пилотируемый корабль новой модификации «Союз МС». Этим кораблям предстоит заменить использовавшиеся до сих пор «Союз ТМА-М». Полет будет проходить по «длинной» схеме и займет двое суток. На станцию экипаж прибудет только в 7:12 мск 9 июля.

    Большая часть систем, модернизированных для нового корабля, уже прошла проверку на грузовых кораблях новой серии «Прогресс МС».

    Среди важных новшеств – спутниковая система навигации АСН-К, благодаря которой «Союз» перестанет зависеть от шести наземных станций отслеживания его орбиты. АСН-К сможет определять положение корабля по спутникам GPS и ГЛОНАСС.

    Другое значительное новшество – замена системы автоматического сближения и стыковки «Курс-А» на более совершенную по массе и энергопотреблению «Курс-НА». Одна из целей модернизации – избавиться от зависимости от комплектующих, которые уже не производятся и остались только на складах. Другая цель – уменьшить зависимость от поставок комплектующих с Украины. Пока что на грузовых кораблях «Прогресс» новая система пока демонстрирует себя не очень хорошо, и сбои в ее работе случаются часто.

    Вместо аналоговой камеры «Клест», изображение с которой можно видеть в трансляции стыковки кораблей с МКС, на кораблях серии «МС» установлена новая цифровая камера. Предполагается, что качество изображения должно повыситься, хотя особой разницы заметить пока не получилось.

    Действительно существенным изменением можно назвать новую систему связи ЕКТС, которая поддерживает передачу сигнала через спутники-ретрансляторы системы «Луч-5». Благодаря ей связь с пилотируемыми кораблями будет поддерживаться 83% времени, а не только в периоды видимости наземных станций. Антенная решетка этой системы станет, пожалуй, самым заметными видимым снаружи изменением на новом корабле.

    По настоянию НАСА, на бытовом отсеке «Союза» установлена многослойная защита от метеоритов и космического мусора. Наконец, на корабле появился «черный ящик» СЗИ-М, который будет записывать переговоры членов экипажа.

    Обсудить

  • Запуск МЛМ назначен на 2018 год

    Госкорпорация «Роскосмос» и РКК «Энергия» подписали новые контракты на разработку модулей, предназначенных для российского сегмента МКС.

    Строительство Международной космической станции началось в 1998 году, и изначально предполагалось, что ее эксплуатация продлится до 2015 года. МКС состоит из двух сегментов – американского и российского. Строительство первого завершено в 2011 году с выводом многоцелевого модуля «Леонардо». Планируемая конфигурация российского сегмента неоднократно менялась, но продление сроков работы МКС теперь уже до 2024 года дает время, необходимое для того, чтобы все-таки достроить станцию.

    Сейчас Роскосмос намерен запустить к МКС три модуля: лабораторный модуль «Наука» (МЛМ), узловой «Причал» (УМ) и научно-энергетический модуль (НЭМ). МЛМ разрабатывался с середины 2000-х годов РКК «Энергия» совместно с Центром им. Хруничева. При создании модуля был использован корпус ФГБ, построенный еще в 1990-х годах одновременно с корпусом модуля «Заря». Запуск МЛМ после нескольких переносов был намечен на 2014 год, однако так и не состоялся, поскольку при финальных поверках в трубопроводах модуля нашлось загрязнение «посторонними предметами». Для устранения проблемы необходим длительный и сложный ремонт.

    В 2015 году МЛМ вернули из РКК «Энергия» подрядчику, Центру им. Хруничева, после чего новостей о его состоянии долгое время не появлялись. И «Энергия», и, тем более, Центр Хруничева столкнулись с нехваткой средств, а бюджетное финансирование, выделенное на постройку МЛМ, уже давно израсходовано.

    Согласно новому контракту с Роскосмосом, лабораторный модуль будет не починен – ведь государство в прошлом уже оплатило готовность модуля к запуску, – а модернизирован. Поскольку у Роскосмоса нет средств и намерения развивать пилотируемую космонавтику, предполагается, что после МКС для сохранения имеющегося задела России потребуется собственная небольшая низкоорбитальная станция. Поэтому в МЛМ заложат возможность использования его в качества базового модуля самостоятельной станции. После того, как НАСА примет решение затопить МКС, новые модули российского сегмента отделятся и останутся на орбите.

    По словам гендиректора РКК «Энергия» Владимира Солнцева, МЛМ будет готов к концу 2017 года, а запуск модуля намечен на 2018 год. С учетом того, что запуску будет предшествовать серия проверок в РКК «Энергия» и на космодроме, можно предположить, что МЛМ окажется на орбите во второй половине года. Для запуска на опорную орбиту будет использована ракета «Протон-М», а путь до станции модуль проделает при помощи собственной двигательной установки.

    Вскоре после МЛМ в 2018 году в космос отправится маленький узловой модуль, который давно уже построен и ждет своей очереди в цехах РКК «Эенргия». Для его запуска будет использована схема, уже отработанная при запуске малых модулей российского сегмента МКС: УМ будет установлен на грузовой корабль «Прогресс» вместо бытового отсека.

    Третий новый модуль МКС и фактический второй полноценный модуль будущей российской станции носит название НЭМ – научно-энергетический. Он в течение последних разрабатывается в РКК «Энергия» с нуля. В нем использованы новые технологические решения, учтены старые ошибки, и «Энергия» в целом рассматривает НЭМ как основу для всех перспективных космических модулей, в том числе способных работать за пределами низкой околоземной орбиты. У такого подхода есть и недостатки. Разработка продвигается медленно и до сих пор непонятно, какое предприятие будет строить корпус нового модуля. ЦНИИМаш, головной институт Роскосмоса, два года не хотел принимать проект НЭМ.

    Роскосмос надеется, что НЭМ будет запущен на орбиту (для этого также будет использован «Протон-М») в 2019 году, однако учитывая, что модуль пока существует только в виде макета, эти планы можно назвать слишком оптимистичными.

    Ссылка: izvestia.ru

    Обсудить

  • Возобновление полетов ракет Antares перенесено на август

    Модернизированная ракета-носитель «Антарес» (Antares) компании Orbital ATK отправится в свой первый полет с грузовым кораблем Cygnus не раньше августа 2016 года. В прошлом это событие планировалось на середину лета.

    Полеты ракет «Антарес» были прекращены после 30 октября 2014 года, когда ракета, несущая автоматический космический корабль Cygnus с припасами и научным оборудованием для МКС, взорвалась прямо над стартовой площадкой на о. Уоллопс в штате Вирджиния. Причиной аварии были объявлены двигатели AJ26, т. е. модернизированные компанией Aerojet Rocketdyne советские НК-33. Уже вскоре после потери этой ракеты Orbital объявила, что намерена заменить двигательную установку первой ступени, и, через несколько месяцев, ее выбор пал на РД-181 (экспортная версия РД-191) производства российского НПО «Энергомаш». Новые двигатели, кроме прочего, позволят увеличить грузоподъемность «Антареса».

    Еще весной этого года возобновление полетов «Антареса» с миссией снабжения МКС OA-5 намечалось на начало июля. Однако, по информации NasaSpaceFlight.com, проведенные 31 мая огневые испытания первой ступени выявили слишком сильные вибрации, которые нежелательны для бортового оборудования. В своем комментарии пресс-служба Orbital ATK отмечает, что анализ собранных данных еще не завершен. Неофициальные источники NasasSpaceFlight сообщают, что возможное решение проблемы уже найдено и утверждено. Полет, скорее всего, состоится в августе. Точная дата пока не утверждена – она будет зависеть от расписания Международной космической станции.

    Обсудить

  • Две новости: «Союз-МС» и Dream Chaser

    1. Запуск первого пилотируемого корабля новой модификации «Союз-МС», которая придет на смену «Союз-ТМА», вероятно, будет перенесен с 24 июня на 7 июля. Решение об этом должно быть принято комиссией в понедельник 6 июня. Ранее в ходе предстартовых проверок специалисты выявили сбой в системе, отвечающей за причаливание и стыковку с МКС. Попытка обновить программное обеспечение не устранила проблему, поэтому теперь вызвавший вопросы блок будет извлечен и отправлен в Москву.

    «Союз-МС» должен будет доставить на Международную космическую станцию членов 48 долгосрочной экспедиции: космонавта Анатолия Иванишина, астронавта НАСА Кэтлин Рубенс и японского астронавта Такуя Ониси. По информации ТАСС, сдвиг даты прибытия нового экипажа не приведет к переносу возвращения корабля «Союз ТМА-19М» с 46 экспедицией (Юрий Маленченко, Тимоти Пик и Тимоти Копра). Оно, как и раньше, планируется на 18 июня.

    Подробнее о корабле «Союз-МС» можно прочитать здесь. На фото выше – корабль «Союз ТМА-19М», снятый космонавтом Сергеем Волковым с борта МКС.

    2. В начале июня в Колорадо состоялась Конференция по средствам суборбитальных исследований нового поколения, на которой выступил вице-президент компании Sierra Nevada Corporation Джон Олсон. SNC уже много лет занимается разработкой «мини-шаттла» Dream Chaser – многоразового космического корабля с планерной системой посадки. В сентябре 2014 года этот проект проиграл в конкурсе НАСА на новый пилотируемый корабль, однако в начале 2016 года Dream Chaser получил второй шанс. Теперь НАСА финансирует его в качестве средства доставки грузов на МКС по программе CRS (Commercial Resupply Services).

    Олсон рассказал о текущем графике разработки корабля. По его словам, первый полет Dream Chaser к МКС должен состояться в октябре 2019 – апреле 2020 г. Всего будет создано два орбитальных самолета, которые в сумме смогут совершить 30 полетов в космос за 10 лет, хотя НАСА пока заказало только шесть экспедиций к МКС. Dream Chaser будет использоваться и для коммерческих миссий, причем первая из них с экспериментами компании NanoRacks состоится в 2020-2021 году. Основным носителем для корабля станет ракета «Атлас-5», а затем «Вулкан» компании ULA. В то же время сохранится возможность использовать европейскую «Ариан 6» и японскую H-3.

    Одним из преимуществ Dream Chaser являются небольшие размеры и планерный способ посадки. Это позволит существенно расширить географию мест посадки. Сейчас SNC ведет переговоры с шестью аэропортами.

    Космическая лента

    Обсудить

  • На МКС развернут трансформируемый модуль BEAM

    В субботу 28 мая на Международной космической станции было проведено раскрытие надувного модуля BEAM, доставленного на орбиту еще 6 апреля. Модуль разработан компанией Bigelow Aerospace по заказу НАСА, основная цель проекта – демонстрация возможностей надувных космических конструкций. Открытие люка запланировано на 6 июня. BEAM проработает на МКС два года.

    Первая попытка раскрыть BEAM в четверг 26 мая закончилась неудачей. Объем модуля увеличивался медленнее, чем должен был, и в нем возник опасный избыток давления. Специалисты связывают эту сложность с тем, что модуль провел на Земле на полгода больше времени, чем планировалось. Его запуск был перенесен в связи с аварией ракеты-носителя Falcon 9 в июне прошлого года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости: BEAM, планы SpaceX и «Рывок» от РКК «Энергия»

    1. Сегодня в 13:10 мск на Международной космической станции начнется надув экспериментального трансформируемого модуля BEAM. BEAM был доставлен на МКС 10 апреля на корабле Dragon (миссия CRS-8), а 16 апреля пристыкован к узлу Node 3 модуля американского сегмента МКС Tranquility. В рамках подготовки к сегодняшнему дню астронавт НАСА Джеффри Уильямс выполнил проверку герметичности стыковочного узла и установил набор оборудования для мониторинга состояния и контроля за операцией раскрытия. Прямая трансляция на телеканале НАСА начнется в 12:30 мск. Открытие люка и вход астронавтов в BEAM запланированы на 2 июня.

    UPD. Операция по раскрытию модуля перенесена, новая дата пока неизвестна. В ходе операции объем модуля возрастал медленнее, чем ожидалось, в результате чего давление внутри BEAM превысило безопасный уровень.

    2. Сегодня ночью (0:40 мск 27 мая) запланирован очередной коммерческий запуск космического аппарата на ракете-носителей Falcon 9 компании SpaceX. На геопереходную орбиту должен быть доставлен таиландский коммуникационный спутник Thaicom 8 массой 3,1 т, а отработавшая первая ступень ракеты, если все пройдет по плану, совершит посадку на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане.

    Во вторник 24 мая глава подразделения по пилотируемым полетам SpaceX и бывший астронавт Гарретт Рейзман выступил на выставке Space Tech Expo в Пасадене (Калифорния). Он поделился свежей информацией о текущих планах компании, в том числе о ходе разработки пилотируемого корабля Dragon 2. Согласно приведенному графику, SpaceX отстала от первоначального плана разработки почти на год. Тем не менее, первый пилотируемый полет к МКС все еще должен состояться в конце 2017 года. Для сравнения, корпорация Boeing, еще один участник программы разработки коммерческих пилотируемых кораблей, была вынуждена перенести полет астронавтов к МКС на Boeing Starliner на 2018 год, а беспилотный полет – на декабрь 2017 года. Для Dragon 2 аналогичный этап пройдет во втором квартале 2017 года.

    Рейзман также упомянул, что первый полет сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy перенесен на конец текущего года. Возможно, это связано не только с продолжающимися пока поисками заказчика на запуск, но и с неготовностью стартовой площадки №39A на мысе Канаверал. Во всяком случае, успешно вернувшаяся на Землю после запуска спутника JCSAT-14 первая ступень ракеты Falcon 9 для прохождения послеполетных испытаний будет отправлена на испытательный полигон SpaceX в техасском Макгрегоре. Ранее же предполагалось, что для этих испытаний задействуют площадку 39A.

    Также 24 мая стало известно, что количество сотрудников в SpaceX превысило отметку в 5 тысяч человек.

    UPD. Пуск Falcon 9 со спутником Thaicom 8 был перенесен на сутки в связи с тем, что предстартовые проверки выявили небольшой сбой в приводе второй ступени.

    3. 25 мая появилась информация (http://tass.ru/kosmos/3313272) о концепции многоразового пилотируемого корабля для полетов на орбиту Луны «Рывок», предложенной РКК «Энергия». Согласно докладу сотрудника корпорации Юрия Макушенко на конференции «Пилотируемое освоение космоса», «Рывок» сможет базироваться на Международной космической станции и курсировать от нее к окололунной платформе, доставляя грузы и космонавтов, ранее прилетевших на МКС на корабле серии «Союз».

    Технические подробности идеи не совсем ясны. Известно, что масса заправленного аппарата не должна превышать 11,4 т (сухая масса - 7 т), а для доставки его на орбиту Луны было бы достаточно одного разгонного блока ДМ.

    Важно отметить, что концепция «Рывка» проработана лишь в теории, и практические работы, даже на уровне эскизного проектирования, для такого корабля не ведутся. Тем не менее, в случае продолжения сотрудничества России с западными странами в пилотируемой космонавтике корабль для полетов на лунную орбиту, не требующий новых ракет, мог бы пригодиться. Как известно, НАСА рассматривает возможность создания окололунной пилотируемой инфраструктуры в 2020-х годах, и американское агентство готово приветствовать международное участие в этом проекте.

    Интерес РКК «Энергия» к легкому лунному кораблю тоже любопытен. Сейчас по заказу Роскосмоса компания разрабатывает тяжелый (масса 19-20 т) пилотируемый корабль нового поколения «Федерация». Для его запуска на орбиту Луны потребуются две «утяжеленных» ракеты-носителя «Ангара-А5В» грузоподъемностью 35 т. Разработка таких ракет и кислородно-водородных буксиров для них еще даже не началась, тогда как для «Рывка», заранее доставленного к МКС, будет достаточно одного «Союза-2» для пилотируемого корабля «Союз-МС» и одного «Протона» или «Ангары-А5» для вывода разгонного блока. Проработка новой концепции лунного пилотируемого корабля может означать либо осознание неэффективности ПТК НП для заявленных целей, либо сомнения в возможности построить корабль с заявленными характеристиками (в частности, по массе). Или же «Рывок» – просто любопытная концепция для научной конференции и не более того.

    Космическая лента

    Обсудить

  • В Европе начинается сборка служебного модуля первого корабля «Орион»

    В 2007 году в США началась разработка нового корабля для полетов за пределы земной орбиты, который получил название «Орион» (Orion). За прошедшие девять лет менялись и конструкция, и назначение корабля. Если первоначально НАСА планировало использовать его для полетов к Луне, то теперь официальной целью стал Марс. Предполагается, что на «Орионах» астронавты будут доставляться на межпланетный перелетный комплекс, а затем эти же корабли вернут людей на Землю. В 2020-х годах, однако, НАСА все еще планирует сосредоточить свою деятельность в окололунном пространстве, хотя высадка на поверхность спутника Земли теперь из планов агентства исключена.

    НАСА и Европейское космическое агентство сотрудничают во многих программах. На ЕКА приходится 8,3% расходов на содержание американского сегмента Международной космической станции (МКС разделена на два сегмента: российский и американский; помимо России все страны-участники программы МКС пользуются американским сегментом; европейский модуль «Коламбус» и японский «Кибо» также входят в американский сегмент). Полеты на станцию европейских астронавтов до середины 2017 года были оплачены запуском пяти грузовых кораблей ATV, последний из которых завершил свой полет и был сведен с орбиты в январе 2015 года. В декабре 2014 года между НАСА и Европейским космическим агентством был заключен контракт, согласно которому обязанность по разработке служебного модуля (ESM, European Service Module, Европейский служебный модуль) для корабля «Орион» ложится на ЕКА. Проект стоимостью 470 млн евро оплатил участие Европы в программе МКС до 2020 года. Согласно условиям контракта, Европа обязуется разработать служебный модуль, произвести летный экземпляр для первого запуска корабля в ноябре 2018 года и предоставить компоненты для производства второго служебного модуля.

    Сейчас ЕКА остается последним крупным участником программы МКС, официально не продлившим свое участие до 2024 года. Решение о финансировании МКС на дополнительные четыре года дается Европе нелегко, хотя в его принятии никто не сомневается. Предполагается, что ЕКА подпишет необходимые документы в декабре 2016 года. В качестве оплаты ЕКА продолжит строить для НАСА новые служебные модули «Ориона». Сейчас стороны ведут обсуждение стоимости контракта.

    19 мая прошла встреча компаний, отвечающих за разработку корабля «Орион». С американской стороны присутствовали представители Lockheed Martin, с европейской – Airbus Defence and Space и Thales Alenia Space. По результатам совещания было заявлено, что разработка служебного модуля продвигается в соответствии с графиком и без превышения бюджета. Защита проекта (Critical Design Review) состоится 16 июня. Тем не менее, в связи с тем, что времени остается мало, в производственном комплексе ЕКА в нидерландском Нордвейке уже в ближайшее время, не дожидаясь защиты проекта, начнется сборка первого летного экземпляра модуля.

    Конструктивно ESM является наследником грузовых кораблей ATV, избавленных от грузового отсека. Служебный модуль будет отвечать за перемещение корабля в космосе и управление ориентацией, энергоснабжение и обеспечение теплового режима. Также в нем будут расположены элементы системы обеспечения жизнедеятельности. Масса заправленного ESM составит 13 т.

    Первый ESM должен быть передан компании Lockheed Martin в январе 2017 года. Сначала ему предстоит пройти серию испытаний на стендах НАСА в Плюм-Брук (штат Огайо), затем модуль будет отправлен в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с пилотируемой капсулой и ракетой-носителем.

    На снимке ниже – испытательный образец служебного модуля, доставленный в США в 2015 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Первый пилотируемый полет Boeing Starliner перенесен на 2018 год

    2 мая в сборочном корпусе на мысе Канаверал, который сейчас арендуется компанией Boeing, завершилась сборка корпуса пилотируемого корабля Starliner, известного также как CST-100. Этот пилотируемый корабль разрабатывается в рамках государственной программы Commercial Crew Development с 2010 года. Первоначально предполагалось, что полеты новых американских пилотируемых кораблей начнутся в 2015 году, однако эта дата давно миновала, а разработка двух новых аппаратов – свой корабль разрабатывает также компания SpaceX – еще продолжается. Задержку можно связать с недофинансированием программы: до 2016 года на финансирование коммерческих программы американский парламент выделял существенно меньше средств, чем запрашивало НАСА.

    Сборка корпуса испытательного образца (Structural Test Article, STA) нового корабля символизирует успешное завершение важного этапа в его разработке. Как отмечают разработчики, они существенно изменили процедуру постройки герметичного корпуса. Раньше корпусы космических кораблей создавались целиком, а затем обшивались внутри и снаружи проводами и другими коммуникационными элементами. У Starliner корпус собирается из двух половин, верхней и нижней, причем все кабели и трубы к моменту соединения частей уже находятся на своих местах. Эта техника позволит ускорить и упростить процесс постройки кораблей.

    Главным отличием STA от отлетного изделия является его предназначение. Этот аппарат не полетит в космос, а будет использован для испытаний и отработки производственного процесса. 12 мая в отчете перед инвесторами Boeing объявил, что, несмотря на достигнутые успехи в разработке, первый полет Starliner с астронавтами на борту переносится на февраль 2018 года. Испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке планируются на октябрь 2017 года, первый беспилотный полет – на декабрь.

    Конкретные причины задержки не называются, и по неофициальным каналам нет информации о существенных проблемах в разработке корабля или модернизации стартового комплекса. Представители компании Boeing упоминают лишь некие рядовые сложности, типичные для ракетно-космической отрасли. По данным SpaceNews.com, дополнительное время потребовалось инженерам Boeing для уменьшения массы космического корабля, для решения аэродинамических проблем на стадии старта и взлета и для доработки бортового программного обеспечения.

    Согласно планам от марта этого года, первый беспилотный полет Boeing Starliner должен был состояться в июне, а первый пилотируемый полет к МКС – в октябре 2017 года. Аналогичные тестовые полеты SpaceX Dragon 2 планировались на первую половину 2017 года. Новое расписание разработки и полетов коммерческих пилотируемых кораблей пока не опубликовано, но, возможно, из него мы узнаем и о задержках в разработке корабля Dragon.

    Обсудить

  • Огневые испытания модернизированной ракеты Antares запланированы на май

    Orbital ATK, образовавшаяся после слияния Orbital Sciences и Alliant Techsystems, является одной из крупнейших компаний аэрокосмической отрасли США. Она работает по военным заказам, производит твердотопливные ракетные ускорители для шаттлов и новой сверхтяжелой ракеты SLS, разрабатывает научные космические аппараты и с 2013 года по контракту с НАСА выполняет запуски грузовых кораблей «Лебедь» (Cygnus) к Международной космической станции.

    В отличие от SpaceX – второй компании, участвующей сейчас в программе коммерческого снабжения грузами МКС, – Orbital ATK предпочла не разрабатывать все элементы транспортной инфраструктуры с нуля, а для снижения затрат на проектирование максимально широко привлекать субподрядчиков, способных предоставить готовые изделия. Корпус грузового корабля «Лебедь» производит итальянское подразделение Thales Alenia Space, корпус первой ступени «Антареса» производился на украинском КБ «Южное», а в качестве двигателей первой ступени были использованы модифицированные в США советские НК-33, получившие название AJ26.

    Именно двигатели и стали основной причиной проблем Orbital ATK. 28 октября 2014 года спустя 15 секунд после пуска «Антареса» на первой ступени ракеты произошла авария. Как показало расследование, неполадки начались в турбонасосе одного из двух двигателей AJ26. Еще до этого случая двигатели дважды взрывались на стендовых испытаниях. После аварии Orbital ATK решила полностью отказаться от AJ26, и спустя два месяца компания объявила о том, что они будут заменены на российские РД-181 производства НПО «Энергомаш».

    РД-181 – однокамерные двигатели, которые являются экспортной версией РД-191, применяемых также на универсальных ракетных модулях ракет-носителей семейства «Ангара». Тяга одного двигателя составляет 212,6/196 тс, что примерно на 13% выше, чем у НК-33 (при этом давление в камере сгорания выше в 1,85 раза). Благодаря этому грузоподъемность нового «Антареса» при выведении спутников на низкую орбиту Земли возрастет примерно на четверть. По словам представителей Orbital ATK, выбору РД-181 поспособствовал и тот факт, что его размеры и состав керосиновой смеси весьма близки к этим же характеристикам AJ26. Таким образом, переход на новые двигатели не потребовал кардинальных переделок ракеты. Компания также надеется, что повышение грузоподъемности позволит найти дополнительных частных заказчиков для вывода спутников на «Антаресе».

    В декабре 2015 и марте 2016 года в рамках выполнения контрактных обязательств перед НАСА Orbital ATK осуществила два запуска грузового корабля к МКС. В обоих случаях была использована ракета «Атлас 5» компании United Launch Alliance. Шестая по счету миссия снабжения МКС (OA-5) запланирована на первую половину июля 2016 года. На этот раз корабль «Лебедь» будет выведен на орбиту обновленным «Антаресом».

    На новом «Антаресе» используется новая твердотопливная вторая ступень Castor 30XL, разработанная Orbital ATK и заменившая более слабую Castor 30B. Впервые ее использование планировалось, но, увы, не состоялось 28 октября 2014 года. Теперь Castor 30XL, как и новая первая ступень, позволит использовать для снабжения МКС увеличенную версию корабля Cygnus, которая уже дважды летала на «Атласе». «Большой Лебедь» на 1,2 м длиннее своего предшественника и способен вмещать до 3,2 (Antares) - 3,5 (Atlas V 401) тонн груза.

    Сейчас на Центральноатлантическом космодроме на острове Уоллопс в штате Вирджиния завершается подготовка к первому вывозу ракеты. Предполагается, что новый «Антарес» будет установлен на стартовый стол уже в конце текущей недели. В ближайшие полтора месяца ракете предстоит пройти несколько важных тестов.

    На первом этапе испытаний будет произведена заправка ракеты компонентами топлива. «По существу, мы запустим стартовую последовательность и доведем ее до момента включения двигателей». – поясняет Курт Эберли, заместитель директора программы «Антарес» в Orbital ATK. После проверки всех систем топливо будет слито, и специалисты займутся анализом собранных данных. Если в них не будет выявлено отклонений от нормы, примерно через неделю операция повторится, но на этот раз с включением обоих двигателей на полную тягу. 30-секундный прожиг первой ступени «Антареса» должен состояться в конце мая.

    В ходе прожига бортовой компьютер по циклограмме будет дросселировать двигатели для приведения к различным уровням тяги и задействовать рулевое управление. «Мы хотим в стационарном режиме увидеть работу ракеты на каждом этапе полета». – говорит Эберли.

    Корабль Cygnus, который отправится к МКС этим летом, был доставлен на Уоллопс еще в марте.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • Компания Lockheed Martin показала возможный бытовой отсек корабля «Орион»

    План американского космического агентства по полету на Марс разделен на три этапа. До начала 2020-х годов НАСА «готовится» к марсианской экспедиции, изучая биологию космических полетов на МКС. На втором этапе, который называется «Испытательный полигон» (Proving Ground), астронавты будут совершать экспедиции в окололунное пространство, постепенно наращивая их длительность. Окончание этапа ознаменуется годовой экспедицией к Луне в конце 2020-х годов. Уже после этого НАСА начнет готовиться к первому межпланетному полету.

    Для того, чтобы астронавты могли покинуть орбиту Земли, в США разрабатывается тяжелый пилотируемый корабль «Орион». Весь его жилой объем сосредоточен в единственном отсеке спускаемого аппарата, а максимальная продолжительность автономного полета составляет около трех недель. Поэтому для полетов в окололунное пространство НАСА понадобится помимо «Ориона» дополнительный жилой модуль. Работа в этом направлении ведется в рамках программы НАСА NextSTEP. Контракты на предварительную разработку модуля получили четыре компании: Lockheed Martin (головной разработчик «Ориона»), Bigelow Aerospace, Boeing и Orbital ATK. Как легко догадаться, Bigelow предлагает использовать «надувной» модуль. Orbital намерена использовать модифицированную версию грузового космического корабля «Лебедь» (Cygnus). О предложении Boeing мало что известно.

    Особенностью проекта Lockheed Martin является то, что ее модуль – фотография макета показана ниже – не является независимым. Он оборудован двигательной установкой, но для упрощения конструкции использует различные системы корабля «Орион», включая систему жизнеобеспечения, т. е. предоставляет только дополнительное жилое пространство со шлюзом для выхода в открытый космос. Он способен существовать в автономном режиме лишь с очень ограниченной функциональностью. Тем не менее, руководство проекта в компании Lockheed Martin считает, что он может стать основой для окололунной инфраструктуры.

    На 32 Космическом симпозиуме в Колорадо Спрингс Билл Пратт, возглавляющий разработку модуля в LM, заявил: «Я считаю, что такой модуль может стать форпостом для стран или любых компаний, заинтересованных в высадке на поверхность Луны». По его словам, промышленности представится возможность использовать технику, разработка которой уже оплачена государством. Сам модуль можно будет расширять, присоединяя к нему другие модули, в том числе от иностранных партнеров и частных компаний, что позволит превратить его в некоторое подобие космической станции.

    Слабым местом в логике Lockheed Martin, несомненно, является привязка окололунной инфраструктуры к дорогому кораблю «Орион», для запуска которого будет необходима еще более дорогая сверхтяжелая ракета SLS. Такой бытовой модуль имеет смысл использовать в первые годы эксплуатации «Ориона», поскольку его можно будет выводить в космос одновременно с кораблем, однако в качестве основы для станции в дальнем космосе он не подойдет. Желание Lockheed Martin найти сторонних заказчиков для своего корабля понятно, но пока эта надежды выглядят не очень реалистичными.

    В дальнейшем НАСА выберет из предложений четырех компаний наиболее подходящую концепцию жилого модуля для дальнего космоса. Его прототип должен быть готов в 2018 году, а летный образец – в начале 2020-х. Первый пилотируемый полет корабля «Орион» планируется в 2021-2023 годах.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Bigelow забронировала Atlas V для запуска первого модуля частной станции в 2020 году

    Американская компания Bigelow Aerospace уже много лет занимается разработкой трансформируемых, т. е. надувных космических модулей, которые можно использовать для увеличения пространства космических станций или в качестве больших жилых отсеков перелетных комплексов для дальнего космоса. Малый экспериментальный надувной модуль BEAM (Bigelow Expandable Activity Module) был доставлен на МКС 10 апреля, его раскрытие планируется в конце месяца. Объем модуля в сложенном состоянии составляет 3,6 куб. м, а в надутом увеличится до 16 куб. м. Основным же направлением работы компании сейчас является другой модуль – B330 (или BA-330). Его полный объем, как можно догадаться, составляет 330 куб. м. Для сравнения, герметичный объем российского модуля МКС «Звезда» составляет 75 куб. м, а доступный для экипажа объем – 46,7 куб. м. Диаметр B330 а разложенном состоянии – 6,7 м, длина – 13,7 м, масса – 20 т.

    Надувные модули обладают двумя преимуществами. Во-первых, они позволяют легко создавать герметичные конструкции большого диаметра. Сейчас диаметр модулей МКС ограничен диаметром головных обтекателей ракет, который в среднем для тяжелых носителей разных стран составляет 4,2-5,5 м. В некоторых случаях внутренний диаметр может иметь значение. Во-вторых, в трансформируемом модуле удельная стоимость одного кубического метра герметичного пространства меньше, чем в модуле с жестким корпусом. Затратив то же самое количество ракет, с надувными модулями можно собрать космическую станцию на существенно большее количество обитателей.

    Существуют опасения насчет надежности надувных модулей, но они имеют под собой мало оснований. Например, МКС от возможного столкновения с космическим мусором защищают не жесткие корпусы модулей, а закрепленные на них снаружи щиты. От космической радиации несколько миллиметров алюминия тоже не защитят лучше, чем «мягкий» корпус надувного модуля толщиной в десятки сантиметров. При возможной разгерметизации надувной модуль может потерять жесткость, если он не был укреплен после раскрытия, но это не значит, что он сложится или сомнется. Кроме того, как известно, потеря герметичности станции не является главной угрозой для космонавтов. У космонавтов не будет времени справиться с пробоиной или эвакуироваться на «Союзах» только при катастрофическом столкновении, которое одинаково опасно для любых модулей, независимо от их конструкции.

    Конечно, у инженеров нет достаточной статистики, чтобы с уверенностью утверждать, что надувные модули будут достаточно надежны и лишены каких-то неучтенных недостатков. Именно для этого и предназначен BEAM, который проработает на МКС в качестве грузового отсека не менее двух лет. Модуль сделан по заказу НАСА, его стоимость составляет менее $20 млн.

    Компания Bigelow Aerospace создана и финансируется предпринимателем Робертом Бигелоу. Основной доход ему приносит сеть отелей Budget Suites of America. Основная цель Bigelow Aerospace – создание «туристического отеля» на орбите Земли. Именно для этой станции и предназначены модули B330. Первоначально развертывание станции должно было начаться в 2015 году, но отсутствие необходимых средств приводило к постоянным переносам планов. В прошлом году представители Bigelow говорили, что надеюсь получить два готовых к запуску модуля к концу 2017 года. Вчера, 11 апреля, компания объявила о сотрудничестве с оператором космических запусков United Launch Alliance (ULA). Bigelow забронировала ракету «Атлас 5» (Atlas V) для запуска первого модуля своей станции в 2020 году.

    Для запуска B330 потребуется самая тяжелая модификация «Атласа» с номером 552 грузоподъемностью 20,52 т, вместе с разгонным блоком «Центавр» (Centaur). Основным критерием выбора носителя была не только способность вывести необходимую массу на орбиту, но и размеры головного обтекателя. У Atlas V 552 его диаметр составляет 5,4 м, а полезная длина – 26,5 м. По словам Роберта Бигелоу, именно размеры обтекателя стали причиной для отказа от ракет Falcon 9/Falcon Heavy компании SpaceX. Ранее, впрочем, Bigelow заключила соглашение о сотрудничестве с компанией Boeing (участник консорциума ULA). Предполагается, что для доставки экипажей на частную станцию будут использоваться пилотируемые корабли Boeing Starliner. Основной носитель этих кораблей – Atlas V 422. В связи с этим можно считать, что новая сделка с ULA соответствует выбранному ранее курсу на сотрудничество с Boeing и Lockheed Martin, а не SpaceX.

    Совсем не обязательно предполагать, что в 2020 году начнется строительство новой орбитальной станции. По словам Бигелоу, сейчас обсуждается возможность пристыковать большой модуль B330 к МКС. Как известно, НАСА не планирует строить новую низкоорбитальную станцию после завершения эксплуатации МКС, однако американское космическое агентство обещало оказывать поддержку частным компаниям, которые захотят занять место государства на низкой орбите Земли. Существование частного сегмента МКС могло бы стать переходным периодом, который позволит Bigelow Aerospace накопить опыт перед созданием собственной, полностью независимой станции.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • НАСА планирует устроить пожар внутри грузового корабля Cygnus

    В прошлом в космосе проводилось несколько научных экспериментов, посвященных поведению пламени в космосе. Все они были посвящены изучению очень небольшого управляемого пламени. Между тем, пожар считается одной из ключевых угроз для космонавтов в космосе – даже более опасной угрозой, чем разгерметизация. Точной информации о поведении огня в открытом пространстве в условиях микрогравитации у ученых пока нет. НАСА собирается исправить ситуацию уже в ближайшие месяцы.

    Рано утром 23 марта на орбиту на ракете-носителе Atlas V («Атлас 5») должен быть запущен очередной космический корабль Cygnus («Лебедь») компании Orbital ATK. Он доставит на МКС продовольствие, припасы и оборудование для научных экспериментов. Его миссия закончится 20 мая. Обычно грузовые корабли этого типа просто загружаются мусором, отстыковываются от МКС и, затормозив, сгорают в атмосфере, однако на этот раз специалисты НАСА планируют использовать Cygnus для особого эксперимента, получившего название Saffire 1. По словам Гэри Раффа, ведущего инженера в Космическом центре им. Гленна, это исследование будет иметь решающее значение для обеспечения безопасности экипажа космической станции.

    Эксперимент начнется по команде с Земли, которая вызовет огонь, после отделения космического корабля от МКС. Цель специалистов – измерить размах пожара, скорость его распространения, рост температуры и интенсивность выделения токсичных газов. Данные будут записываться на различные датчики, включая камеры наблюдения, в течение 20 минут. Вся собранная информация будет передаваться на Землю в режиме реального времени. Эти данные можно будет использовать как – гипотетически – для изменения материалов, используемых в интерьерах космических кораблей, так и для выработки более совершенных правил борьбы с пожарами на космических станциях. Кроме того, в дальнейшем может быть создана космическая система пожаротушения.

    Сгоревший «Лебедь» закончит свою жизнь так же, как и его предшественники, в плотных слоях атмосферы Земли.

    UPD. Уточнение. Эксперимент будет проходить внутри специального контейнера размерами 90x132 см, а не внутри всего корпуса корабля Cygnus.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Завершена постройка герметичной капсулы для первого корабля «Орион»

    На специальной церемонии, которая состоялась 26 января, представители НАСА и корпорации Lockheed Martin объявили о завершении работы над постройкой герметичного корпуса для спускаемого аппарата первого пилотируемого корабля «Орион». Его запуск намечен на осень 2018 года.

    Герметичный корпус – важнейшая часть будущего корабля. На следующей неделе он будет отправлен в Космический центр им. Кеннеди, где к нему начнут присоединять авионику, двигатели, систему жизнеобеспечения и другие системы. По словам Майка Хэвиса, директора проекта «Орион» в Lockheed Martin, приблизительно через год состоится подключение к электроэнергии готового спускаемого аппарата (или, в американской терминологии, командного отсека).

    Хэвис отметил, что благодаря внедрению новых производственных процессов было уменьшено как количество составных частей, из которых собран герметичный корпус, так и объем необходимых сварочных операций. В результате массу аппарата удалось сократить на несколько сотен килограммов. Примечание: ранее сообщалось, что масса командного отсека «Ориона», за разработку которой отвечает Lockheed Martin, оказалась выше изначально заложенной в проект.

    Служебный модуль, второй необходимый компонент «Ориона», разрабатывается европейской компанией Airbus в соответствии с графиком. Первый испытательный макет модуля уже доставлен в США для проведения серии тестов.

    Отвечая на вопросы журналистов, Хэвис подтвердил, что космический корабль будет готов к запуску в 2018 году. Недавнее изменение конструкции лобового теплозащитного экрана этому не помешает. В ходе первой исследовательской миссии EM-1 (Exploration Mission 1) ему предстоит совершить трехнедельный полет вокруг Луны без выхода на ее орбиту. Для вывода аппарата в космос будет использована сверхтяжелая ракета SLS, для которой EM-1 также станет первый испытательным полетом.

     

    Обсудить

  • SpaceX начала испытания реактивной посадочной системы нового корабля Dragon

    В мае 2014 года основатель компании SpaceX Илон Маск представил публике новый пилотируемый корабль Dragon («Дракон») V2, который впоследствии чаще называли просто Dragon 2. Предполагается, что первый беспилотный полет этот аппарат совершит в конце 2016 года, а уже в следующем году доставит на орбиту людей. Корабль будет оборудован мощной универсальной двигательной установкой, состоящей из восьми попарно соединенных двигателей SuperDraco. Они будут использоваться в системе аварийного спасения пилотируемого корабля, в роли маршевой установки при межорбитальных перелетах и, согласно первоначальному плану, смогут отвечать за мягкую реактивную посадку аппарата на Землю. «Именно так должны приземляться корабли в XXI веке!» – заявил Илон Маск, представляя свой космический корабль.

    За несколько дней до презентации корабля в интернете появился предполагаемый график испытаний его посадочной системы. План был разделен на четыре этапа. Сначала специальный тестовый прототип «Дракона», получивший называние DragonFly («Стрекоза»), должен был совершать снижение после сбросов с вертолета на парашютах и непосредственно перед посадкой затормаживать при помощи двигателей. На втором этапе вертолет исключался: «Стрекоза» взлетает самостоятельно, а затем совершает посадку при помощи парашютно-двигательной системы. На третьем и четвертом этапах повторялись первые два, но без использования парашютов.

    Программа полетов «Стрекозы» никогда не была анонсирована официально, а планы по испытанию реактивной посадочной системы корабля «Дракон» раз за разом откладывались. Сначала SpaceX объявила, что решила перейти от полностью реактивной посадки к парашютно-реактивной. Затем роль двигательной установки была сведена к простому обеспечению мягкой посадки, при котором двигатели включались бы непосредственно у Земли (аналогичную систему предлагает использовать РКК «Энергия» на перспективном пилотируемом корабле «Федерация»). Наконец, стало известно, что пилотируемые корабли для доставки астронавтов на МКС по контракту с НАСА будут совершать посадку в Тихий океан на парашютах, как это делают грузовые «Драконы». Представители компании отметили, что они не успевают провести испытания и сертификацию реактивной посадочной системы к 2017 году, поэтому ее использование начнется на несколько лет позже. Однако 31 августа 2015 года директор программы НАСА по разработке коммерческих пилотируемых кораблей Кейти Людерс заявила, что американское космическое агентство отклонило предложение SpaceX использовать реактивную посадку для мягкого возвращения на Землю на всех пилотируемых «Драконах».

    Тем не менее, от окончательного плана создать корабль с реактивной посадкой Илон Маск не отказался. В октябре 2015 года стало известно, что прототип пилотируемого корабля Dragon 2 был доставлен на полигон SpaceX в техасском г. Макгрегор. Ранее этот прототип использовался для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в мае 2015 года. Он представляет собой макет пилотируемого корабля Dragon 2, выполненный в корпусе старого грузового «Дракона», но снабженный новой двигательной установкой на основе восьми SuperDraco. На месте иллюминаторов пилотируемого корабля на прототипе установлены зеркала.

    В прошедшие годы полигон в Макгрегоре использовался для отработки реактивной посадки ракет Falcon 9 на аппаратах Grasshopper («Кузнечик») и Falcon 9R Dev.1. В связи с этим сразу появились предположения, что доставленному туда прототипу «Дракона» уготована судьба «Стрекозы», т. е. стенда для отработки реактивной посадки. Сегодня они подтвердились: SpaceX продемонстрировала видеозапись вертикального реактивного «подскока» аппарата, висящего на тросе. Этот тест был проведен еще 24 ноября прошлого года. В комментарии к видео SpaceX сообщает, что первое короткое испытание двигательной установки состоялось 22 ноября, а 26 ноября был произведено более длительное включение. В последующие месяцы испытания продолжились.

    Прошедшим испытаниям предшествовало объявление результатов конкурса НАСА на доставку грузов на МКС в 2019-2024 годах по программе CRS-2 (Commercial Resupply Service). Одним трех из победителей стала компания SpaceX, участник аналогичной программы CRS-1. Любопытно, что, согласно опубликованным документам, для снабжения МКС по новому контракту SpaceX будет использовать два типа космических кораблей: старый одноразовый «Дракон» и новый, оборудованный автоматической системой стыковки и предназначенный для реактивных посадок на твердую Землю.

    Благодаря грузовому контракту, SpaceX сможет отработать реактивную посадку и накопить статистику полетов, которая в дальнейшем позволит перевести и пилотируемые корабли на реактивную посадку. Во всяком случае, НАСА в своем комментарии к прошедшим испытаниям подтверждает такую возможность.

    Важно отметить, что проведенное испытание двигательной системы прототипа Dragon 2 не совпадает напрямую с программой DragonFly. Весьма вероятно, что старая программа испытаний реактивной посадки за прошедшие полтора года потеряла актуальность. Например, на испытаниях системы аварийного спасения уже удалось отработать вертикальный взлет корабля, и, возможно, от дорогостоящих сбросов аппарата с вертолета специалисты компании решили отказаться. Так это или нет, мы узнаем в ближайшие месяцы.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Sierra Nevada получила заказ НАСА на снабжение МКС

    Сегодня ночью НАСА объявило итоги конкурса на контракты по программе Commercial Resupply Services 2 – программа доставки грузов на МКС второго этапа. Одним из получателей средств станет компания Sierra Nevada Corporation, которая для доставки грузов на орбиту предлагает использовать небольшой многоразовый космический планер.

    Программа CRS начала развиваться в конце 2008 года, когда были объявлены две компании, которые после вывода из эксплуатации шаттлов стали доставлять грузы на американский сегмент Международной космической станции – Orbital Sciences (сейчас Orbital ATK) и SpaceX. Первый этап действия программы начался с запуском корабля SpaceX Dragon в 2012 году, а последняя миссия по контракту CRS-1 должна быть выполнена обеими компаниями в 2018 году. Новый контракт, названный CRS-2, будет действовать с 2019 по 2024 год.

    Разработка корабля Dream Chaser началась в 2010 году для другой коммерческой программы НАСА – CCDev (коммерческий пилотируемый транспорт). Компания SNC планировала использовать его для доставки на МКС американских астронавтов.

    Первый удар по этому проекту SNC был нанесен в октябре 2013 года. Во время посадки после испытательного полета из-за нераскрывшегося шасси прототип корабля Dream Chaser выехал за пределы посадочной полосы. При падении в воздух поднялось большое количество пыли и песка, из-за чего сначала со ссылкой на очевидцев появились сообщения о том, что аппарат загорелся, однако впоследствии они не подтвердились. Новые летные испытания, которые планировались в 2014 году, так и не состоялись. А в сентябре 2014 года проект корабля Dream Chaser выбыл из конкурса НАСА на создание пилотируемого низкоорбитального транспорта. Контракты достались компаниям Boeing и SpaceX.

    Несмотря на то, что финансирование со стороны НАСА получить не удалось, разработчики приняли решение не закрывать проект. Первым шагом стала кооперация с компанией Stratolaunch Systems Пола Аллена, анонсированная в ноябре прошлого года. Stratolaunch Systems разрабатывает большой двухфюзеляжный самолет, несущий легкую ракету, для запуска на орбиту небольших грузов. SNC взялась разработать для пусковой системы Stratolaunch уменьшенную грузовую версию своего корабля. Стоит отметить, что насчет реализуемости масштабированного варианта Dream Chaser высказывались сомнения.

    Позднее SNC подала заявку на участие в программе CRS-2. В документах отмечалось, что полномасштабный грузовой вариант корабля сможет доставлять на станцию до 5 т припасов, а для его запусков можно использовать ракету «Атлас V».

    Оглашение результатов конкурса по CRS-2 многократно откладывалось с июня 2015 года. Сегодня ночью на специальной конференции НАСА объявило, что контракты на второй этап программы CRS получат сразу три компании. SpaceX предлагает использовать как находящийся в эксплуатации корабль Dragon, так и упрощенную для грузовых перевозок версию нового пилотируемого корабля Dragon V2. Она будет оборудована системой автоматической стыковки и сможет совершать посадку на сушу. Orbital ATK будет доставлять грузы сразу на тех модификациях своего корабля Cygnus, включая одну негерметичную.

    Наконец, SNC предстоит доделать и запустить две версии планера Dream Chaser: с ручной стыковкой при помощи руки-манипулятора и с автоматической стыковкой. Для запусков Dream Chaser будет использоваться ракета-носитель «Атлас V». Она сможет совершать посадку в различных аэропортах, однако использоваться, скорее всего, будет посадочная полоса Космического центра им. Кеннеди во Флориде.

    Представители НАСА не стали называть стоимость распределенных контрактов. По словам Кирка Ширмана, директора программы МКС в НАСА, общая сумма затрат будет намного меньше верхней границы запроса – $14 млрд. Можно добавить, что, Orbital ATK незадолго до оглашения результатов надеялась получить от $1,2 до $1,5 млрд.

    После объявления результатов конкурса Марк Н. Сиранджело, вице-президент SNC по космическим системам, заявил: «Мы взволнованы большой победой. У нас было много взлетов и падений. Много раз мы не знали, сможем ли перейти к следующему шагу [разработки]. Мне кажется, это действительно забавно – несколько раз воскреснуть из мертвых, подобно фениксу».

    Ранее сообщалось, что в обозримом будущем начнутся новые испытания прототипа корабля компании SNC. Прибытие тестового аппарата Dream Chaser в Летный испытательный центр им. Армстронга для прохождения атмосферных испытаний запланировано на начало 2016 года. Его постройкой занималась компания Lockheed Martin, выступившая в качестве субподрядчика SNC.

    Помимо трех победивших компаний, в конкурсе принимали участие две крупные корпорации – Lockheed Martin и Boeing. Последний потерял надежды на контракт еще в ноябре. Причины, по которым проиграл Lockheed Martin, не называются.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Сегодня НАСА проведет внеплановый выход в открытый космос на МКС

    В прошедшее воскресенье Центр управления американским сегментом МКС дал разрешение на внеплановый выход в открытый космос, который состоится сегодня во второй половине дня. Участниками выхода станут командир МКС Скотт Келли и прибывший на станцию всего несколько дней назад бортинженер Тим Копра.

    Неполадки, которые необходимо устранить, касаются мобильного транспортера. Он служит для перемещения руки-манипулятора Canadarm2 по стропилам на поверхности станции. На передней стороне станции находятся рельсы, по которым может двигаться этот транспортер. На нем установлена Мобильная базовая система MBS, которая служит опорной структурой и интерфейсом передачи данных между рукой-манипулятором и мобильным транспортером. Кроме того, на нем закреплены две корзины CETA, которые могут использоваться астронавтами для перемещения оборудования по поверхности станции в ходе выполнения операций в открытом космосе. Во время работы корзины отцепляются от транспортера и вручную перемещаются астронавтами по рельсовым путям.

    Обычно транспортер установлен на модуле Node 2 американского сегмента. При необходимости переместить манипулятор соответствующая команда подается Мобильной базовой системе BMS, которая приводит в действие мобильный транспортер. Максимальная скорость движения последнего составляет 1 дюйм (2,54 см) в секунду. Он не может остановиться в любой момент: движение прекращается только при достижении одной из десяти рабочих точек, в которых есть механические фиксаторы и электрические соединения. Во время перемещения между этими точками транспортер соединен со станцией лишь колесной системой RSU, а энергию получает при помощи кабелей, которые автоматически раскручиваются и стягиваются.

    17 декабря во время перемещения манипулятора из рабочей точки 4 в точку 2 в объединенной установке управления мотором IMCA-A вскоре после начала движения возник сбой. Он повторился при выполнении команды вернуться в точку 4. Сейчас мобильный транспортер расположен вблизи этой точки. Проблема осложняется тем, что он не закреплен фиксирующими устройствами и держится за станцию лишь колесиками. Транспортер получает энергию от новой передающей установки, которая была установлена в 2014 году. Она предназначена именно для питания этого аппарата в случае застревания.

    Специалисты на Земле считают, что причиной поломки стала некорректная установка тормозных устройств одной из корзин CETA. Эти устройства должны блокировать движение корзины в то время, когда она закреплена на мобильном транспортере. В последний раз корзина использовалась и была поставлена «на тормоз» Скоттом Келли во время планового выхода в космос в начале ноября. Срочность нового выхода в космос объясняется тем, что мобильный транспортер вне рабочих точек очень слабо закреплен. В таких условиях МКС не может поднимать свою орбиту и выполнять другие маневры, которые требуются, например, для стыковки с ней кораблей «Союз» и «Прогресс».

    Начало выхода в космос запланировано на 16:10 мск. Плановая продолжительность – 3,5 часа.

    Обсудить

  • Три новости

    1. Стыковка запущенного в понедельник грузового космического корабля «Лебедь» (Cygnus) должна состояться в среду. Трансляция на телеканале НАСА начнется в 12:30 мск, а захват корабля рукой-манипулятором Canadarm 2 запланирован на 14:10. Корабль доставит на станцию 3,35 т груза, включая припасы, оборудование и образцы для экспериментов.

    2. Следующий пуск ракеты-носителя Falcon 9 FT компании SpaceX перенесен с 15 на 19 декабря из-за непредвиденных сложностей с полезной нагрузкой. Ракета должна будет вывести 11 малых спутников Orbcomm OG2 на низкую орбиту Земли. Кроме того, в ходе этого запуска отработавшая первая ступень ракеты Falcon 9 должна будет вернуться и совершить мягкую посадку на плавучую платформу или на твердую землю. SpaceX подготовила специальную посадочную площадку на мысе Канаверал для возвращающихся ступеней. Предварительное разрешение но возврат ступени во Флориду от ВВС США уже получено. Федеральное управление гражданской авиации США, скорее всего, тоже разрешит проведение испытаний.

    Тем временем, на полигоне SpaceX в техасском г. Макгрегор продолжаются активные испытания в рамках подготовки к последующим пускам Falcon 9 в конце декабря и начале января.

    3. Японское космическое агентство подтвердило, что исследовательский аппарат «Акацуки» (Akatsuki) вышел на орбиту Венеры. Из-за поломки маршевого двигателя это произошло спустя пять лет после запуска и первой попытки начать исследования этой планеты. Подробнее о зонде «Акацуки» можно прочитать здесь.

    Ниже показаны фотографии Венеры, сделанные после выхода на орбиту. Период обращения аппарата вокруг планеты составляет 13 суток 14 часов. Перицентр орбиты – около 400 км, апоцентр – 440 тысяч км. В ближайшие месяцы орбита космического аппарата будет корректироваться.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Япония остается на МКС после 2020 года

    Япония решила продлить свое участие в работе на Международной космической станции до 2024 года. Об этом заявил сегодня премьер-министр страны Синдзо Абэ. Таким образом, JAXA стало четвертой стороной, подтвердившей намерение продолжить эксплуатацию МКС, после НАСА, Роскосмоса и Канадского космического агентства. Европейское космическое агентство еще не приняло решение относительно своего участия в программе, однако мало кто сомневается, что оно будет положительным.

    Условием для дальнейшего участия Японии в программе МКС стало право на допуск к полетам на станцию и к работе в японском модуле «Кибо» астронавтов из других азиатских стран. Таким способом японское правительство хочет расширить свое влияние в Азии в противовес влиянию Китая, который развивает собственную пилотируемую космическую программу. Сейчас модуль «Кибо» используется совместно Японией и США.

    В качестве оплаты дополнительных лет своего участия в программе Японское космическое агентство продолжит снабжать станцию припасами на модернизированных грузовых кораблях «Конотори» (HTV). Кроме того, Япония рассматривает возможность создания новой усовершенствованной системы обеспечения жизнедеятельности для МКС.

    Ссылка: www.japantimes.co.jp

    Обсудить

  • Космический корабль Cygnus вновь доставит припасы на МКС

    В результате полета модифицированного космического корабля Cygnus («Лебедь») компании Orbital ATK, который запланирован на ночь между 3 и 4 декабря, на МКс должно быть доставлено более 3,1 т припасов, включая оборудование и материалы для проведения научных экспериментов на МКС. Модернизированный «Лебедь» находится сейчас в Космическом центре им. Кеннеди во Флориде. Он уже загружен и помещен внутрь головного обтекателя. Этот запуск станет важной вехой, знаменующей возобновление полетов американских грузовых кораблей на МКС.

    Длина корабля «Лебедь» была увеличена в рамках запланированной модернизации. Она составляет 6,25 м, что более чем на 1 м больше длины предыдущих кораблей. Внутренний объем «Лебедя» вырос с 18,9 до 27 куб. м. Модернизированный корабль сможет перевозить массу грузов на 25% больше, чем его предшественник. Кроме того, «Лебедь» оснащен улучшенными солнечными батареями Ultraflex, которые раскрываются подобно вееру, образуя диск, и являются более легкими, чем предыдущие модели. Для НАСА увеличение массы полезного груза дает очевидные преимущества. Возможности космического агентства по доставке различных предметов от продовольствия и одежды для экипажей до оборудования и материалов, необходимых для проведения новых научных экспериментов, существенно возрастают.

    Полезные нагрузки для научных исследований в «грузовом манифесте» первой миссии нового корабля «Лебедь» включают в себя новое научное оборудование для изучения новых форм жизни. С помощью такого оборудования будет исследоваться состояние клеточных культур, бактерий и других микроорганизмов в космосе. Кроме того, аппарат доставит микроспутник для запуска с борта станции. Наконец, будут проводиться эксперименты по изучению поведения газов и жидкостей, уточнению теплофизических свойств расплавленной стали, а также будет по оценке огнестойкости тканей.

    Еще одним новшеством миссии, помимо улучшений в конструкции корабля, является использование ракеты-носителя «Атлас-5» компании United Launch Alliance (ULA) вместо ракеты «Антарес» компании Orbital ATK, которая является разработчиком корабля.

    «Atlas V надежно доставляет спутники на орбиту, и мы очень рады сотрудничать и с разработчиками Atlas, компанией ULA, и с НАСА, чтобы Cygnus смог доставить этот важный груз на космическую станцию», – сказал Дэн Тани, бывший астронавт, который в настоящее время является вице-президентом по программе грузовых полетов в Orbital ATK. Cygnus будет использовать автономные системы и управляться с помощью наземных диспетчеров во время маневров рядом с космической станцией, пока он не подойдет достаточно близко к станции, после чего находящийся на МКС астронавт Челл Линдгрен «поймает» его роботизированной рукой станции. Корабль будет перемещен на свое место и пристыкуется к станции для разгрузки. Его пребывание на МКС продлится примерно три недели.

    Orbital ATK назвала свой корабль S.S. Deke Slayton II («Дик» Слейтон второй) в честь космонавта из группы «Меркурий 7».

    Доставка многочисленного оборудования на грузовых кораблях крайне необходима НАСА для проведения специальных исследований на станции, в ходе которых будет изучаться влияние продолжительного пребывания в космосе на здоровье космонавтов. Например, будут исследоваться способы предотвращения потери костной ткани при долгом нахождении в невесомости. Это, в свою очередь, может помочь лучше понять, что будут испытывать космонавты, отправляясь в путешествие в дальний космос, в частности – на Марс.

    После разгрузки корабля экипаж станции заполнит пустой космический аппарат различными ненужными предметами. Затем он отстыкуется, покинет станцию и сгорит в атмосфере.

    Источник: www.nasa.gov (перевод: Элеонора Шумилова)

    Обсудить

  • Впервые в истории достигшая космоса ракета совершила вертикальную посадку на Землю

    Американская компания Blue Origin опубликовала видео испытаний многоразовой суборбитальной системы New Shepard, которые состоялись вчера в Техасе. New Shepard состоит из одноступенчатой ракеты с кислородно-водородным двигателем BE-3 и герметичного командного отсека. Ракета подняла капсулу на высоту около 100,5 км, что немногим выше неофициальной границы космоса (100 км). На этой высоте произошло разделение отсеков. Капсула приземлилась на парашюте, а ракета успешно совершила вертикальную реактивную посадку на специально подготовленный полигон.

    Подробнее о многоразовом пилотируемом проекте Blue Origin можно прочитать здесь

    Видеозапись испытаний показана ниже.

    Ссылка: www.blueorigin.com

    Обсудить

  • Lockheed Martin модернизирует теплозащитное покрытие корабля «Орион»

    Новый космический корабль «Орион» (Orion) разрабатывается в США по заказу НАСА с 2007 года. По первоначальным планам американского космического агентства, его предполагалось использовать для запуска астронавтов к Луне в рамках амбициозной программы «Созвездие» (Constellation). Программа была закрыта в 2010 году, но разработка пилотируемого корабля продолжилась. Теперь его цель – доставлять астронавтов в окололунное пространство, где будут собираться перелетные комплексы марсианских экспедиций в 2030-2040-х годах.

    Полет за пределы земной орбиты означает, что возвращающемуся кораблю придется входить в атмосферу нашей планеты со второй космической скоростью – она составляет 11,2 км в секунду. Высокая скорость накладывает особые требования на характеристики теплового щита, который защищает спускаемый аппарат от перегрева при трении о воздух.

    Первые испытания «Ориона», известные как EFT-1 (Exploration Flight Test 1), прошли 5 декабря 2014 года. Ракета-носитель Deltv IV Heavy подняла апогей орбиты спускаемого аппарата корабля до 5900 км, в атмосферу Земли он вошел на втором витке со скоростью 8,9 км в секунду. Испытания были признаны успешными, хоть и с некоторыми оговорками.

    Согласно первоначальному плану, который был предложен компанией Lockheed Martin в 2006 году, для теплоизоляции «Ориона» предполагалось использовать сегментированное покрытие из материала PICA, который был изобретен в 1990-х годах Исследовательским центром НАСА им. Эймса. Сейчас усовершенствованная версия этого покрытия используется, например, на грузовых космических кораблях «Дракон» (Dragon) компании SpaceX и будет использована на пилотируемых кораблях этой компании. Как отмечал основатель SpaceX Илон Маск, его корабли при необходимости будут способны возвращаться на Землю из дальнего космоса.

    В конце 2007 года компанией Boeing, которая выступала в качестве субподрядчика Lockheed Martin, был изготовлен прототип теплозащитного щита из PICA. Однако в апреле 2009 года для экономии массы спускаемого аппарата и снижения его стоимости было принято решение заменить PICA на AVCOAT – абляционный материал, созданный еще для лунных кораблей «Аполлон». Лобовой экран нового щита был сделан моноблочным, а не сегментированным.

    Во время EFT-1 корпус спускаемого аппарата «Ориона» был покрыт именно таким теплозащитным покрытием. В 2018 году корабль должен будет облететь Луну и вернуться на Землю со скоростью почти 11 км в секунду (полет будет проходить без выхода на орбиту Луны). Специалисты, однако, отмечают, что максимальная температура нагрева в атмосфере при увеличении скорости с 8,9 до 11 км/с растет экспоненциально. Это не должно стать проблемой для AVCOAT, но конструкция теплозащитного щита к 2018 году все-таки изменится по сравнению со щитом того корабля, который отправился в космос год назад.

    Во-первых, теплозащитный экран станет полностью сегментированным, он будет состоять из 180 блоков. Это необходимо для упрощения производства и сборки экрана. Подложка экрана, состоящая из титанового скелета с покрытием из углепластика, также будет модернизирована с целью облегчения.

    Во-вторых, сверху щит будет покрыт теплоизоляционным материалом. Продолжительность полета корабля в миссии EM-1 (Exploration Mission 1) в 2018 году составит три недели, а во время последующих миссий в 2020-х годах корабль будет находиться в окололунном пространстве в течение месяцев. Теплоизоляционное покрытие необходимо, чтобы снижать тепловые потери космического аппарата в тени и препятствовать перегреву на Солнце. По своему строению теплоизоляционный слой будет похож на теплозащитный экран с дополнительным серебряным покрытием сверху. Благодаря металлическому покрытию «Орион» станет еще больше похож на лунные корабли 1960-х годов. Разработчики отмечают, что дополнительная защита создаст еще один барьер для радиации, с которой придется столкнуться астронавтам в открытом космосе, а особенно – при пролете через радиационные пояса Земли.

    Первое фото: прототип лобового теплозащитного экрана для корабля «Орион», изготовленный компанией Boeing в 2007 году из материала PICA. Второе и третье фото: лобовой щит корабля «Орион» из материала AVCOAT, применявшийся во время тестового полета 5.12.2014. Четвертое фото: сборка сегментированного щита для корабля, который облетит Луну во время миссии EM-1 в 2018 году.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Компания World View провела новые испытания коммерческого стратостата

    Американская компания World View начала свою деятельность в 2013 году. Она планирует зарабатывать деньги, отправляя туристов на высоту не менее 30 км над Землей в герметичной капсуле на специальном воздушном шаре. Другое направление деятельности World View – проведение на этой же высоте экспериментов по заказу частных компаний и научных учреждений. Ключевым партнером проекта является Paragon Space Development, авторитетная американская компания с большим опытом создания систем жизнеобеспечения космических кораблей. Сейчас, например, Paragon Space является субподрядчиком в проекте пилотируемого корабля «Орион».

    Стратостат с герметичной гондолой компании World View позволит поднимать в стратосферу до шести человек. Стоимость одного полета длительностью 6 часов оценивается в 75 тысяч долларов, время пребывания на высоте 30 км составит до 2 часов. Для сравнения, Virgin Galactic предлагает билеты на свой суборбитальный самолет SpaceShipTwo по 250 тысяч долларов. Он будет подниматься на высоту не менее 80 км и кроме хороших видов сможет обеспечивать период невесомости, длящийся 3-5 минут.

    Летом прошлого года состоялись первые испытания мягко возвращаемой капсулы World View. Десятикратно уменьшенная модель будущего туристического аппарата поднялась на рекордную высоту 37 км. В ходе повторных испытаний в феврале 2015 года капсулу из стратосферы удалось мягко спустить на Землю при помощи управляемого парашютного крыла.

    24 октября 2015 года World View успешно провела новые испытания. На этот раз аналогичная модель стратосферного корабля поднялась на высоту 30,6 км и вновь вернулась на Землю. Согласно пресс-релизу, все системы аппарата, особенно система возвращения и посадки, были существенно улучшены и на уровне технологий приближены к образцам, которые будут применяться на полномасштабном стратостате. Этот полет продемонстрировал способность аккуратно набирать высоту, проводить отделение капсулы от воздушного шара и мягко планировать на Землю.

    «По отдельности все системы уже испытывались и анализировались но этот важный этап позволил нам проверить и подтвердить работоспособность всех систем сразу». – отмечает Тэйбер Маккаллум, один из основателей и ведущий конструктор компании World View. – «Теперь мы готовы к следующему шагу, испытаниям полномасштабного аппарата». Предполагается, что коммерческая эксплуатация воздушного шара World View начнется в 2017 году. Это означает, что первые испытательные полеты туристического стратостата, если не возникнет непредвиденных сложностей, можно ожидать уже в следующем году.

    На фото выше – Земля с высоты 30,6 км, снятая во время испытаний стратостата компании World View. Ниже – видеозапись испытаний.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Испытания системы реактивной посадки корабля Dragon должны начаться в ближайшие месяцы

    Недавно на полигон компании SpaceX рядом с техасским г. Макгрегор был доставлен испытательный аппарат DragonFly («Стрекоза»). Этот аппарат, предположительно, сделан из модифицированного тестового изделия, которое использовалось в мае 2015 года для испытания системы аварийного спасения будущих пилотируемых кораблей на стартовой площадке (LAS Pad Abort Test). Теперь в роли DragonFly он пригодится для отработки реактивной посадки космических кораблей на Землю.

    Повторное использование космических систем было и остается ключевой идеей, вокруг которой строится стратегия компании SpaceX. По мнению основателя SpaceX Илона Маска, многоразовые ракеты-носители позволят в разы удешевить вывод грузов на орбиту Земли. Руководители компании все еще надеются, что им удастся до конца этого года мягко посадить на плавучую посадочную платформу первую ступень ракеты Falcon 9. Даже критики SpaceX признают, что в апреле, когда садящаяся на баржу ступень была потеряна из-за сломавшейся посадочной опоры, компания вплотную приблизилась к реализации своего плана. Первый случай, когда ступень удастся вернуть на Землю, станет ключевым этапом реализации планов SpaceX.

    В то же время, планы по созданию полностью многоразовых космических систем постоянно откладываются. SpaceX уже отказалась от идеи сделать вторую ступень ракеты Falcon 9 многоразовой. Технически это было бы очень сложной задачей. Кроме того, грузоподъемность такой ракеты резко бы уменьшилась, поэтому рентабельность многоразовой второй ступени с самого начала вызывала сомнения. Полностью многоразовой должна стать только новая ракета-носитель SpaceX, обе ступени которой предполагается оснастить метановыми двигателями «Раптор». В последнее время не было никакой новой информации о том, как продвигается разработка этих двигателей.

    Кроме того, в телешоу 31 августа директор программы НАСА по разработке коммерческих пилотируемых кораблей Кейти Людерс заявила, что американское космическое агентство отклонило предложение SpaceX использовать реактивную посадку для мягкого возвращения на Землю пилотируемых «Драконов». Пилотируемые корабли SpaceX будут приземляться в воды Тихого океана, а потому повторное их использование станет невозможно. До этого считалось, что через несколько лет после начала полетов SpaceX сертифицирует реактивную посадку в НАСА и сможет ее применять на пилотируемых кораблях. Неизвестно, относились ли слова Кейти Людерс ко всему сроку действия контракта между НАСА и SpaceX или только к первому этапу программы.

    Иронично, что корабли CST-100 (Старлайнер) компании Boeing, которые не считаются особо инновационными, будут приземляться на Землю и использоваться многократно. Инженеры Boeing намерены использовать парашютную систему торможения в атмосфере и надувные амортизаторы для смягчения удара о Землю.

    В мае 2014 года, т. е. примерно в то же время, когда пилотируемый корабль Dragon был представлен публике, стало известно о программе SpaceX по испытанию его реактивной посадочной системы. Теперь, спустя год, компания вплотную приблизилась к началу тестов.

    В прошедшие годы полигон в Макгрегоре использовался для отработки реактивной посадки ракет Falcon 9. На нем совершал свои взлеты и посадки однодвигательный испытательный стенд «Кузнечик», а затем – вплоть до аварии в августе прошлого года – его трехдвигательный потомок, известный как «Кузнечик-2» или Falcon-9R dev.1. Кроме того, в Макгрегоре проводятся огневые испытания обеих ступеней всех ракет Falcon 9 до отправки их на космодром. Сейчас там находится первая ступень ракеты, которая должна будет вывести на низкую орбиту Земли 11 спутников ORBCOMM OG2 в декабре этого года. Это будет первый пуск SpaceX после аварии 28 июня. Первое включение ступени состоялось в сентябре. Полноценный 30-секундный прожиг был запланирован на октябрь, однако до сих пор он не проведен. Возможно, именно с этим связан перенос следующего пуска с 20 ноября на декабрь.

    С завершением проверок следующей Falcon 9, т. е. в ближайшие недели, стенд и специалисты SpaceX освободятся для работы с DragonFly. На первом этапе этот аппарат не будет подниматься на высоту, сравнимую с высотой полетов «Кузнечика» и Falcon-9R dev.1. По требованию Федерального управления гражданской авиации США (организация, контролирующая полеты в воздушном пространстве), перед началом полноценных испытаний посадочной системы SpaceX должна провести дополнительные проверки. Сейчас испытательный аппарат может использоваться на высоте до примерно 25 м (80 футов) выше уровня поверхности Земли. Кроме того, испытатели должны обеспечить безопасную зону радиусом более 900 м вокруг полигона. Во время предварительных испытаний DragonFly будет подвешен к крану при помощи троса. Наблюдатели заметили, что новый кран уже доставлен в Макгрегор.

    Аналогичным образом проводились испытания посадочного аппарата «Морфеус» (Morpheus), который был прототипом универсальной посадочной платформы для научно-исследовательских станций. Испытания продолжались с 2010 по 2014 год, и первые свои полеты «Морфеус» совершал, будучи подвешенным на тросе. Аппарат SpaceX на первом этапе будет подвергнут динамическим испытаниям. Затем ему предстоит пройти серию коротких включений двигателей SuperDraco, первое из которых должно состояться в течение ближайших недель. Вся программа испытаний займет не менее двух лет.

    DragonFly имеет массу около 6,35 т. Он оснащен четырьмя посадочными опорами. После тестов с закреплением на тросе его ждет четыре этапа отработки, о которых уже сообщалось ранее. Первый – посадка с реактивной поддержкой. На этом этапе аппарат будет сбрасываться с вертолета и приземляться на парашютах. Торможение у Земли будет обеспечивать 5-секундное включение двигателей. На втором этапе после сброса с вертолета DragonFly Будет использовать только двигатели, без парашютов. Третий и четвертый этапы будут проходить аналогично, только для набора высоты будет использоваться не вертолет, а собственная двигательная установка корабля. Подробнее о программе можно прочитать здесь. DragonFly оснащен восьмью двигателями SuperDraco, работающими на монометилгидразине и тетраоксиде азота. Они разделены на четыре кластера по два двигателя в каждом. Суммарная тяга двигательной установки составляет более 530 кН (54 тс). Эти двигатели способны достигать полной тяги через 100 мс после зажигания.

    Аналогичной двигательной установкой будут оснащаться пилотируемые корабли Dragon 2. Пока что планы SpaceX не изменились, и первый испытательный полет Dragon 2 все еще планируется в конце 2016 года.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Китай рассказал о пилотируемой станции и космической обсерватории

    Китай открыт для участия других стран в проекте пилотируемой космической станции, строительство которой начнется в 2018 году. Об этом объявил генеральный конструктор китайской пилотируемой космической программы Чжоу Цзяньпин на Международном конгрессе по астронавтике в Иерусалиме 13 октября. Иностранное участие может выражаться как в запуске собственных модулей, которые будут состыкованы с основной китайской структурой станции, так и в запуске экспедиций с иностранными космонавтами. Кроме того, Китай готов проводить на станции эксперименты для зарубежных негосударственных компаний.

    Орбитальная станция Китая будет состоять из базового модуля и двух научно-лабораторных модулей. К этой конструкции можно будет присоединить до трех дополнительных блоков. В то же время, модули станции будут оборудованы китайскими стыковочными узлами. Эти узлы несовместимы с международным стандартом стыковочных механизмов, который сейчас продвигает НАСА. Номинальный экипаж орбитальной лаборатории составит три человека. Его можно будет при необходимости увеличивать в два раза. Для запуска космонавтов Китай планирует использовать ракету CZ-2F и корабль «Шеньчжоу», т. е. технику, уже подтвердившую свою надежность. Продолжительность экспедиций составит 6 месяцев.

    Китай подписал предварительные соглашения о сотрудничестве в области пилотируемой космонавтики с российским и европейским космическими агентствами. Предполагается, что европейские космонавты пройдут курс обучения в Китае, однако даты тренировок пока не утверждены.

    Вывод на орбиту базового модуля станции запланирован на 2018 год. После этого к нему будет направлена экспедиций посещения. По словам Чжоу Цзяньпина, работа над модулями станции и новыми ракетами-носителями идет полным ходом, и, если не возникнет непредвиденных технических или финансовых проблем, два дополнительных модуля будут запущены и состыкованы с базовым блоком в последующие четыре года. Окончание постройки станции ожидается приблизительно в 2022 году.

    Любопытно, что для обслуживания станции Китай намерен использовать сразу два космодрома из четырех, имеющихся в распоряжении. Грузовые корабли будут отправляться в космос из космопорта Хайнань на юге страны (19 градусов северной широты) на ракетах-носителях CZ-5B и CZ-7 тяжелого и среднего класса, а стартовая площадка для ракет, несущих пилотируемые корабли, расположена в пустыне Гоби в провинции Внутренняя Монголия на широте 41 градус. Станция будет работать на орбите высотой 340-450 км с наклонением 42-43 градуса. Для сравнения, высота орбиты МКС составляет около 400 км, наклонение – 51,6 градуса.

    По словам Чжоу Цзяньпина, Китай также намерен запустить собственную космическую обсерваторию. Ее характеристики, к сожалению, пока неизвестны. Обсерватория будет находиться на орбите, близкой к орбите пилотируемой станции. Это позволит при необходимости использовать космонавтов для проведения технического обслуживания и ремонта космического аппарата.

    На конференции в Иерусалиме космические агентства обсудили также судьбу МКС. НАСА и Роскосмос подтвердили намерение продлить эксплуатацию станции до 2024 года. Главы агентств также высказали мнение, что состояние МКС, скорее всего, позволит сохранить ее до 2028 года. Европейское агентство также выразило желание остаться на МКС после 2020 года. Формально Европа пока не продлила свое участие в проекте, но готовится это сделать. Сложность заключается в том, что на периоде с 2015 до 2020 года ЕКА оплачивает полеты своих астронавтов на МКС разработкой служебного отсека для американского корабля «Орион», и, в случае продления работы станции, схему оплаты придется пересмотреть.

    Согласно текущему договору между ЕКА и НАСА, Европа обязуется поставить служебный модуль для первого корабля «Орион» и часть оборудования для второго модуля. Теоретически, это соглашение можно расширить.

    Японское космическое агентство пока не получило ответ от своего правительства относительно финансирования работы на МКС после 2020 года. Глава JAXA Наоки Окумура отметил, что решение будет принято парламентом страны в начале 2016 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания Sierra Nevada планирует продолжить испытания своего мини-шаттла

    Американская компания Sierra Nevada Corporation (SNC) продолжает разработку космического корабля с планерной системой посадки Dream Chaser, начатую в 2010 году. Dream Chaser был единственным участником программы создания коммерческих пилотируемых кораблей CCDev, который был выполнен по схеме планера. Остальные претенденты – Dragon от SpaceX, CST-100 (Starliner) от компании Boeing и первоначальный корабль Blue Origin (он первым выбыл из конкурса) – были выполнены в классической капсульной форме.

    Сейчас будущее корабля Dream Chaser весьма туманно. Первый удар по этому проекту SNC был нанесен в октябре 2013 года. Во время посадки после испытательного полета из-за нераскрывшегося шасси корабль выехал за пределы посадочной полосы и перевернулся. При падении в воздух поднялось большое количество пыли и песка, из-за чего сначала со ссылкой на очевидцев появились сообщения о том, что аппарат загорелся. Новые летные испытания, которые планировались в 2014 году, так и не состоялись. А в сентябре 2014 года проект корабля Dream Chaser выбыл из конкурса НАСА на создание пилотируемого низкоорбитального транспорта. Контракты достались компаниям Boeing и SpaceX.

    Несмотря на то, что финансирование со стороны НАСА получить не удалось, разработчики приняли решение не закрывать проект. Первым шагом стала кооперация с компанией Stratolaunch Systems Пола Аллена, анонсированная в ноябре прошлого года. Stratolaunch Systems разрабатывает большой двухфюзеляжный самолет, несущий легкую ракету, для запуска на орбиту небольших грузов. Согласно заявлению двух компаний, SNC разработает для пусковой системы Stratolaunch уменьшенную грузовую версию своего корабля. В отличие от остальных средств запуска, он сможет не только доставлять грузы на орбиту, но и возвращать их оттуда на Землю. Стоит отметить, что насчет реализуемости масштабированного варианта Dream Chaser высказывались сомнения.

    Позднее у крылатого корабля появился еще один шанс. Сейчас для доставки грузов на МКС НАСА пользуется услугами компаний Orbital ATK и SpaceX. В декабре 2014 года НАСА объявило новый конкурс на снабжение МКС, в котором, наряду с другими компаниями, вновь приняла участие SNC. Отмечается, что полномасштабный грузовой вариант корабля сможет доставлять на станцию до 5 т припасов.

    В среду 7 октября компания SNC объявила, что планирует возобновить полеты испытательной модели корабля Dream Chaser в начале 2016 года. Работа над созданием летного образца корабля продолжается в компании Lockheed Martin, которая является субподрядчиком и стратегическим партнером SNC. «Мы очень довольны прогрессом, который был достигнут по обоим направлениям». – заявил вчера Марк Н. Сиранджело, вице-президент SNC по космическим системам. – «Прибытие тестового аппарата Dream Chaser в Летный испытательный центр им. Армстронга для прохождения второго этапа атмосферных летных испытаний запланировано на начало 2016 года». На этот раз тестовый аппарат будет оборудован новым шасси, изготовленным специально для него, а не модифицированной версией шасси с военного самолета, которая привела к аварии в 2013 году.

    SNC рассматривает множество вариантов ракеты-носителя для запуска своего корабля, включая даже европейскую ракету Ariane 5 и Falcon 9 компании SpaceX, однако фаворитом остается Atlas V компании ULA, давнего партнера SNC.

    Получение контракта на снабжение МКС может вдохнуть в проект корабля Dream Chaser новую жизнь. С практической точки зрения, НАСА не нужен еще один низкоорбитальный грузовой корабль, но стратегически сохранение технологий планерной посадки имеет смысл.

    На фото: испытательная модель Dream Chaser для атмосферных полетов (1) и сборка летного образца корабля на производстве компании Lockheed Martin (2).

    Обсудить

  • Российская пилотируемая космонавтика после МКС: собственная станция и неопределенность

    Международная космическая станция, вокруг которой уже давно сконцентрирована вся российская пилотируемая деятельность, не будет существовать вечно. И когда срок ее эксплуатации будет приближаться к концу, Роскосмосу придется принять сложное решение. Три года назад Роскосмос обратился к НАСА с предложением изучить возможность работы МКС до 2028 года, и нашел там поддержку. Согласно одному из последних интервью директора НАСА Чарльз Болдена, американское космическое агентство хотело бы работать на станции как минимум до 2026 года.

    Тем не менее, мало кто сомневается, что во второй половине 2020-х годов Международная космическая станция будет затоплена, и готовиться к этому событию необходимо заранее. В последнее время Роскосмос перебрал несколько вариантов того, как должна развиваться российская пилотируемая космонавтика в ближайшие 10-15 лет. Идея перенести основную пилотируемую деятельность к Луне (а именно это собирается сделать НАСА во второй половине 2020-х), широко обсуждалась, но всерьез не рассматривалась. Зато появилось сразу несколько концепций новых низкоорбитальных станций. Смысл их не в проведении каких-то исследований, а в поддержании «присутствия на орбите».

    Полтора года назад в Роскосмосе под руководством Олега Остапенко готовился первый проект Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы. Согласно этому документу, предполагалось достроить российский сегмент МКС и продлить ее работу до 2024 года, но уже с начала 2020-х начать строительство новой станции ППОИ (Перспективная пилотируемая орбитальная инфраструктура) из малых модулей нового поколения – энергетического, узлового, трансформируемого и свободнолетающих ОКА-Т. Осенью 2014 года, на фоне ухудшения взаимоотношений с США и после того, как Минфин отправил проект ФКП на доработку, возникла новая идея: не достраивать МКС, а сразу вывести готовящиеся для нее модули (Многофункциональный лабораторный МЛМ, узловой УМ и Научно-энергетический НЭМ) на высокоширотную орбиту. Причем формирование высокоширотной станции нужно было начать в 2018 году. Это означало отказ от продления работы МКС после 2020 года. Модули нового поколения со временем присоединились бы к этой национальной станции.

    В январе 2015 года руководство Роскосмоса внезапно сменилось, а в феврале началась подготовка нового проекта ФКП, уже с учетом резко сократившегося финансирования. По неофициальным данным, специалисты Научно-технического совета Роскосмоса рассматривали два варианта программы. Первый из них предусматривал отказ от пилотируемой и научно-исследовательской космонавтики, однако его сочли слишком радикальным. В выбранном варианте ФКП, который просочился в прессу в апреле, были частично сокращены расходы на прикладные программы, и сэкономленные деньги позволили в урезанном сохранить пилотируемую космонавтику. Россия решила продлить эксплуатацию МКС как минимум до 2024 года. Позднее глава Роскосмоса Игорь Комаров официально уведомил об этом Чарльза Болдена. Из нового проекта ФКП исчезли низкоорбитальные модули нового поколения, за исключением трансформируемого и энергетического. Эскизный проект надувного модуля последние два года разрабатывался РКК «Энергия» на собственные средства. Начать финансирование проекта в рамках ФКП предполагалось в 2020 году, а запуск был запланирован только на 2025 год. Средства на энергетический модуль должны были выделяться с 2021 года.


    Актуальный вариант будущей российской низкоорбитальный станции

    Роскосмос продолжит полеты на МКС так долго, как это будет возможно. Будущая российская станция уже не сможет быть высокоширотной. Когда НАСА решит затопить МКС, новые модули российского сегмента (МЛМ, УМ, НЭМ) должны быть отстыкованы, чтобы сформировать на той же орбите самостоятельную станцию. Сейчас МЛМ планируется доставить на орбиту в 2017 году. Перед этим его необходимо отремонтировать и модернизировать, чтобы в дальнейшем он мог работать автономно. По информации из годового отчета РКК «Энергия», сейчас МЛМ находится на хранении в ГКНПЦ им. Хруничева. Неизвестно, проводятся ли с ним работы по замене засорившихся трубопроводов. Можно предположить, что они начнутся после принятия ФКП и начала выделения средств. Узловой модуль готов к запуску в 2018 году и хранится в РКК «Энергия». Там же продолжается проектирование Научно-энергетического модуля, его запуск запланирован на 2019 год.

    Летом-осенью 2015 года стало известно, что Министерство финансов потребовало уменьшить бюджет Роскосмоса еще на 8%. Неизвестно, как это скажется на пилотируемых планах, но угроза сразу возникает для тех проектов, которые не являются жизненно необходимыми для присутствия людей на орбите. Весьма вероятно, что сроки запусков новых модулей МКС сместятся на 1-2 года. Если научно-энергетический модуль уже вряд ли отменят, то разработку трансформируемого модуля из планов могут вычеркнуть. В лучшем случае финансирование сократят, а запуск передвинут на этап следующей ФКП. То же самое может случиться, кстати, и с пилотируемым кораблем нового поколения.

    Между тем, НАСА готовится впервые запустить экспериментальный надувной модуль BEAM от компании Бигелоу Аэроспейс к МКС в конце этого года. Он должен будет прослужить 24 месяца в качестве складского помещения и продемонстрировать надежность используемой технологии. Бигелоу также разрабатывает крупные модули BA-330 с герметичным объемом 330 куб м. Планы создания собственной станции Бигелоу постоянно откладываются из-за отсутствия необходимых средств. Тем не менее, эксперты предполагают, что в 2020-х годах НАСА может инициировать программу поддержки частных космических станций, аналогичную нынешним программам поддержки коммерческих полетов на МКС. В этом случае роль низкоорбитального форпоста для американской космонавтики вместо МКС займет, несомненно, станция от компании Бигелоу.


    Трансформируемый модуль по проекту РКК «Энергия»

    В проекте РКК «Энергия» рассматривается два варианта трансформируемого модуля. Первый из них – небольшой демонстратор объемом менее 100 куб. м в раскрытом состоянии. Для доставки его на МКС можно использовать ракету-носитель «Союз-2» и космический аппарат на основе агрегатного отсека корабля «Прогресс» (примечание: по опубликованному изображению нельзя сказать наверняка, предлагает «Энергия» использовать агрегатный модуль «Прогресса» или новую, уникальную двигательную установку). Для доставки малых модулей «Пирс» и «Поиск» также использовался «Прогресс», однако в тех случаях было достаточно заменить бытовой отсек. Аналогичным способом планируется доставить к МКС узловой модуль. В «спускаемом аппарате» «Прогресса» находятся системы управления, поэтому вряд ли избавление от него для запуска демонстрационного трансформируемого модуля будет простой задачей. Сохранение же этого отсека невозможно, т. к. с ним трансформируемый модуль не входит под стандартный головной обтекатель ракеты «Союз».

    В 2014 году, как отмечается в годовом отчете РКК «Энергия», на МКС начался эксперимент по подтверждению свойств материала оболочки трансформируемого модуля. В перспективе на основе экспериментального модуля за счет увеличения длины можно получить второй вариант модуля – полноценный трансформируемый жилой отсек внутренним объемом до 250 куб. м.

    По проекту ФКП, опубликованному в апреле (т. е. до дополнительного снижения на 8%), Роскосмос должен был получить в 2016 году менее 114 млрд рублей (1,7 млрд долларов по курсу на конец сентября 2015 г.). Для сравнения, в 2013 году по ФКП Роскосмос получил более 4 млрд долларов. Важно отметить, что космонавтика получает финансирование по еще двум Федеральным целевым программам – «Поддержание системы ГЛОНАСС» и «Развитие космодромов» – однако ФКП является основной. Увы, сокращение расходов более чем в два раза означает, что развития пилотируемой космонавтики в России в обозримой перспективе не будет. Можно отметить, что в условиях сокращения доходов федерального бюджета в первую очередь было уменьшено финансирование науки и исследований. При этом диспропорции в распределении госсредств видны особенно ярко: армия и полиция получили более 1/3 всех средств бюджета. Вряд ли можно такой отказ со стороны государства от финансирования фундаментальных исследований в пользу армии считать разумным в долгосрочной перспективе.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX планирует использовать повторно грузовой корабль Dragon

    Компания SpaceX является одним из двух операторов, организующих снабжение МКС припасами по контракту с НАСА. Для этого SpaceX использует ракеты-носители Falcon 9 и грузовой корабль Dragon. Изначально этот космический корабль заявлялся как многоразовый, однако фактически для каждого запуска строится новый космический аппарат. Считается, что это связано с требованиями контракт с НАСА.

    Тем не менее, для одиннадцатого полета к МКС может быть использован корабль, сделанный на основе уже слетавшего в космос герметичного корпуса. Об этом сообщает NasaSpaceFlight.com со ссылкой на источники в компании. Миссия CRS-11 предварительно назначена на 2 июня 2016 года. Отмечается, что корпус для потенциального повторного использования уже выбран, однако решение о его использовании будет принято после анализа надежности и различных проверок.

    Предварительное расписание запусков SpaceX на текущий год выглядит так:
    1 ноября – Falcon 9 v1.2 – запуск коммуникационного спутника SES-9 на геопереходную орбиту
    16 ноября – Falcon 9 v1.2 – запуск корабля снабжения МКС Dragon (CRS-8)
    2 декабря – Falcon 9 v1.2 – связка малых низкоорбитальных спутников Orbcomm OG2
    вторая половина декабря или начало 2016 года – Falcon 9 v1.1 – запуск спутника НАСА для исследования океанов Jason-3 (последний случай использования Falcon 9 с нефорсированными двигателями).

    Теоретически, во всех четырех случаях нет никаких препятствий для организации экспериментальных посадок первой ступени Falcon 9 на плавучую платформу: в июньской аварии была виновата не первая ступень, а повышенная грузоподъемность Falcon v1.2 позволяет возвращать ступень даже после запусков на высокие орбиты. Тем не менее, пока нет точных данных о том, какие ракеты в этом году будут оснащены посадочными опорами. Впрочем, если верить недавним словам президента SpaceX Гвен Шотвелл, компания все еще надеется мягко вернуть первую ступень ракеты на Землю в текущем году.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Корабль «Союз ТМА-18М» отправился в двухдневный полет к МКС

    Сегодня в 7:37 мск в космос отправился корабль «Союз ТМА-18М». В его экипаже – командир корабля Сергей Волков, который проведет на станции полгода, казахский космонавт Айдын Аимбетов и первый датский астронавт Андреас Могенсен (третий слева на фото). Команда доберется на Международную космическую станцию 4 сентября. Айдын Аимбетов и Андреас Могенсен пробудут на МКС всего восемь дней. Амбеков, как известно, занял место несостоявшейся космической туристки Сары Брайтман. Небольшая длительность полета датского астронавта связана со внутриевропейскими организационными особенностями. В Европе длительность космических полетов соответствует вкладу страны в деятельность ЕКА. Например, итальянцы делают много для европейской космонавтики, и потому итальянские астронавты летают на МКС часто. Итальянские астронавты Лука Пармитано (первый слева) и Саманта Кристафоретти (четвертая слева) уже успели стать участниками стандартных 6-месячных экспедиций. Дания же «наработала» лишь на слот 10-дневного полета, который образовался благодаря экспериментальной годовой экспедиции Скотта Келли и Михаила Корниенко.

    Есть и другой пример. В ноябре этого в космос на полгода отправится бывший летчик-испытатель, майор Тимоти Пик (пятый слева). Он станет первым британцем, побывавшим на Международной космической станции. Если не считать американцев с двойным гражданством и космического туриста Марка Шатлуорта из ЮАР, то в предыдущий и, по совместительству, первый раз подданный Объединенного королевства Великобритании и Северной Ирландии летал в космос 24 года назад. Это была Хелен Патриция Шарман. Ее полет на корабле «Союз ТМ-12М» и работа на станции «Мир» продолжались чуть менее 8 суток – с 18 по 26 мая 1991 года.

    Полет корабля «Союз ТМА-18М» будет проходить по старой двухсуточной схеме вместо шестичасовой, которая использовалась в последние годы. Решение отказаться от быстрого перелета связано с особенностями текущей орбиты МКС. Последующие полеты вновь станут короткими, за исключением, конечно, аналогичных случаев с неудачной орбитой и датой старта.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Полеты на Луну – планируемые и возможные

    Констатация факта: нам не светит появление сверхтяжелой ракеты, которая с легкостью могла бы доставить людей на поверхность Луны и вернуть их обратно. Это хороший повод обсудить альтернативные варианты организации таких полетов. Речь, разумеется, о разных «многопусковых» схемах, т. е. требующих нескольких запусков подряд.

    В августе 2015 года глава Научно-технического совета Роскосмоса и ОРКК Юрий Коптев опубликовал статью, описывающую схему высадки на Луну при помощи четырех ракет-носителей 35-тонного класса. По такой схеме первая ракета выводит лунный взлетно-посадочный аппарат с кислородно-керосиновым буксиром ДМ, вторая – кислородно-водородный буксир КВТК, который стыкуется с первым орбитальным блоком и доставляет его на орбиту Луны. Третий и четвертый пуски аналогичны первым двум, только вместо лунного посадочного аппарата они доставляют на орбиту Луны пилотируемый корабль (ПТК НП). Этот корабль стыкуется с лунным модулем, космонавты переходят в него и приземляются на поверхность земного спутника. Завершив работу, они поднимаются в том же взлетно-посадочном модуле на орбиту, стыкуются с пилотируемым кораблем, переходят в него и возвращаются на Землю.

    Именно такая схема полета может быть использована в 2030-х годах. Для нее до конца 2025 года планируется разработать все технические средства, за исключением взлетно-посадочного аппарата. Существует модификация этой схемы, в которой стыковка аппаратов происходит на орбите Земли, после чего перелетный комплекс отправляется к Луне. Она, однако, потребует осуществления четырех пусков ракеты подряд без перерыва, либо запуска пилотируемого корабля на второй ракете и долгого ожидания двух следующих, поскольку кислородно-водородные разгонные блоки имеют маленькую продолжительность жизни из-за выкипания криогенного топлива.

    Еще одна широко известная идея – промежуточная стыковка космических аппаратов к окололунной орбитальной станции (ЛОС). Она позволила бы развести во времени запуски пилотируемых кораблей и взлетно-посадочных модулей. Кроме того, на ЛОС можно организовать дозаправку многоразового взлетно-посадочного аппарата, а это даст экономию на доставляемой с Земли массе. Минус схемы очевиден: для ее организации предварительно надо разработать, построить и доставить на орбиту Луны соответствующую инфраструктуру, а затем ее поддерживать.

    В 1960-х годах, когда Советский Союз планировал экспедицию на Луну на 75-тонной версии ракеты Н-1 (позднее было принято решение ее утяжелить, однако в конце концов разработку закрыли), инженеры ОКБ-1 (теперь ОАО РКК «Энергия») рассматривали трехпусковую схему полета на Луну. На орбиту искусственного спутника Земли при этом выводятся по отдельности составные части лунного комплекса. Они стыкуются, комплекс совершает полет на Луну и возвращается на Землю. Отмечалось, что 20-30-тонные посадочные и взлетные элементы могли создать значительные трудности при их отработке в наземных условиях.

    Был еще один вариант – совсем без стыковок в космосе. В этой схеме основную роль играл универсальный космический корабль. Он состоял из спускаемого аппарата и бытового отсека Л-3 (по габаритам эквиваленты СА и БО кораблей серии «Союз») и взлетно-посадочной двигательной установки c двигателями и посадочными опорами. Этот корабль самостоятельно добирался до Луны и спускался на ее поверхность, однако не имел достаточно топлива для взлета. Поэтому топливо предварительно доставлялось на Луну в район посадки двумя отдельными танкерами, каждый из которых предполагалось снабдить системой передвижения по поверхности Луны. Масса экспедиционного корабля на поверхности Луны составляла 7,8 т (при стартовой массе 75 т), массы танкеров – около 6 т, масса корабля после дозаправки – 16 т. На Луну таким способом можно отправить от двух до трех человек.

    Мы не знаем наверняка, по каким причинам эта схема полета была отвергнута. Это могли быть принципиальные сложности – например, невозможность отработать дозаправку корабля без отправки на Луну космонавтов. Могли быть сложности, потерявшие актуальность в наше время (проблемы с материалами или опасения насчет возможности совершить посадку трех аппаратов в одну точку). Могли быть и конъюнктурные причины, связанные с желанием изменить проект ракеты-носителя, а не с какими-то недостатками прямой схемы полета.

    Идея дозаправки на поверхности Луны интересна тем, что наличие современных материалов и комплектующих и предполагаемое появление эффективного кислородно-водородного буксира позволяют оптимизировать ее и вписать в возможности ракеты «Ангара-А5В». При этом доставляемая на Луну полезная (за вычетом посадочной ступени) масса составит 4 т (либо 3,7 т при использовании более предпочтительной для доставки людей посадочной платформы с резервированием двигателей). Как известно, масса спускаемого аппарата корабля «Союз-ТМА» составляет 2,95 т. Масса бытового отсека превышает 1,3 т, однако это связано с наличием в нем большого количества необязательного оборудования. Масса корпуса БО в три раза меньше его полной массы.

    Конечно, герметичный объем корабля «Союз», который составляет всего 9,5 куб. м, не позволяет использовать его в качестве лунного жилища в течение длительного времени. Тем не менее, в условиях нехватки средств правильная стратегия – минимизация операционных расходов. Дешевле один раз доставить на Луну отдельный жилой модуль с возможностью пополнения запасов системы жизнеобеспечения, чем каждый раз запускать большой корабль, в котором космонавты смогут жить во время экспедиций на Луне. При этом для отдельной экспедиции на Луну потребуется всего три ракеты «Ангара-А5В», а общая масса выводимых космических аппаратов составит всего 105 т. Для сравнения, масса перелетного комплекса по проекту Роскосмоса – 140 т.

    Дополнительный плюс прямой схемы с дозаправкой на Луне заключается в том, что мы сразу получим универсальную платформу для доставки на Луну различных грузов, включая корабли снабжения, модули станции, луноходы, электростанцию и т. д. Первый жилой модуль стал бы технологическим прототипом (а возможно, и первым помещением) будущей лунной станции.

    К сожалению, стратегия Роскосмоса нацелена на использование перспективного пилотируемого корабля нового поколения, который с 2009 года разрабатывается в РКК «Энергия». Поскольку принято принципиальное решение о доведении этого проекта до производства и эксплуатации, именно под него заточены все будущие проекты в области пилотируемых полетов. ПТК НП – большой и тяжелый корабль. Его масса составляет около 18 т, и, как упоминалось выше, для доставки его всего лишь на орбиту Луны потребуется две ракеты «Ангара-А5В».

    Бюджет российской космической отрасли в ближайшие годы будет составлять около 2-2,5 млрд долларов (по курсу на конец августа 2015). Это намного меньше, чем у передовых космических стран, и меньше, чем надеялся получить Роскосмос. В таких условиях можно ожидать, что работы по ПТК НП, утяжеленной ракете «Ангара-А5В» и межорбитальным буксирам будут недофинансироваться. Говорить о дополнительной разработке универсального экспедиционного корабля не приходится совсем. Закрытие работ по ПТК НП невозможно по политическим причинам. Впервые за долгое время проект пилотируемого корабля доведен до стадии создания рабочей документации, и отказ от него ударил бы по и без того блеклой репутации Роскосмоса, тем более что на другой чаше весов – идея освоения Луны, которую в руководстве отрасли мало кто воспринимает всерьез. Увы, предложенные официально планы полетов больше похожи на поиски применения для ПТК НП, чем на реальное желание решить какие-то задачи в окололунном пространстве и на Луне. Разрабатываемая техника позволит совершить лишь небольшое число полетов в силу сложности организации четырехпуска и его стоимости. Длительность таких полетов вряд ли составит больше пары недель, поскольку будущий взлетно-посадочный лунный модуль получит относительно небольшой объем и ограниченный срок автономной работы.

    Написанное выше не означает, что в Федеральной космической программе на 2016-2025 годы, какой она была показана в прессе в августе 2015 года, невозможно найти средства на создание лунного корабля. Например, отказ от керосинового межорбитального буксира, планируемого сейчас лунного посадочного комплекса и НИРов по сверхтяжелой ракете сэкономят около 60 млрд рублей. Однако это потребовало бы от руководства Роскосмоса настоящего стремления вывести российскую космонавтику за пределы околоземной орбиты, умения правильно оценить эффективность разных схем полетов на Луну и решимости перекроить программу в последний момент, несмотря на возможное недовольство предприятий. Кроме того, из-за продолжения работ над ПТК НП, задач для которого нет, такая программа потеряла бы всякую логику.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Роскосмос и РКК «Энергия» представили скорректированные лунные планы

    В последнюю неделю августа в г. Жуковский в Московской области проходит Международный авиационно-космический салон. На нем представили свою продукцию и перспективные разработки предприятия российской космической отрасли. РКК «Энергия» показала перспективный транспортный корабль нового поколения (ПТК НП). Кроме макета спускаемого аппарата двухгодичной давности, на выставку доставили герметичный блок командного отсека будущего пилотируемого корабля, выполненный из углепластика с сотовым алюминиевым каркасом. Схема торможения и посадки ПТК НП упрощена до преимущественно парашютной. Твердотопливные реактивные двигатели будут включаться непосредственно у поверхности Земли. Их цель – смягчить удар и обеспечить вертикальную посадку на выдвижные опоры. Всё это, а также другие изменения, позволит уменьшить массу пилотируемого корабля с 20 до приблизительно 18 тонн.

    Необходимость экономить массу техники возникла после того, как Роскосмос отказался от идеи использовать сверхтяжелую ракету для запусков нового корабля к Луне. По новому проекту Федеральной космической программы на 2016-2025 годы предполагается для перспективных пилотируемых полетов разработать утяжеленную версию ракеты «Ангара-А5» с водородной верхней ступенью. Она получит название «Ангара-А5В». Всего на адаптацию «Ангары» для космодрома Восточный и создание ее утяжеленной модификации из бюджета за 10 лет будет выделено около 96 млрд рублей. Грузоподъемность «Ангары-А5В» составляет около 34-37 т. Предлагавшийся ранее носитель сверхтяжелого класса мог бы выводить на низкую орбиту Земли 80-95 т.

    Как известно, на космодроме Восточный планируется построить два стартовых стола для ракет «Ангара». РКК «Энергия» для полета на орбиту Луны предлагает использовать двухпусковую схему. Одна ракета «Ангара-А5В» должна будет вывести в космос кислородно-водородный межорбитальный буксир, вторая – кислородно-керосиновый буксир для орбитального довыведения и ПТК НП. Для высадки людей на поверхность Луны потребуется совершить уже четыре пуска «Ангары-А5В», причем интервал между ними должен составлять не более трех дней. Первая ракета выведет на орбиту лунный взлетно-посадочный модуль (по массе схожий с ПТК НП) с керосиновым буксиром. Вторая ракета выведет водородный буксир. Состыковавшись на орбите, они самостоятельно отправятся на орбиту Луны. Третий и четвертый запуски будут аналогичны: с их помощью на орбиту отправятся керосиновый буксир с ПТК НП и водородный буксир. Стыковка ПТК НП и посадочного модуля для перехода команды состоится на орбите Луны.

    До конца 2025 года должны быть разработаны ракета «Ангара-А5В», перспективный пилотируемый корабль, водородный и керосиновый буксиры. Летные испытания ПТК НП должны начаться в 2021 году на космодроме Восточный с использованием ракет «Ангара-А5». Первый пуск утяжеленной «Ангары» запланирован на 2023 год. Уже в 2025 году должен состояться пилотируемый облет Луны.

    К пилотируемой лунной программе, предложенной Роскосмосом, есть три ключевые претензии. Первая из них – техническая неоптимальность выбранной схемы. Сложность организации «четырехпуска» признают даже руководители Роскосмоса. Вся разрабатываемая техника была выбрана не исходя из оптимизации стоимости полета на Луну. Разработчики стратегии пытались максимально использовать существующий задел – уже ведущиеся работы по ПТК НП, кислородно-водородному разгонному блоку и ракетам «Ангара». В результате получилось, что ракета-носитель для полетов к Луне проектируется сравнительно слабая, а пилотируемый корабль и лунный посадочный аппарат – излишне тяжелые. Выбор других размерностей перелетного комплекса мог бы существенно сократить его массу и уменьшить количество необходимых ракет-носителей. Роскосмос же предпочел доводить до конца проект ПТК НП в его нынешнем виде (и, несмотря на это, корабль пришлось дополнительно облегчать).

    Есть сомнения и насчет целесообразности создания «Ангары-А5В». К сожалению, сейчас у российских предприятий практически отсутствует опыт разработки и эксплуатации больших кислородно-водородных ракет. Можно добавить, что бывший гендиректор КБ «Салют» (разработчик ракет семейства «Ангара») посчитал проект «Ангара-А5В» нереализуемым.

    Третья претензия к стратегии пилотируемой космонавтики – организационная. Вряд ли кто-то может с уверенностью заявить, что указанные сроки разработки космической техники удастся соблюсти. Достаточно вспомнить, что, согласно ФКП 2006-2015, летные испытания ПТК НП начинаются в текущем 2015 году. В реальности мы сейчас можем видеть только макеты. А ведь завершающаяся Федеральная космическая программа была профинансирована полностью. Для сравнения, во вторник 24 августа глава Научно-технического совета Роскосмоса Юрий Коптев признал, что, хотя в новой ФКП «сокращать уже нечего», исключить возможность дальнейшего секвестра бюджета он не может.

    Несомненно, большим шагом вперед стало открытое желание Роскосмоса, впервые за несколько десятков лет оформленное официально, осуществить пилотируемый полет за пределы низкой околоземной орбиты. Плохая же новость в том, что планы эти имеют мало шансов на реализацию.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Японский грузовой корабль доставит на МКС клетки с искусственной гравитацией для мышей

    В среду 19 августа в 14:50 мск должен состояться пуск японской ракеты H-2B с кораблем HTV 5. Спустя пять дней этот космический аппарат будет пристыкован к нижнему узлу модуля Harmony Международной космической станции. Изначально старт был запланирован на 16 августа, однако из-за плохих погодных условий его пришлось перенести. Аппарат доставит на станцию 5,5 т грузов, в том числе 4,5 т в герметичном отсеке и 1 т в открытом «багажнике». После завершения европейского проекта ATV, HTV остался самым тяжелым из четырех космических кораблей, которые сейчас используются для пополнения припасов МКС (HTV, «Прогресс М», Dragon и Cygnus).

    Первый запуск HTV состоялся 17 сентября 2009 года. В своем пятом полете HTV доставит на станцию большое количество оборудования и образцов для научных экспериментов. Среди них – 12 «Жилых модулей для мышей», MHU (Mouse Habitat Unit). Эти модули предназначены для изучения влияния невесомости и искусственной гравитации на живые организмы. Каждый MHU может вмещать одну мышку. Модули рассчитаны на работу в течение 30 дней. Они помещены в центрифугу радиусом 15 см. Это позволит создавать среду с искусственной гравитацией, эквивалентной земной. Шесть мышей будут проходить эксперимент в условиях ускорения, а шесть – в микрогравитации. После завершения эксперимента животных предполагается вернуть на Землю. Ученые отмечают, что эксперимент с живыми организмами в условиях с искусственной гравитацией на МКС будет проводиться впервые.

    Похожий эксперимент проводился в СССР на космическом аппарате «Бион-4» в 1977 году. В центрифуге радиусом 33,5 см, в которой находилось десять крыс, в течение более чем двух недель симулировалось ускорение, эквивалентное ускорению свободного падения на поверхности Земли. По результатам эксперимента ученые заявили, что им удалось минимизировать негативные эффекты, которые наблюдались у животных после аналогичного по длительности пребывания в невесомости. Вместе с тем, у крыс наблюдалось более значительное, чем в невесомости, снижение работоспособности высших отделов центральной нервной системы. Вероятно, нежелательные эффекты были обусловлены малым радиусом установки и большой скоростью вращения (54 оборота в минуту), что приводило к возникновению прецессионных и кориолисовых ускорений.

    Кроме MHU, в среду на МКС отправится платформа ELF (Electrostatic Levitation Furnace) для изучения того, как меняются термофизические свойства высокотемпературных расплавов в условиях микрогравитации. В негерметичном отсеке на станцию будет доставлен калориметрический электронный телескоп CALET (CALorimetric Electron Telescope). Цель эксперимента – поиск источников высокоэнергетических космических лучей.

    Ссылка: iss.jaxa.jp

    Обсудить

  • Когда может состояться высадка на Луну

    Сегодня СМИ сообщили о предполагаемом переносе срока высадки российских космонавтов на Луну. По мнению журналиста, изучившего проект Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы, высадка на Луну может состояться не ранее 2033-2034 годов из-за недофинансирования программы разработки лунного взлетно-посадочного комплекса (ЛВПК). Предполагается, что разработанный в России ЛВПК сможет доставить с окололунной орбиты на поверхность Луны до четырех человек, а его максимальная продолжительность автономной работы составит две недели.

    Рассуждая о сдвиге сроков реализации космических проектов в своих последних статьях, журналисты «Известий» сравнивают проект ФКП, подготовленный в 2014 году, когда главой Роскосмоса был Олег Остапенко, и его новую версию, исправленную в феврале-марте 2015 года под надзором Юрия Коптева и внесенную в правительство для утверждения. В новой версии ФКП сократилось общее финансирование космической отрасли до приблизительно 2 трлн рублей на 10 лет.

    Работа над взлетно-посадочным аппаратом и другими техническими средствами, необходимыми для высадки человека на Луну, должна проходить в рамках опытно-конструкторских работ «Перспективный пилотируемый транспортный комплекс 2 этапа» (ППТК-2). Всего эта статья расходов до конца 2025 года получит 20,8 млрд рублей (около 300 млн долларов). В рублевом выражении это в полтора раза меньше, чем предполагалось по проекту ФКП 2014 года (30,6 млрд). Летные испытания комплекса могут начаться, как предполагают составители ФКП, в 2029 году.

    В действительности в России не существует программы высадки на Луну и создания лунной базы. Есть несколько стратегических документов, однако они не приняты официально, не являются обязательными к исполнению и не предусматривают четкую, привязанную ко времени программу развития пилотируемых полетов к Луне или куда-то еще. Единственный долгосрочный документ, имеющий обязательную силу – это Федеральная космическая программа. Но она никак не гарантирует выполнение задач, выходящих за ее пределы. Т. е. начало испытаний ЛВПК хоть в 2027, хоть в 2029, хоть в 2100 году – это не более чем пожелание. Что касается планов пилотируемых полетов, включенных в проект ФКП, то они, по сравнению с проектом 2014 года, наоборот, изменились в лучшую сторону. Если раньше Роскосмос планировал осуществить запуски нового пилотируемого корабля только к МКС, то теперь он рассчитывает на беспилотный облет Луны в 2024 году и пилотируемый в 2025.

    Практика подсказывает, что включение какого либо проекта в ФКП означает, что у него есть минимальные шансы на реализацию, но не более того. Например, ФКП 2006-2015 выполнена примерно наполовину. Она, в частности, предусматривала начало летных испытаний перспективного пилотируемого корабля (ПТК НП) в 2015 году. В новой ФКП первый полет этого корабля обещан в 2021 году. Для того, чтобы люди облетели Луну в 2025 году, необходимо добиться, чтобы к 2023 году была готова новая утяжеленная версия ракеты «Ангара-А5» с водородной верхней ступенью. Поскольку у России сейчас нет опыта работы с водородной инфраструктурой, шансы на то, что работы будут выполнены в срок, весьма и весьма призрачные. А даже минимальный перенос сроков разработки «Ангары-А5В» будет означать, что запустить людей вокруг Луны до конца действия ФКП уже не удастся.

    Что же касается предполагаемой высадки на Луну российских космонавтов, мы не можем даже предполагать, когда она произойдет и произойдет ли вообще. Понятно лишь, что не в ближайшие десять лет. Главным препятствием для разработки ЛВПК является то, что у государства в целом и Роскосмоса в частности отсутствует желание всерьез развивать пилотируемую космонавтику. При наличии такого желания разработать необходимую технику можно за вполне сжатые сроки – хоть к 2025, хоть к 2030 году. Технических препятствий для этого нет, а денег, выделенных на подготовку к созданию очередной низкоорбитальной станции после МКС, хватило бы с лихвой.

    Сподвигнуть Роскосмос к реальной подготовке к высадке на Луну могло бы международное сотрудничество. Как известно, Европейское космическое агентство (ЕКА) активно поддерживает идею создания международной лунной базы после МКС. К сожалению, освоение Луны не входит в планы НАСА. В последние месяцы американское космическое агентство проявляет заинтересованность в освоении Луны, однако оно по внутриполитическим причинам не может войти в крупный международный проект на Луне: американское правительство сделало основной целью НАСА высадку на Марс. Поэтому высокопоставленные представители НАСА говорят, что надеются на появление лунной инфраструктуры в результате работы негосударственных и иностранных партнеров. Согласно распространенным российскими СМИ слухам, американцы даже рассматривают возможность предоставить партнерам свою новую сверхтяжелую ракету SLS для реализации планов создания базы на Луне. Однако вряд ли международная лунная база может появиться без финансирования со стороны американского государства, даже если ЕКА прыгнет выше головы и привлечет на свою сторону Роскосмос.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Боинг успешно продолжает разработку пилотируемого корабля CST-100

    Компания Боинг успешно завершила несколько важных этапов в плане разработки своего нового пилотируемого корабля для доставки астронавтов на МКС. Несмотря на текущие проблемы с финансированием со стороны НАСА, Боинг все еще укладывается в график, который предполагает первый пилотируемый полет в 2017 году.

    Договоры CCtCap на организацию доставки астронавтов на орбиту между НАСА и двумя коммерческими компаниями – SpaceX и Боинг – были заключены в сентябре 2014 года. До этого обе компании, а также Sierra Nevada Corp, участвовали в предыдущем этапе программы, именовавшемся CCiCap. SpaceX и Боинг самостоятельно составили графики работы, разделенные по ключевым этапам. И если SpaceX столкнулась задержками в реализации своего плана (более того, у компании не выполнен один пункт из программы CCiCap), то Боинг продвигается более уверенно. Справедливости ради нужно отметить, что «ключевые этапы» Боинга составляют в большинстве своем «бумажную» проектную работу, а SpaceX концентрируется на практических испытаниях.

    К настоящему моменту Боинг прошел восемь «шагов» из 27, SpaceX – только один (и еще несколько ожидается до конца года – см. стр. 12) из 19. Первым этапом в обоих графиках является утверждение плана сертификации пилотируемых систем в НАСА. Оно прошло еще в конце 2014 года. Первую половину 2015 года Боинг посвятил разработке и защите проектов различных систем, включая наземные. В июле специалисты компании приступили к постройке STA (Structural Test Article), испытательного аппарата корабля CST-100. Цель этих действий – отработка производственного процесса. Кроме того, STA будет использоваться для подтверждения эффективности выбранной конструкции космического аппарата.

    Параллельно компания ULA, оператор пусков ракет «Атлас 5», приступила к строительству новой служебной пусковой башни на стартовой площадке космодрома на мысе Канаверал. Эта башня будет использоваться обслуживания пилотируемых запусков корабля CST-100.

    Первый запуск пилотируемого CST-100 к МКС Боинг обещает осуществить до конца 2017 года. Сейчас он запланирован на август. Таким образом, у компании Боинг есть в запасе около четырех месяцев на возможные задержки.

    Обсудить

  • Cygnus вернется на орбиту в декабре

    Начиная с 2012-2013 годов НАСА для снабжения МКС пользуется услугами двух частных компаний – Orbital Sciences (с недавнего времени Orbital ATK) и SpaceX. Обе в рамках государственной программы COTS (Commercial Orbital Transportation Services) разработали собственные средства доставки грузов, включая ракеты-носители и космические корабли. SpaceX предпочла все делать самостоятельно. Orbital широко привлекала субподрядчиков. На первой ступени ракеты «Антарес» (Antares) использовали российские двигатели НК-33, модернизированные американской корпорацией Aerojet Rocketdyne. Корпус и баки первой ступени создавались на украинском заводе «Южмаш», корпус пилотируемого корабля «Лебедь» (Cygnus) создан итальянской фирмой Thales Alenia Space.

    28 октября 2014 года третий оплаченный НАСА запуск грузового корабля «Лебедь» к МКС окончился аварией. На 14 секунде полета ракета взорвалась. Эта авария стала первой в череде неудач, затруднивших снабжение МКС. В апреле 2015 года был потерян российский корабль «Прогресс-М», а в июне – «Дракон» (Dragon) компании SpaceX.

    Среди причин, которые привели к потере ракеты-носителя, в качестве основной сразу было названо нарушение в работе турбонасоса двигателя первой ступени. Кроме того, рассматривался вариант попадания посторонней частицы мусора в двигатель. Как бы то ни было, уже вскоре после аварии компания Orbital заявила, что намерена полностью отказаться от двигателей AJ-26 (такое название получили НК-33, модифицированные в США). Позднее был заключен контракт между Orbital и российской РКК «Энергия» (выступала от лица НПО «Энергомаш») на поставку 60 двигателей РД-193 на общую сумму около 1 млрд долларов. В России эти двигатели также были разработаны на замену советским НК-33 на ракетах легкого класса «Союз-2.1в». В экспортном варианте они получили индекс РД-181.

    Первые два РД-181 прибыли в США несколько недель назад. На прошлой неделе представители Orbital рассказали инвесторам об успешном прохождении двигателями приемных проверок. Предполагается, что прожиг первой ступени, т. е. первые важные испытания нового «Антареса», состоится в конце 2015 или начале 2016 года. Первый пуск ракеты ожидается спустя несколько месяцев.

    Компания Orbital связана обязательствами перед НАСА, которые не позволяют дожидаться модернизации ракеты. Для следующего запуска «Лебедя», который предварительно назначен на 3 декабря 2015 года, будет использована ракета-носитель «Атлас 5» (Atlas V) компании ULA. Стыковка с МКС намечена на 6 декабря, корабль останется на станции на два месяца. Известно, что грузовой отсек корабля уже отправлен из Италии и должен быть получен заказчиком в ближайшие дни. На этой неделе его предполагается доставить в Космический центр им. Кеннеди для интеграции со служебным модулем. В случае возможных осложнений при сборке, старт ракеты может быть смещен на несколько недель.

    Таким образом, «Лебедь» может стать первым вернувшимся к полетам американским грузовым кораблем. Тем не менее, SpaceX все еще может опередить компанию Orbital. Согласно предварительному расписанию, ракета Falcon 9 может вернуться к полетам в октябре 2015 года с запуском спутника Jason-3 с военной базы Ванденберг в Калифорнии. До июньской аварии на осень и декабрь 2015 года планировались два запуска корабля «Дракон» (CRS-8 и CRS-9). Сейчас, вероятно, можно рассчитывать на всего один запуск в ноябре или декабре.

    Обсудить

  • Космическая радиация и ее опасность в космических полетах

    Одним из основных негативных биологических факторов космического пространства, наряду с невесомостью, является радиация. Но если ситуация с невесомостью на различных телах Солнечной системы (например, на Луне или Марсе) будет лучше, чем на МКС, то с радиацией дела обстоят сложнее.

    По своему происхождению космическое излучение бывает двух типов. Оно состоит из галактических космических лучей (ГКЛ) и тяжелых положительно заряженных протонов, исходящих от Солнца. Эти два типа излучения взаимодействуют друг с другом. В период солнечной активности интенсивность галактических лучей уменьшается, и наоборот. Наша планета защищена от солнечного ветра магнитным полем. Несмотря на это, часть заряженных частиц достигает атмосферы. В результате возникает явление, известное как полярное сияние. Высокоэнергетические ГКЛ почти не задерживаются магнитосферой, однако они не достигают поверхности Земли в опасном количестве благодаря ее плотной атмосфере. Орбита МКС находится выше плотных слоев атмосферы, однако внутри радиационных поясов Земли. Из-за этого уровень космического облучения на станции намного выше, чем на Земле, но существенно ниже, чем в открытом космосе. По своим защитным свойствам атмосфера Земли приблизительно эквивалентна 80-сантиметровому слою свинца.

    Единственным достоверным источником данных о дозе излучения, которую можно получить во время длительного космического перелета и на поверхности Марса, является прибор RAD на исследовательской станции Mars Science Laboratory, более известной как Curiosity. Чтобы понять, насколько точны собранные им данные, давайте для начала рассмотрим МКС.

    В сентябре 2013 года в журнале Science была опубликована статья, посвященная результатам работы инструмента RAD. На сравнительном графике, построенном Лабораторией реактивного движения НАСА (организация не связана с экспериментами, проводимыми на МКС, но работает с инструментом RAD марсохода Curiosity), указано, что за полгода пребывания на околоземной космической станции человек получает дозу излучения, примерно равную 80 мЗв (миллизиверт). А вот в издании Оксфордского университета от 2006 года (ISBN 978-0-19-513725-5) говорится, что в сутки космонавт на МКС получает в среднем 1 мЗв, т. е. полугодовая доза должна составить 180 мЗв. В результате мы видим огромный разброс в оценке уровня облучения на давно изученной низкой орбите Земли.

    Основные солнечные циклы имеют период 11 лет, и, поскольку ГКЛ и солнечный ветер взаимосвязаны, для статистически надежных наблюдений нужно изучить данные о радиации на разных участках солнечного цикла. К сожалению, как говорилось выше, все имеющиеся у нас данные о радиации в открытом космосе были собраны за первые восемь месяцев 2012 года аппаратом MSL на его пути к Марсу. Информация о радиации на поверхности планеты накоплена им же за последующие годы. Это не значит, что данные неверны. Просто нужно понимать, что они могут отражать лишь характеристики ограниченного периода времени.

    Последние данные инструмента RAD были опубликованы в 2014 году. Как сообщают ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА, за полгода пребывания на поверхности Марса человек получит среднюю дозу излучения около 120 мЗв. Эта цифра находится посередине между нижней и верхней оценками дозы облучения на МКС. За время перелета к Марсу, если он также займет полгода, доза облучения составит 350 мЗв, т. е. в 2-4,5 раза больше, чем на МКС. За время полета MSL пережил пять вспышек на Солнце умеренной мощности. Мы не знаем наверняка, какую дозу облучения получат космонавты на Луне, поскольку во времена программы «Аполлон» не проводились эксперименты, изучавшие отдельно космическую радиацию. Ее эффекты изучались лишь совместно с эффектами других негативных явлений, таких как влияние лунной пыли. Тем не менее, можно предположить, что доза будет выше, чем на Марсе, поскольку Луна не защищена даже слабой атмосферой, но ниже, чем в открытом космосе, т. к. человек на Луне будет облучаться только «сверху» и «с боков», но не из-под ног./

    В заключение можно отметить, что радиация – это та проблема, которая обязательно потребует решения в случае колонизации Солнечной системы. Однако широко распространенное мнение, что радиационная обстановка за пределами магнитосферы Земли не позволяет совершать длительные космические полеты, просто не соответствует действительности. Для полета к Марсу придется установить защитное покрытие либо на весь жилой модуль космического перелетного комплекса, либо на отдельный особо защищенный «штормовой» отсек, в котором космонавты смогут пережидать протонные ливни. Это не значит, что разработчикам придется использовать сложные антирадиационные системы. Для существенного снижения уровня облучения достаточно теплоизоляционного покрытия, которое применяют на спускаемых аппаратах космических кораблей для защиты от перегрева при торможении в атмосфере Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА настаивает на необходимости полного финансирования коммерческой программы в 2016 году

    28 июля прошла презентация Комитета по пилотируемым полетам и операциям НАСА. На ней официальные представители космического агентства прояснили свою позицию относительно задержек в программе разработки пилотируемых кораблей и бюджетного финансирования. НАСА признает, что промежуточные этапы программы выполняются с задержкой, однако считает, что полное выделение запрошенной суммы в 2016 году необходимо для того, чтобы срок начала полетов с астронавтами на борту не был перенесен.

    В сентябре 2014 года программа CCDev (Commercial Crew Development), по которой НАСА поддерживает разработку пилотируемых космических кораблей частными компаниями, перешла на новый этап – CCtCap. В рамках заключенного контракта компании-участники Boeing и SpaceX обязались не только завершить разработку своих кораблей и провести их испытания, но также совершить несколько регулярных рейсов на МКС. НАСА ведет внешний контроль процесса проектирования, который разделен на отдельные этапы. За достижение каждого из них агентство выплачивает компаниям гранты.

    НАСА требует $1,24 млрд на финансирование программы CCtCap в 2016 году. Эта сумма была включена в запрос Белого дома, однако контролируемая представителями республиканской партии Палата представителей американского Конгресса урезала финансирование до $1 млрд. Остальные деньги были переведены в статью разработки сверхтяжелой ракеты SLS и корабля «Орион». Сенат, т. е. верхняя палата Конгресса, перевел в пользу SLS еще $100 млн, а общее финансирование НАСА уменьшил с $18,5 до $18,2 млрд. Единственным весомым аргументом законодателей стал тот факт, что НАСА уже столкнулось с задержками в программе CCtCap и было вынуждено перенести некоторые этапы программы «вправо». Впрочем, считается, что в первую очередь решение Конгресса было пролоббировано компанией Boeing, которая является основным подрядчиком по проекту SLS и, кроме того, надеется, что уменьшение финансирования коммерческой программы вынудит НАСА отказаться от принципа поддержки двух конкурирующих компаний. В случае успеха такой стратегии SpaceX потеряет контракт, и все будущие доходы от доставки астронавтов на МКС достанутся Boeing.

    «Нам все еще нужны 1,2 миллиарда долларов». – заявил вчера Уильям Герстенмайер, заместитель директора НАСА по пилотируемым полетам. – «Мы собираемся провести тяжелую работу, чтобы обосновать необходимость этих ассигнований». НАСА признает, что некоторые этапы работы по программе CCtCap были разделены на несколько подэтапов, что привело к сдвигу сроков их реализации. В то же время, пока сертификация кораблей SpaceX Dragon и Boeing CST-100, как и раньше, планируется на сентябрь 2017 года. Отсрочка платежей по перенесенным этапам, как считает НАСА, не должна влиять на общие требования к финансированию в 2016 году. «Средства на каждый этап программы, как правило, выделяются за несколько месяцев до его достижения». – говорит Фил МакАлистер, глава Дирекции развития коммерческих полетов. – «Сдвиг даты на целый год мог бы сказаться, однако с такими переносами мы не сталкиваемся. Насчет 2016 года сомнений нет. Даже если мы сдвинем текущую программу на три месяца, необходимая в 2016 году сумма финансирования не изменится».

    МакАлистер считает, что, если агентство не получит полное финансирование программы CCtCap, начало полетов новых пилотируемых кораблей в 2017 году может оказаться под угрозой. НАСА уже начало переговоры с Роскосмосом о продлении действующего сейчас контракта по доставке астронавтов на МКС на 2018 и даже 2019 годы.

    В прошлом президентская администрация США грозила накладывать вето на те законодательные акты, в которых Конгресс будет уменьшать общее финансирование. Есть, однако, серьезные сомнения, что Барак Обама действительно пойдет на это в случае с НАСА.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Российское правительство одобрило эксплуатацию МКС до 2024 года

    Выступая перед журналистами на пресс-конференции на Байконуре, глава Роскосмоса Игорь Комаров заявил: «Я проинформировал коллег, что правительство России одобрило эксплуатацию МКС до 2024 года». Комаров назвал это решение хорошим примером того, что космос – это сфера, где национальные и политические интересы должны подчиняться общечеловеческим ценностям. Представители НАСА восприняли заявление главы Роскосмоса с удовлетворением.

    Согласно действующей сейчас программе, эксплуатация Международной космической станции должна завершиться в 2020 году. В 2012 году по предложению Роскосмоса НАСА изучило возможность продлить ее работу до 2024 и даже 2028 года. В то время российское космическое агентство казалось более заинтересованным в этом решении, поскольку основной финансовый груз проекта МКС несет на себе НАСА. Если станции не станет, России придется либо заняться наконец-то развитием собственной пилотируемой космонавтики и начать полеты за пределы земной орбиты, что потребует разработки новых ракет-носителей, либо построить очередную низкоорбитальную станцию – только на этот раз полностью за собственный счет.

    Спустя два года ситуация изменилась. С одной стороны, НАСА сейчас борется с американским Конгрессом за поддержку коммерческой космонавтики. Цель коммерческих программы НАСА – снабжение МКС. Новые низкоорбитальные пилотируемые корабли, SpaceX Dragon и Boeign CST-100, должны появиться только в 2018 году. Нет особого смысла в их разработке, если эксплуатация кораблей продлится всего два года. НАСА рассчитывает, что после МКС на орбите Земли появится частная космическая станция, однако вряд ли это случится в первой половине 2020-х. Тем временем, отношения между Россией и США испортились. В Роскосмосе и правительстве начали звучать призывы не продлять эксплуатацию МКС просто в пику НАСА. Предполагалось вместо нее построить маленькую посещаемую национальную станцию. Несмотря на это, в первый проект Федеральной космической программы на 2016-2025 годы, подготовленный в 2014 году, вошла статья финансирования МКС до 2024 года. И вскоре после очередной смены руководства Роскосмоса, когда вместо Олега Остапенко российскую космическую отрасль возглавил Игорь Комаров, намерение остаться на МКС было подтверждено. Весной 2015 года был подготовлен новый проект ФКП, в котором прописано выделение средств на завершение строительства российского сегмента станции. Предполагается, что он будет дооснащен лабораторным, узловым и научно-энергетическим модулями.

    К настоящему моменту продление программы МКС кроме США уже поддержала Канада. Европейское космическое агентство должно принять решение в начале 2016 года, однако уже сейчас мало кто сомневается, что оно будет положительным.

    Основной темой пресс-конференции на Байконуре стал успешный запуск в 0:02 мск 23 июля пилотируемого корабля «Союз ТМА-17М», в котором на космическую станцию отправились космонавт Олег Кононенко и астронавты Юи Кимия (JAXA) и Челл Линдгрен (NASA). Космический аппарат успешно пристыковался к МКС около 5:46 мск, однако этот короткий полет не обошелся без неполадок. Одна из двух панелей солнечных батарей космического корабля не раскрылась после выхода на орбиту. Эта неисправность ничем не угрожала экипажу. При полете по шестичасовой схеме для снабжения корабля энергией достаточно одних аккумуляторов, а при возможной двухсуточной схеме будет достаточно и одной панели солнечных батарей. Когда корабль пристыковывался к станции, от толчка заклинившая панель раскрылась.

    Это уже четвертый случай в истории кораблей «Союз», когда возникают проблемы с раскрытием солнечных батарей. Последний, абсолютно аналогичный этому, произошел в сентябре прошлого года на корабле «Союз ТМА-14М». Тогда заевшая панель тоже раскрылась при стыковке с МКС. То, что проблема не была решена сразу после первого случая, не должно удивлять. При возвращении «Союза ТМА-14М» на Землю 12 марта 2015 года, со спускаемым аппаратом корабля на продолжительное время была потеряна связь, из-за чего ожидающим экипаж на Земле пришлось понервничать. После этого выяснилось, что в это не первый случай, когда космонавты жалуются на проблемы со связью при посадке.

    Обсудить

  • Причиной аварии Falcon 9 названо разрушение опоры в баке окислителя

    На специальной пресс-конференции 20 июля основатель компании SpaceX Илон Маск рассказал о предварительных итогах расследования аварии ракеты-носителя Falcon 9, которая произошла 28 июня. В этот день был потерян грузовой корабль Dragon с большим количеством научного оборудования и новым стыковочным адаптером для перспективных американских пилотируемых кораблей. Подробнее об аварии можно прочитать здесь.

    Вокруг расследования причин аварии в компании SpaceX сложилась напряженная обстановка. Попытка объяснить произошедшее «по горячим следам» провалилась. Как стало известно позднее, телеметрическая информация из разных источников оказалась противоречивой. Специалисты не могли составить цельную и логичную теорию, объясняющую всю наблюдаемую картину. 6 июля в своем твиттере Илон Маск пообещал раскрыть подробности расследования «к концу недели», однако они были представлены лишь заказчикам, а широкая публика осталась в неведении.

    В начале сегодняшней пресс-конференции Илон Маск подчеркнул, что сегодняшняя версия событий является предварительной. SpaceX точно знает, что неполадки не были связаны с кораблем Dragon. Он продолжал передавать данные на Землю уже после аварии, во время снижения и до падения в океан. Если бы программное обеспечение корабля предусматривало сценарий такой аварии, он мог бы активировать парашютную систему и спасти наименее хрупкую частью грузов. Программа уже следующего корабля будет включать соответствующую модификацию.

    Авария развивалась крайне быстро. От первой зафиксированной аномалии до катастрофического разрушения прошло 0,893 секунды. Ракета была потеряна из-за разрушения конструкции в баке окислителя (жидкого кислорода) второй ступени, которая поддерживала бак гелия. При достижении перегрузки в 3,2g стойка (ее длина составляет около 60 см, ширина – 5 см) сломалась. В результате больше количество гелия попало в бак окислителя. Следов других неполадок в собранных данных телеметрии обнаружить не удалось.

    По словам Маска, разрушившаяся опора должна была выдерживать в пять раз большую нагрузку. На сделанных перед стартом фотографиях специалисты не нашли следов ее повреждения, поэтому дать произошедшему однозначное объяснение непросто. Компания SpaceX провела многократные испытания этой опоры в разных режимах нагрузки, чтобы точно понять, что привело к ее разрушению, и в небольшом количестве случаев специалистам удалось зафиксировать существенное несоответствие прочностных параметров заявленным. Проблема заключается в качестве стали. В дальнейшем на ракетах Falcon 9 будут устанавливаться опоры другой конструкции от другого подрядчика. Они будут проходить отдельные испытания перед каждым полетом. Эта модификация не должна отразиться на стоимости ракеты.

    Приблизительную дату возвращения к пускам глава SpaceX назвать не смог. Он лишь отметил, что в следующий раз Falcon 9 полетит не раньше сентября. Пока нельзя сказать, чей космический аппарат выведет первая после аварии ракета. Финансовые потери компании составили около 100 млн долларов. Пуск тяжелой ракеты Falcon Heavy перенесен на весну 2016 года.

    Отвечая на вопросы журналистов, Маск ответил, что конструктивно потерянная ракета была идентична предыдущим. На тщательно изученных предстартовых фотографиях расследование не нашло признаков того, что технология сборки ракеты была нарушена.

    Обсудить

  • В США продолжаются испытания двигателей для ракеты SLS

    Первый пуск новой сверхтяжелой ракеты SLS (Space Launch System) планируется на ноябрь 2018 года. Ключевая идея проекта SLS – использование уже существующих агрегатов и технологий. Центральная ступень ракеты будет приводиться движение четырьмя кислородно-водородными двигателями RS-25, ранее использовавшимися на космических шаттлах, а боковые ускорители от тех же шаттлов будут перенесены на SLS целиком, лишь с добавлением одного топливного блока. НАСА рассчитывает использовать SLS для запуска людей в дальний космос, к астероодам и Марсу. Кроме того, она пригодится для отправки тяжелых автоматических научно-исследовательских станций к Марсу и планетам-гигантам. Ракета, которая разрабатывается к 2018 году, будет способна вывести 70 тонн на низкую орбиту Земли. Уже через несколько лет она получит новую верхнюю ступень, благодаря которой грузоподъемность увеличится до 105 тонн. После 2030 года должна появиться новая 130-тонная версия SLS.

    Для установки на SLS двигатели RS-25 пришлось слегка форсировать для увеличения тяги. Кроме того, они получат новую умную систему управления, которая будет отслеживать состояние и производительность двигателей. Огневые испытания модернизированных RS-25, ранее снятых с космического шаттла, начались в январе 2015 года. 25 июня в Космическом центре НАСА им. Стенниса состоялся уже четвертый прожиг двигателя RS-25, продолжительность которого составила рекордные 650 секунд. Завершающие цикл испытаний тесты ожидаются в июле и августе. В ходе испытаний симулируются температура, давления и другие особенности рабочей среды, в которой двигатели будут функционировать на SLS.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • SpaceX переживает крупнейшую неудачу со времен аварий Falcon 1

    Вчера вскоре после старта была потеряна ракета Falcon 9 компании SpaceX, которая должна была вывести на орбиту корабль Dragon («Дракон») с грузом для Международной космической станции. Эта неудача наносит удар и по НАСА, и по планам SpaceX, и по всей программе МКС.

    Видимые неполадки с ракетой возникли на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней – за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, произошла разгерметизация бака окислителя второй ступени вследствие возникновения в нем избыточного давления. Двигатели первой ступени продолжали работать, и еще некоторое время после аварии ракета летела в облаке испаряющегося кислорода. Первопричины неполадки пока неизвестны. Нет также точной информации о том, были ли внесены изменения в конструкцию второй ступени в рамках ожидаемой модернизации ракеты Falcon 9.

    Грузовой корабль Dragon отделился от терпящей бедствие ракеты, однако его программа не предусматривала возможность аварийного спасения. Поэтому парашюты «Дракона» не раскрылись, и он разбился при ударе о поверхность Атлантического океана. Это был первый неудачный пуск ракеты Falcon 9 из 19-ти и девятый запуск корабля Dragon (восьмой запуск к МКС, седьмой регулярный рейс снабжения станции по программе CRS).

    Корабль должен был доставить на МКС важные грузы общей массой 2,477 т. Главная потеря – новый стыковочный узел IDA-1 (International Docking Adapter, Международный стыковочный узел), предназначенный для обеспечения стыковки со станцией новых пилотируемых кораблей. Всего по заказу НАСА компания Boeing построила два таких узла. Второй предполагалось доставить на орбиту в декабре этого года во время CRS9, очередной миссии SpaceX. Разработка новых стыковочных узлов обошлась НАСА в 100 млн долларов. Возможность стыковки со станцией сразу двух новых кораблей позволила бы увеличить экипаж МКС с 3-6 до 6-9 человек. Как сообщили представители агентства на вчерашней пресс-конференции, эксплуатацию пилотируемых кораблей можно будет начать и с одним стыковочным узлом. В распоряжении разработчиков остались запасные узлы и детали для IDA, однако специалистам еще предстоит изучить, удастся ли в короткие сроки построить модуль на замену потерянному.

    Также Dragon вез в космос новый скафандр для выхода в открытый космос EMU, воду и продукты питания для космонавтов. На корабле находилось восемь спутников-кубсатов компании Planet Labs, которые предполагалось запустить на орбиту из японского модуля МКС «Кибо». Компания Planet Labs оказалась в числе невезунчиков – в октябре 2014 года ее спутники были потеряны при аварии ракеты «Антарес» с грузовым кораблем Cygnus («Лебедь») компании Orbital Sciences (теперь Orbital ATK). Такая же печальная судьба постигла студенческие научные эксперименты, которые с осени были заново подготовлены к этому запуску корабля Dragon. Всего на корабле находилось около 0,5 т научного оборудования и экспериментов.

    В апреле 2015 года предыдущий корабль снабжения МКС – российский «Прогресс М-27М» – был потерян сразу после выхода на орбиту. По заверениям представителей НАСА и Роскосмоса, на текущее функционирование станции потеря двух кораблей подряд не повлияет. Кроме того, уже в эту пятницу к МКС отправится очередной российский грузовик, а в августе запасы станции пополнит тяжелый японский HTV. НАСА совместно с Orbital рассмотрит возможность приблизить запуск нового грузового «Лебедя» и перенести его с декабря на октябрь 2015 года. И все-таки, по научной программе МКС нанесен существенный удар. График развития американского сегмента МКС также придется пересматривать. Вместе со следующим «Драконом» стоит ожидать и отсрочку запуска экспериментального трансформируемого модуля МКС BEAM.

    Вчерашняя авария произошла в крайне неудачный момент. Американские законодатели критикуют программу поддержки коммерческой космонавтики НАСА и сокращают ее финансирование, а агентство пытается отстоять правильность своего подхода и угрожает переносом первого пилотируемого полета в случае нехватки средств. Некоторые эксперты считают, что лоббисты компании Boeing, второго участника программы по созданию новых пилотируемых кораблей, намерено добиваются сокращения госрасходов, чтобы НАСА было вынуждено отказаться от дублирования заказа. Это позволило бы Boeing монополизировать доставку астронавтов к МКС. Руководство американской космической отрасли, однако, предпочитает пересматривать график работы, а не общий подход к развитию пилотируемой программы.

    По компании SpaceX авария нанесла двойной удар. Во-первых, многие ожидали, что SpaceX закрепит свой рывок в лидеры американской и мировой космонавтики, своевременно продемонстрировав надежность на фоне неудач других космических кораблей в тот момент, когда МКС нуждается в пополнении припасов. Теперь же компании придется учиться разбираться в причинах аварии, исправлять ее последствия и заново отстраивать свою репутацию. Во-вторых, разработка многоразовых ракет существенно затягивается. Простое попадание ступени на баржу в этот раз позволило бы SpaceX получить разрешение на посадку на сушу. Откладывается как сама возможность получить первую отлетавшую ступень, так и переход к возврату ступеней на твердую землю. Даже если ракеты Falcon 9 вернутся к полетам через несколько месяцев, попытки посадить их на землю вряд ли состоятся в этом году, а оптимистичный прогноз по первому полету многоразовой ракеты в конце 2016 года становится абсолютно нереалистичным.

    Обсудить

  • Космические планы азиатских стран

    Большая часть новостей о космонавтике, выходящих в мире, генерируется пресс-релизами НАСА и, отчасти, пиар-службами Европейского космического агентства. По понятным причинам мы в России следим аз национальной космической программой. К сожалению, космические программы других стран попадают в фокус нашего внимания намного реже. Это не значит, что в остальном мире ничего не происходит.

    Одна из самых развитых космических отраслей в мире находится в Японии. Японцы обладают современными ракетами-носителями всех классов от легкого до тяжелого, они построили собственный модуль МКС «Кибо» и грузовой корабль для снабжения станции (кстати, японский астронавт Кимия Юи отправится на МКС в следующем месяце). В JAXA (Японское аэрокосмическое агентство) регулярно поднимается вопрос о разработке собственного пилотируемого корабля. Иногда дело доходит до выбора основной концепции, однако затем дело глохнет. Сейчас в разработке находятся лишь отдельные перспективные технологии, которые можно будет впоследствии применить при создании корабля.

    В новейшей истории исследований космоса японцы запомнились автоматической станцией «Хаябуса», которая, после многочисленных приключений, в 2010 году доставила на Землю пыль с астероида Итокава. JAXA намерено развивать направление, в котором достигнут некоторый успех. 30 ноября 2014 года в космос отправилась станция «Хаябуса-2». В июле 2018 она должна прибыть к астероиду 1999 JU3, а в декабре 2020-го доставить с него образец грунта на Землю. В июне 2015 года японцы представили еще одну похожую миссию, уже получившую предварительное одобрение правительства. На этот раз они хотят доставить образец грунта со спутника Марса, Фобоса или Деймоса. Запуск космического аппарата может состояться в 2021 году, т. е. за четыре года до запланированной попытки повторить «Фобос-Грунт» в России.

    Еще один анонсированный в этом году проект JAXA – маленький марсоход-демонстратор. Для испытания своих технологий японцы хотели бы запустить в 2020 году небольшой аппарат, по размерам уступающий даже MER Opportunity. По проекту, масса марсохода должна составить 150 кг, из них на научную нагрузку приходится 15 кг. Для доставки марсохода на поверхность планеты предполагается использовать систему воздушного крана, разработанную Лабораторией реактивного движения НАСА для марсохода Curiosty. Возможные места посадки аппарата довольно любопытные. В презентации проекта рассматриваются два варианта, на первом месте – долина Маринер, огромный каньон, вопрос о происхождении которого до сих пор вызывает споры.

    Последний японский проект, который необходимо упомянуть – маленький посадочный аппарат для изучения Луны SLIM, который может быть запущен в 2018 году. Он анонсирован несколько лет назад, но только этой весной было получено предварительное одобрение финансирования. Разработчики ставят перед собой амбициозную задачу: аппарату, который относится к миссиям малого класса, предстоит изучить поверхность разрушенной лавовой трубки в северном полушарии Луны.

    Другая страна, предлагающая амбициозную космическую программу – это Китай. Его обширная научно-исследовательская программа уже была описана в одной из статей. Достаточно отметить лишь, что сроки ее выполнения вряд ли окажутся столь оптимистичными, как надеялись ученые. Уже сейчас можно утверждать почти наверняка, что Китай не отправит миссию к Марсу даже в 2020 году. Лунная программа развивается более уверенно: на 2017 год планируется доставка лунного грунта на Землю миссией «Чанъэ-5», и, как утверждают различные источники, в 2020-м «Чанъэ-4», который является копией успешной «Чанъэ-3», совершит посадку в районе южного полюса на обратной стороне Луны.

    Пилотируемая программа Китая тоже не стоит на месте. В 2016 году в космос будет запущена новая пилотируемая лаборатория «Тяньгун-2». В 2018 начнется развертывание полноценной космической станции, которая должна быть готова в 2022 году. Кроме того, без лишней публичности Китай занимается разработкой нового пилотируемого корабля для полетов за пределы земной орбиты. Работа началась в 2013 году, а в октябре 2014-го предложенная концепция получила одобрение правительства. В декабре космическое агентство Китая объявило, что планирует провести испытательные сбросы с вертолета масштабной модели спускаемого аппарата нового корабля, задействовав в этом тесте запасные парашюты корабля «Шеньчжоу-10». Предполагается, что новый китайский корабль будет выполнен по схеме американских «Аполлонов» и «Орионов». Он будет иметь массу 20 т в конфигурации для дальнего космоса и 14 т в околоземной. По этим характеристикам, как и по вместимости (до четырех человек), он полностью совпадает с разрабатываемым в России кораблем нового поколения (ПТК НП). К сожалению, нельзя сказать, насколько активно и серьезно идет работа над этим проектом.

    Остальные страны азиатского региона пока не анонсировали амбициозных проектов в космической отрасли. Южная Корея, в 2013 году впервые сумевшая запустить спутник на орбиту, сейчас отказалась от разработанной с преимущественным российским участием ракеты Naro-1 (KSLV) и медленно разрабатывает полностью национальный носитель. После 2020 года корейцы обещали запустить исследовательскую станцию к спутнику Земли, однако сложно сказать, дойдут ли эти планы до практической реализации. Вьетнам также имеет некоторый интерес к космонавтике. В 2011 году правительство страны, которое намерено увеличить долю высокотехнологичных отраслей в экономике, обещало до 2018 года вложить 600 млн долларов в создание национального космического кластера. Упор предполагается сделать на разработку малых космических аппаратов прикладного назначения. В то же время нужно отметить, что, несмотря на впечатляющие экономические успехи последних 20 лет, Вьетнам пока остается преимущественно аграрной и небогатой страной.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА потребуются инопланетные ресурсы для организации полетов на Марс

    В мае 2015 года на саммите Humans To Mars («Люди – к Марсу») в Вашингтоне американское космическое агентство рассказало о новой концепции развития, которая должна в конечном итоге привести к высадке на Фобос в 2033 году и полету на Марс в 2039. Она была разработана учеными из различных научных организаций НАСА, включая Лабораторию реактивного движения. В ходе подготовки концепции специалисты проанализировали различные варианты организации марсианских экспедиций. Согласно результатам их работы, схема полета с использованием исключительно земных ресурсов является крайне неэффективной и потребует доставки на Марс посадочного аппарата массой 90 тонн с полезной нагрузкой 40 т (с двумя астронавтами). Также были рассмотрены варианты с использованием марсианских и лунных ресурсов. Они представляют более гибкие возможности, в том числе возможность использования нескольких посадочных аппаратов (см. схему).

    2 июня на сайте НАСА была опубликована статья, подтверждающая, что схема полета на Марс с использованием добытых в космосе ресурсов становится основной. Исследователи Космического центра им. Кеннеди во Флориде уже начали изучать возможности по сбору и переработке ресурсов на космических телах. Как отмечает Жозефин Бернетт, глава дирекции новых программ по изучению исследовательских полетов и технологий (Exploration Research and Technology Programs) в Центре им. Кеннеди, использование местных ресурсов позволит людям по-настоящему закрепиться в космосе. Джек Фокс, возглавляющий подразделение научных и технологических проектов этой дирекции, заявляет, что масса запускаемых с нашей планеты грузов при наличии добывающей инфраструктуры за пределами Земли может уменьшиться на 40%.

    НАСА интересуют два направления добычи ресурсов. Как выяснилось в последние десятилетия, на Луне есть вода. Она может использоваться для бытовых нужд, утоления жажды и выращивания пищи. Составляющие элементы воды – водород и кислород – одновременно и топливо для ракетных двигателей, и источник электричества. На Марсе тоже присутствует вода, а также там есть атмосфера из углекислого газа. Его можно использовать для получения кислорода. Кроме того, рассматривается возможность добычи другого топлива на Марсе, – метана. Наконец, и на Луне, и на Марсе есть обычный грунт. Он пригодится для строительства технических и жилых помещений. Отмечается также, что источником металлов в космосе могут стать астероиды.

    В Космическом центре им. Кеннеди для планируемого НАСА зонда по поиску лунных ресурсов разрабатывается прибор RESOLVE (Regolith and Environment Science and Oxygen and Lunar Volatiles Extraction – Изучение реголита и окружающей среды, добыча кислорода и летучих веществ). Задачей исследовательского аппарата станут картирование лунных ресурсов, короткое бурение, изучение извлеченных образцов и эксперименты с добычей полезных веществ. Фокс отмечает: «RESOLVE – это важный первый шаг к долговременной пилотируемой деятельности. Заключается он в извлечение воды из-под поверхности Луны». Добыча водорода и кислорода на Луне может сделать ее космической заправочной станцией, которая позволит совершать полеты к другим планетам.

    Еще одна перспективная разработка американских инженеров – планетоход RASSOR (Regolith Advanced Surface System Operations Robot, Роботизированная система для работы с реголитом). «Задача RASSOR – проведение земляных работ на сложной территории». – говорит Фокс. – «Он оборудован ковшом для зачерпывания и переноса реголита. Его можно использовать и для отбора образцов, и для расчистки посадочной площадки для космических кораблей. Поскольку аппарат первого поколения показал себя очень хорошо, мы сейчас работаем над роботом RASSOR 2, который станет легче и энергетически эффективнее». В лунном реголите содержится много вулканического базальта. Во многом благодаря этому, он является неплохим строительным материалом. «Строительные материалы, содержащие базальт и связующий агент, имеют в 2-3 раза лучшее сопротивление сжатию, чем обычный цементный бетон». – говорит Фокс.

    Задачи по добыче ископаемых и строительству на Луне включают возведение взлетных и посадочных площадок, различных помещений, добычу реголита для производства кислорода и добычу водяного льда из затененных кратеров. Первый эксперимент по добыче ресурсов на Марсе состоится в начале следующего десятилетия. На марсоходе, пока известном как «Марс 2020», будет установлен экспериментальный прибор по извлечению кислорода из углекислой атмосферы планеты. Сейчас специалисты американского космического агентства прорабатывают проект большой камеры для выращивания пищи для астронавтов. Для изучения того, как растения ведут себя в условиях космоса, на МКС проводится эксперимент Veggie.

    Рассказывая о своих планах, НАСА старательно избегает заявлений о высадке на Луну. В 2011 году США отказались от лунных планов в пользу Марса, и сейчас никто не хочет делать шаг назад – по крайней мере, официально. Между тем, создать добывающую инфраструктуру на спутнике Земли без присутствия человека будет просто невозможно. Если НАСА не очень менять свою политику, у него остается один выход. Почти в каждом заявлении представителей агентства проскакивает упоминание о том, что США надеются на помощь других космических агентств и американских коммерческих компаний в освоении Луны. Известно, что Европейское космическое агентство считает следующим шагом космонавтики базу на Луне. Оно может продолжить сотрудничество в пилотируемой космонавтике с НАСА, разработав лунный посадочный аппарат. Интерес к полетам на Луну, при наличии государственного заказа, наверняка появится и у частных компаний вроде SpaceX. В результате, если строительством на Луне и добычей там ресурсов займутся астронавты ЕКА или гражданские специалисты, формально НАСА не придется возвращаться на Луну. А заодно этот проект даст работу «новым частникам» после окончания службы МКС.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Испытания надувной «летяющей тарелки» LDSD запланированы на вторник

    Специальный технологический демонстратор НАСА LDSD (Low Density Supersonic Decelerator, Сверхзвуковое тормозящее устройство низкой плотности) готовится к своему второму испытанию. Оно должно состояться во вторник 2 мая между 20:30 и 22:00 мск на Тихоокеанской военной базе США на Гавайях. В зависимости от погоды, испытания могут переноситься вплоть до 12 июня. Если до этого срока тест не состоится, что очень маловероятно, он будет перенесен на 7-17 июля.

    Традиционно для посадки космических аппаратов на Марс Лаборатория реактивного движения НАСА использует большие парашюты, ведущие свою родословную от парашютов космических аппаратов «Викинг» – первых посадочных исследовательских станций, успешно выполнивших свою научную программу на Марсе в 1976 году. Эта система имеет существенные ограничения по массе, доставляемой на поверхность планеты, а также по выбору регионов и точности посадки. На данный момент, самым тяжелым аппаратом, доставленным на поверхность Марса, стал 900-килограммовый марсоход Curiosity. Обычно ученые, планируя миссию, выбирают одну из интересных площадок в низинах Марса, чтобы десантный модуль успел затормозить. Точность посадки составляет до 10 и более километров.

    НАСА имеет амбициозную программу изучения Марса при помощи автоматических и даже пилотируемых космических аппаратов. Для реализации этих планов необходимо разработать новую технологию посадки на Марс. Именно на эту роль претендует LDSD. Технически он представляет собой два устройства. Первое – SIAD, сверхзвуковое трансформируемое аэродинамическое тормозящее устройство. При вхождении посадочного аппарата в атмосферу оно надувается газовой смесью. Из-за большой площади надутого щита, аэродинамическое торможение позволяет сбросить скорость с 3,5-4 до 1,5-2 Махов. Разрабатываются две версии надувного тормозного устройства – SIAD-R диаметром 6 м для роботизированных миссий и восьмиметровый SIAD-E для пилотируемых экспедиций. После трансформируемого щита за сброс скорости отвечает новый рекордно большой парашют диаметром 30,5 м. Он должен затормозить посадочный аппарат с 1,5-2 Махов до дозвуковой скорости.

    Предполагается, что разработанные в рамках проекта LDSD технологии позволят увеличить возможности по доставке грузов на Марс с нынешних 1-1,5 т до 2-3 т, в зависимости от диаметра используемого тормозного щита. Точность посадки вырастет до 1-3 км, а количество доступных для посадки регионов Марса кардинальным образом увеличится.

    По программе испытаний, LDSD при помощи высотного воздушного шара будет поднят на высоту около 36,6 км. Затем он использует собственный твердотопливный двигатель, чтобы набрать скорость 4 Маха и увеличить высоту до 55 км. На этой высоте плотность земной атмосферы сравнима с плотностью атмосферы Марса. После этого произойдет раскрытие надувного тормозного щита. Через некоторое время, в процессе снижения на скорости около 2,5 Маха, будет введен в действие парашют. Если он успешно выполнит свою работу, LDSD приземлится в Тихий океан на расстоянии нескольких десятков километров от старта.

    Первые испытания LDSD в июне 2014 года официально были признаны успешными, однако парашют со своей задачей не справился – практически сразу после раскрытия он порвался. Разработчики надеются, что за год им удалось устранить все выявленные недостатки конструкции. Если технология подтвердит свою надежность в этом и последующем испытаниях, она может быть использована для посадки исследовательского аппарата на Марс уже в начале 2020-х годов.

    UPD. Испытания перенесены на среду, 3 июня.

    UPD 2. Море все еще неспокойное, испытания перенесены на четверг 4 июня.

    Ссылка: blogs.nasa.gov/ldsd

    Обсудить

  • Фотографии испытаний корабля Dragon 2 на старте

    Сегодня во Флориде успешно состоялись испытания системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon 2 компании SpaceX на стартовой площадке.

    Обсудить

  • Огневые испытания прототипа корабля Dragon 2 состоятся во вторник вечером

    Компания SpaceX готовится выполнить предпоследней шаг в разработке пилотируемого корабля Dragon 2 в рамках контракта с НАСА по программе CCiCap. Согласно договору, компания обязалась написать план-карту разработки и испытаний космического пилотируемого корабля. По достижении каждого этапа разработки, НАСА выплачивает компании-участнику денежную субсидию.

    Разработка в рамках контракта CCiCap должна была завершиться до конца лета 2014 года. Другой участник программы, корпорация Boeing, успела выполнить свой план в срок. В плане SpaceX осталось два этапа – испытания системы аварийного спасения корабля на стартовой площадке и испытание этой же системы в полете. Задержка в выполнении плана не помешала SpaceX в сентябре 2014 года получить новый контракт НАСА на завершение разработки корабля, его испытания и доставку астронавтов на МКС по программе CCtCap.

    6 мая должны состояться испытания системы аварийного спасения (САС) корабля Dragon 2 на стартовой площадке. САС предназначена для экстренного увода пилотируемого космического аппарата от аварийной ракеты-носителя. Это необходимо, чтобы взрывное разрушение ракеты не повредило капсулу с космонавтами. САС аппарата SpaceX имеет принципиальные отличия от аналогичных систем других кораблей. Российские корабли «Союз» и американские «Орион» используют надстраиваемую сверху башню, оборудованную твердотопливными двигателями. САС Dragon-а использует универсальную двигательную установку самого корабля, которая в космосе выполняет роль маршевых двигателей. Предполагается, что в дальнейшем она же будет отвечать за мягкую посадку корабля Dragon на сушу.

    Маршевая двигательная установка Dragon состоит из восьми двигателей SuperDraco, разделенных на четыре кластера по две штуки. SuperDraco работают на монометилгидразине (во многом аналогичен диметилгидразину, известному как гептил) и тетраоксиде азота (амил). Суммарная тяга восьми двигателей составляет 535 кН (55 тс).

    Испытания, запланированные на среду, продлятся всего полторы минуты. Получив условный сигнал об аварийном выключении двигателя ракеты, корабль стартует со специального стенда на пусковой площадке №40 на мысе Канаверал. Двигатели проработают 5 секунд. Еще 15 секунд Dragon продолжит набор высоты по инерции. Добравшись до апогея на отметке около 1500 метров, он отбросит багажник со стабилизирующими крыльями и начнет снижение. Вскоре после этого раскроется тормозная парашютная установка, а аз минуту до приземления в Атлантический океан – основная парашютная установка. По словам представителя SpaceX, стартовая масса испытательного аппарата составляет 9,3 т. Масса топлива – 1,6 т.

    Испытательный аппарат, который будет задействован завтра, является только прототипом будущего пилотируемого корабля. Для его создания был использован корпус грузового корабля Dragon, не имеющий иллюминаторов. На их месте установлены зеркальные имитаторы. В спускаемом аппарате размещены массовые модели членов экипажа и один манекен. Бортовая система управления корабля замещена массовым макетом. В Dragon поместили датчики для записи звука, видео (внутри и снаружи), данных об атмосферном давлении и перегрузках. Основная цель миссии – сбор данных. Она будет признана достигнутой, если удастся получить минимальный набор информации.

    Поскольку ракеты с пилотируемыми кораблями Dragon будут стартовать с побережья Флориды, в случае аварийной посадки аппарат всегда будет приземляться в океан. Кроме того, известно, что, даже в случае успешного запуска, при возвращении на Землю корабли Dragon будут приземляться в воды Тихого океана. SpaceX, однако, намерена модернизировать их и перейти к посадке на сушу после нескольких рейсов к МКС.

    В случае успеха завтрашних испытаний, этот же испытательный аппарат предполагается использовать для теста САС в полете. Он предварительно запланирован на сентябрь 2015 года. Во время этого теста первая ступень ракеты Falcon 9 с прототипом корабля Dragon поднимется на высоту около 10 км, после чего, как и в этот раз, корабль на собственных двигателях отлетит от ракеты, а затем совершит парашютную посадку в океан.

    Испытательный аппарат уже доставлен на стартовую площадку №40. Сегодня в 19:00 мск должны состояться статические огневые испытания двигательной установки. Если они пройдут успешно, завтра в 14:00 откроется стартовое окно для испытаний САС. Вероятность благоприятной погоды для проведения теста составляет 70%.

    План испытаний САС на стартовой площадке приведен ниже.

    ВремяОписание
    0:00 Зажигание восьми двигателей SuperDraco. Они должны достичь максимальной тяги, уводя корабль от «аварийной ракеты».
    0:00,5 Спустя половину секунды вертикального полета, Dragon поворачивает в сторону океана и продолжает управляемый полет. Двигательная установка отвечает за управление ориентацией. В этом режиме используются данные о положении аппарата, поступающие с датчиков в режиме реального времени
    0:05 Двигатели отключаются, отобрав все доступное топливо. Еще 15 секунд продолжается набор высоты по инерции. Апогей должен составить около 1500 м выше уровня старта.
    0:21 Отделяется багажник, на котором установлены стабилизирующие крылья. Испытательный аппарат начинает разворачиваться лобовым теплозащитным экраном вперед.
    0:25 Спустя 4-6 секунд после отделения багажника раскрывается тормозная парашютная установка.
    0:35 После того, как тормозной парашют стабилизирует положение аппарата, раскрываются три парашюта основной тормозной установки.
    1:47 Dragon совершает посадку в Атлантический океан на расстоянии около 2,2 км от стартовой площадки.

    Ссылка: www.spacex.com

    Обсудить

  • ЦУП попытается свести с орбиты неисправный «Прогресс» в среду

    Грузовой корабль «Прогресс М-27М» попробуют досрочно свести с орбиты. Об этом пишет агентство Интрефакс со ссылкой на источник в ЦУПе. «Если взять корабль на управление не удастся, то может быть принято решение о начале подготовки к обеспечению как можно более безопасного его сведения с орбиты». – сказал собеседник агентства.

    В то же время, для выполнения маневра потребовалось бы восстановить связь с кораблем. Ночные и утренние попытки получить телеметрию и остановить вращение корабля оказались безрезультатными. Из-за закрутки солнечные панели «Прогресса» не получают достаточно света. Корабль уже сейчас может испытывать нехватку энергии, что затрудняет связь с ним.

    Если свести корабль с орбиты не удастся, он может упасть через неделю или позднее в любом районе между 52 градусами северной и южной широты.

    UPD. Попытки взять «Прогресс М-27М» под управление завершились. Неуправляемый сход с орбиты ожидается между 7 и 11 мая.

    Ссылка: www.interfax.ru

    Обсудить

  • Грузовой корабль «Прогресс М-27М»: установить связь не удается

    С космическим кораблем «Прогресс М-27М», выведенным на орбиту сегодня утром, не удалось восстановить связь на третьем витке вокруг Земли. Для обсуждения дальнейших действий созвано совещание специалистов.

    Первые сообщения об опасно низком перигее орбиты корабля не подтвердились. «Прогресс» находится на орбите с параметрами, близкими к расчетным. Устойчивая связь с космическим аппаратом прервалась вскоре после выхода на орбиту. ЦУП, однако, успел получить подтверждение того, что на корабле раскрылись солнечные панели и две антенны системы сближения «Курс» из пяти. План полета был переведен с четырехвитковой на резервную двухсуточную схему.

    UPD. По кадрам НАСА-ТВ, на которых были видно изображение с системы «Курс», можно предположить, что космический корабль быстро и неуправляемо вращается вокруг продольной оси :( Позднее комментатор телеканала подтвердил существование проблемы. «Прогресс М-27М» вращается вокруг своей оси со скоростью приблизительно 50-70 градусов в секунду. На корабль была передана последовательность команд для ликвидации закрутки. На следующем пролете аппарата в зоне радиовидимости (начало в 16:16 мск) можно будет оценить, были ли выполнены эти команды.

    UPD 15:39. ЦУП отказался от планов провести стыковку с МКС в четверг, поскольку провести сегодня необходимый маневр не удастся.

    UPD 16:01. Заявление НАСА. Российский ЦУП продолжает работу по устранению проблем, возникших на грузовом корабле "Прогресс". Космический аппарат сделал очередной пролет в зоне видимости российских станций связи. Запрос о подтверждении раскрытия служебных систем остался без ответа. Корабль продолжает испытывать проблемы с передачей телеметрической информации, раскрытием навигационных антенн, с давлением в коллекторах двигательной системы. ЦУП также подтверждает, что аппарат находится в режиме вращения.

    UPD 16:29. В ходе четвертого сеанса связи получить телеметрию вновь не удается. Это может означать, что выданная ранее команда на включение двигателей ориентации для ликвидации закрутки не была выполнена.

    UPD 29.04 07:44. Ночная и утренняя попытки установить связь окончились безрезультатно.

    Ссылка: ria.ru

    Обсудить

  • Корабль «Прогресс-М» испытывает проблемы со связью

    28 апреля в 10:09 мск с космодрома Байконур на ракете «Союз-2.1» был запущен корабль «Прогресс М-27М» с грузом припасов для МКС. Стыковка со станцией планировалась в 16:07 мск. Сразу после запуска пресс-служба Роскосмоса сообщила о выходе корабля на расчетную орбиту. На Землю поступила информация об успешном раскрытии солнечных панелей, но уже вскоре часов появились сообщения о проблемах с получением данных от корабля. Было принято решение изменить схему сближения с четырехвитковой на резервную двухсуточную.

    Позднее агентство Интерфакс со ссылкой на источник в отрасли сообщило об отсутствии телеметрической информации с корабля. «Корабль находится в зоне видимости, но телеметрическая информация с него не поступает. Специалисты выясняют, почему», – сказал агентству источник в космической отрасли. Данные перестали поступать после отделения корабля от третьей ступени ракеты-носителя.

    К настоящему моменту известно, что ракета-носитель вывела космический аппарат на орбиту на 30 км выше расчетной в апогее. По предварительной информации, на грузовом корабле «Прогресс М-27М» не раскрылись три из пяти антенн системы сближения «Курс». Получить более точную информацию с двух оставшихся антенн специалисты ЦУПа не успели, поскольку корабль вышел из зоны видимости наземных радиоантенн.

    По предварительным данным, корабль оказался на орбите 123,5 x 305 км. Установить связь с кораблем во время повторного прохождения в зоне радиовидимости не удалось. Если заявленные параметры орбиты верны, а поднять орбиту корабля в ближайшее время не удастся, он, скорее всего, сгорит в атмосфере при прохождении перигея на одном из следующих витков вокруг Земли. В то же время, Роскосмос уверяет, что сорк баллистического существования корабля составляет трое суток.

    UPD 12:38. Пресс-служба Роскосмоса сообщает, что, хотя проблемы с получением телеметрической информации сохраняются, наземным службам при прохождении второго витка удавалось передавать на корабль команды. Это внушает надежду на то, что орбиту космического аппарата удастся поднять на третьем витке.

    UPD 12:53. Согласно данным анализа циклограммы вывода, корабль мог выйти на нерасчетную орбиту из-за несинхронизированной работы двигательной установки третьей ступени (РИА Новости).

    UPD 13:01. По данным российского ЦУПа, космический корабль находится на баллистически безопасной орбите 194 x 279 км, что не совпадает с более ранними данными американской системы слежения.

    UPD 13:06. Роскосмос: Параметры вывода РН «Союз-2.1а» с космическим грузовиком «Прогресс М-27М» штатные. Есть командная радиосвязь. Наблюдаются некоторые проблемы с данными телеметрии.

    UPD 13:22. Источник Интерфакса: команды отправляются на корабль, но подтверждения о их получении с «Прогресса» нет, поскольку телеметрическая информация по-прежнему не поступает. О том, что команды доходят на борт, специалисты делают вывод «по косвенным данным». «Анализ параметров орбиты показывает, что корабль не делал в автоматическом режиме два маневра, запланированные циклограммой полета на первом витке вокруг Земли. Очевидно, автоматика, зафиксировав нештатную ситуацию, дала отмену на проведение маневров», – говорит собеседник агентства.

    UPD 13:238 Во время нового прохождения корабля в зоне радиовидимости в 13 часов мск получить телеметрию с него вновь не удается.

    Ссылка: www.interfax.ru

    Обсудить

  • В РКК «Энергия» продолжается разработка нового пилотируемого корабля

    Монтаж эргономический стенда для отработки нового космического корабля завершается в РКК «Энергия». Об этом в своем блоге написал инженер-испытатель, сотрудник Летно-космического центра корпорации «Энергия» Марк Серов. Стенд будет использован для отработки эргономики человеко-машинного интерфейса и для подготовки экипажей. Аналогичные стенды используются за рубежом компанией Lockheed Martin, разрабатывающей тяжелый корабль «Орион», и Boeing, которая создает низкоорбитальный пилотируемый корабль CST-100. Марк Серов также косвенно подтвердил, что сроки разработки ПТК НП пока не изменились, и начать его летные испытания предполагается в 2021 году. Согласно первому отвергнутому проекту Федеральной космической программы на 2016-2025 годы, в 2021-2023 годах должно состояться по одному беспилотному полету ПТК НП. В 2024 году планировался первый пилотируемый полет к МКС, а в 2025 году – полет на лунную орбиту.

    На данный момент работа идет в рамках контракта между Роскосмосом и РКК «Энергия» на создание рабочей документации по новому кораблю. Действие контракта заканчивается в декабре 2015 года, и из-за этого интенсивность разработки несколько снижается. Сегодня газета «Коммерсант» опубликовала выдержки из нового проекта ФКП, подготовленного в марте этого года. По данным газеты, финансирование разработки ПТК в следующем году продолжится, а вариант отказа от этого проекта, хотя он и рассматривался, был отвергнут. Теперь можно ожидать, что изготовление штатного изделия для первых испытаний (включая сбросы с вертолета) начнется во второй половине 2016 или в 2017 году. В августе этого года макет перспективного корабля будет представлен на авиасалоне МАКС-2015 в подмосковном Жуковском. Вероятно, на этом мероприятии представители РКК «Энергия» поделятся последней информацией о развитии проекта.

    В новой версии ФКП сохраняются планы отправить ПТК НП в облет Луны. Это еще раз свидетельствует о том, что график разработки и испытаний корабля не изменился. В то же время, для запуска такого тяжелого корабля как ПТК НП на орбиту Луны потребуется вывести на низкую орбиту Земли более 70 тонн. До 2025 года планируется всего три пуска утяжеленной ракеты «Ангара-А5В» грузоподъемностью 34-37 тонн. Этого не достаточно для одного испытательного и одного пилотируемого полета. Планируется ли только беспилотный, либо сразу пилотируемый полет, будут ли это полеты на орбиту Луны или в облет спутника Земли по свободной траектории, к сожалению, пока неизвестно. Кроме того, для организации таких полетов потребуется создать новый тяжелый разгонный блок. Можно предположить, что за основу будет взят либо кислородно-керосиновый блок ДМ разработки РКК «Энергия», либо кислородно-водородный КВТК, разработкой которого сейчас занимается Центр им. Хруничева (КБ «Салют»).

    Обсудить

  • Первая ступень Falcon 9 вновь разбилась при посадке на баржу

    Во вторник в 23:10 мск со стартовой площадке на мысе Канаверал стартовала ракета-носитель Falcon 9 с грузовым кораблем Dragon, который должен доставить 2 тонны припасов на МКС. Дополнительная задача миссии – попытка посадить первую ступень ракеты на баржу Just Read the Instructions в Атлантическом океане.

    Сообщается о выдаче посадочного тормозного импульса двигательной установкой первой ступени. По неофициальной информации, которую позднее подтвердил в своем твиттере основатель SpaceX Илон Маск, ракета разбилась при ударе о баржу. Данных о состоянии баржи нет.

    Специалисты SpaceX считают, избыточная боковая скорость привела к опрокидыванию ракеты в момент посадки. Неизвестно, почему система управления движением не справилась с ее компенсацией.

    Ссылка: www.spacex.com

    Обсудить

  • Вторая попытка посадить первую ступень ракеты на баржу состоится сегодня

    В понедельник в 23:33 мск с космодрома на мысе Канаверал на ракете Falcon 9 должен быть запущен грузовой корабль Dragon с грузом припасов и научных экспериментов для Международной космической станции. Это будет шестая по счету регулярная миссия снабжения МКС по контракту между НАСА и SpaceX. На этот раз корабль должен доставить на станцию 2 тонны груза. Вероятность удовлетворительной погоды на сегодня, как и на резервную дату (вторник в то же время) составляет 60%. В то же время, ожидается, что сильный ветер усложнит эксперимент с мягким возвратом первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу.

    Falcon 9 – двухступенчатая ракета-носитель среднего класса, способная выводить до 13 тонн на низкую орбиту или до 4,5 тонн на «супер-геопереходную» (т. е. геопереходную с завышенным апогеем) орбиту. Стоимость одного пуска, по последним данным, составляет от 50 до 85 млн долларов. В конце 2014 года основатель компании Илон Маск объявил, что компания отказывается от планов сделать вторую ступень ракеты многоразовой. В то же время, SpaceX надеется, что повторное использование первой ступени позволит значительно удешевить пуски. Известно также, что летом 2015 года начнется эксплуатация Falcon 9 новой модификации с увеличенным запасом топлива. Эта модернизация позволит возвращать на баржу первую ступень даже после запусков на высокие орбиты.

    В прошлом году SpaceX удалось сделать первый большой шаг на пути к многоразовости. В апреле после запуска грузового корабля Dragon (миссия CRS-3) первая ступень Falcon 9 после отделения провела маневрирование, а перед падением в океан установила вертикальную ориентацию и раскрыла посадочные опоры. В воде ступень разрушилась, а из-за шторма снять посадку на видео не удалось, но в ходе последующих низкоорбитальных пусков – в мае и сентябре – SpaceX повторила успех. Можно отметить, что представители компании не очень высоко оценивали шансы на успех при запуске корабля Dragon (CRS-4) в сентябре 2014 года. Предполагалось, что из-за большой массы доставляемого на МКС груза первой ступени не хватит топлива для маневрирования, однако эти опасения не подтвердились.

    Первая попытка осуществить посадку ракетной ступени на автономную баржу состоялась 10 января 2015 года. Первая ступень затормозила перед падением, однако врезалась в палубу баржи с большим отклонением от вертикали и взорвалась, к счастью, не нанеся серьезных повреждений кораблю. Официально SpaceX назвала причиной неудачи нехватку гидравлической жидкости в системе управления стабилизирующими крыльями. Неофициально сообщалось и о другой проблеме, которая, впрочем, тоже была устранена к следующей попытке. Планам вернуть Falcon 9 в феврале помешала погода. Из-за шторма в Атлантическом океане от операции с посадкой ступени на баржу пришлось отказаться. Ракета, однако, провела маневрирование и затормозила перед падением в воду. Основатель SpaceX Илон Маск после этого испытания утверждал, что инженерам компании удалось справиться с выявленными ранее сложностями.

    Сегодня SpaceX вновь попытается вернуть первую ступень своей ракеты. Прямая трансляция пуска Falcon 9 будет проходить на сайте SpaceX и на телеканале НАСА. В случае успеха, баржа доставит вернувшуюся ступень в порт, откуда ее отвезут на испытательный полигон SpaceX в штате Нью-Мексико. Там ступень ждут испытания на определение ресурса. Она будет взлетать на большую высоту и мягко садиться, пока не станет очевидна дальнейшая невозможность ее использования. Вторую по счету ступень, которую удастся мягко вернуть, отправят на квалификационные испытания на тот же полигон. Наконец, если все пойдет по плану, следующая вернувшаяся ступень сможет совершить повторный рабочий вывод второй ступени с полезным грузом на отлетную траекторию. Это произойдет не ранее второй половины следующего года.

    В случае, если вернуть первую ступень сегодня вновь не удастся, следующую попытку можно ожидать в июне в ходе запуска седьмого грузового корабля Dragon для снабжения МКС. Уже в июле, после запуска спутника зондирования океанического дна Jason-3, может состояться первая попытка посадить ступень не на баржу, а на твердую землю.

    UPD. Пуск перенесен на вторник из-за неблагоприятных погодных условий. Время старта – 23:10 мск

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX планирует вернуться в операционный график в течение месяца

    Этой весной надежды на интересные события в космонавтике связаны в основном с деятельностью американской компании SpaceX. Компания Илона Маска анонсировала попытку мягко вернуть ступень ракеты Falcon 9 на баржу, а также испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon 2. К сожалению, эти планы нарушились в марте. Во время статических огневых испытаний ракеты Falcon 9, которая должна была вывести на орбиту спутник связи «Туркменсат-1», была выявлена проблема с герметичностью баков гелия системы наддува. Причиной неполадки было названо нарушение на производстве, которое затронуло и носитель, построенный для запуска грузового корабля Dragon к МКС в апреле.

    С начала года SpaceX совершила три космических запуска. Согласно новому расписанию, следующей станет миссия CRS-6 по запуску корабля Dragon («Дракон») с двумя тоннами грузов к МКС 13 апреля в 22:33 мск. Сроки ее запуска жестко ограничены загруженным расписанием работы Международной космической станции, поэтому НАСА настаивает на соблюдении утвержденного графика. Если запуск не состоится в середине апреля, его придется перенести на несколько недель.

    Вторичной задачей пуска 13 апреля станет вторая попытка вернуть первую ступень ракеты на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане. Первая попытка состоялась 10 января и закончилась неудачей. Официальная причина – нехватка гидравлической жидкости в системе управления стабилизирующими крыльями. В ходе запуска космической обсерватории DSCOVR 11 февраля от попытки спасения ступени пришлось отказаться из-за шторма в Атлантическом океане, а 2 марта спутники Eutelas 115 West B и ABS-3A были выведены на высокую геопереходную орбиту. После таких запусков в Falcon 9 не остается достаточно топлива для экспериментов с возвратом ступени. Ситуация должна измениться позднее в этом году с началом эксплуатации ракеты Falcon 9 повышенной грузоподъемности.

    В том случае, если на этот раз первую ступень Falcon 9 удастся мягко посадить на баржу, ее транспортируют на испытательный полигон в штате Нью-Мексико, где ступень ждет обширная программа постполетных испытаний.

    Если в ходе запуска миссии CRS-6 не возникнет заминок, 24 апреля следующая ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести на геопереходую орбиту тяжелый спутник «Туркменсат-1» разработки франко-итальянской компании Thales Alenia Space. В этот день экспериментов с возвратом ступени не будет.

    Наконец, если и эта миссия пройдет гладко, давно откладывавшиеся испытания системы аварийного спасения (САС) будущего пилотируемого корабля Dragon 2, по неофициальным предварительным данным, могут состояться 2 мая. Для теста будет использована та же пусковая площадка №40 на мысе Канаверал, однако в этом случае ракета задействована не будет. Испытательный аппарат планируется установить на специальном стенде, симулирующем ракету-носитель. Получив сигнал об аварийном выключении двигателей первой ступени, он должен будет при помощи собственной двигательной установки быстро удалиться от терпящего бедствие носителя, а затем на парашюте приземлиться в океан.

    Для испытаний САС на старте, известных как Pad Abort Test, был построен прототип будущего пилотируемого корабля. Он выполнен в герметичном корпусе грузового «Дракона». Поэтому его входной люк меньше того, который предполагалось установить в пилотируемом корабле, а на месте предполагаемых иллюминаторов разработчики установили снаружи зеркальные щиты. Сейчас прототип, показанный лишь на двух официальных фотографиях, проходит заключительные испытания. Он должен быть готов к выполнению своей задачи в середине апреля.

    Хотя космический пилотируемый корабль, разработанный для НАСА, должен доставлять на орбиту четырех человек, SpaceX установила в своем испытательном аппарате семь кресел. Шесть из них выполнены на алюминиевом каркасе и утяжелены стальными блоками, которые моделируют массу астронавтов. Седьмое кресло собрано из композитных материалов. В него помещен манекен с датчиками, которые будут снимать информацию о его «состоянии» в ходе испытания. Интерьер прототипа корабля Dagon 2 мало отличается от того, который был представлен Илоном Маском 30 мая 2014 года.

    В случае успеха испытаний, до конца года должен состояться In-Flight Abort Test – тест системы аварийного спасения в полете. Для него планируется задействовать первую ступень ракеты Falcon 9 с установленным на ней имитатором второй ступени.

    Следующим же событием после Pad Abort Test для SpaceX станет запуск седьмого грузового корабля Dragon к МКС в июне. Это запуск на низкую орбиту, поэтому после него состоится попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на баржу. Во время вывода спутника Jason-3 в июле SpaceX намерена посадить первую ступень ракеты уже не на баржу, а на сушу.

    Обсудить

  • Американские энтузиасты освоения космоса призывают отказаться от полета на Марс в пользу лунной базы

    Недавно несколько американских некоммерческих организаций и сообществ, лоббирующих идеи освоения космоса, объединились в Альянс за космическое развитие. Самым известным членом организации является Марсианское общество Роберта Зубрина. Альянс опубликовал большое заявление о ближайших целях и задачах космонавтики, а также о том, какие шаги необходимо предпринять для ее дальнейшего развития.

    По мнению независимых экспертов, в ближайшие годы НАСА следует сосредоточиться на трех направлениях: поддержке коммерческих космических программ, максимально эффективном использовании ресурсов МКС и удешевлении вывода полезных грузов в космос. Как заявляется, следующим большим шагом НАСА следует выбрать не полет на Марс, а строительство поселения на Луне.

    НАСА – единственное государственное космическое агентство, ставящее себе цель отправить человека на Марс. В последние годы российские ученые выбрали для Роскосмоса в качестве основного направления деятельности изучение Луны. Спутник Земли считают своей долгосрочной целью и в Китае. Наконец, недавно Европейское космическое агентство выпустило видеоролик, обосновывающий выбор лунной базы в качестве следующей цели космонавтики. В США, по понятным причинам, Луна зачастую считается пройденным этапом. Не удивительно, что негосударственные объединения, включая и Марсианское общество, и фонд Inspiration Mars первого космического туриста Денниса Тито, и даже компания SpaceX Илона Маска так или иначе интересуются Марсом. Этот подход хорошо иллюстрируют слова президента SpaceX Гвен Шотвелл, которая на вопрос журналиста ответила: «Мы [SpaceX] – не лунные люди».

    Эксперты Альянса за космическое развитие считают такой подход ошибочным. Возможность осуществить полет человека на Марс появится только тогда, когда мы будем уверены в том, что наша техника способна выдержать несколько лет работы в дальнем космосе в условиях, когда быстрый возврат на Землю просто невозможен. В нынешних условиях, когда любая неудача может обернуться проблемами с финансированием, космические агентства предпочитают не рисковать и перестраховываться. Наконец, если учесть, что государства вряд ли резко увеличат объем средств, выделяемый на космонавтику, можно не надеяться, что экспедицию на Марс удастся осуществить в обозримом будущем. С другой стороны, база на Луне станет самым удобным местом для отработки технологий внеземных поселений. В отличие от орбитальных станций, там не будет проблем с необходимостью поддерживать орбиту, а наличие кроме вакуума местных горных пород вокруг базы позволит испытать новые технологии по добыче и переработке местных ресурсов, которые впоследствии пригодятся и на Марсе.

    Отказ от идеи строительства лунной базы, который произошел в США в 2010 году, носил во многом политический характер и не был обоснован стратегически. После него американская космонавтика осталась без внятных целей. Ни техники, ни денег для полетов за пределы лунной орбиты у НАСА не появилось. В результате единственной миссией, которую американское космическое агентство может себе позволить, стала доставка астероида все к той же Луне и его кратковременное посещение астронавтами. Эту цель критикуют сторонники как пилотируемой, так и научно-исследовательской космонавтики за стоимость, несоразмерную научной и технологической отдаче.

    Если мы поддерживаем долгосрочные цели пилотируемого исследования и освоения космоса, задачей человечества сейчас является научиться жить за пределами нашей планеты. Для решения этой задачи лучше всего подходит спутник Земли. Основание первого постоянного, самостоятельного поселения в космосе может стать ключевым событием в истории человеческой цивилизации. Это не та цель, которой можно достичь быстро. Но продумывать каждый следующий шаг в космосе следует с учетом того, что с ним осуществление этой цели должно приближаться. И сейчас следующим шагом людей, несомненно, является база на Луне.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Зачем Роскосмосу нужна утяжеленная «Ангара-А5»?

    В марте Научно-технический совет Роскосмоса рекомендовал космическому агентству включить в Федеральную космическую программу на 2016-2025 годы финансирование работ по созданию ракеты «Ангара-А5В» грузоподъемностью до 35 тонн. Предполагается, что на модернизацию ракеты, совершившей первый полет в декабре 2014 года, будет израсходована достаточно скромная сумма – 37 млрд рублей.

    Остается мало сомнений в том, что предложения НТС будут услышаны Роскосмосом. Новый носитель должен занять место сверхтяжелой ракеты и, таким образом, в первую очередь он будет эксплуатироваться в пилотируемых программах. К сожалению, никакой информации о планах по развитию пилотируемой космонавтики на ближайшее десятилетие пока не появилось. По отдельным замечаниям чиновников можно сделать вывод, что новая ракета будет использоваться для полетов на лунную орбиту на новом пилотируемом корабле, который разрабатывается в РКК «Энергия». О том, как НТС относится к идее использования модернизированной версии корабля «Союз» для лунных миссий, никакой информации нет.

    Почему не «Ангара-А7»?

    В СМИ широко растиражирована концепция ракеты-носителя «Ангара-А7». Журналисты любят называть семейство ракет-носителей «Ангара» конструктором, из которого можно при желании собрать семиблочную ракету. В действительности же, во-первых, универсальность модулей, из которых состоит «Ангара», является скорее производственной, чем эксплуатационной. Во-вторых, существуют несколько концепций «Ангары-А7». В одних она имеет центр большого диаметра, из-за которого просто не поместится на универсальный стартовый стол. Кроме того, такой центральный модуль фактически нужно разрабатывать с нуля. В других концепциях диаметр центрального модуля не меняется.

    К сожалению, из-за большого количества боковых модулей в этом случае доступ к центру при обслуживании ракеты на стартовой площадке затрудняется, и эту проблему конструкторам придется как-то обойти. Кроме того, само количество боковых модулей (шесть вместо четырех у «Ангары-А5») делает невозможным использование стартового стола в соответствии с его нынешним проектным видом. Сделать стартовый комплекс, с которого можно будет запускать и пятиблочную, и семиблочную ракеты – задача нетривиальная. Из-за всех этих сложностей идея разработки «Ангары-А7» никогда не рассматривалась всерьез.

    Каким образом?

    Сейчас «Ангара-А5» имеет грузоподъемность 24,5 тонны на низкую орбиту при старте из Плесецка и более 25 тонн при пуске с Восточного. Хотя ракета и является фактически предельной конструкцией, которую можно составить из универсальных ракетных модулей, она обладает значительным потенциалом для модернизации. Во-первых, специалисты предлагают заменить третью ступень (УРМ-2), на большой кислородно-водородный блок с формированными двигателями РД-0150. Во-вторых, придется форсировать двигатели РД-191 модулей УРМ-1 на 10% на 40-секундный период. Существует также возможность заменить РД-191 на более мощные РД-195, которые, однако, пока находятся в разработке. Перечисленных выше модификаций хватит, чтобы поднять грузоподъемность ракеты до 34-35 тонн, однако изменения могут быть и другими.

    Можно увеличить загрузку топлива в УРМ-1, нарастив длину этих модулей, установить сопловые насадки на двигатель центрального блока и обеспечить перелив компонентов топлива из боковых УРМ-1 в центральный. Наконец, на третью ступень можно дополнительно установить сверху новый кислородно-водородный разгонный блок КВТК, который разрабатывается в ГКНПЦ им. Хруничева. Все вместе перечисленные переделки позволили бы нарастить грузоподъемность ракеты до приблизительно 40 тонн при старте с космодрома Восточный.

    Одна 35-тонная «Ангара-А5В» будет способна вывести на лунную орбиту груз массой до 10 т.

    Когда первый полет?

    Чтобы ответить на этот вопрос, нужно дождаться готовности нового проекта Федеральной космической программы. Представители Роскосмоса обещали представить его в правительство в первой половине этого года. Очевидно, что модернизация «Ангары» потребует больше нескольких лет хотя бы из-за необходимости разработать и испытать новые двигатели. По словам гендиректора Центра им. Хруничева, испытания ракеты могут начаться в 2023 году.

    До 2025 года можно ожидать облета Луны на корабле ПТК НП. Для этого потребуется два пуска ракеты: одна «Ангара-А5В» выведет на орбиту космический корабль, другая – разгонный блок, который придаст кораблю вторую космическую скорость и направит его к Луне. Для высадки на поверхность Луны, если в экспедиции будут использованы новый космический корабль и тяжелый посадочный модуль из презентаций РКК «Энергия», потребовалось бы целых четыре пуска 35-тонной «Ангары». Таким образом, если Роскосмос откажется от модернизации «Союза» для лунных экспедиций, ждать высадки российских космонавтов на Луну в следующем десятилетии вряд ли стоит.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Китай готовится к началу развертывания многомодульной станции в 2018 году

    Согласно официально объявленным и подтвержденным недавно планам, Китай планирует развернуть свою многомодульную станцию, внешне напоминающую российский «Мир», к 2022 году. В 2018 году должен быть запущен базовый блок станции, в 2020 году первый, а в 2022 году – второй исследовательский модуль. Однако прежде чем приступать к этому амбициозному проекту, китайским специалистам необходимо проверить еще несколько ключевых технологий.

    В 2011 году Китай вывел на орбиту свою первую посещаемую станцию, состоящую из одного модуля – «Тяньгун-1». Ее размеры и функциональность были ограничены грузоподъемностью китайских ракет. Находящая сейчас в эксплуатации ракета-носитель «Шеньчжоу-2F» (CZ-2F, LM-2F) способна выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 8,5 т, и именно такова масса «Тяньгун-1». Для сравнения, масса базового модуля российского сегмента МКС «Заря» составляет более 20 т. «Тяньгун-1» имеет длину 10,4 м, диаметр 3,35 м и жилой объем 15 м3. Его трижды посещали предназначенные для пилотируемых полетов корабли «Шэньчжоу». В 2011 году был запущен автоматический «Шэньчжоу-8», в ходе которого были отработаны операции сближения и стыковки. В 2012 состоялись два пилотируемых полета длительностью около двух недель каждый.


    Модуль «Тяньгун-2» (предположительно)

    «Тяньгун-1» до сих пор находится в космосе и даже, согласно официальным заявлениям, имеет достаточный запас топлива для поддержания орбиты. Однако многомодульная станция должна будет просуществовать до 2032 года, поэтому без дозаправки ей не обойтись. Кроме того, для увеличения продолжительности пилотируемых экспедиций Китаю необходимо отработать замкнутую систему жизнеобеспечения – длительность полетов «Шэньчжоу-9» и «Шэньчжоу-10» к первому «Тяньгуну» была ограничена запасами воздуха и воды, доставленными с Земли.


    Грузовой отсек «Тяньчжоу-1»

    Для решения оставшихся проблем в 2016 году Китай планирует запустить новую одномодульную станцию, «Тяньгун-2». За ее основу взят модуль-дублер, подготовленный на случай неудачи первого эксперимента, поэтому размеры новой орбитальной лаборатории не изменятся. Раньше заявлялось, что для ее вывода будет использоваться все та же ракета CZ-2F. При этом существуют слухи, что масса лаборатории будет увеличена до 13 тонн, а следовательно, для ее запуска понадобится находящаяся в разработке ракета-носитель среднего класса CZ-7. Ее грузоподъемность составит до 14 тонн на низкую орбиту. Первый полет CZ-7 запланирован на 2016 год, а второй – на 2017, потому информация о повышении массы «Тяньгуна-2» вызывает сомнения: вряд ли такую дорогую нагрузку доверят непроверенной ракете. В 2017-м году также должна начаться эксплуатация ракет-носителей тяжелого класса CZ-5, способных выводить в космос около 25 тонн. Именно они будут использоваться для строительства многомодульной станции.


    Макет грузового «Тяньчжоу»

    До конца 2016 года к лаборатории «Тяньгун-2» отправится пилотируемая экспедиция «Шэньчжоу-11». К сожалению, о составе команды корабля пока ничего не известно. Основными задачами полета «Шэньчжоу-11» станут, во-первых, испытание системы сближения и стыковки, которая понадобится для строительства многомодульной орбитальной станции, а во-вторых – проверка регенеративной системы жизнеобеспечения, установленной на «Тяньгуне-2». Эта система будет способна перерабатывать углекислый газ и воду. Заявляется, что длительность работы экипажа на новой космической лаборатории будет больше, чем длительность полетов «Шэньчжоу-9» и «Шэньчжоу-10».

    В 2017 году ракета CZ-7 (это будет ее второй полет) отправит к станции новый грузовой корабль «Тяньчжоу-1». Если китайский пилотируемый корабль «Шэньчжоу» похож на российский «Союз», то «Тяньчжоу» внешне имеет мало общего и с ним, и с «Прогрессом». Свой корпус он унаследовал от модуля «Тяньгун», поэтому по своим размерам и вместимости значительно превышает российские корабли. Лаборатория «Тяньгун» имеет только один стыковочный узел. Из-за этого полет грузового корабля состоится уже после возвращения космонавтов на Землю. Целью миссии «Тяньчжоу-1» станет отработка дозаправки станции топливом.

    Если вся программа полета лаборатории «Тяньгун-2» будет выполнена успешно, к 2018 году Китай будет готов приступить к запуску первого модуля своей полноценной орбитальной станции. Таким образом, в 2016 году после трехлетнего затишья в китайской пилотируемой космонавтике начнется период активного развития. Параллельно Китай интенсивно готовится к запуску различных автоматических станций на Луну. Если в 2020-х годах спутник Земли станет объектом интереса пилотируемой космической программы Китая, это вряд ли кого-нибудь удивит.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Что ждет пилотируемую космонавтику в следующем десятилетии?

    1. Международная космическая станция.

    Как бы ни хотелось отдельным политикам, российский сегмент МКС нельзя отделить от американского. Во-первых, по юридическим причинам. Наш сегмент состоит из двух полнофункциональных модулей (ФГБ «Заря» и служебный модуль «Звезда») и трех малых – «Пирс», «Поиск» и «Рассвет». Первые два – просто стыковочный и шлюзовой отсеки, герметичные шарики диаметром около 2,5 м. Для их доставки на МКС использовались стандартные грузовые корабли «Прогресс», у которых бытовой отсек был заменен на модуль. После отстыковки корабля модуль просто остался на станции, а не сгорел в плотных слоях атмосферы, как это обычно происходит со бытовым отсеком. Достаточно широко известно, что модуль «Заря» принадлежит НАСА. А вот то, что «Рассвет» тоже произведен и доставлен на орбиту по заказу американцев, обычно не говорят. Таким образом, Роскосмосу из всей МКС принадлежит один модуль с двумя шлюзовыми отсеками – не очень жизнеспособная конструкция. Конечно, изначально задумывалось не так. Однако за 16 лет существования МКС российский сегмент так и не был достроен из-за проблем с финансированием.

    Вторая причина, по которой разделение сегментов станции невозможно – физическая. Во-первых, сложно сказать, получится ли вообще разделить модули стыковочные узлы модулей «Юнити» и «Заря». Во-вторых, российский и американский сегменты не автономны. Нам нужны американские гиродины для управления положением в пространстве и электричество, им нужна наша система жизнеобеспечения.

    Сейчас научно-технический совет Роскосмоса возглавил Юрий Коптев, который командовал всем российским космическим агентством в 1990-х, во времена программы «Мир-Шаттл» и начала строительства МКС. По всей видимости, вопрос о продлении работы станции до 2024 года можно считать решенным. НАСА не против сохранить станцию до 2028 года, и нельзя исключать, что Роскосмос эту идею поддержит - в конце концов, отдельная станция будет обходиться дороже.

    2. Вместо МКС.

    У РКК "Энергия" есть идея все-таки достроить российский сегмент, запустив к нему лабораторный модуль МЛМ, узловой УМ и научно-энергетический НЭМ. Это предложение недавно поддержал Роскосмос. Конечно, всем будет жалко в 2024 году топить новую технику, поэтому перед затоплением МКС три наших модуля отделятся и образуют новую станцию – О(П)СЭК, т. е. орбитальный (пилотируемый) сборочно-эксплуатационный комплекс. Он останется на орбите МКС, а не переместится на высокоширотную орбиту, и будет еще много лет кормить предприятия российской космической отрасли.

    В свою очередь, НАСА не собирается строить новую станцию после МКС. Американцы рассчитывают, что в 2020-х на низкой орбите появятся частные космические станции. Так это звучит формально. В реальности, скорее всего, речь идет о том, что НАСА окажет существенную консультативную и даже финансовую помощь компании Bigelow Aerospace, которая занимается надувными конструкциями. Зарабатывать Bigelow будет на проведении лабораторных экспериментов и на туристах, доставлять которых на станцию будут корабли CST-100 от корпорации Boeing и, возможно, Dragon от SpaceX. Можно отметить, что основатель компании Роберт Бигелоу, представляя недавно маленький надувной модуль для МКС, который планируется запустить в сентябре, признался, что занимается космосом не ради получения прибыли.

    3. За пределами низкой орбиты.

    Самостоятельно американское космическое агентство организовывать полеты на низкую орбиту Земли после МКС не планирует. Это связано с тем, что оно намерено заняться полетами в дальний космос. Под этими словами обычно имеют в виду весь космос, начиная с высоких эллиптических орбит Земли. Сейчас известно о двух планируемых миссиях: в начале 2020-х астронавты должны долететь до орбиты Луны, а в «середине 2020-х» – совершить экспедицию длительностью до трех недель к астероиду, заранее доставленному на лунную орбиту. Мозговой центр НАСА в Техасском университете предложил не переходить сразу к длительным (т. е. более полугода) полетам в дальний космос, а постепенно отрабатывать технику и решать медицинские проблемы на лунной орбите. По мнению аналитиков, первые полеты могут длиться до трех недель – для этого будет достаточно нового пилотируемого корабля «Орион». Затем можно добавить к нему бытовой отсек и постепенно, до 2030 года, увеличивать длительность полетов на лунную орбиту до трех месяцев. Долгосрочные полеты – посещения астероидов на собственных орбитах, облеты других планет, высадка на спутник Марса – могут состояться только в 2030-х.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Роскосмос и НАСА вернутся к практике обмена космонавтами после ввода в эксплуатацию новых американских кораблей

    Сегодня информационное агентство ТАСС со ссылкой на источник в космической отрасли сообщило, что американское космическое агентство предложило включить в экипаж первой миссии пилотируемого корабля, назначенной на конец 2017 - начало 2018 года, одного российского космонавта. Сейчас в США компания Boeing разрабатывает корабль CST-100, а SpaceX – Dragon. Оба они должны пройти заключительные летные испытания в 2017 году. Хотя формально решение о том, какой именно корабль совершит первый плановый рейс к МКС не принято, в документах НАСА указывается CST-100.

    Оба американских корабля проектируются как многоразовые. Они способны доставлять на орбиту до четырех человек в модификации, заказанной НАСА. Таким образом, в случае согласия сторон, наш космонавт – им, по данным источника ТАСС, может оказаться Олег Котов, Александр Калери, Федор Юрчихин или Олег Артемьев – составит компанию трем астронавтам из Америки, Европы или Японии.

    Полеты российских космонавтов на МКС на американских кораблях будут проводиться по взаимозачету за полеты американцев на российских кораблях. Такая практика существовала и ранее, в период эксплуатации космических шаттлов.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Малый трансформируемый модуль МКС BEAM представлен публике

    Сегодня компания Bigelow Aerospace совместно с НАСА устроила открытый показ малого надувного модуля BEAM, разработанного по заказу НАСА. Уже в ближайшие дни этот модуль отправится на космодром. Запуск его запланирован на сентябрь 2015 года. Пресса впервые получила возможность провести съемку модуля, о виде которого до этого мы знали лишь по макетам и компьютерным визуализациям.

    2006 и 2007 году при помощи ракет «Днепр» на орбиту были выведены модули «Генезис I» и «Генезис II» компании Bigelow, которые продемонстрировали надежность технологии. В 2012 году компания получила контракт от НАСА стоимостью 17,8 млн долларов на создание малого испытательного модуля МКС, получившего название BEAM (Bigelow Expandable Activity Module). Он обладает достаточно скромными характеристиками. Масса BEAM составляет всего 1,36 т. После раскрытия диаметр модуля увеличится до 3,2 м, длина до 4 м, а герметичный объем составит 16 куб. м.

    На сегодняшней пресс-конференции Bigelow Aerospace показала также макеты больших модулей BA-330, которые разрабатываются для первой частной низкоорбитальной станции. Планируется, что они будут готовы к запуску в 2018 году (ранее назывался 2017 год). Компания также отмечает, что ее технологии применимы и для строительства баз на поверхности планет. При этом Bigelow больше интересует Луна, чем Марс.

    Фотографии Дугласа Мессье.

    Обсудить

  • Анонс: первые испытания пилотируемого корабля Dragon 2

    Следим за подготовкой к испытаниям системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon 2. Кажется, ждать осталось недолго.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Появился первый график летных испытаний американских пилотируемых кораблей

    Прошло почти четыре года с тех пор, как завершил свой последний полет американский космический шаттл, 30 лет служивший для доставки в космос людей и крупногабаритных грузов. Все последующие годы американские астронавты добирались на орбиту на российских кораблях «Союз», но и работа над собственными кораблями не стояла на месте. И хотя первоначальный план запустить коммерческий пилотируемый корабль в 2015 году уже давно забыт, сейчас процесс начинает выходить на финишную прямую.

    Параллельно с финансированием работ по созданию корабля для полетов в дальний космос «Орион», НАСА запустило программу развития коммерческих пилотируемых кораблей CCDev (Commercial Crew Development). К 2012 году в программе осталось четыре компании: Blue Origin основателя Amazon Джеффа Бизоса (она не получила финансирование на дальнейшие этапы), Sierraa Nevada Corporation с мини-шаттлом Dream Chaser, SpaceX с проектом корабля Dragon и Boeing с предложением капсульного корабля CST-100. В ходе следующего этапа программы, получившего название CCiCap (Commercial Crew integrated Capability), оставшиеся три компании составили программы проектирования своих кораблей и последовательно выполняли их под контролем НАСА. Наконец, хотя к осени 2014 года лишь компания Boeing полностью выполнила свой план работы, состоялся новый конкурс. Контракты от НАСА, включающие финансирование завершающего этапа разработки и нескольких рейсов на МКС, достались Boeing (4,2 млрд долларов) и SpaceX (2,6 млрд долларов). Обе компании, ставшие участниками программы CCtCap (Commercial Crew Transportation Capability), обязались завершить создание своих кораблей и начиная с 2018 года совершить от двух до шести рейсов к Международной космической станции.

    О том, как развивается проект космического корабля CST-100, публике известно не очень много. Некоторые наблюдатели отмечают, что компания Boeing составила «чисто бумажный» план работ по кораблю в рамках CCiCap, тогда как SpaceX включила в него два испытания системы аварийного спасения – именно они не выполнены до сих пор. Представители Boeing не очень часто общаются с прессой. В последнее время, впрочем, стало известно, что компания уже начала работу по модернизации стартового комплекса №41 на мысе Канаверал. Это необходимо, чтобы совершать с него пуски ракет Atlas V в пилотируемом варианте.

    Для SpaceX следующим важным шагом станет испытание системы аварийного спасения нового корабля на стартовой площадке. Ранее оно планировалось на 4 марта, но было перенесено. Хотя точная дата теста не известна до сих пор, SpaceX по-прежнему планирует провести испытания до следующего пуска ракеты Falcon 9, ожидаемого 21 марта.

    В новой программе CCtCap компания Boeing выполнила два первых шага, SpaceX – только один. (план SpaceX по CCiCap также не завершен). Представленные компаниями новые планы предполагают конкретные сроки выполнения всех шагов, однако считается, что их выполнение будет зависеть от размеров получаемого от НАСА финансирования. Пока же НАСА рассчитывает на то, что первый беспилотный полет CST-100 к МКС состоится в апреле 2017 года. Он пробудет на станции 30 дней, после чего вернется на Землю. Посадка корабля состоится в Тихом океане с использованием парашютной тормозной системы. Если первое испытание пройдет без замечаний, то в июле 2017 года состоится второй полет – на этот раз пилотируемый. Корабль пробудет на станции две недели.

    Планы SpaceX немного оптимистичнее. Первая миссия корабля Dragon 2, который совершит 30-дневный полет в автоматическом режиме, должна состояться в декабре 2016 года. Как и CST-100, после пребывания на МКС Dragon 2 вернется на парашютах в Тихий океан. Второй 14-дневный пилотируемый полет корабля компания SpaceX хочет провести в апреле 2017 года. В это же время к станции должен отправиться грузовой корабль снабжения Dragon миссии CRS-14, поэтому, скорее всего, расписание еще претерпит некоторые изменения.

    Известно, что после завершения тестовых полетов корабли CST-100 и Dragon 2 должны как минимум два раза (но не более шести) доставить экипаж на МКС. Точное количество полетов остается под вопросом, и до сих пор неясно, чем оно будет определяться.

    Обсудить

  • Американский трансформируемый модуль МКС готовится к отправке на космодром

    Представители американского космического агентства и компании Bigelow Aerospace сообщили, что все испытательные операции с малым модулем BEAM будут завершены к следующему четвергу. Перед отправкой аппарата на мыс Канаверал его покажут журналистам. Пресса впервые получит возможность провести съемку модуля, о котором на данный момент мы знаем лишь по макетам и компьютерным визуализациям.

    Компания Bigelow с 1999 года занимается разработкой трансформируемых космических конструкций. Окончательной целью компании является создание на низкой орбите Земли туристической станции, состоящей из надувных модулей объемом 330 куб. м каждый (для сравнения, внутренний объем модуля «Звезда» - 75 куб. м.). Преимуществом технологии трансформируемых модулей является рекордно малая масса выводимого в космос герметичного объема.

    2006 и 2007 году при помощи ракет «Днепр» на орбиту были выведены модули «Генезис I» и «Генезис II» компании Bigelow, которые продемонстрировали надежность технологии. В 2012 году компания получила контракт от НАСА стоимостью 17,8 млн долларов на создание малого испытательного модуля МКС, получившего название BEAM (Bigelow Expandable Activity Module). Он обладает достаточно скромными характеристиками. Масса BEAM составляет всего 1,36 т. После раскрытия диаметр модуля увеличится до 3,2 м, длина до 4 м, а герметичный объем составит 16 куб. м. Предполагается, BEAM будет доставлен на МКС в сентябре 2015 года в негерметичном багажнике корабля SpaceX Dragon и пробудет в составе станции до 2017 года.

    Считается, что контракт на разработку модуля МКС является неформальной помощью НАСА компании Bigelow. Не секрет, что американское космическое агентство не планирует вкладывать средства в строительство новой станции после окончания эксплуатации МКС, однако и уходить с орбиты НАСА не хочет. Американцы надеются, что место государства на низкой орбите Земли займут частные компании. Несмотря на громкие обещания Bigelow подготовить два модуля будущей станции BA-330 к 2017 году, маловероятно, что у компании хватит собственных средств на их запуск и эксплуатацию. Можно ожидать, что ближе к 2020 году государственная помощь проекту «надувной» станции будет увеличиваться.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Американский сегмент МКС готовится к модернизации

    Пока Россия только решается на то, чтобы завершить строительство национального сегмента Международной космической станции, НАСА планирует развивать и наращивать свой сегмент. В воскресенье астронавты Терри Вертс и Барри Уилмор совершили очередной, третий за последнее время сеанс работы в открытом космосе (EVA-31). Предыдущие два сеанса состоялись в конце февраля.

    Сейчас для стыковки американских и японских грузовых кораблей с МКС используется канадская рука-манипулятор Canadarm2. Космический аппарат сближается со станцией, после чего астронавты вручную захватывают его манипулятором и переносят к стыковочному устройству. Этот процесс занимает достаточно много времени и требует аккуратной и напряженной работы на борту станции. Отстыковка сейчас – не менее сложный процесс, поскольку разъединение всех коммуникаций и блокировка люков производятся вручную. Поскольку эксплуатация пилотируемого корабля предполагает возможность быстрой эвакуации экипажа, для нее такой режим работы не подходит.

    Для стыковки шаттлов с МКС использовался герметичный стыковочный переходник PMA-2 (Pressurised Mating Adapter 2), расположенный на переднем стыковочном порте узлового модуля №2 (Node 2). Еще один PMA-3 находится на хранении на боковом узле модуля Node 3, где его использование невозможно.

    При эксплуатации разных грузовых и пилотируемых кораблей, на МКС потребуется два рабочих стыковочных узла. Поэтому цель всех нынешних работ – подготовить PMA-3 к перемещению на зенитный боковой порт Node 2. Эта процедура запланирована на середину года. Кроме того, оба стыковочных адаптера необходимо модернизировать, чтобы они могли обслуживать новые космические корабли, поскольку на кораблях Dragon и CST-100 будет использоваться не система стыковки АПАС, применявшаяся на шаттлах, а новая SIMAC. Поскольку эта американская система разработана на основе АПАС, будет достаточно установить на стыковочных адаптерах новые переходные механизмы (IDA 1 и 2 на рисунке).

    Планы НАСА усложняются тем, что сейчас зенитный порт модуля Node 2 используется в качестве резервного для грузовых кораблей. Когда на нем будет установлен стыковочный механизм PMA-3, станции потребуется новый запасной узел, а значит, на МКС ожидается еще одна перестановка. Итальянский многоцелевой модуль снабжения «Леонардо», расположенный на надирном узле модуля Node 1 (этот узел станет резервным для кораблей), будет перемещен на передний порт Node 3. Наконец, осеню МКС ждет увеличение. К заднему порту Node 3 будет пристыкован «надувной» складской модуль BEAM, разработанный и построенный компанией Bigelow.

    В начале февраля астронавт ЕКА Саманта Кристафоретти уже провела испытания герметичности стыковочного шлюза между «Леонардо» и Node 1. Затем работу продолжили в открытом космосе астронавты Терри Вертс и Барри Уилмор. На первом этапе они подготовили герметичные стыковочные переходники (PMA) к установке на них переходных механизмов новой стыковочной системы (IDA). В основном им пришлось заниматься прокладкой и подключением большого количества кабелей. Кроме того, во время второго выхода с двух иллюминаторов модуля Node 3 были сняты крышки противометеоритной защиты. В ходе заключительного сеанса они установили новое универсальное оборудование связи, которое понадобится для обмена данными с новыми грузовыми и пилотируемыми кораблями во время сближения. Сейчас японские грузовые корабли HTV и американские Orbital Cygnus используют систему PROX, а SpaceX Dragon – коммерческий блок УКВ-связи CUCU. Каждая система имеет свои ограничения и не предназначена для голосовой связи между станцией и сближающимся с ней кораблем. Эти недостатки устранит общая система коммуникации для посещающих транспортных средств – C2V2 (Common Communications for Visiting Vehicles).

    Выходы в открытый космос сопровождались неприятными, но, к сожалению, ожидаемыми сложностями. Из-за существующих технологических недостатков в системе охлаждения скафандра EMU (фильтры забиваются частицами, наличие которых допускается в технической воде), внутрь шлема скафандров во время работы попадает вода. Впервые проблема проявилась в 2013 году, когда из-за большого количества воды в шлеме астронавта Луки Пармитано пришлось срочно прерывать программу выхода EVA-23. Во время второго февральского выхода (EVA-30) небольшое количество воды скопилось в шлеме Терри Вертса, однако, как пояснили в НАСА, после проведенной модернизации скафандра, угроза захлебнуться исключена.

    Обсудить

  • Разработчики нового российского пилотируемого корабля объяснили отказ от реактивной посадки

    В четвертом номере журнала «Космическая техника и технологии», выпускаемом РКК «Энергия», вышла статья, посвященная истории выбора посадочной системы пилотируемого транспортного корабля нового поколения. Авторы статьи – первый заместитель генерального конструктора корпорации Николай Брюханов, начальник отдела Сергей Четкин и инженер Наталья Антонова.

    В 2011 году РКК «Энергия» приступила к эскизному проектированию нового пилотируемого корабля. Сообщалось, что одним из требований технического задания была многоразовость. Планировалось, что спускаемый аппарат нового корабля можно будет использовать не менее 10 раз. Для обеспечения мягкой посадки планировалось вместо парашютной тормозной системы использовать реактивную. По мере написания эскизного проекта, разработчики отказались от полностью реактивной посадки, предложив на первом ее этапе использовать парашют. Наконец, как стало известно летом 2013 года, в ходе технического проектирования роль реактивной посадочной системы еще сильнее сократилась. Теперь двигатели планируется включать только за несколько метров до поверхности, их роль сводится к ликвидации остатков скорости и обеспечению мягкой посадки. Точность приземления ПТК НП при этом снизилась с 3 по 5 км. Предполагается, что беспилотные испытания корабля начнутся в 2021 году (на шесть лет позднее, чем планировалось изначально), а пилотируемый полет состоится в 2024.


    Возвращаемый аппарат пилотируемого транспортного корабля. 1 – корпус возвращаемого аппарата, 2 – посадочные опоры посадочного устройства, 3 – сопла посадочной твердотопливной двигательной установки.

    Планами использовать реактивную посадочную систему на космических кораблях известна также американская компания SpaceX. В мае 2014 года основатель SpaceX Илон Маск представил проект пилотируемого корабля Dragon 2 («Дракон»), который должен был приземляться на сушу с использованием реактивных двигателей SuperDraco. Этот проект почти полностью повторил путь ПТК НП. Сначала разработчики объявили, что для гашения основной скорости намерены использовать парашюты, а двигатели будут включаться непосредственно перед поверхностью земли. Потом стало известно, что корабль Dragon 2, разрабатываемый для полетов к МКС по контракту с НАСА, будет приземляться в Тихий океан без всякого использование реактивной системы. При этом нужно отметить, что SpaceX не отказывается от планов в дальнейшем вернуться к реактивной схеме посадки. И все-таки сравнивать ПТК НП с Dragon не совсем корректно. Очевидным аналогом российского корабля является более тяжелый американский корабль, Orion («Орион»), также предназначенный для полетов за пределы земной орбиты. Его проектирование началось в 2007 году, испытания спускаемого аппарата состоялись в декабре 2014, первый беспилотный полет состоится в 2018, пилотируемый – в 2021 году. Этот корабль, как и все американские капсульные корабли XX века, будет садиться в океан на парашютах.

    В ходе разработки ПТК НП рассматривались парашютная, реактивная и комбинированная посадочные системы. Очевидное преимущество парашютной системы – экономия массы и внутреннего объема корабля. При использовании трехкупольной системы вместо однокупольной возможен отказ от запасного парашюта за счет «горячего» резервирования. Недостатки такой посадки тоже очевидны. При приземлении в океан сила удара приемлема для спасения экипажа, но посадка на сушу требует наличия дополнительных средств гашения удара. Кроме того, точность посадки на парашютах оставляет желать лучшего.


    Посадочная твердотопливная двигательная установка. 1 – корпус для размещения твердого ракетного топлива (камера сгорания), 2 – система газоходов, 3 – сопловые управляющие блоки, 4 – клапаны сброса продуктов сгорания.

    Альтернативой парашютной системе может быть применение реактивной системы посадки, основанной исключительно на работе ракетных двигателей без использования парашютов. Как правило, для таких систем применяются жидкостные двигательные установки, однако в последнее время в конструкциях твердотопливных двигательных установок был достигнут значительный прогресс. Инженеры РКК «Энергия» рассматривали твердотопливную посадочную систему с возможностью глубокого регулирования суммарной тяги и дифференцированного управления тягой каждого сопла. Преимуществами твердотопливных двигателей являются простота конструкции, небольшая стоимость разработки, безопасность (по сравнению с жидкотопливными), надежность, относительно малые размеры и масса. В целом реактивная посадочная система в лучшую сторону отличается от парашютной по точности и мягкости посадки. Реактивные твердотопливные двигатели реализуют существенно меньшие перегрузки, практически недостижимые при использовании парашютных систем с амортизаторами. Двигатели способны обеспечить минимальное ускорение как при приземлении на сушу, так и при нештатной посадке в океан. Сравнительные массы различных систем посадки приведены в таблице.

    При разработке комбинированной системы разработчики исходили из принципа необходимости спасения экипажа при отказе реактивных двигателей (именно так появились новые универсальные амортизирующие ложементы «Чегет»). Чтобы избежать повреждения спускаемого аппарата при ударе о землю, его снабдили амортизирующими раскрывающимися опорами.

    На этапе эскизного проектирования прорабатывалась твердотопливная реактивная посадочная система в качестве основной и парашютно-реактивная как запасная. При посадке в нештатных условиях агрегатный отсек отстреливался, и корабль приземлялся на парашюте, для смягчения удара используя простые двигатели мягкой посадки. Такая схема оказалась очень неоптимальной. Во-первых, фактически приходилось включать в корабль две независимые дублирующие друг друга посадочные системы. Во-вторых, при нештатной посадке отстреленный агрегатный отсек с двигателями и топливом неуправляемо падал на землю, создавая угрозу постройкам, людям и котам. В-третьих, возникала необходимость включать двигатели на высоте, значительно превышающей оптимальную, чтобы в случае отказа реактивной системы оставалось время на переход к парашютной. В связи с этим было принято решение использовать парашютно-реактивную систему в качестве основной, а не запасной.

    В техническом проекте, прошедшем экспертизу ЦНИИМаш в 2013 году, роль реактивной системы значительно сократилась. Для увеличения точности посадки предполагается вводить в действие парашют на возможно низкой высоте. Многоразовость капсулы обеспечивается посадочными опорами и минимизированной твердотопливной двигательной установкой, которая включается непосредственно перед приземлением. Она гасит вертикальную и боковую скорость, чтобы ликвидировать возможность опрокидывания капсулы при касании земли. При отказе двигателей безопасность экипажа обеспечивают амортизирующие кресла, рассчитанные на скорость касания грунта до 7 м в секунду. В случае аварийной посадки ее схема не меняется, однако опоры не раскрываются, и капсула становится одноразовой. Реактивные двигатели способны сократить вертикальную и горизонтальную скорость снижения до нулевой при отказе одного их трех куполов основного парашюта и скорости ветра в районе посадки до 15 м в секунду.

    В заключении статьи разработчики резюмируют, что им удалось выполнить все требования технического задания. В целом это верно, а приведенные доводы выглядят вполне убедительными. Хотя консервативный способ посадки перспективного корабля вызывает некоторые сожаления, стоит помнить, что история развития его проекта закладывает хороший ресурс для модернизации, и если реактивная посадочная система подтвердит свою надежность, ее роль можно будет увеличить.

    С другой стороны, работа инженеров РКК «Энергия» подтверждает реалистичность полностью реактивной двигательной установки, для которой основным недостатком является массовая неоптимальность. В случае с вышеупомянутым кораблем Dragon компании SpaceX это не должно стать препятствием, поскольку он разрабатывается под уже существующую ракету-носитель среднего класса Falcon 9, которая имеет большой запас грузоподъемности.

    Ссылка: www.energia.ru

    Обсудить

  • Компания World View вернула груз на парашюте с высоты более 31 километра

    Компания World View, зарегистрированная в американском штате Аризона, планирует построить туристический стратостат для полетов в стратосферу на высоту более 30 км. Стоимость билета на такой аттракцион составит примерно 75 тысяч долларов. Для сравнения, путешествие на высоту 80-100 км на суборбитальном самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic обойдется в три раза дороже, однако там туристы смогут на несколько минут ощутить невесомость. Начало полетов стратостата намечено на конец 2016 года. В серьезность намерений World View можно поверить, если учесть, что она тесно связана с компанией Paragon Space Development – основным разработчиком систем жизнеобеспечения для американских пилотируемых космических кораблей, включая новый «Орион».

    Запуски аэростатов в стратосферу осуществляются достаточно давно: в июне 2014 года эта же компания запустила аэростат на высоту 37 км. В прошлом, однако, никто не пытался доставлять туда людей. Проблема заключается в том, что низкая плотность воздуха на высоте более 30 км делает сложным мягкое возвращение аппарата на Землю. 20 февраля World View осуществила мягкий возврат на крыловидном парашюте груза, в качестве которого выступили два университетских эксперимента, с высоты 31 км. Представители компании назвали это настоящим достижением и важным шагом на пути к первым пилотируемым полетам.

    Парашют для февральских испытаний был разработан отделом аэродинамики World View при помощи известной компании United Parachute Technologies, которая уже много десятилетий занимается возвратом грузов с больших высот. В дальнейшем сотрудничество продолжится, поскольку World View необходимо будет доставлять на Землю из стратосферы гораздо более массивные объекты, для которых понадобится принципиально новый парашют.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Пилотируемый корабль SpaceX Dragon не будет садиться на сушу

    Сегодня на брифинге в Космическом центре им. Джонсона, посвященном коммерческой программе НАСА по доставке астронавтов на МКС, компании SpaceX и Boeing рассказали о ходе работы над пилотируемыми кораблями Dragon 2 и CST-100. Присутствовавший на встрече администратор НАСА Чарльз Болден выразил удовлетворение тем, как в целом развивается программа. Представители агентства отметили, что отправка в космос одного астронавта на новых кораблях будет в среднем обходиться американскому бюджету в 58 млн долларов. Для сравнения, за каждое место на российском «Союзе» НАСА платит 70 млн.

    Джон Элбон из компании Boing заявил, что защита проекта корабля запланирована на март этого года. Испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке, согласно планам корпорации, состоятся в феврале 2017 года, первый беспилотный полет – в апреле 2017, а первый полет к МКС в декабре того же года. Он также выразил мнение, что в 2020-х годах на низкой орбите Земли станет преобладать коммерческая деятельность, а корабли CST-100 смогут доставлять туристов на частную станцию компании Bigelow Aerospace. Любопытно, что планы сделать CST-100 многоразовым сохранились неизменными. Ресурс корабля составит до 10 полетов. Напомню, CST-100 использует парашютную тормозную систему и надувные подушки-амортизаторы, автоматически раскрывающиеся перед посадкой.

    Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл, в свою очередь, рассказала о развитии проекта пилотируемого корабля Dragon 2. При этом она сделала несколько неожиданных заявлений. Во-первых, корабль компании SpaceX будет вмещать пять астронавтов. Ранее сообщалось, что, в соответствии с требованиями НАСА, в корабле будет только четыре места. Во-вторых, Шотвелл сообщила, что, хотя в конечном итоге корабль Dragon 2 должен будет садиться на сушу при помощи реактивных двигателей («Вот так должен приземляться корабль в XXI веке», – комментировал основатель SpaceX демонстрационный ролик с посадкой Dragon 2), первая версия корабля, сертифицированная НАСА для пилотируемых полетов, будет приземляться в океан с использованием только парашютной тормозной системы. Это не должно помешать повторному использованию корабля, ресурс Dragon составит также не менее 10 полетов.


    Подготовка корабля Dragon 2 к испытаниям Pad Abort Test.

    Кроме того, президент SpaceX сообщила, что много раз переносившиеся испытания Dragon 2 на стартовой площадке состоятся в феврале или марте. Испытания в полете могут состояться позднее в этом году. Первый беспилотный полет корабля запланирован на 2016 год, пилотируемый – на 2017-й. Предполагается, что до первого пилотируемого запуска будет произведено более 50 пусков ракеты Falcon 9. Это должно продемонстрировать ее надежность.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Дата начала испытаний пилотируемого корабля Dragon остается неопределенной

    Наступил 2015 года, а новой информации о сроках испытания системы аварийного спасения корабля Dragon не поступало. По всей видимости, два заключительных теста утвержденной в 2012 году программы вновь будут перенесены.

    Почти три года назад компания SpaceX, наравне с Boeing и Sierra Nevada Corp, стала участником программы НАСА CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability). Согласно условиям подписанных соглашений, частные компании составили пошаговые планы проектирования собственных пилотируемых кораблей. По мере достижения определенных этапов, они получали безвозмездные субсидии от НАСА. Кроме того, предполагалось, что завершившие программу организации примут участие в конкурсе на контракт по доставке американских астронавтов на МКС с 2018 года. В августе 2014 года, когда пришло время подводить итоги CCiCap, выяснилось, что свой план разработки выполнила только компания Boeing. Контракт с двумя другими фирмами НАСА продлило до 31 марта 2015 года. Несмотря на это, конкурс на новый контракт состоялся, и в начале сентября стало известно, что доставлять американских астронавтов на орбиту будут корабли SpaceX и Boeing.

    В плане разработки корабля Dragon 2 по программе CCiCap остаются два пункта: испытание системы аварийного спасения на стартовой площадке (Pad Abort Test) и испытание этой же системы в полете (In-Flight Abort Test). За них компания должна получить от НАСА 60 млн долларов. В ходе первого теста корабль будет установлен на специальной тросовой структуре, имитирующей ступень ракеты Falcon 9. Она передаст кораблю сигнал об аварийной остановке двигателя, после чего он должен, используя собственные двигатели, отлететь от «ракеты» на безопасное расстояние, а затем совершить парашютную посадку в Атлантический океан. Вторые испытания отличаются тем, что симуляция аварии произойдет на высоте около 10 км. Для этого SpaceX придется пожертвовать одной ракетой Falcon 9, причем вернуть первую ступень носителя на баржу не получится – запуск корабля планируется провести с военной базы Ванденберг в Калифорнии. После очередной перетряски расписания, выполнение тестов было назначено на ноябрь 2014 и январь 2015 года, а затем перенесено на январь и март 2015-го. 14 января представитель SpaceX Джон Тейлор сообщил изданию SpaceNews: «У меня нет новой информации о датах. Мы сможем сказать точнее, когда срок [испытаний] приблизится».

    Существует несколько факторов, сужающих окно для проведения испытаний. Во-первых, это соглашение с НАСА в рамках программы CCiCap, истекающее в конце марта. Вероятно, для SpaceX не составит труда получить новую отсрочку. Другое ограничение – лицензия Федерального управления гражданской авиации США на проведение Pad Abort Test. Она действовала с 7 марта 2014 по 7 марта 2015 года, однако недавно была продлена до 31 декабря. Наконец, недавно компания Илона Маска подала заявку на специальное временное разрешение для Pad Abort Test сроком от 10 февраля до 10 мая.

    На этом официальная информация заканчивается, и начинаются слухи. Как известно, SpaceX использует для пусков своих ракет стартовую площадку №40 на мысе Канаверал. Стартовый стол №39А тоже отошел SpaceX, но сейчас он проходит модернизацию, после которой его можно будет использовать для пусков не только Falcon 9, но и тяжелых ракет Falcon Heavy. Первоначальный план работ на стартовой площадке был значительно сокращен, чтобы ускорить ее введение в строй. На данный момент известно, что оно состоится «не ранее 1 июля». Слухи утверждают, что SpaceX рассматривает возможность перенести Pad Abort Test на эту площадку. Для этого есть две причины. Расписание запусков на 2015 год у SpaceX очень плотное, и если НАСА смотрит на постоянные переносы сквозь пальцы, то частные заказчики не всегда готовы мириться со срывами сроков. В связи с этим сейчас для SpaceX важно сосредоточиться на выполнении своих обязательств по пусковым услугам, а это полностью загрузит 40-ую площадку. Кроме того, именно стартовый стол №39А, а не №40 планируется в дальнейшем использовать для пилотируемых запусков. Юридическая тонкость заключается в том, что в лицензии Федерального управления гражданской авиации разрешены испытания именно на 40-й площадке, а временное разрешение, как говорилось выше, заканчивается 10 мая – еще до введения в строй площадки 39А. Следовательно, перенос теста на новое место означает новый виток бюрократической возни.

    Более простым кажется другой вариант, проведение испытаний с уже работающего стартового комплекса №40 и до 10 мая. А если успеть до конца марта, то и продление договора с НАСА не потребуется, однако вероятность такого оптимистичного сценария уменьшается с каждым днем. Какое из двух оставшихся зол выберет SpaceX, мы, скорее всего, узнаем в первой половине весны.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Как построить базу на Луне и не потратить триллион


    Тяжелый пилотируемый луноход и 14-модульная база на третьем этапе развития.

    31 декабря российские и даже некоторые зарубежные информационные ресурсы опубликовали информацию о проекте «Луна Семь», который был предложен «Лин Индастриал» – небольшой российской фирмой, специализирующейся на ракетах-носителях сверхлегкого класса. Многие специалисты и любители космонавтики восприняли идею негативно либо просто не восприняли всерьез, однако мало кто попытался разобраться в предложенной концепции. Скорее всего, «Луна Семь» никогда не появится в действительности, и, возможно, для ее реализации в проект пришлось бы внести изменения, но она проработана достаточно хорошо, чтобы показать: создание человеческого поселения на Луне возможно без вложения громадных средств, и уж точно дешевле Чемпионата мира по футболу или Олимпийских игр.

    Прежде чем говорить о стоимости, давайте для начала разберемся, как выглядит база на Луне в представлении «Лин Индастриал».

    Предполагается, что транспортная инфраструктура Земля-Луна будет состоять из четырех элементов. Первые два – это ракета-носитель на базе «Ангары-А5» с тяжелой кислородно-водородной верхней ступенью вместо УРМ-2 и разгонного блока и универсальный посадочный аппарат «Фрегат-Л». Его предлагается создать на базе разгонного блока «Фрегат» НПО им. Лавочкина, модифицировав двигательную установку и систему управления и добавив посадочные амортизаторы. Связка ракеты и «Фрегата-Л» сможет использоваться для доставки до 3,6 т груза на поверхность Луны. Оставшиеся два элемента инфраструктуры используют «Фрегат-Л». Лунный пилотируемый корабль вписан в корпусы бытового отсека и спускаемого аппарата корабля «Союз ТМА», а вместо агрегатного отсека на нем установлен универсальный двигательно-посадочный модуль «Фрегат-Л». Четвертый элемент – заправщик, который представляет собой «Фрегат-Л» с дополнительным кольцом топливных баков.


    Заправка пилотируемого корабля на поверхности Луны.

    Как уже говорилось выше, выбранная транспортная инфраструктура позволяет доставлять на поверхность Луны грузы массой до 3,6 т. В эти ограничения вписываются небольшие модули лунной базы длиной около 5 м и диаметром 3 м, солнечная электростанция мощностью 15 кВт, малые (инженерные) и один тяжелый пилотируемый луноход с грунтометом для засыпки базы, а также пилотируемый корабль без топлива на обратную дорогу. Для того, чтобы доставить двух человек на Луну и вернуть их обратно, потребуется три пуска «Ангары-А5»: один доставит на Луну корабль, еще два – модули-заправщики.

    Прежде чем отправлять на Луну технику и людей, важно определиться с местом для будущей базы. Критериев подбора района много. Все специалисты сходятся в том, что база должна располагаться на Южном полюсе Луны, где много постоянно затененных кратеров. Предполагается, что в них может сохраняться водяной лед, очень полезный ресурс для содержания базы, а значит, поселение нужно строить рядом с одним из таких кратеров. Кроме того, на лунных полюсах есть так называемые пики вечного света – возвышенности, где почти постоянно светит Солнце, а ночь составляет всего несколько недель в год. Для сравнения, на большей части Луны ночи длятся по две недели и занимают половину года. Третий критерий – площадка для базы должна быть ровной. К сожалению, на южном полюсе Луны довольно сложный рельеф. Если учесть все три критерия, то перспективных мест для устройства базы остается не так уж много. Разработчики «Луны Семь» выбрали (подробности в презентации) гору Малаперт – возвышенность на видимой стороне Луны вблизи Южного полюса.


    Расположение модулей базы на втором этапе (по схеме В.П. Бармина).

    До первой экспедиции к Луне придется доставить спутник связи, а на ее поверхность – посадочные маяки для обеспечения приемлемой точности посадки, луноходы, электростанцию и каркас будущей крыши. На первом этапе лунная база должна состоять из пяти модулей: служебного, двух жилых, научного и складского. В последнем будут храниться запасы системы жизнеобеспечения базы. Модули предполагается оборудовать подвижными шлюзами для стыковки на неровной поверхности и мотор-колесами на аккумуляторах, позволяющих пройти до 700 м. В связи с необходимостью экономить средства, длительность пребывания на базе экспедиции из двух человек составит один год. Небольшая гравитация и минимизация облучения космической радиацией за счет наличия грунтовой крыши позволят создать для экипажа более комфортные бытовые условия, чем на МКС.

    Создание радиационной защиты – один из важнейших и наиболее сложных этапов строительства базы. Существует много возможных вариантов конструкции, и для выбора из них оптимального приходится учитывать кучу факторов: объем необходимого труда космонавтов в процессе строительства защиты, количество необходимой для строительства техники, сложность этой техники, эффективность защиты, накладываемые ей ограничения на эксплуатацию базы, инженерные риски и т. д. Например, простейшая засыпка жилых модулей реголитом не только потребует собрать и перебросить огромное количество грунта – она попросту невозможна. Рассыпчатый лунный грунт заблокирует шлюзы. Следовательно, потребуется доставлять и устанавливать заграждения, а это увеличивает объемы ручного труда и стоимость защиты. Разработчики «Луны Семь» остановились на конструкции раскладной решетчатой крыши из углепластиковых прутьев. Аналогичная технология используется в некоторых раскрывающихся радарах космических аппаратов. Космонавтам придется следить закрепить две стороны крыши на земле, а засыпкой займется автоматический луноход.


    Отвергнутые варианты радиационной защиты лунной базы.

    На втором этапе база будет дооснащаться электростанциями, жилыми, лабораторными и складскими модулями. Это позволит увеличить размер экипажа до 4 человек. Кроме того, предполагается начать эксперименты с использованием лунных ресурсов. В первую очередь важно научиться добывать лед – источник воды, кислорода и водорода. В дальнейшем это позволит не только сократить объем грузов, присылаемых с Земли, но и заправлять пилотируемые корабли местным топливом, а не доставленным заранее. Для этого, однако, их придется перевести на кислород-водородные двигатели.


    Малый луноход.

    В презентации проекта «Луна Семь» приводится количественная сводка необходимых ракет. Предполагается, что для создания и эксплуатации базы в течение пяти лет потребуется 34 ракеты «Ангара-А5». Расчетная стоимость проекта – около 10 млрд долларов, т. е. в среднем 2,5 млрд в год. Для сравнения, годовой бюджет Минобороны составляет около 70 млрд, современный бюджет Роскосмоса – 3 млрд.


    Электростанция (15 кВт).

    «Лунные» предложения РАН и предприятий российской космической отрасли не успели оформиться в полноценную концепцию до того, как планы поменялись (по последней информации, Роскосмос уже не очень интересуется Луной). Несмотря на это, общие черты этих предложений ясны.

    Предполагалось, что основным пилотируемым кораблем новой амбициозной программы станет разрабатываемый в РКК «Энегрия» перспективный транспортный корабль нового поколения (ПТК НП), также известный как ППТС. Его масса в околоземной модификации составляет более 14 тонн, в лунной – 20 тонн. Для его запуска на лунную орбиту предполагается построить сверхтяжелую ракету-носитель грузоподъемностью от 90 т. ПТК НП не способен совершать посадку на безатмосферные тела. Чтобы доставить к Луне посадочный аппарат, понадобится еще одна такая ракета. Можно осуществить два пуска, и в начале экспедиции состыковать ПТК НП с посадочным аппаратом на орбите Земли, либо сразу запускать их одним пуском 150-тонной ракеты. Это уже так называемый «сверхтяжелый носитель второго этапа». Кроме мощной ракеты для доставки грузов и пилотируемых комплексов на орбиту Луны потребуется сверхтяжелый разгонный блок с двумя двигательными установками: кислородно-водородной (основной) и гидразиновой (тормозной). Масса его в заправленном состоянии должна составлять около 70 тонн (именно поэтому для доставки 20-тонного ПТК НП на орбиту Луны нужен 90-тонный носитель).


    Характеристики ПТК НП со сверхтяжелым разгонным блоком.

    Точного плана развертывания лунной базы в предложениях РАН и организаций отрасли не существовало, но предполагалось, что в конце 2020-х начнется отработка лунной техники. космонавты в ПТК НП посетят орбиту Луны и отработают там стыковку с автоматическими модулями. По предложению НПО им. Лавочкина, во время такого пилотируемого полета космонавты могли бы забрать образцы грунта, заранее отобранные луноходом и доставленные на орбиту автоматическим взлетно-посадочным аппаратом. Предполагалось и проведение дозаправки такого аппарата – фактически, базового элемента будущего лунного посадочного корабля.

    По плану РАН, составленному при ведущем участии Института космических исследований, впервые российский космонавт должен поставить ногу на лунный грунт в 2030-х годах. В то же время на орбите земного спутника должна появиться небольшая посещаемая или постоянно обитаемая станция. Предполагается, что люди установят на Луне научное оборудование, совершат несколько разведочных, исследовательских или инженерных (т. е. ремонтных) миссий на поверхности, но основную работу будут вести автоматические станции. Наконец, в 2040-х годах предлагается начать возведение обитаемой базы. Она в предложениях по лунной программе Роскосмоса не описана, однако там есть ссылки на более ранние проработки РКК «Энергия».

    В представлении ведущей организации отрасли лунная база строится по четырехлучевой схеме с узловым модулем в центре. Она должна состоять из 12 модулей массой до 10 тонн каждый. Это позволит содержать на Луне постоянный экипаж из 3-6 человек. Метод защиты от радиации можно назвать вкопанно-засыпным. До начала строительных работ автоматический бульдозер должен выкопать две пересекающиеся под прямым углом канавы, в которые будут заведены модули базы. Сверху их предполагается засыпать метровым слоем реголита. Для снабжения лунного поселения энергией потребуется ядерный реактор.


    Концепция лунной базы РКК «Энегрия».

    Оценка затрат на все перечисленные проекты до 2050 года – более 200 млрд долларов (в среднем 5,7 млрд в год).

    Из этого краткого обзора уже можно понять, что 20-кратная разница в оценках стоимости базы – это не банальная ошибка в расчетах «артековских фантазеров». Во-первых, речь идет о двух абсолютно разных концепциях. Роскосмос, фактически, предложил не план лунной базы, а гораздо более широкую программу, отдельной строкой в которой прописано создание базы – и то, в неопределенном будущем. Одна только присутствующая в государственной программе окололунная орбитальная станция потребует сотен миллиардов рублей на разработку и эксплуатацию, не говоря уж об автоматических исследованиях Луны и научной программе 2030-х годов.

    Во-вторых, стоимость во многом определяется временем. Как известно, в технически сложных проектах затраты имеют свойство возрастать с увеличением продолжительности разработки. Другими словами, чем дольше мы проектируем что-то, тем больше на него потратим. Хорошим примером этого свойства являются ракеты семейства «Ангара» разработки ГКНПЦ им. Хруничева. По разным оценкам, за более чем 15 лет разработки на проект было потрачено от 100 до 160 млрд рублей, но основная причина таких расходов – не неэффективность КБ «Салют», а нерегулярность финансирования, которое долгое время поступало урвыками и в недостаточном объеме. Можно отметить, что заявленный срок реализации «Луны Семь» (пять лет с первого пуска до базы второго этапа) выглядит чрезмерно оптимистичным, и это может отказать негативное влияние на ее стоимость.

    В-третьих, Роскосмос намеревался использовать в лунной программе только новую технику, а ее создание – дорогое удовольствие. Например, согласно независимым оценкам, разработка сверхтяжелой ракеты Space Launch System грузоподъемностью 70 и 105 тонн обойдется НАСА в более чем 25 млрд долларов (1,5 трлн рублей). Роскосмос же хочет носитель грузоподъемностью 90/150 тонн. Не удивительно, что в отправленном на доработку проекте Федеральной космической программы предполагался двукратный рост бюджета Роскосмоса к 2025 году. И это при том, что к середине следующего десятилетия не предполагалось даже окончить проектирование сверхтяжелой ракеты, не говоря уж о каких-то полетах к Луне.

    В-четвертых, выбранная транспортная инфраструктура государственной программы выглядит не совсем оптимальной. Например, ПТК НП по своим характеристикам неплохой корабль, но он слишком велик для трехдневного полета к Луне. ПТК НП больше напоминает американский корабль «Орион», предназначенный для полетов к астероидам и другим планетам. Вместе с трансформируемым бытовым отсеком от той же РКК «Энергия» этот корабль мог бы отправиться в облет Венеры или Марса, но его размеры делают лунные экспедиции слишком тяжелыми, а следовательно – дорогими. Именно поэтому в схеме «Луны Семь» для полета на Луну и обратно достаточно вывести 80 тонн на низкую орбиту Земли, а в государственной программе нужно там же иметь около 150 тонн. Другой пример неоптимальности – сверхтяжелый буксир с двумя двигательными установками для доставки грузов с орбиты Земли на орбиту Луны. Тормозные двигатели нужны ему для доставки на лунную орбиту модулей станции и других грузов, не способных выдать тормозной импульс самостоятельно, но при пилотируемых полетах двигательная установка ПТК НП остается незадействованной. В результате, для простого запуска на орбиту Луны 20-тонного корабля нам необходимо вывести в космос около 90 тонн, тогда как НАСА собиралась отправить туда же 21-тонный «Орион» 70-тонной ракетой SLS (правда, сейчас в планах американского космического агентства такая миссия отсутствует).

    Проект Федеральной космической программы на ближайшее десятилетие, подготовленный в год назад, осенью был отправлен на доработку. Слухи утверждают, что расходы на космонавтику придется сократить на 10-20%. Следовательно, слишком дорогая даже при высоких ценах на нефть официальная лунная программа становится абсолютно неподъемной. Буквально в ближайшие недели будет решаться, какая часть техники для «лунной инфраструктуры» останется в планах Роскосмоса, а какая будет благополучно забыта. И если за пилотируемый корабль ПТК НП можно не волноваться – слишком много сил в него вложено, – то ракета-носитель сверхтяжелого класса – как раз тот проект, который имеет смысл пересмотреть. Необходимость в носителе грузоподъемностью более 100 тонн была плохо обоснована. В условиях сокращения расходов вместо распыления сил следует сосредоточиться на одном направлении. Если даже основным долгосрочным проектом Роскосмоса станет лунная база, как видно из проекта «Луна Семь», сверхтяжелая ракета для нее вовсе не является необходимостью.

    Оптимальным выходом могла бы стать модульная ракета, строящаяся по принципу «Ангары», но в масштабе американской Falcon 9/Falcon Heavy. Ее грузоподъемность в одномодульном, трехмодульном и пятимодульном вариантах составила бы 15, 30 и 70 тонн, а при модернизации замена верхней ступени на водородную позволила бы довести максимальную массу выводимого груза до 90 тонн. Применение в такой ракете метановых двигателей даст задел для многоразовости, если она станет экономически оправданной. Наконец, самая легкая ракета из этой линейки позволила бы загрузить морскую платформу Sea Launch, которая сейчас простаивает из-за отсутствия ракет «Зенит».


    Развернутая база проекта «Луна Семь» (крыша не показана для наглядности; каркас не соответствует запланированному).

    Космическая лента (по материалам spacelin.ru)

    Обсудить

  • На МКС произошла серьезная авария (опровергнуто)

    Сегодня в 11:44 мск из системы сработала сигнализация в связи с предпологаемой утечкой аммиака из системы охлаждения модулей американского сегмента МКС в атмосферу станции. Экипаж перешел в российский сегмент станции, впоследствии изолированный от американского. Сообщается, что концентрация примесей в атмосфере российского сегмента МКС находится в пределах допустимых значений.

    Согласно данным службы информационной политики Роскосмоса, сейчас Центр управления полетами в Хьюстоне анализирует ситуацию о состоянии МКС, чтобы выработать план дальнейших действий.

    Это не первая утечка аммиака из системы охлаждения МКС. В прошлый раз авария произошла в 9 мая 2013 года. Тогда, однако, ситуация была намного проще, поскольку ядовитое вещество не попало в атмосферу станции. Астронавты НАСА заметили утечку из внешнего контура на камерах наблюдения за внешней поверхностью МКС. Охлаждение было переведено на исправный контур вплоть до замены неисправного блока, ради чего потребовался выход астронавтов в открытый космос.

    Судя по онлайн-диаграмме состояния системы охлаждения, приведенной ниже, в контуре B произошло резкое снижение количества аммиака. Падение давления продолжается. Специалисты не могут пока назвать действенного способа удаления аммиака из атмосферы станции. Нельзя исключать и возможность эвакуации экипажа, однако пока ЦУП необходимость такого шага отрицает.

    UPD 14:54. Для устранения последствий утечки аммиака потребуется внеплановый выход космонавтов в открытый космос, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на ЦУП. Подробностей пока нет.

    UPD 15:07. По неофициальным данным, в малом исследовательском модуле «Поиск» российского сегмента МКС дважды сработали датчики дыма. Оба срабатывания признаны ложными.

    У НАСА пока нет подтверждения утечке аммиака. Специалисты ждут дополнительных данных для анализа. Сообщается, что глава Роскосмоса Олег Остапенко намерен в ближайшие минуты выйти на связь с экипажем МКС.

    UPD 15:21. Давление в неисправном контуре системы охлаждения снято, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на НАСА. Сейчас экипаж дистационно прооверяет состояние атмосферы в американском сегменте МКС.

    По неформальному предположению Игоря Лисова, редактора журнала «Новсти космонавтики», наблюдаемая разница параметров в контурах может быть связана с остановкой насосов. Американский ЦУП не спешит с операцией по стравливанию аммиака из контура B, поскольку это действие необратимое. Пока что специалисты из Хьюстона не исключают, что наблюдаемая потеря аммиака и азота объясняется ошибками датчиков или температурные эффектами.

    UPD 15:35. В 15:55 мск НАСА выпустит заявление на канале НАСА-ТВ о ситуации на МКС. Подчеркивается, что у американских специалистов нет подтвердения тому, что аммиак попал в атмосферу станции. ЦУП-Х склоняется к предположению, что сигнализация могла сработать из-за ошибки датчиков или блока системы управления.

    UPD 15:57. Американские астронавты Барри Уилмор и Терри Вёрст, а также итальянка Саманта Кристофоретти останутся ночевать в российском сегменте из-за утечки аммиака на американском сегменте МКС. В телесообщении НАСА вновь говорится о том, что реальность утечки аммиака не подтверждена. Через несколько часов может состояться дополнительный брифинг с последними новостями о ситуации на МКС.

    В ближайшее время специалисты попробуют включить все ранее отключенные системы станции, после чего станет возможно раскрытие люка и возвращение американских челнов экипажа к нормальной раббте в своем сегменте.

    UPD 17:11. НАСА уведомило членов экипажа МКС, что окончательной версией произошедшего является сбой датчика или системы управления. Сейчас специалисты ЦУП-Х продолжают удаленную проверку систем на станции. Второй брифинг на НАСА-ТВ состоится в 19:00 мск.

    Экипаж МКС готовится взять пробы воздуха на американском сегменте с помощью специальных газоанализаторов, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на ЦУП-М. «Сейчас совместно нашими и американскими специалистами вырабатывается процедура, по которой будет осуществляться обратный вход в американский сегмент. Для начала с помощью специального переносного оборудования, показывающего концентрацию вредных веществ в атмосфере на борту, будут взяты пробы воздуха». – сказал представитель ЦУП. Предполагается, что аварийный сигнал мог быть спровоцирован скачком давления, неисправностью датчика или проблемой с компьютерным реле.

    UPD 17:37. Описание ситуации по версии портала Universe Today. Операторы ЦУПа в Хьюстоне заметили рост давления в водяном контуре системы терморегулирования B, а затем - рост давления внутри станции. В худшем из возможных сценариев такая последовательность событий может означать утечку аммиака. Действуя в соответствии с правилами, требующими исходить из худшего варианта, они дали указание экипажу укрыться в российской сегменте станции и изолировать его от американского на тот период, пока проводится анализ ситуации.

    UPD 23:31. Праздник закончился. Астронавты возвращаются в американский сегмент и принимаются за работу. Отмечается, что научные эксперименты из-за потерянного дня не пострадали.

    Ссылка: www.federalspace.ru

    Обсудить

  • Роскосмос отказывается от идеи создать высокоширотную станцию

    Заместитель руководителя Роскосмоса Сергей Савельев в интервью Российской газете заявил, что в новом проекте Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы отсутствуют работы по созданию новой пилотируемой станции. Ранее проект этой станции был анонсирован головным институтом Федерального космического агентства ЦНИИМаш, а заинтересованность в ней подтвердил глава агентства Олег Остапенко.

    Проект ФКП, разработанный в первой половине прошлого года, осенью был отправлен на доработку. Согласно слухам, это связано с необходимостью сократить расходы на космонавтику из-за сложившейся экономической обстановки в стране. Новый проект ФКП должен быть представлен и утвержден в первой половине 2015 года.

    С осени и до последнего времени Роскосмос рассматривал возможность выйти из программы МКС в 2020 году, одновременно создав маленькую станцию из новых модулей, уже построенных и разрабатываемых для международной станции. В новом интервью Савельев утверждает, что в обозримой перспективе международное сотрудничество в космосе будет сосредоточено на МКС. Он не исключил, что на российском сегменте станции могут быть реализованы совместные проекты с Китаем. Новая же станция у России может появиться в будущем, но уже после закрытия проекта МКС.

    Кроме того, Савельев рассказал о заинтересованности ученых в свободно летающем лабораторном модуле ОКА-Т. Полностью прочитать его интервью можно будет после его публикации во вторник 13 января.

    Ссылка: ria.ru

    Обсудить

  • Туда и обратно 2: возвращение Falcon 9

    В субботу в 12:47 мск запланирована очередная попытка запустить корабль снабжения МКС Dragon компании SpaceX. Во время своей пятой миссии он доставит на станцию более 2,3 тонн груза. Примечателен сегодняшний пуск тем, что, после вывода второй ступени на суборбитальную траекторию, отработавшая первая ступень попробует совершить мягкую посадку на баржу в Атлантическом океане. Прямая трансляция события планируется здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Цена ошибки

    В последние месяцы стало известно о намерении Роскосмоса выйти из программы МКС в 2020 году и создать к этому времени высокоширотную орбитальную станцию. Ниже мы приводим статью Александра Хохлова, инженера, ранее работавшего в РКК «Энергия».


    Виталий Егоров написал статью о новой высокоширотной космической станции России. Раз уж я разбирал фильм «Гравитация», давайте я несколько слов скажу об этой станции:

    Как я понимаю, эту картинку нарисовали (в смысле содержания) в отраслевом институте Роскосмоса - ЦНИИМАШе.

    Начнём немного издалека. С 90-х годов прошлого века, когда стала понятна нереальность собственной космической станции «Мир-2», Россия подключилась к международному проекту МКС. Международная космическая станция разделена на два сегмента: АС МКС и РС МКС - американский и российский сегменты. В состав американского сегмента входят европейский и японский модули.

    АС МКС и РС МКС в нынешнем состоянии не могут функционировать, как отдельные станции, они интегрированы в единый объект. Например, ориентация станции осуществляется американскими гиродинами, которых нет на РС МКС, и двигателями российского сегмента (служебного модуля «Звезда»). Электричество вырабатывается обоими сегментами, но основной американский - наши модули получают энергию через преобразователи напряжения (электросети сегментов различаются по напряжению и частоте). Без американского электричества пришлось бы отключить практически всю полезную нагрузку (науку).

    По каналам связи РС МКС также зависим от американского. Голосовая связь и критичная телеметрия проходит через спутники-ретрансляторы TDRS. У России уже есть свои спутники «Луч» и на станцию наконец-то доставили аппаратуру для связи, и даже установили её снаружи (блоки внутри, антенны снаружи). Но пока всё равно работаем через американцев. Хотя подробная телеметрия всё равно идёт через наземные станции России (НИПы).

    Технически это не всё, но есть юридический момент, который вы вряд ли найдёте в интервью Рогозина или Остапенко, два модуля РС МКС относятся к России только из-за изготовления и управления, а принадлежат американцам (компании «Боинг»): это ФГБ «Заря» и МИМ-1 «Рассвет».

    Сейчас на станции постоянно работают шесть человек, но бывают периоды, когда три, и совсем иногда девять (на несколько дней) - по причине непрямой ротации. Доставка всех космонавтов и астронавтов происходит российскими кораблями «Союз ТМА-М».

    Важный момент. Сейчас в каждом полном экипаже МКС сразу трое россиян, а на АС МКС кроме американцев регулярно бывают их партнёры: канадцы, европейцы, японцы. Можно было бы предложить, что такое количество наших космонавтов должны вывести нас в лидеры по полезным научно-техническим результатам работы. К сожалению, это не так. Малое количество модулей, соответственно сравнительно небольшое количество оборудования для экспериментов, плюс трудности науки на Земле (очень долгий и трудный процесс подготовки научных экспериментов на РС МКС) привели к низкой результативности работы наших космонавтов.

    Но есть другая сторона вопроса, эксперименты всё равно проводятся, работают специалисты по системам станции и кораблей, производятся сменные элементы для обеспечения постоянного присутствия человека в космосе и т.д. Это огромная кооперация. Россия разучилась делать автоматические межпланетные станции, но ещё может отправлять человека в космос (только на околоземную орбиту). Как написал недавно в ФБ один сотрудник ЦПК им. Ю. А. Гагарина: «в следующую минуту, как на орбите не останется русского космонавта - Россия потеряет пилотируемый доступ в космос» (не буквальная цитата). Это глубокая метафора, для тех, кто меня понимает.

    На фоне заявлений Дмитрия Олеговича Рогозина о прекращении в 2020 году работы России на МКС, появилась информация о новой российской высокоширотной станции (угол наклона к экватору 64,8 градуса). О которой и написал Зелёный кот. Давайте разберём сначала откуда появилась эта станция и что она из себя представляет.

    Ранее разговоры о собственной российской станции звучали на фоне решения США завершить эксплуатацию МКС в 2020 году (Россия предлагала продлить работу МКС до 2028 года). Тогда российские проектанты думали разделить сегменты и на основе РС МКС сделать отдельную станцию. Правда, в это случае возникал вопрос, а как сводить с орбиты американский сегмент, ведь для этого нужны и двигатели, и топливные баки РС МКС, и грузовые корабли, который стыкуются к российской части станции. Кроме того, как я уже писал ФГБ и МИМ1 принадлежат «Боингу». Хуже всего ещё и то, что новый модуль МЛМ «Наука» так и не полетел к станции в 2009, 2011, 2013 году и был перенесён на 2016-17 из-за обнаруженного заводского брака. О модуле МЛМ «Наука» мы ещё поговорим.

    Потом ситуация поменялась. Американцы решили продлить работу станции до 2024 года. Причины три: обеспечить присутствие человека в космосе (альтернативные программы сильно размазаны по времени), получить высокую научную отдачу - а это факт, результаты экспериментов на АС МКС впечатляют: это медицина, биология, технические и технологические эксперименты. Фундаментальная наука тоже присутствует, в том числе «астрофизические наблюдения», и третье: лётные испытания новых, так называемых «коммерческих» пилотируемых космических кораблей (они создаются непосредственно под МКС).

    В России было начато активное строительство космодрома «Восточный» (с задержкой из-за сосредоточения сил на Сочи). Как заявил тот же Рогозин, место строительства было выбрано не благодаря объективным параметрам, а для создания рабочих мест на Дальнем Востоке, развития региона, что, конечно, странно.

    При строительстве космодрома опираются на два срока: 2015 первый запуск (два образовательных научных спутника) и 2018 пуск по пилотируемой программе. Рогозин говорит, что в 2018 будут отправлены в космос люди. Вот здесь возникла проблема. Если США много лет принимали возвращаемые космические аппараты в океан (не считая шаттлов), благодаря своему морскому флоту, то у нас СА с людьми садились в степи. Необходима также подстраховка на случай аварии при выведении. С Байконура траекторию выведения прикрывают вертолётами, а в случае старта с Восточного (для угла наклона около 52 градусов, как) - траектория будет проходить и над Тихим океаном. Оказалось, что у России нет морских средств, чтобы прикрыть эту зону. Моряки (и промышленность) потребовали круглую сумму и больше 10 лет на создание необходимого количества средств для спасения. Какой уж тут 2018 год?

    Кстати, и стартовый стол, что строится на Восточном пока не подходит для пилотируемых пусков, там надо ещё дорабатывать ракету «Союз». Я знаю, что в какой-то момент была идея вообще отправить космонавтов в космос без системы автоматического спасения (САС). Весело, правда? Наверное, не зря Дмитрий Анатольевич Медведев исключил профессию космонавта из списка опасных.

    В общем, когда стало понятно, что над океаном мы не можем выводить космонавтов, пришла идея о высокоширотной станции. Траектория с Восточного на угол 64,8 градуса как раз проходит над территорией РФ.

    Теперь рассмотрим новую станцию, полёты на которую возможны с Восточного (и с Байконура).

    На картинке мы видим, что станция базируется на модуле МЛМ и узловом модуле, оба из которых должны были быть пристыкованы к РС МКС. Также мы видим КА «ОКА-Т» и ТПК «Союз». Дальше «трансформируемый модуль» и «энергетический модуль». Честно, посмотрев на такую конфигурацию, я могу только посмеяться.

    ервое и самое главное, у этой станции нет базового модуля. Все советские станции имели базовый модуль, в составе которого находятся все критичные системы (СОЖ, СОТР, СУДН, СУБА, БВС и т.д.). Как я понимаю, в данном случае планируется использовать МЛМ под базовый.

    Но. МЛМ это модуль другого назначения, как модуль «Природа» станции «Мир». Базовые модули станций «Салют», «Алмаз», «Мир» или Служебный модуль РС МКС делались из листов с вафлей внутрь и ступенчатой формой (большой и малый диаметры), а научные и грузовые модули («Природа», ФГБ) вафлей наружу (одинакового диаметра). В базовых модулях устанавливалось несколько надирных иллюминаторов разного диаметра, включая кварцевый, для фотографирования Земли (с. 45 справочника). На МЛМ есть только один иллюминатор (с. 71 справочника). При этом непонятно как будет сориентирована станция - смогут ли космонавты фотографировать Землю.

    На МКС прилетел первый долговременный экипаж только после стыковки базового модуля - СМ «Звезда».

    В данный момент в МЛМ поставлены лишь некоторые дублирующие системы СОЖ, не все, необходимые для экипажа. Нет всех необходимых систем связи, нет ЦВМ и ТВМ (центральная и терминальная вычислительные машины). Я могу долго перечислять. МЛМ уже переделывали в 2011-12 годах, теперь, чтобы обеспечить в нём жизнь 2-3 человек, нужно вновь переделывать, а это дополнительное время и деньги. И каюта там одна, кстати. Да и корпус ещё делался для советской станции «Мир-2», назывался ФГБ-2. В самом начале нулевых его, как и ФГБ, безуспешно пытались продать американцам... А теперь эта старая бочка станет гордостью России. Новейшие космические технологии им. Д. О. Рогозина.

    «Трансформируемый модуль» - РКК «Энергия» недавно заявляла, что занимается разработкой надувных, трансформируемых модулей. Но ведь сначала его нужно испытать в автономном полёте (в России в данный момент недостаточно хорошо развиты моделирование и наземная отработка). Как я понимаю, его планируется использовать в качестве грузового. Подобный модуль американцы скоро поставят на АС МКС.

    «Энергетический модуль» - вообще-то, как я понимаю, планируется использовать НЭМ (научно-энергетический модуль), который должен быть разработан для РС МКС. О нём иногда пишет Марк Серов (но до его реального воплощения ещё несколько лет - нет даже бочки).

    Космический аппарат «ОКА-Т» предназначен для автономных полётов и проведения экспериментов в хорошем вакууме. Пристыковался к станции, дозаправился топливом, космонавты поменяли полезную нагрузку и вновь в автономный полёт. Но есть проблемы. Производство этого модуля/аппарата уже сдвигалось вправо из-за отсутствия заказчиков на полезную нагрузку. Не думаю, что теперь ситуация изменилась. Иностранцам это не интересно, плюс санкции, а наша наука ставит всё меньше задач для космоса, да и реформа РАН не улучшает ситуацию.

    Корабль «Союз» - один, отсутствует корабль снабжения ТГК «Прогресс», который нужен всегда для коррекций орбиты. В целом видно, что на этой станции будет мало места для хранения запасов пищи, воды, сменных элементов. Целый ряд моментов показывает, что она может быть только посещаемой - без постоянных долговременных экспедиций. В первую очередь это радиационная обстановка ближе к северному и южному полюсам Земли, ведь там к ним сходятся силовые линии магнитного поля нашей планеты. Космонавты смогут ближе наблюдать полярные сияния, но при этом будут получать хорошие дозы. Павел Виноградов сказал Виталию по поводу улучшения радиационной защиты, но МЛМ-то уже готов, кто будет думать о радиации?

    Да и не получится круглый год изучать север России - полярную ночь никто не отменял. Будут проблемы со связью, наши НИПы стоят южнее - зоны УКВ-связи будут короче, в том числе из-за наклона орбиты. Специалисты ЦУПа привыкли получать основные данные через американские спутники-ретрансляторы, теперь вновь нужно переходить к сеансному управлению.

    По поводу безопасности я вспомню один интересный момент.

    Почти все улучшения безопасности на РС МКС были выполнены за счёт американцев. За американские деньги была улучшена микрометеоритная защита служебного модуля (поставлены специальные панели во время ВКД), внутри СМ на некоторые системы СОЖ были поставлены звукоизолирующие панели (было очень шумно). В корабли «Союз» был добавлен слой для защиты от микрометеоритов. Вот в этом видео с Завода экспериментального машиностроения об этом рассказывается. Американские астронавты используют во время ВКД «сэйферы», а российские «устройства спасения космонавта» для скафандров «Орлан» Роскосмос не заказывает...

    Кстати, на показанной станции нет отдельной шлюзовой камеры для внекорабельной деятельности.

    И здесь мы даже не говорим о том, что проект этой станции большой шаг назад.

    Я могу намного глубже копнуть эту тему, благо опыта и знаний хватает. Но хватит ли их консультантам Дмитрия Олеговича?

     

    Александр Хохлов

    Обсудить

  • Вид со спускаемого аппарата корабля «Орион» при возвращении на Землю

    НАСА опубликовало видеозапись, сделанную 5 декабря во время испытательного полета капсулы корабля «Орион». Во время входа в атмосферу камера высокого разрешения, установленная на капсуле, вела непрерывную съемку. Видео начинается перед входом в плотные слои атмосферы Земли примерно за 10 минут до посадки аппарата в Тихом океане.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX необходимо начать испытания пилотируемого корабля Dragon до весны

    Как известно, SpaceX участвует в программе НАСА по разработке корабля для доставки астронавтов на МКС. Согласно второму этапу программы CCDev (Commercial Crew Development), американское космическое агентство выдает участникам гранты по мере выполнения определенных шагов, прописанных в заранее утвержденном плане работ. Предполагалось, что после выполнения этого плана SpaceX получит новый контракт, получивший название CCtCap (Commercial Crew Transportation Capability), который кроме спонсирования разработки включает заказ НАСА на организацию полетов к станции после 2017 года. Однако SpaceX не успела выполнить все этапы программы CCDev до назначенного срока, и, хотя новый контракт был подписан, приступить к его реализации компания сможет только после выполнения двух оставшихся этапов.

    В ближайших планах компании SpaceX – испытания системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) и в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления (In-Flight Abort Test). В ходе испытания на стартовой площадке корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан. Первоначально предполагалось, что первые испытания состоятся в ноябре 2014 года, а вторые в январе 2015. Позднее Pad Abort Test был перенесен на декабрь, но, судя по неофициальным сообщениям, в этом году не состоится.

    Тем временем, единственный оставшийся конкурент SpaceX, гигант американской промышленности Boeing, успешно завершил свой план разработки корабля по программе CCDev летом 2014 года. К настоящему моменту эта компания уже выполнила первый шаг в рамках контракта CCtCap.

    По условиям дополнительного соглашения с НАСА, SpaceX необходимо завершить испытания по программе CCDev до 30 марта 2015 года. Между тем, о подготовке тестов даже после запуска грузового корабля к МКС 19 декабря ничего не сообщается. Есть еще один важный фактор, который требует от SpaceX поторопиться – лицензия Федерального управления США по гражданской авиации на проведение Pad Abort Test истекает 7 марта 2015 года. Если до этого дня испытание не состоится, его, а вместе с ним и тест в полете, придется отложить до получения новой лицензии. В этом случае договор с НАСА по программе CCDev опять выполнить не удастся.

    UPD. Уточнение: SpaceX может вести по новому контракту CCtCap, не дожидаясь завершения CCDev.

    Обсудить

  • Как не нужно лететь на Луну

    Спутник Луны считают естественной целью космонавтики на ближайшие десятилетия. Об этом заявляли представители российского космического агентства, а Китай уже активно начинает подготовку к экспедиции на Луну. Давайте в это воскресенье обсудим типичные ошибки, которые совершают эксперты при составлении долгосрочной стратегии полетов на Луну.

    1. Низкоорбитальная станция не нужна. Экспедиция на Луну – весьма затратное мероприятие, а ресурсы космической отрасли очень ограничены. Если распылять средства на несколько проектов, существует большая вероятность в конечном итоге остаться без Луны. Часто низкоорбитальную станцию называют промежуточным звеном на пути в дальний космос, но это не более чем красивое название. Практического смысла такая станция не имеет, и при полетах к Луне она никак задействована не будет.

    2. Нельзя начинать освоение Луны с создания окололунной орбитальной станции (ЛОС). Считается, что перевалочный пункт на орбите земного спутника поможет удешевить грузопоток и сократить расходы на снабжение базы на поверхности Луны. Но в долгосрочной программе освоения Луны, подготовленной в России, начать строительство окололунной станции предполагается в 2028 году, а базы на поверхности – в 2040 годах. Таким образом, более 10 лет предполагается расходовать миллиарды долларов на строительство и содержание бесполезной станции: даже технологии поддержания жизни на орбите Луны неприменимы при проектировании базы.

    ЛОС – действительно не бесполезная затея. Но целью ее строительства должно быть сокращение издержек на содержание крупной лунной базы. И только.

    3. Ракета грузоподъемностью более 100 тонн не нужна. Как известно, НАСА занимается разработкой сверхтяжелой ракеты SLS, которая в перспективе сможет выводить на орбиту Земли до 130 тонн. Аналогичную ракету собирается создать к 2030 году и Китай. Роскосмос заявил о планах создания ракеты-носителя грузоподъемностью до 90-100 тонн к концу 2020-х («первый этап»), но к 2040 году ее грузоподъемность должна вырасти до 150-160 тонн («второй этап»). Тонкость заключается в том, что американцам 130-тонная ракета нужна для подготовки полета на Марс, а китайцы просто копируют идеи НАСА, как раньше копировали идеи советской космической отрасли.

    Роскосмос заявляет, что 150-тонная ракета сможет отправить экспедицию на поверхность Луны в один пуск, тогда как одна 90-тонная ракета позволит совершать полеты только на орбиту Луны, а для высадки на поверхность потребуются два пуска. Это верно, но давайте рассмотрим два случая. Если цель полета на Луну – «флаговтык», т. е. демонстрация достижений национальной космической отрасли, то вряд ли имеет смысл тратить десятки миллиардов долларов на ракету, слетать которой предстоит 1-2 раза. Если же цель стратегии – постройка базы, обитаемой или посещаемой, на поверхности Луны, то необходимость запускать экспедиции к ней одним пуском ракеты также отсутствует. Все проекты лунных баз предполагают переход в долгосрочной перспективе к использованию местных ресурсов, в том числе топлива. Следовательно, по мере развития базы, отпадет необходимость возить топливо для старта с Луны, и носитель «второго этапа» станет лишним. На начальном же периоде строительства базы потребуется инфраструктура снабжения, включающая автоматические аппараты для доставки грузов на Луну, но без возможности возвращения на орбиту. Их же можно использовать для доставки топлива и дозаправки пилотируемых кораблей. Это даже упростит переход к использованию местных ресурсов в дальнейшем.

    Многие СМИ на этой неделе писали о том, что планы Роскосмоса по освоению Луны потребуют 12,5 трлн рублей до 2050 года. Но в 2006-2015 годах российская космонавтика получает менее одного трлн рублей, за следующее десятилетие она в лучшем случае получит около двух. Шансы, что у космического агентства действительно появится более 10 трлн, практически отсутствуют. К счастью, при разумном планировании стоимость лунной базы можно сократить в десятки раз.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Следующий грузовой корабль Cygnus к МКС запустит ракета Atlas V

    Компания Orbital Sciences, обладающая контрактом НАСА на снабжение Международной космической станции, попала в сложное положение после взрыва своей ракеты-носителя Antares в октябре 2014 года. В результате аварии, случившейся на 14 секунде полета, был не только потерян третий корабль с грузом для МКС, но также получили повреждения стартовые сооружения. Причиной аварии назван дефект двигателя первой ступени AJ-26, который является модифицированной в США компанией Aerojet Rocketdyne версией советского НК-33. Советские двигатели пролежали на складе несколько десятков лет, прежде чем попали в США в 1990-х годах. Считается, что время сказалось на их надежности. Во всяком случае, причиной пожара, возникшего в США при стендовых испытаниях в 2011 году, считается протечка топлива. Трещина в трубопроводе возникла из-за растрескивания 40-летнего металла под напряжением. Похожая авария на стенде произошла в мае 2014 года. В августе 2012 года двигатель НК-33 взорвался во время испытаний в России, что привело к повреждению стенда и переносу первого пуска ракеты «Союз-2.1в» на полтора года.

    Вскоре после октябрьской аварии Orbital подтвердила планы отказаться от двигателей AJ-26, впервые озвученные еще весной 2014 года. Хотя преемник официально не был назван, предполагалось, что обновленная первая ступень ракеты Antares будет использовать либо твердотопливные двигатели компании ATK, либо российские РД-180 или РД-193. Последние были созданы для ракеты «Союз-2.1в» на замену НК-33, запасы которых рано или поздно подойдут к концу. Хотя официально Orbital не объявила о своих планах, считается, что она склоняется именно к выбору РД-193. Это позволит обойтись минимальными переделками ракеты.

    Уже известно, что обновленный Antares должен вернуться на стартовый стол в конце 2015 года для процедуры, известной как «горячий прожиг». Если эти планы осуществятся, первый старт ракеты состоится в начале 2016 года. До наступления этого срока Orbital придется выполнять контракт с НАСА по снабжению МКС без своих ракет. Вчера представители компании объявили, что в четвертом квартале 2015 года для запуска грузового корабля Cygnus предполагается использовать ракету-носитель Atlas V. Контракт с ULA, производителем и оператором Atlas V, уже заключен. Кроме того, при необходимости еще один грузовик будет запущен на этой ракете в начале 2016 года. Использование Atlas V позволит увеличить грузоподъемность корабля на 35%.

    В заявлении Orbital также говорится, что, начиная со второго квартала 2016 года, грузовые корабли Cygnus получат обновленную двигательную систему. Она позволит увеличить массу груза, доставляемого на МКС, на 20%. Неизвестно, означает ли это увеличение внутреннего объема корабля: согласно первоначальным планам, длина Cygnus со временем должна была увеличиться с 3,66 до 4,86 м.

    Обсудить

  • Несколько субъективных замечаний

    Суммирующее пояснение ко вчерашнему посту.

    1. Для полетов в окрестности Луны и даже точку Лагранжа L2 системы Земля-Солнце достаточно корабля «Орион» и верхней ступени ракеты (разгонного блока). Для высадки на Луну потребовался бы еще посадочный модуль, но в планах НАСА такие операции отсутствуют.

    2. Для кратковременных (до нескольких месяцев) полетов в космос нужен тот же «Орион», жилой модуль и двигательный – либо большой разгонный блок на ракетном топливе, либо электрореактивный.

    3. Для полетов к далеким астероидам и облета планет нужен «Орион», жилой модуль, электрореактивный двигательный модуль и штормовой отсек.

    4. Для высадки на Марс – все перечисленное в предыдущем пункте плюс посадочный аппарат.

    Самое сложное – взлетно-посадочный аппарат для Марса. Дорого обойдется и разработка электрореактивного двигательно-энергетического модуля, однако он будет построен к запуску миссии ARM в 2019 году. Таким образом, в начале 2020-х у НАСА будет необходимая техника для облета, скажем, Марса или Венеры. Весь вопрос в финансировании таких экспедиций.

    Теперь о том, какой смысл имеют пилотируемые полеты.

    Примерно такой же, какой имеет фундаментальная наука. Однажды наш преподаватель физики в университете попытался объяснить, почему некоторые крупные корпорации (сотрудником одной из таких он являлся) вкладывают средства в фундаментальные исследования, хотя они не приносят никакой прибыли – ни прямой, как инвестиции в производство, ни косвенной, как прикладная наука. По его словам, фундаментальная наука безвозвратно поглощает гигантское количество средств и не дает ничего, кроме бесполезных знаний. И да, она не может ответить на вопросы вроде «А что мы ищем? Что мы потенциально можем получить?» Но рано или поздно (и достаточно одного раза!) ученые нападут на такое открытие, которое позволит сразу на десятки лет обогнать всех конкурентов. Вот ради этого дня средства и вкладываются. У государств, кстати, аналогичные причины вкладывать деньги в фундаментальную науку.

    С пилотируемой космонавтикой ситуация похожая. Это просто расширение наших знаний о Вселенной. Мы не знаем, что нам дадут исследования космоса. Но если не будем летать, то никогда и не узнаем. Что касается пресловутых исследований автоматами, то они просто дают несравнимо меньший объем информации. И есть такое правило, что прибыль, не полученная сегодня, считается убытками.

    Попробую объяснить на абстрактном примере. Представьте, что на Марсе есть протеанский маяк. Если продолжим изучать планету при помощи марсоходов, найдем его лет эдак через пять тысяч – когда он уже и не нужен будет вовсе. Исследования при помощи людей позволят найти его лет через 100-200. И человечество сразу сдвинется в развитии на тысячи лет. Маяк, конечно, является выдумкой и фантастикой, но ведь не только он – любые новые знания об устройстве Вселенной могут дать толчок развитию человечества.

    И еще давайте помнить, что цинизм – это нормально только для гениев, а у остальных выглядит некрасиво. Нужно стремиться вверх, а не вниз, во всех смыслах этих слов. Вчера во время трансляции подготовки к запуску «Ориона» глава НАСА Чарльз Болден говорил о том, что люди должны расширять границы доступного пространства, стремиться к исследованиям, что его внучка хочет летать в командировки на Марс. И его слова звучали искренне. Не помню, чтобы я когда-нибудь слышал такое от представителей Роскосмоса.

    А. А.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Долгий путь НАСА на Марс

    5 декабря американская ракета Delta IV Heavy, самая мощная ракета в мире на сегодняшний день, запустила на орбиту Земли новый пилотируемый корабль «Орион». Как отмечалось в одном из заявлений НАСА, впервые за 42 года космический аппарат, созданный для перевозки людей, поднялся за пределы низкой околоземной орбиты. Хотя официального отчета еще не последовало, с большой вероятностью можно утверждать, что испытания длительностью около 4,5 часов прошли успешно. Максимальная высота полета корабля составила 5800 км, что в 15 раз выше орбиты, на которой находится Международная космическая станция.

    В некоторых статьях «Орион» ошибочно называют конкурентом российских «Союзов». Это не так. У нового американского корабля есть важное отличие от всех остальных ныне существующих космических кораблей: он предназначен для полетов за пределы земной орбиты. «Орион» может поддерживать связь с Землей на больших расстояниях, имеет надежную систему жизнеобеспечения с длительным сроком автономной работы и, наконец, он не должен сгорать при возвращении в атмосферу Земли со второй космической скоростью – 11,2 км в секунду. Именно для проверки теплозащитного покрытия Avcoat, во многом идентичного термостойким плиткам космических шаттлов, понадобились сегодняшние испытания с рекордной высотой полета.

    Необходимо отметить, что «Орион» не преодолел силы притяжения Земли. Его скорость составила только 8,9 км в секунду, а максимальная температура – около 1730 градусов Цельсия. Этого, однако, достаточно для подтверждения свойств теплозащитного покрытия.

    Работа над кораблем, изначально известным как CEV (Crew Exploration Vehicle, Пилотируемое исследовательское транспортное средство), была анонсирована в 2004 году в рамках программы «Созвездие», которая предполагала возвращение американцев на Луну. Спустя три года, когда началась активная фаза работы над проектом, было объявлено, что испытания нового корабля должны начаться до конца 2014 года. Это обещание удалось сдержать, несмотря на то, что в 2011 году новый президент США Барак Обама закрыл программу «Созвездие». Корабль стал частью нового «гибкого пути» американской космонавтики, отделавшись сменой имени. Сейчас «Орион» называется MPCV – Multi-Purpose Crew Vehicle (Многоцелевое пилотируемое транспортное средство), а его целью вместо Луны стал Марс.

    К сожалению, политические перемены сказались на сроках разработки космического аппарата. Хотя первый полет корабля состоялся в срок, фактически в 2014 году испытывается только спускаемый аппарат или, по-американски, командный отсек «Ориона». Второй необходимой частью является служебный модуль, который отвечает за двигательную систему, снабжает корабль энергией и обеспечивает температурный режим. В испытаниях 5 декабря эти функции выполняла верхняя ступень ракеты Delta IV Heavy.

    Полноценный корабль сможет отправиться в космос только в 2017-2018 году. Предполагается, что беспилотный «Орион», используя вторую ступень новой сверхтяжелой ракеты Space Launch System в качестве двигательного модуля, совершит облет Луны. Пилотируемый полет с выходом на орбиту земного спутника состоится в 2020 или 2021 году. После этого экспедиции в дальний космос, цели которых пока не определены, предполагается отправлять раз в два года.

    Пилотируемый корабль MPCV Orion, изображение ESA.

    Стратегической целью НАСА является Марс. Предварительно высадка на эту планету намечена на середину 2030-х годов, однако подготовка к экспедиции еще не началась, и четкого плана работы у НАСА нет. В публичных заявлениях американского космического агентства часто подчеркивается, что «Орион» предназначен именно для полета на Марс. В действительности же такой аппарат – лишь один из многих элементов, необходимых для доставки космонавтов на поверхность соседней планеты.

    Главной функцией «Ориона», «Дракона» (Dragon) компании SpaceX, космических шаттлов и российских «Союзов» является безопасная доставка людей в ближний космос и возвращение их на Землю. Из-за необходимости выдерживать большие нагрузки и высокую температуру при спуске в атмосферу, все они являются громоздкими. Между тем, именно небольшая грузоподъемность ракет накладывает основное ограничение на возможности космической техники. В результате, существующие пилотируемые корабли имеют настолько маленький внутренний объем, что на каждого космонавта приходится всего несколько кубометров воздуха. В таких условиях можно с комфортом пережить 6-часовой полет до МКС или, уже без комфорта, несколько дней пути до Луны, однако полугодовой полет без возможности вытянуться в полный рост ни один человек не выдержит. Существует несколько концепций марсианских экспедиций, однако во всех предлагается использовать большие многомодульные комплексы массой от 300 до 500 тонн.

    Трансформируемый модуль BA-330 разработки компании Bigelow Aerospace.

    Обязательным элементом долговременных космических экспедицией является дополнительный жилой модуль. Хотим ли мы исследовать далекий астероид, или облететь Венеру, или совершить высадку людей на Фобос или Марс – без жилого пространства для космонавтов не обойтись. Опыт создания таких конструкций есть у большинства «космических» стран, ведь много от жилого модуля и не требуется. Он всего лишь должен быть легким и достаточно объемным, чтобы в него поместились кроме людей припасы на много месяцев вперед. В этих целях можно использовать, например, слегка модифицированный научно-энергетический модуль (НЭМ), который разрабатывает РКК «Энергия» для МКС. Впрочем, Россия экспедиции в дальний космос не планирует. Подойдет также надувной отсек наподобие того, что создает американская компания Bigelow Aerospace. Существует у НАСА и концепция классического обитаемого отсека с жестким корпусом для дальних космических экспедиций, получившая название Deep Space Habitat. Для сравнения, внутренний объем корабля «Орион» составляет менее 9 куб. м, НЭМ – более 70 куб. м., модуля Bigelow – 330 куб. м.

    Малый модуль «Поиск» российского сегмента МКС.

    Другой важный элемент долгосрочной космической экспедиции связан с проблемой радиации. Если говорить упрощенно, космическое излучение состоит из заряженных и нейтральных частиц. На поверхности Земли радиационный фон остается комфортным для людей благодаря тому, что магнитное поле планеты останавливает поток тяжелых положительно заряженных протонов, идущих от Солнца, а атмосфера блокирует нейтральные частицы, прилетающие извне Солнечной системы. Орбита Международной космической станции находится ниже радиационных поясов Земли, поэтому космонавты более-менее защищены от коронарных выбросов на Солнце. Несмотря на это, за полгода пребывания на станции человек получает суммарную дозу радиации до 0,2 зиверт. Такой объем облучения, полученный за короткий срок, означал бы слабую форму лучевой болезни, однако организм намного лучше переносит распределенное во времени воздействие радиации.

    По данным, собранным американским космическим аппаратом MSL (Mars Science Laboratory) в открытом космосе и на поверхности Марса, за 180-дневное путешествие к Марсу, полтора года пребывания на поверхности планеты и 180 дней обратного пути накопленная доза радиации составит 1,01 зиверта. Влияние космической радиации на организм изучено недостаточно хорошо, но формально медицина утверждает, что участие в марсианской экспедиции увеличит риск заболевания раком на 3-5%.

    В действительности же дела обстоят несколько хуже. Как уже упоминалось выше, важным фактором переносимости радиации является ее равномерное распределение во времени. Однако значительная часть излучения, измеренного прибором на борту зонда MSL, была получена сразу после нескольких вспышек на Солнце. Типичная продолжительность протонного ливня, который возникает после солнечной вспышки, составляет от 12 часов до одних, редко до двух суток.

    Необходимость экономить массу космического корабля не позволяет защитить от радиации жилой отсек целиком. Дополнительная проблема заключается в том, что галактические космические лучи (те самые, что не имеют электрического заряда и задерживаются атмосферой Земли) при попадании в защиту, предназначенную для остановки солнечных протонов, вызывают ливни опасных для здоровья вторичных частиц.

    В связи с этим имеет смысл идея создать маленький «штормовой отсек», в котором космонавты смогут находиться только в наиболее опасные часы после коронарных выбросов. К сожалению, в прошлом люди не совершали длительных космических экспедиций, поэтому наработок по созданию таких модулей в США, России и других странах пока нет. Несмотря на это, так или иначе решать проблему радиации все равно придется, если НАСА решит не ограничиваться одним демонстрационным полетом к Марсу.

    Ионный двигатель NEXT.

    Все знают, что, поскольку в вакууме силы трения практически нет, для передвижения в космосе двигатели не нужны. К сожалению, космические корабли летают не по прямой линии (или, если говорить о полетах в сфере влияния Солнца, не по постоянной орбите). Для отлета с орбиты Земли, коррекции траектории, торможения и выхода на орбиту другой планеты необходимо затратить энергию. Единственный способ изменения скорости в космосе – реактивный. Чтобы ускориться или скорректировать направление движения, космический корабль должен отбросить вещество в противоположном направлении.

    Для полета к Марсу потребуется отдельный двигательно-энергетический модуль – достаточно большой, чтобы перемещать в пространстве комплекс массой в сотни тонн. В настоящее время широко распространены два типа реактивных двигателей, которые подходят для создания такого модуля. Консервативный подход предполагает использование широко распространенных двигателей на топливной паре гидразин/тетраоксид азота, которые отличаются от двигателей ракет только размерами. Они создают хорошую тягу, но требуют большое количество топлива. Другой вариант – электрореактивные двигатели, ионные или плазменные. Они «съедают» гораздо меньше топлива (а это означает экономию на массе, выводимой в космос), но потребляют много электроэнергии. Тяга электрореактивных двигателей очень мала, но экономное расходование топлива позволяет использовать их в течение всего полета. Т. е. если аппарат с обычными двигателями летит с первоначально заданной скоростью, а запасы топлива тратит только на коррекцию курса или торможение при выходе на орбиту, то корабль с ионными двигателями может наращивать скорость в течение всего полета.

    Таким образом, классические ракетные буксиры хорошо подходят для небольших экспедиций длительностью до полугода. Для дальних путешествий более перспективными являются электрореактивные двигатели. К сожалению, необходимая мощность солнечных батарей электрореактивного буксира, способного перемещать марсианский экспедиционный комплекс, составляет не менее – а скорее даже более – одного мегаватта. Это в четыре раза больше всей мощности, которую вырабатывают солнечные батареи Международной космической станции. Тем не менее, НАСА несколько лет назад рассматривало возможность создания перспективного буксира на солнечных батареях в рамках программы, которая носит название Solar Energy Propulsion («Движение на солнечной энергии»). В России сейчас исследуется возможность создания ядерного буксира мощностью до 500 киловатт.

    Лунный посадочный модуль Eagle, фото NASA.

    Еще одна деталь, необходимая для космической экспедиции – взлетно-посадочный модуль. Он понадобится только в тех миссиях, которые предусматривают высадку людей на поверхность достаточно крупных космических объектов. В зависимости от того, куда именно направляются люди, посадочный модуль может иметь абсолютно разную конструкцию. Для Луны, например, достаточно небольшого аппарата с универсальной двигательной установкой. Такой же, но меньшего размера, подойдет для крупных астероидов, карликовых планет и спутников Марса. Садиться же на сам Марс придется совсем иначе. Из-за наличия слабой атмосферы и значительной гравитации, посадка на ближайшую к нам планету – очень сложная задача. С одной стороны, аппарат должен иметь теплозащиту, чтобы не сгореть при трении о воздух. С другой – он не может затормозить при помощи одних только парашютов. Учитывая, что туда придется доставить целую ракету – иначе с поверхности Марса на орбиту не вернуться, – экспедиция превращается в проект как минимум на грани технологических возможностей нашей цивилизации. К счастью, НАСА уже сейчас озаботилось проблемой доставки крупных объектов на поверхность Марса. Агентство финансирует работу по созданию сверхзвуковой системы торможения низкой плотности (LDSD, Low-Density Supersonic Decelerator). Она представляет собой надувной аэродинамический щит с большим парашютом, который работает на начальном этапе посадки, и реактивным двигателем, который включается при приближении к поверхности планеты. Аэродинамический щит надувается перед входом в плотные слои атмосферы. Благодаря значительной площади он способен заметно замедлить аппарат во время прохождения через атмосферу и, следовательно, доставить на поверхность больше груза.

    Low-Density Supersonic Decelerator, изображение NASA.

    На этом, пожалуй, все. Собрав необходимые элементы на орбите в один комплекс, можно отправляться в дальнее космическое путешествие. Возможно, полет на Марс не состоится в середине 2030-х годов, как обещает НАСА. В технически сложных проектах сдвиг дат является обычным делом. Но можно не сомневаться, что через несколько лет, когда у НАСА появится корабль для полетов в дальний космос, нас ждет много интересных экспедиций и приключений.

    После десятилетий орбитальных полетов, которые ассоциируются в массовом сознании разве что с видеозаписями того, как улыбчивые мужчины в синей форме в сотый раз показывают фокусы с летающими яблоками, разговоры об экспедициях к другим планетам и астероидам кажутся фантастикой, причем дорогой и бессмысленной. Да, на Марсе нет яблонь, а до соседних звезд даже с околосветовой скоростью пришлось бы лететь годы, но действительность такова, что доступный жителям Земли космос гораздо больше и интереснее, чем мы привыкли думать. Лет через пятьдесят какой-нибудь ученый будет готовиться к экспедиции на марсианскую станцию. А через двести лет космонавт сделает селфи на берегу метановой реки на Титане. Многие возражают, что деньги в космонавтику вкладывать бессмысленно, поскольку эта отрасль промышленности не приносит пользы экономике. Может и так. С другой стороны, эти же люди ничего не имеют против на порядок более заметных государственных вложений в оборонную промышленность, главная цель которой – собирать технику для простаивания в ангарах.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Руководство НАСА и ULA настаивает на запуске корабля Orion в пятницу

    Представители руководства американского космического агентства, United Launch Alliance (производитель ракеты-носителя) и компании Lockheed Martin (разработчик корабля «Орион») хотят добиться того, чтобы испытания корабля состоялись не позднее пятницы 5 декабря. «Наш план – лететь завтра», – заявил Марк Гейер, руководитель программы «Орион». Запуск, ранее назначенный на сегодня, был отложен из-за технических проблем с ракетой-носителем Delta IV Heavy.

    Проблема возникла за три минуты до старта. Датчики показали, что заправочно-сливные клапаны топливных баков первой ступени не герметичны. Эти клапаны должны быть полностью открыты при заправке ракеты, но закрываются непосредственно перед пуском. В ближайшие сутки все клапаны будут полностью проверены, что позволит избежать проблем, возникших в четверг. По словам Дэна Коллинза из ULA, специалисты компании готовы ручаться за работоспособность ракеты после проведенной проверки.

    Прогноз погоды на пятницу несколько хуже, чем был в четверг. Вероятность выполнения всех погодных условий, необходимых для пуска, составляет 60%. Сегодня этот параметр был равен 70%, однако обратный отсчет перед стартом дважды замораживался из-за слишком высокого ветра у поверхности Земли.

    Ссылка: blogs.nasa.gov/orion

    Обсудить

  • На МКС начал работу опытный 3D-принтер

    В понедельник 24 ноября первый 3D-принтер, приспособленный для работы в невесомости, впервые напечатал объект в космосе. Небольшой аппарат, предназначенный для печати небольших объектов из термопластика, изготовлен маленькой калифорнийской компанией Made In Space по заказу НАСА. Он прибыл на космическую станцию в конце сентября 2014 на грузовом корабле Dragon. В последующие два месяца астронавты занимались установкой и настройкой принтера. Первым объектом, напечатанным в космосе, стала пластинка с логотипами Made In Space и американского космического агентства.

    На первом этапе программы, посвященной перспективам трехмерной печати в космосе, предполагается распечатать несколько опытных образцов и отправить их на Землю. Там их характеристики сравнят с характеристиками аналогичных объектов, распечатанных на Земле на копии космического принтера. В случае успеха испытаний, уже в следующем году на МКС может быть отправлен принтер для печати отдельных запчастей, которые могут пригодиться при ремонтных работах на станции. Это будет второй этап программы.

    НАСА считает трехмерную печать в космосе очень перспективным направлением деятельности. Потенциально эта технология позволит экономить массу длительных космических экспедиций за счет отправки вместо большого количества запасного оборудования принтер и материалы для изготовления запчастей в космосе. Кроме этого, технология в будущем позволит обойти ограничения на форму космических объектов, накладываемые размерами головных обтекателей ракет. В настоящий момент, в частности, предельный диаметр конструкций в космосе не превышает 5 метров. При условии создания принтера, способного работать не только в невесомости, но и в вакууме за пределами космической станции, мы получим возможность печатать конструкции в космосе почти неограниченного размера.

    Ссылка: www.space.com

    Обсудить

  • Разработка российского трансформируемого модуля продолжается

    10 ноября в подмосковном Королеве началась XX научно-техническая конференция молодых ученых и специалистов РКК «Энергия». Один из докладов конференции посвящен небольшому «надувному» модулю. Он разрабатывается компанией в инициативном порядке (т. е. в отсутствие заказа). В связи с этим создавать рабочую технику не предполагается. Цель проекта – проработка и экспериментальное обоснование структуры, состава и конструктивного исполнения трансформируемой оболочки, а также экспериментальная отработка критических проектно-конструкторских решений.

    Преимуществом трансформируемого модуля по сравнению с традиционными жесткими конструкциями является не только существенное увеличение обитаемого объема при той же массе, но также улучшенная защита от микрометеоритов и радиации. Герметичный объем находящегося в разработке модуля составляет 100 куб. м. Разработчики столкнулись со сложностями, не упомянутыми в тезисах доклада, но вынудившими их добавить в конструкцию надувной оболочки модуля жесткие каркасные элементы. Любопытно, что в проекте модуля BA-330 компании Bigelow Aerospace жесткие ребра отсутствуют. В докладе отмечается, что наличие жестких элементов, поддерживающих оболочку, позволяет разворачивать модуль и сохранять его форму в случае разгерметизации. Каркасная оболочка разворачивается механически за счет раздвижения ребер, а не за счет раздутия модуля при возникновении разности давлений, как в зарубежных проектах. Ребра можно использовать для крепления оборудования внутри модуля при дооснащении и для организации трассы перемещения космонавтов во время выходов в открытый космос. В разработке находятся два варианта конструкции каркаса, с веерным вращением ребер при раскрытии и с радиальным раскрытием. Для выбора более перспективной технологии предполагается создать макет в масштабе 1:10 на последующих этапах работ.

    Согласно данным СМИ, в проект Федеральной космической программы (ФКП) на следующее десятилетие включено финансирование работ по созданию трансформируемого модуля объемом 300 куб. м, однако активная работа над ним, даже если ФКП будет принята и профинансирована полностью, должна начаться не ранее 2018 года. Таким образом, находящаяся в разработке РКК «Энергия» концепция маленького надувного модуля вряд ли когда-нибудь дойдет до летного образца, однако созданные сейчас технологии могут в дальнейшем упростить работу над более крупным проектом.

    Ссылка: gagarin.energia.ru

    Обсудить

  • Orbital выбирает временный носитель для грузовых кораблей Cygnus

    Американская компания Orbital Sciencs объявила о планах провести модернизацию своей ракеты-носителя «Антарес» (Antares) после аварии, произошедшей 28 октября. Планы увеличения грузоподъемности ракеты существовали и ранее, однако авария, продемонстрировавшая ненадежность существующей системы, вынуждает компанию их ускорить. В связи с этим, для выполнения контракта НАСА по снабжению МКС в ближайшие 1-2 полета грузовые корабли «Лебедь» (Cygnus) планируется выводить на орбиту при помощи других ракет. Orbital ведет переговоры с тремя операторами космических пусков, в том числе двумя американскими и одной европейской компаниями.

    По словам исполнительного директора Orbital Sciences Дэвида Томпсона, предварительные переговоры свидетельствуют о том, что возможность запустить следующий грузовой корабль к МКС открывается уже во втором квартале 2015 года и продлится до конца 2016 года. Томпсон отказался назвать компанию, которая осуществит запуск, но, по всей видимости, Orbital рассчитывает купить ракету тяжелого класса «Ариан-5». При этом Томпсон отметил, что французская ракета выводит космические аппараты на орбиты, мало совместимые с орбитой МКС. Окончательное решение о выборе носителя будет принято и оглашено в течение месяца.

    Планы по модернизации ракеты «Антарес» предполагают замену двигательной установки первой ступени. На место двигателей AJ-26, которые являются модернизированными в США советскими НК-33, претендуют российские РД-193 и РД-180 производства НПО «Энергомаш», а также, возможно, твердотопливные двигатели американской компании ATK. Начало полетов новой ракеты запланировано на 2016 год. Orbital считает, что рост возможностей ракеты и, как следствие, увеличение грузоподъемности грузового корабля с 2,7 до 3,3 тонн позволит выполнить обязательства перед НАСА по снабжению МКС за четыре полета, а не за пять, как предполагалось ранее.

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • Индия готовится к запуску прототипа пилотируемого корабля

    В первой половине декабря индийское космическое агентство планирует осуществить суборбитальный пуск в рамках испытаний новой ракеты среднего класса GSLV Mark III. В качестве полезной нагрузки ракета будет нести прототип спускаемого аппарата пилотируемого корабля.

    Поскольку ракетный парк Индии не включает носителей достаточной грузоподъемности, сейчас эта страна зависит от иностранных операторов пусковых услуг. Ракета GSLV Mark III, призванная исправить положение, разрабатывается для вывода тяжелых спутников связи на геостационарную орбиту. Трехступенчатый носитель будет иметь два твердотопливных ускорителя первой ступени, гидразиновую вторую ступень и кислородно-водородную третью. Проектная грузоподъемность GSLV Mark III составляет 10 тонн на низкую орбиту Земли и до 3,5-4 тонн на геостационарную. Первый орбитальный запуск при помощи этой ракеты должен состояться в конце 2015 или начале 2016 года. В декабре же 2014 года ракета, лишенная третьей ступени, отправится только в суборбитальный полет, совмещенный с испытаниями по пилотируемой программе.

    Возвращаемый аппарат пилотируемого корабля массой 3,6 т предполагается вывести на высоту 100-120 км. Он совершит посадку при помощи парашюта в Бенгальском заливе в 450 км от Андаманских островов. Основная цель испытаний – проверка эффективности теплозащиты капсулы при возвращении в плотные слои атмосферы.

    Программа создания полноценного пилотируемого корабля пока что не финансируется в Индии, поэтому сложно говорить определенно о характеристиках будущего космического аппарата. Считается, что в него сможет поместиться до трех космонавтов, а продолжительность автономного полета составит не более двух дней. Индийский спускаемый аппарат уступает по размерам китайскому «Шеньчжоу» и даже российскому «Союзу», однако превосходит американский «Джемини» 1960-х годов.

    Ссылка: www.thehindu.com

    Обсудить

  • Испытания системы аварийного спасения корабля Dragon перенесены на 2015 год

    Компания SpaceX перенесла испытание системы аварийного спасения нового пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2) на первый квартал 2015 года. Ранее было заявлено, что тест на стартовой площадке состоится уже в ноябре 2014 года, а в январе компания испытанет эту же систему в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления. Договор с НАСА требует, чтобы SpaceX успешно завершила оба испытания до 31 марта 2015 года.

    Согласно последней информации, в ходе испытания на стартовой площадке (Pad Abort Test) корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан.

    Официально причины переноса испытаний не называются. Вероятнее всего, специалисты не успевают собрать стенд, провести испытания и вновь подготовить площадку №40 на мысе Канаверал к космическим пускам до декабря, когда должен состояться очередной полет грузового «Дракона» по программе снабжения МКС. Сейчас пятый полет снабжения станции по контракту SpaceX (CRS-5) запланирован на 9 декабря, следующий запуск – выведение спутников ORBCOMM OG2, которое состоится в феврале 2015 года. Таким образом, даже после переноса у SpaceX придется проводить первые испытания пилотируемого корабля в крайне сжатые сроки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Снабжение российского сегмента МКС переведено на ракеты «Союз-2»

    Сегодня в 10:09 мск состоялся запуск грузового корабля «Прогресс М-25М» к Международной космической станции. Впервые в практике Роскосмоса автоматический корабль серии «Прогресс» был запущен на орбиту при помощи новой ракеты «Союз-2.1а». В прошлом для запуска этих кораблей использовались устаревшие ракеты «Союз-У». Переводить пилотируемые пуски на новые ракеты не планируется до 2017 года, после появления кораблей нового поколения «Союз МС».

    Как сообщает пресс-служба Роскосмоса, корабль «Прогресс М-25М» доставит на космическую станцию 1,3 тонны грузов. Стыковка космического аппарата с модулем «Пирс» запланирована на 16:09 мск. Таким образом, путь до МКС должен занять чуть менее шести часов.

    UPD. Стыковка состоялась в 16:08.

    Ссылка: www.federalspace.ru

    Обсудить

  • Как и когда Роскосмос собирается на Луну

    В последние месяцы представители российского космического агентства в своих заявлениях часто упоминают Луну. Если верить чиновникам, обитаемые станции на Луне могут появиться в недалеком будущем. Мы попытались разобраться с планами Роскосмоса и сравнить слова чиновников с их делами.

    Представители российской космической отрасли начали вспоминать Луну в конце нулевых годов, когда бюджет Роскосмоса постепенно начал расти. Объясняется это легко. Луна – наиболее очевидная и достижимая цель пилотируемой космонавтики после освоения низкой околоземной орбиты. В сознании обывателя заявления любых высших руководителей из космической отрасли ассоциируются с позицией государства, однако это неверно. До последних лет лунные планы пропагандировала Ракетно-космическая корпорация «Энергия» – по сути, частное предприятие. Росимущество контролирует менее 40% акций это компании. Можно отметить также, что летом 2014 года Роскомосу удалось договориться с миноритарными акционерами и усадить во главе корпорации лояльного президента. Долгое время Роскосмос не поддерживал амбициозную идею полета на спутник Земли, однако с приходом в агентство Владимира Поповкина в 2011 году ситуация изменилась. Новый руководитель заявил, что создание нового пилотируемого корабля с теми же возможностями, что у существующего «Союз-ТМА», не имеет смысла, и потребовал изменить техническое задание на пилотируемый транспортный корабль нового поколения так, чтобы тот смог совершать полеты за пределы земной орбиты. Он же весной 2013 года обратился к ведущим предприятиям космической отрасли с просьбой прислать свои предложения по концепции ракеты сверхтяжелого класса.

    Примечание

    Российские и советские космонавты никогда не летали дальше низкой орбиты Земли. Рекорд высоты был поставлен во время полета корабля «Восход-2» (П.И. Беляев, А.А. Леонов) 18 марта 1965 года, когда апогей орбиты составил 497,7 км. Для сравнения, МКС находится на высоте чуть более 400 км. Луна, на которую летали американские астронавты в прошлом веке, удалена от Земли приблизительно на 385 тысяч км.

    Считается, что сверхтяжелая ракета необходима для полета на Луну. Существующие сейчас ракеты могут выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 30 тонн. Чтобы доставить корабль на орбиту Луны, необходимо отправить в космос 80-90 тонн, а для посадки на ее поверхность потребуется еще на 30-40 тонн больше. Конечно, существуют альтернативные предложения, предполагающие запуск экспедиции несколькими пусками ракет «Протон-М» или «Ангара-А5», однако Роскосмос не рассматривает их всерьез.

    В начале 2014 года Институт космических исследований РАН по инициативе Роскосмоса подготовил долгосрочную программу изучения и освоения Луны. Хотя этот документ нигде не публиковался, известно, что эксперты разделили российскую лунную программу на три этапа. До 2028 года предполагается запуск нескольких автоматических станций, после 2030 – несколько пилотируемых полетов на поверхность Луны, а база на поверхности земного спутника может появиться только в пятом десятилетии XXI века. Эти планы нашли отражение в проекте Федеральной космической программы (ФКП) на 2016-2025 годы, который был разработан в этом году.

    ФКП – это не сборник благих пожеланий, а описание расходных статей и бюджетов космического агентства на 10 лет вперед. Стоит отметить, что сейчас Роскосмос получает финансирование по трем федеральным целевым программам, но основной остается ФКП. В текущей программе, которая заканчивается через год, создание техники для полета на Луну не было предусмотрено. Именно поэтому работа над основным элементом лунной транспортной инфраструктуры, сверхтяжелой ракетой, начнется не раньше 2016 года. Сейчас проект новой ФКП проходит согласования в правительственных министерствах. Ожидается, что он будет принят не позднее декабря.

    Примечание

    Перелет до спутника Земли занимает несколько дней. Чтобы отправить человека на Луну, потребуется ракета, тяжелый разгонный блок для перелета к Луне, пилотируемый корабль для взлета с Земли и возвращения на нее и взлетно-посадочный модуль для Луны. Для более комфортной жизни космонавтов на Луне рассматривается возможность предварительно отправить на место их посадки небольшой обитаемый модуль.

    Благодаря утечкам в СМИ, общественность узнала о том, что разработка техники для полетов на Луну впервые за несколько десятилетий получит финансирование в России. Речь идет о сверхтяжелой ракете, новом пилотируемом корабле (он уже разрабатывается), об окололунной орбитальной станции и даже о базе на поверхности Луны. По приведенному списку можно подумать, что Роскосмос всерьез намерен приступить к освоению спутника Земли. Картина изменится, если рассмотреть подробности.

    Примечание

    Существует конкуренция между двумя путями развития космонавтики: лунной орбитальной станцией и базой на поверхности Луны. Посадка на поверхность технически сложнее и дороже, зато она позволяет использовать лунный грунт, реголит, для защиты от радиации, а наличие гравитации позволит создать более комфортные условия жизни космонавтов, чем на орбите.

    На создание сверхтяжелой ракеты, если проект ФКП будет принят и исполнен, за 10 лет будет израсходовано 214,6 млрд рублей. С одной стороны, это значительная сумма. С другой, официальный бюджет американской сверхтяжелой ракеты SLS (Space Launch System, Система космических запусков) составляет в два раза больше – $12 млрд, – а согласно независимым оценкам, он может достигать $30 млрд. На российскую ракету «Ангара» за 15 лет, по различным подсчетам, было потрачено от 100 до 200 млрд рублей. Сверхтяжелая же ракета должна быть не в пример дороже. Есть и другая тонкость: начало летных испытаний новой российской ракеты запланировано после 2028 года, т. е. на этапе исполнения будущей ФКП работы по созданию собственно ракеты вестись не будут. Предполагается лишь разработка ее проекта. Даже если новая космическая программа будет полностью реализована (а заявленные в ныне завершающейся ФКП планы выполняются менее чем наполовину), нет никакой гарантии, что в ФКП 2026-2035 создание ракеты будет профинансировано.

    С остальной «лунной» техникой ситуация еще более туманная. Космическая программа предполагает разработку эскизных проектов модулей лунной базы и окололунной станции. Эскизный проект – это начальная стадия процесса проектирования. Роскосмос в последнее десятилетие широко использовал практику, при которой различные предприятия в качестве дотаций получали заказы на разработку эскизных проектов различной техники, и после завершения этих первоначальных работ проекты сворачивались. Всего за 10 лет на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы по лунной орбитальной станции, лунной базе и взлетно-посадочному комплексу планируется потратить менее 45 млрд рублей. Чтобы довести работу до конца, потребовалось бы на порядок больше средств.

    Отдельно стоит отметить пилотируемый транспортный корабль нового поколения (ПТК НП), известный также как ППТС. Он должен быть принят в эксплуатацию до конца действия программы. Начало летных испытаний запланировано на 2021 год, первый полет «лунной» модификации корабля – на 2025. В ходе этого полета корабль, который отличается от околоземного увеличенным сроком автономного полета и дополнительным запасом топлива, должен будет доставить на орбиту очередной экипаж МКС. Любопытно, что, согласно текущей ФКП, летные испытания этого корабля должны были начаться до конца 2015 года. Новая программа предусматривает выделение 60,8 млрд рублей на завершение работы над ПТК НП. В 2013 году заместитель генерального конструктора РКК «Энергия» Александр Деречин заявлял, что разработка корабля потребует не менее 160 млрд рублей. Тогда эксперты отмечали, что представленная смета выглядит относительно скромно и со временем наверняка вырастет. Недофинансирование разработки ПТК НП может объяснить, почему начало летных испытаний перенесено с 2018 на 2021 год, однако попытка сэкономить может выйти Роскосмосу боком. Как показывает практика, растягивание процесса разработки сложной техники приводит к увеличению ее стоимости, а не наоборот.

    В проекте Федеральной космической программы есть и те работы, которые получат полное финансирование. Среди них – серия из шести лунных автоматических станций, запуск которых запланирован на 2019-2025 годы. Они обойдутся российскому бюджету в 29,1 млрд рублей. Основные же средства пойдут на гораздо более приземленные задачи. Роскосмос надеется развернуть группировку спутников зондирования Земли за 358,6 млрд рублей, эксплуатация МКС до 2024 года обойдется в 257,4 млрд, а вложения в перспективную низкоорбитальную пилотируемую инфраструктуру после 2020 года, по данным агентства «Интерфакс», составят почти 50 млрд. Таким образом, разработчики Федеральной космической программы сделали акцент на космонавтике прикладного значения. Они сохраняют приверженность принципу «поддержания присутствия человека на орбите», который давно критикуется экспертами за бессмысленность. Символично, что на создание очередной низкоорбитальной станции в следующем десятилетии будет потрачено больше средств, чем на разработку лунного посадочного комплекса и лунной базы, несмотря на все разговоры о переходе на новый этап развития пилотируемой космонавтики.

    Последний аспект, о котором необходимо упомянуть – техническая осуществимость лунных полетов. Российская космонавтика переживает не лучше свои годы. После распада СССР отрасль не получала финансирование полтора десятилетия. Благодаря программам «Мир-шаттл» и МКС предприятия, разрабатывающие технику для пилотируемых полетов, сумели сохранить свой потенциал, однако с автоматическими зондами ситуация намного сложнее. Достаточно сказать, что Россия ни разу не запустила собственный космический аппарат за пределы орбиты Земли. Российские телекоммуникационные спутники по своим характеристикам уступают зарубежным, а доля зарубежной электроники и комплектующих на них может достигать 70 и более процентов. Эмбарго на поставку в Россию американской техники двойного назначения уже привело к тому, что сроки создания отечественных спутников – в том числе для навигационной системы ГЛОНАСС – начали сдвигаться.

    Техническая отсталость отрасли сплетается с организационными проблемами. Даже разработка простейшей автоматической станции «Луна-Глоб», которая по силам нашей отрасли, занимает более 10 лет. Ее разработка началась в 2007 году, запуск изначально планировался на 2012 год. Затем он был перенесен на 2014, 2015, 2016, 2017 и, наконец, 2019 год. Аналогичный аппарат китайская космическая отрасль может создать «с нуля» за 3-5 лет. Более сложные миссии в России неосуществимы без широкого применения в них зарубежных технологий. Например, НПО им. Лавочкина надеется, что станция «Луна-Ресурс» получит программное обеспечение для мягкой посадки и криогенную буровую установку европейской разработки. Охлаждение отношений с Европой может привести к срыву программы изучения Луны автоматическими зондами, а это скажется и на пилотируемой программе.

    Сейчас чиновники, эксперты и аналитики придумывают обоснование для вложений в лунную космическую программу. Однако все их идеи, включая надуманную борьбу за лунные ресурсы и попытки привлечь геополитику, воспринимаются обществом скептически. Люди считают расточительством даже те сотни млрд рублей, которые хочет потратить Роскосмос на аванпроекты, а настоящая база на Луне обошлась бы, по разным оценкам, в 0,5-1,5 трлн рублей. Между тем, 10-летняя программа развития Вооруженных сил России предполагает освоение 20 трлн рублей. Это ни у кого не вызывает вопросов, хотя выпуск десятка танков имеет не больше смысла, чем отправка в космос очередного модуля лунной базы. У программы освоения Луны никто не отнимет две цели: это инвестиции в высокотехнологичную отрасль и поддержка фундаментальной науки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА использует съемку многоразовой ступени Falcon 9 для моделирования посадки на Марс

    Специалисты американского космического агентства сделали видеозапись в термальном диапазоне того, как первая ступень ракеты Falcon 9 преодолевает высокие слои земной атмосферы после запуска космического корабля «Дракон» (Dragon) в сентябре 2014 года. Предполагается, что эти данные пригодятся при расчете управляемой посадки крупных объектов на Марс. Для создания записи использовались два специально оборудованных самолета с инфракрасными камерами высокого разрешения.

    «Технологии, необходимые для посадки крупных объектов на Марс, принципиально отличаются от аналогичных технологий для Земли, поэтому их изучение имеет большое значение». – заявляет ведущий исследователь реактивных посадочных технологий в НАСА Роберт Браун. По его словам, сейчас в руках инженеров впервые оказался набор данных о том, как управляемый объект движется на сверхзвуковой скорости с реактивной тягой, направленной по оси движения в условиях, аналогичных марсианским. Анализ данных поможет оценить возможную роль реактивного сверхзвукового атмосферного движения в будущих марсианских миссиях.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Началась сборка нового макета научно-энергетического модуля МКС

    Завершить постройку российского сегмента Международной космической станции планируется с запуском научно-энергетического модуля, разработкой которого с 2011 года занимается РКК «Энергия». Сейчас российский сегмент состоит из двух полноценных модулей «Звезда» и «Заря» (ФГБ), а также трех малых модулей «Пирс», «Поиск», «Рассвет». Предполагается, что в дальнейшем стыковочный шлюз «Пирс» будет затоплен, а его место займет Многофункциональный лабораторный модуль «Наука» (МЛМ, ФГБ-2). К МЛМ будет пристыкован узловой модуль, а к последнему – научно-энергетический (НЭМ). В отличие от МЛМ, который построен в корпусе дублера модуля «Заря», научно-энергетический модуль создается «с нуля» и является абсолютно новой разработкой.

    Запуск модуля «Наука» многократно переносился. Сейчас космический аппарат находится в ГКНПЦ им. Хруничева и ожидает замены топливных трубопроводов, в которых при проверке был обнаружен мусор. Небольшой узловой модуль (УМ) разработки РКК «Энергия» уже готов и ожидает своей очереди на запуск. Разработка НЭМ находится на этапе технического проектирования. Согласно последней информации, МЛМ и УМ должны быть запущены в 2017 году. НЭМ планируется отправить в космос в 2017 или 2018 году с космодрома Байконур при помощи ракеты-носителя «Протон-М».


    Первый компоновочный макет НЭМ

    На новый научно-энергетический модуль руководство космической отрасли возлагает большие надежды. Он является энергетически самодостаточным, оборудован системой жизнеобеспечения, предполагаемый обитаемый объем модуля составит 200 куб. м. Неоднократно высказывалось мнение, что на основе НЭМа может быть создан модуль для окололунной орбитальной станции или станции в точке Лагранжа системы Земля-Луна. Заказ на эскизное проектирование такого модуля для дальнего космоса предусмотрен в проекте Федеральной космической программы до 2025 года, который сейчас находится на согласовании в правительстве. Между тем, существует мнение, что работа над новым модулем протекает не так гладко, как хотелось бы. РКК «Энергия» рассчитывала широко привлекать субподрядчиков, в том числе зарубежных. Сейчас использование в проекте иностранных комплектующих и электроники стало невозможным по политическим причинам. В частности, РКК «Энергия» пришлось отказаться от идеи заказать корпус модуля в Европе. По последним данным, предполагается, что корпус будет построен с РКЦ «Прогресс», однако до сих пор неясно, имеет ли самарское предприятие производственные мощности для создания модуля нужного диаметра (4,35 м).

    Первый полноразмерный проектно-компоновочный макет НЭМ был создан специалистами РКК «Энергия» летом 2013 года в ходе работы над эскизным проектом. Он использовался для оценки правильности выбора рабочих мест и функциональных зон. Сейчас начался монтаж второго, более точного и совершенного эргономического макета НЭМ. Об этом сообщил в своем блоге инженер-испытатель РКК «Энергия» Марк Серов. Конструкция корпуса и элементов интерьера будет близка к летном образцу. Новый макет будет использован для экспериментальной отработки действий экипажа при выполнении типовых операций, управлении бортовыми системами и оборудованием.

    Обсудить

  • НАСА рассматривает возможность использовать обитаемый модуль в астероидной миссии

    Крис Мур, заместитель директора Подразделения перспективных исследовательских систем НАСА, рассказал 3 октября на Конгрессе по астронавтике в Торонто о последних новостях, связанных с пилотируемой миссией по посещению астероида, запланированной на середину 2020-х годов. В ходе этой экспедиции экипаж из двух человек должен будет на корабле «Орион» посетить небольшой астероид, предварительно доставленный на лунную орбиту. Планировавшаяся ранее продолжительность миссии составляла 26 дней, причем только пять из их астронавты провели бы около астероида. Еще три недели пришлось бы на полет с Земли на лунную орбиту и обратно. Сейчас эксперты НАСА настаивают на увеличении суммарной продолжительности экспедиции до 60 дней.

    Основным фактором, ограничивающим длительность полета к астероиду, является ресурс автономной работы корабля «Орион». Чтобы его преодолеть, предлагается использовать дополнительный обитаемый модуль: одним концом он будет состыкован с космическим кораблем, другим, после прибытия, – с устройством захвата астероида. Модуль увеличит доступное астронавтам жилое пространство (герметичный объем корабля «Орион» составляет всего 19,56 куб. м), будет оборудован системами жизнеобеспечения и шлюзовым отсеком. Последний позволит совершать выходы в открытый космос без разгерметизации корабля, как предполагалось по первоначальному плану. Дополнительно изучается возможность установить на боковой стороне жилого модуля стыковочный узел. Его можно будет использовать для снабжения экспедиции припасами при помощи автоматических грузовых кораблей.

    По словам Мура, жилой модуль планируется сделать относительно небольшим, приблизительно в размерах грузового корабля «Лебедь» (Cygnus) компании Orbital Sciences. В своей расширенной версии этот космический аппарат имеет диаметр 3,1 м и длину 4,9 м, его герметичный объем составляет 27 куб. м. Orbital Sciences уже выразила готовность заняться разработкой модуля для НАСА с использованием своих наработок. Отмечается, что даже небольшой обитаемый модуль позволит НАСА испытать технологии и агрегаты, которые в дальнейшем будут использованы в Deep Space Habitat – полномасштабных жилых модулях для экспедиций в дальний космос.

    Мур также рассказал о развитии миссии по захвату и доставке астроида ARM (Asteroid Redirect Mission). По его словам, работа идет в соответствии с графиком. В декабре НАСА выберет одну из двух основных концепций миссии. Согласно первому плану, автоматический космический аппарат должен будет захватить и доставить на лунную орбиту малый астероид диаметром не более 10 м, второй план предполагает захват камня размером до нескольких метров с поверхности крупного астероида. Планируется начать миссию в 2019 году, а транспортировка объекта на орбиту Луны займет до 5 лет. Именно к объекту, доставленному в ходе миссии ARM, предполагается в дальнейшем отправить американских астронавтов.

    На фото: корабль Cygnus в базовой конфигурации (длина 3,7 м).

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • Первый надувной модуль МКС будет готов к запуску в следующем году

    Представитель компании Bigelow Aerospace заявил на Международном конгрессе по астронавтике в Торонто, что процесс создания маленького надувного модуля BEAM идет в соответствии с графиком. Запуск демонстрационного модуля, за который НАСА заплатило 17,8 млн долларов, произойдет в 2015 году.

    Наиболее известным космическим проектом компании Bigelow является концепция «надувной» туристической низкоорбитальной станции, основу которой составят трансформируемые модули BA 330 полезным объемом 330 куб. м. Расчеты на то, что полеты на такую станцию богатых туристов окупят ее постройку и эксплуатацию, пока не оправдываются: до сих пор компания не нашла базового инвестора. Несмотря на это, работа над проектом медленно продолжается. Компания рассчитывает иметь к концу 2016 года два полнофункциональных модуля BA 330, готовых к отправке на космодром.

    В декабре 2012 года Bigelow получила контракт НАСА на создание маленького складского модуля-демонстратора BEAM (Bigelow Expandable Activity Module, Функциональный трансформируемый модуль). Объем его после раскрытия должен составлять 16 куб м, длина 4 м, максимальный диаметр – 3,2 м. Срок активного существования модуля составит не менее 24 месяцев. Для доставки BEAM планируется использовать негерметичный грузовой отсек корабля Dragon компании SpaceX, который отправится к МКС по контракту с НАСА летом или в начале осени 2015 года. BEAM будет пристыкован к европейскому шлюзовому модулю «Нод 3» (Node 3) при помощи канадской руки-манипулятора Canadarm2.

    Компания Bigelow рассчитывает, что успешная работа модуля в составе МКС продемонстрирует эффективность и надежность технологии трансформируемых модулей. Директор вашингтонского отделения Bigelow Майк Голд считает, что со временем деятельность на низкой орбите Земли перейдет от государства в руки частных компаний. Выступая в Торонто, он вспомнил историю рынка телекоммуникационных спутников, который некогда был полностью государственным, а сейчас функционирует под влиянием частных заказчиков и исполнителей.

    Ранее администратор НАСА Чарльз Болден в интервью порталу UniverseToday.com говорил, что американское космическое агентство рассчитывает на появление частных орбитальных станций – туристических и лабораторных – к концу следующего десятилетия. По мнению Болдена, к этому времени НАСА должно сосредоточиться на деятельности за пределами низкой орбиты Земли, а у негосударственных компаний появятся все необходимые ресурсы для самостоятельной работы в космосе.

    Ссылка: www.space.com

    Обсудить

  • Займется ли человечество освоением космоса?

    Этот текст не является попыткой провести настоящий анализ и сделать прогноз будущего. Я лишь излагаю свое мнение, сложившееся за несколько лет наблюдения за обществом и космической отраслью Земли.

    Начну издалека. В лекции «Поворот не туда» основатель и главный конструктор «Лин индастриал» Александр Ильин рассказывает историю угасания общественного интереса к космонавтике, который достиг пика в 1960-1970 годах, а затем довольно быстро спал. Сейчас отношение широких слоев общества к космосу можно без больших натяжек описать одним словом – безразличие. И хотя к приводимым историческим фактам не придерешься, спорным остается вопрос, что было аномальным: отказ от освоения космоса, или, наоборот, кратковременный всплеск интереса.

    Прежде чем переходить к рассуждению об аномалиях, я грубо опишу свои взгляды на то, как происходит развитие западных государств в наши дни – а именно западные страны находятся на передовом рубеже цивилизации, раздвигая ее границы. Если исключить статистически аномальные скачки в развитии (войны, кризисы, резкие подъемы), то остальное время можно разделить на две фазы: раз в несколько десятков лет сочетание двух факторов, заметного объема накопившихся проблем и прихода к власти активных правителей, приводит к серьезным коррекциям стратегии стран. В результате меняется курс развития на десятилетия вперед. Большую же часть времени правительства занимаются решением тактических вопросов. Для нас будет иметь значение только одно следствие этого наблюдения: стратегические решения, способные изменить ход развития человеческой цивилизации, принимаются достаточно редко. Освоение космоса, несомненно, относится именно к стратегическим задачам человечества.

    Если очистить историю XX века от событий, связанных с противостоянием между восточным и западным блоками, мы останемся без основного достижения космонавтики – американских лунных экспедиций, и даже существование долговременных низкоорбитальных станций окажется под большим вопросом. Поэтому всплеск интереса к космосу можно считать аномальным, а значит, его нельзя использовать в качестве базы для прогноза будущего. Именно такая ошибка допускалась футурологами прошлого, которые на полном серьезе надеялись стать свидетелями освоения Луны и Марса еще до 2000 года. С другой стороны, совсем не учитывать энтузиазм 60-70 годов тоже будет неправильно. Он подарил нам принципы, которые заставляют государства тратить средства на космонавтику как на одно из направлений фундаментальных исследований, и это может приблизить начало активного освоения Солнечной системы. Чтобы не быть голословным, напомню, что все космические агентства мира планируют выводить свою деятельность на новые рубежи: НАСА стремится отправить людей а Марс, Россия – построить посещаемую базу на Луне, Китай – создать многомодульную низкоорбитальную станцию. К сожалению, сдерживающих развитие космонавтики факторов тоже хватает. Немалую роль играет апатия и безразличие властных элит, которые зачастую не готовы принять пилотируемую космонавтику за ее сегодняшними – низкоорбитальными – границами.

    Между тем, прогресс привел к росту возможностей космонавтики. Если 50 лет назад, затраты на создание лунной базы оценивались в 6-8 пиковых (1966 год) бюджетов НАСА, то сейчас создать такую базу можно за 30-40 млрд современных долларов, т. е. 2-3 бюджета американского космического агентства. Если измерять динамику стоимости освоения космоса в процентах от экономики, то результат окажется еще более оптимистичным. Доступность вывода одного килограмма полезного груза в космос неуклонно повышается, что является следствием общего экономического прогресса человечества. Наконец, если в прошлом создавать спутники могли только наиболее передовые страны, то сейчас этим занимаются студенты небольших университетов. В наши дни создать лунную базу или, тем более, окололунную орбитальную станцию, значительно дешевле, чем в 1960 годах было просто один раз высадиться на спутнике Луны.

    Важно отметить, что рассуждения о выгоде от исследования космоса были и остаются чисто формальными. Как в случае любых фундаментальных исследований, выгода эта полностью гипотетическая и потому не может быть прямой причиной продвижения в космос. Конечно, в поисках путей развития большие корпорации расходуют средства на фундаментальные исследования, но делают это очень осторожно и умеренно. Такие траты составляют лишь малую часть их бюджетов. Потенциальная прибыль от исследования Солнечной системы сможет оказать влияние на развитие космонавтики лишь тогда, когда финансовая и технологическая доступность выхода в космос вырастет на порядки. Произойдет ли это благодаря усилиям государств или экономическому прогрессу – вопрос открытый.

    Кажется, что рано или поздно прогресс приведет к естественному освоению Солнечной системы, но прежде чем обсуждать вопрос «когда», нужно разобраться с еще одним нюансом. Прогресс, как известно, не бесконечен, он упирается в ограниченность ресурсов. В наши дни экономический рост стран, достигших передового рубежа развития, снизился до 1-4% в год. Хотя во многом это связано с накопившимися структурными проблемами, отрицать замедление роста, хорошо заметное на фоне развивающихся стран, нельзя. Рано или поздно рост земной экономики прекратится. Но сменится он не катастрофой, как без оснований предрекают некоторые футурологи, а стагнацией и стабилизацией – это свойственно всем замкнутым системам. Хотя, конечно, эти изменения могут сопровождаться локальными кризисами. Таким образом, однажды в будущем доступность космоса перестанет расти. Но на каком уровне это произойдет? После появления ракет грузоподъемностью сотни тонн? Тогда, когда предприниматель средней руки сможет позволить себе тур на низкую орбиту Земли? Или когда в межпланетные путешествия будут отправляться по расписанию корабли с сотнями пассажиров на борту? В принципе, не важно для общего вывода: при стагнации обнулится ускорение развития, а не скорость. Набранный темп сохранится, и однажды он приведет к стратегическому развороту человечества в космос.

    Вернемся к вопросу, с которого мы начали: когда космонавтика вернется в массовое создание как важная часть общественной жизни? Когда сменится направление развития человечества с монопланетного на космическое? Я предлагаю три варианта развития событий.

    Оптимистичный вариант. Простая экстраполяция тенденций последних десятилетий показывает, что организация лунной базы через сто лет будет доступна сотням или даже тысячам организаций по всему миру. Сейчас построить лунную базу по силам лишь единицам космических агентств, у которых нет на это воли. Таким образом, можно ожидать в XXII веке появления многонаселенных лунных и марсианских поселений, что потребует развития транспортной системы. Как следствие, уже в следующем веке у человека появится возможность принять судьбоносное решение и покинуть свой дом в поисках новой жизни в другом мире – так же, как 500 лет назад поступали уплывавшие в Америку европейские колонисты. Вместе с людьми в космос хлынут ресурсы государств и частного бизнеса.

    Умеренный вариант. Замедление экономического роста передовых стран и локальные кризисы могут привести к торможению прогресса. Это замедлит возвращение космонавтики на «большие экраны», и масштабное освоение Солнечной системы начнется только в XXIII или даже в XXIV веке.

    Пессимистичный вариант. Если переход от роста экономики к стагнации будет сопровождаться крупным кризисом, и произойдет он до появления форпостов людей в дальнем космосе, на поддержание которых необходимо выделять средства, космонавтика в этот момент может полностью остаться без финансирования. Отсутствие в дальнейшем экономического роста приведет к тому, что человечество так надолго не вернется к попыткам освоить космос – вплоть до принятия стратегического решения земных правительств вернуться на экстенсивный путь развития Земли в связи с истощением возможностей интенсивного роста. Произойти это может и через тысячу лет, и позже.

    Важно отметить, что мой прогноз не касается аномальных и потому непредсказуемых вариантов развития цивилизации. Через 30 лет люди могут найти монолит на Луне или маяк на Марсе, после чего сразу совершат рывок в дальний космос. С другой стороны, вся наша цивилизация через пару дней может быть раздавлена гигантским метеоритом.

    В дополнение приведу мои прогнозы будущего национальных космических программ на ближайшие десятилетия: США, Китай, Россия.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Разработчики планируют уменьшить мини-шаттл Dream Chaser ради спасения проекта

    Американская компания Sierra Nevada (SNC) в последние недели занимается поиском путей спасения своего проекта многоразового космического корабля Dream Chaser, который проиграл конкурс НАСА по доставке астронавтов на МКС. Единственный из трех претендентов, Dream Chaser должен был использовать планерную схему посадки. Корпус он наследовал от государственного проекта HL-20, который прорабатывался в 1990-х годах и, в свою очередь, был вдохновлен советским проектом БОР. Считается, что основными причинами отказа американского космического агентства от финансирования корабля стали сложность проекта по сравнению с капсульными кораблями и недостаточная проработанность. Кроме того, нельзя исключать, что немалую роль сыграли лоббистские возможности гиганта американской промышленности, корпорации Boeing, которая получила контракт на свой корабль CST-100.

    В первой половине года представители Sierra Nevada заявляли, что компания постарается продолжить работу над проектом даже в случае потери контракта НАСА. Несмотря на это, очевидно, что у небольшой невадской компании не хватит собственных средств на создание полноценного космического корабля. 30 сентября компания представила масштабированный вариант корабля Dream Chaser, который можно будет выводить на орбиту при помощи «воздушного старта» компании Stratolaunch Systems. Такая система предполагает старт небольшой ракеты с летящего самолета, а не с наземного космодрома. Компания Stratolaunch Systems принадлежит сооснователю Microsoft Полу Аллену.

    Новый вариант крылатого корабля SNC сможет поднимать на орбиту до 2-3 астронавтов, тогда как первая версия корабля вмещала семь человек. Кроме того, его можно будет использовать для доставки в космос спутников, а также для сверхбыстрой суборбитальной транспортировки грузов между двумя точками Земного шара. Вице-президент Stratolaunch Systems Чак Бимес считает, что объединение возможностей уменьшенной версии корабля Dream Chaser с возможностями системы воздушного старта его компании обладает высоким потенциалом и позволит обеспечить экстренный запуск астронавтов или грузов в кратчайший срок – до 24 часов.

    Более подробная информация о совместном проекте SNC и Stratolaunch Systems будет представлена сегодня на Международном конгрессе по астронавтике в Канаде, который начался 29 сентября.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Пилотируемый корабль с новой экспедицией добрался до МКС с одной солнечной батареей

    Космический корабль «Союз ТМА-14М» с первой за более чем 15 лет российской космонавткой Еленой Серовой, космонавтом Александром Самокутяевым и астронавтом НАСА Барри Уилмором был запущен сегодня ночью в 00:25 мск. Спустя шесть часов корабль в автоматическом режиме пристыковался к МКС.

    Согласно программе полета, вскоре после выхода корабля на орбиту должны раскрыться внешние элементы конструкции, включая антенны для связи и две солнечные батареи. В сегодняшнем полете левую панель солнечных батарей по не определенной пока причине заклинило. Представители Роскосмоса сразу заявили, что заряда аккумуляторных батарей достаточно для подъема орбиты корабля и проведения стыковки со станцией. Эта информация подтвердилась: в 06:11 мск корабль пристыковался к модулю «Поиск». Спустя полчаса после стыковки панель самостоятельно раскрылась.

    Это не первый случай в истории, когда корабль «Союз» выполняет свою программу без одной солнечной батареи. В 1983 году «Союз Т-9» с космонавтами Владимиром Ляховым и Александром Александровым испытал схожую проблему. Тогда продолжительность автономного полета от старта до стыковки со станцией «Салют-7» составила более суток, однако ЦУП был вынужден ввести режим строгой экономии энергии на корабле.

    В апреле 2013 года на грузовом корабле «Прогресс М-19М» после выхода на орбиту также не раскрылся один из внешних элементов – навигационная антенна автосопровождения стыковочной системы «Курс-НА». Ситуация была гораздо более сложной из-за опасений, что при касании станции сложенная антенна может повредить стыковочный узел. К счастью, этого не произошло. Расследование показало, что нештатная ситуация возникла из-за того, что работник сборочного цеха в нарушение инструкции облил механизм раскрытия антенны эпоксидной смолой.

    Ссылка: itar-tass.com

    Обсудить

  • SpaceX и Boeing получат контракты НАСА по доставке астронавтов на МКС

    Сегодня ночью на специальной пресс-конференции американское космическое агентство подвело итоги третьего этапа программы CCDev (Commercial Crew Development). Целью этой программы является создание частных пилотируемых кораблей. Компании SpaceX, Boeing и Sierra Nevada, прошедшие отбор на предыдущих этапах, под контролем космического агентства разрабатывали собственные транспортные средства для доставки экипажей на МКС. По мере достижения определенных ключевых шагов НАСА выдавало им безвозмездные субсидии. Текущий третий этап программы должен был завершиться в сентябре 2014 года, однако ранее НАСА продлило его до марта 2015 года, поскольку только Boeing успешно справилась с заявленной программой разработки в срок.

    Две компании, выбранные сегодня НАСА, получат заказ на доставку американских астронавтов на МКС. Суммарная стоимость контрактов, которые включают в себя обязательство осуществить помимо испытательного полета от двух до шести регулярных полетов четырехместного корабля к космической станции, составит 6,8 млрд долларов (2,6 млрд SpaceX, 4,2 млрд Boeing). Предполагается, что регулярные полеты к станции начнутся в конце 2017 года. SpaceX, считавшаяся фаворитом гонки, разрабатывает капсульный корабль Dragon и собственную ракету-носитель Falcon 9. Капсульный корабль компании Boeing предполагается выводить на орбиту на ракете-носителе Atlas V разработки United Launch Alliance (ULA) – совместного предприятия Boeing и Lockheed Martin. Сейчас ULA испытывает проблемы из-за охлаждения отношений между Россией и США. Хотя поставка двигателей РД-180 для первых ступеней ракет Atlas V продолжается буквально в дни, в США было принято политическое решение найти замену российским двигателям. На днях Boeing заключила союз с аризонской компанией Blue Origin, которая в прошлом претендовала на участие в гонке за «пилотируемый» контракт НАСА, однако сильно отстала от конкурентов. Теперь Blue Origin должна будет на основе своих технологий создать новый двигатель – по слухам, метаново-кислородный – на замену РД-180. Ранее эта компания самостоятельно работала над водородным двигателем.

    Третья компания, упомянутая выше Sierra Nevada Corporation (SNC), не получила контракт НАСА. SNC занимается разработкой мини-шаттла Dream Chaser – многоразового космического корабля с планерной системой посадки. Для его вывода в космос планируется использовать все ту же ракету Atlas V разработки ULA. Ранее компания SNC уже заявляла, что потеря контракта НАСА не будет означать прекращение работы над проектом. Существовали слухи, что для того, чтобы дополнительно поддержать проигравшую компанию, космическое агентство подготовило для нее «утешительный приз» - дополнительный небольшой контракт. В сегодняшней пресс-конференции администратор НАСА Чарльз Болден поблагодарил все компании, участвовавшие в программе CCDev, но ничего не сказал о дополнительных контрактах.

    UPD. Компания SNC опубликовала заявление, в котором выразила разочарование решением НАСА. SNC воздерживается от обсуждения дальнейших планов относительно проекта Dream Chaser до проведения дополнительных консультаций с космическим агентством, сообщает SpaceNews.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Фотографии с МКС

    11 сентября на Землю на корабле «Союз ТМА-12М» вернулись космонавт Александр Скворцов, космонавт Олег Артемьев и астронавт НАСА Стивен Свонсон. Так завершилась 39/40 экспедиция МКС.

    Все последние месяцы Олег Артемьев радовал нас прекрасными снимками космоса и Земли с орбиты. Я выбрал 16 самых моих любимых фотографий.

    Ссылка: instagram.com/OlegMKS

    Обсудить

  • Китайская космическая лаборатория «Тяньгун-2» будет запущена в 2016 году

    Ян Ливей (Yang Liwei), первый китайский космонавт и вице-президент китайского ведомства по разработке пилотируемых программ, выступил в среду на Международном планетарном конгрессе в Пекине. По словам Ливея, новая китайская космическая лаборатория «Тяньгун-2» (Tiangong 2) будет запущена на орбиту в 2016 году, т. е. на год позже, чем считалось ранее. К ней планируется отправить один пилотируемый корабль «Шеньчжоу-11» (Shenzhou 11) с экипажем из трех человек и первый китайский грузовой корабль снабжения «Тянчжоу-1» (Tianzhou 1). Для запуска космической лаборатории будет использована новая тяжелая ракета «Чанчжень 5» («Великий поход», Long March/LM, Changzheng/CZ). Кроме того, Ян Ливей заявил, что многомодульную орбитальную станцию на базе модулей «Тяньгун-3» китайское космическое агентство планирует развернуть к 2022 году.

    Модуль «Тяньгун-2» отличается от своего предшественника масштабами. Он имеет длину 14,4 м, диаметр до 4,2 м и массу 20 т. Для сравнения, масса первой китайской стации составляла 8,5 тонн. Она была запущена в сентябре 2011 года и приняла две пилотируемые экспедиции. Срок непрерывной работы системы жизнеобеспечения в новом модуле будет увеличен с 15 до 20 суток. Максимальный экипаж модуля – 3 человека.

    Носитель CZ-5 в 20-тонной конфигурации – двухступенчатая ракета с четырьмя кислородно-керосиновыми модулями первой ступени. На второй ступени установлены два кислородно-водородных двигателя YF-50t тягой 540 кН (55 тс) на уровне моря. Летные испытания ракет семейства CZ-5 планируется начать в 2015 году. Максимальная грузоподъемность новых китайских ракет – 25 тонн на низкую околоземную орбиту.

    UPD. Ситуация прояснилась: речь идет о запуске в 2016 году модуля, который является точной копией «Тяньгун-1». Приблизительно на 2018 год планируется запуск большого модуля, который станет базовым для будущей станции. Многомодульная станция должна начать работу до 2022 года.

    Ссылка: cri.cn

    Обсудить

  • Первым запуском по пилотируемой программе с космодрома Восточный может стать модуль ОКА-Т

    Уже больше года журналисты регулярно упоминают некий «пуск по пилотируемой программе», который планируется осуществить с космодрома Восточный в 2018 году. Известно, что запуски пилотируемых «Союзов» с нового космодрома не предполагаются – об этом много раз говорили представители Роскосмоса. Испытания нового пилотируемого корабля запланированы на следующее десятилетие, а в 2018 году, если удастся выдержать график, на Восточном появится первый стартовый комплекс для тяжелых ракет «Ангара-А5». Эти ракеты можно использовать для запуска модулей МКС, которые также относятся к пилотируемой программе, но Многофункциональный лабораторный модуль должен отправиться на орбиту в конце 2016 года, а Научно-энергетический модуль – опять же, после 2020-го.

    Еще с 1990-х годов разработчики российского сегмента МКС предлагали запустить отдельно летающий модуль, который находился бы на небольшом удалении от станции. Отсутствие микрогравитационных флуктуаций, которые возникают из-за работы двигателей и различных систем МКС, позволит использовать такой модуль для проведения сверхчувствительных экспериментов и производства материалов c особо чистой структурой. Время от времени платформа должна будет стыковаться со станцией для разгрузки завершенных экспериментов и установки новых.

    Небольшое финансирование проект независимого орбитального модуля ОКА-Т получил только в 2012 году. В конце 2013 года РКК «Энергия» завершила работу над эскизным проектом модуля. Согласно техническому заданию, внутренний объем рабочего отсека должен составлять 18 м3, масса научного оборудования – не менее 850 кг. Ресурс автономного полета модуля – 180 суток. Предусматривается высота полета до 3000 км и возможность дозаправки из топливных баков МКС. Для справки: у пилотируемых кораблей «Союз-ТМА» отсутствует возможность обмениваться топливом со станцией, а грузовые «Прогресс-М» могут перекачивать топливо из собственных баков в МКС, но не наоборот. Летом 2013 года заинтересованность в возможностях модуля ОКА-Т выражали представители Европейского космического агентства, однако дальше слов дело не пошло. Информации о начале работ над техническим проектом модуля в СМИ не попадало.

    Новый импульс работе над проектом ОКА-Т может придать политика. В телесюжетах, посвященных визиту президента России В. Путина на космодром Восточный 2 сентября, промелькнули кадры презентации с чертежами модуля ОКА-Т под заголовком «Первый пуск по пилотируемой программе в 2018 году». Таким образом, проект модуля поможет, образно говоря, стянуть расходящиеся швы между обещаниями и реальностью. В этом смысле отдельным преимуществом проекта можно считать тот факт, что модуль ОКА-Т предполагается вывести в космос на ракете-носителе семейства «Союз-2». Это важно, поскольку стартовый комплекс для ракет «Ангара» на новом космодроме в 2018 году может быть еще не готов к эксплуатации. Строительство на востоке страны уже сейчас продвигается со значительными задержками. В частности, в начале 2014 года планировалось завершить бетонирование стартового стола для ракет «Союз-2» к концу марта, однако работа там продолжается и сейчас – причем завершится она явно не в ближайшие дни. Первый пуск ракеты «Союз» с Восточного запланирован на 2015 год.

    Если Роскосмос действительно решил сделать ставку на проект ОКА-Т, чиновникам придется поторопиться с проведением тендера и финансированием работ. До 2018 года остается не так уж много времени.

    Обсудить

  • Сверхтяжелые планы SpaceX

    Сайт NasaSpaceFlight.com рассказал немного новых подробностей о проекте сверхтяжелой метановой ракеты компании SpaceX. Для создания марсианской колонии – а именно об этом мечтает основатель SpaceX Илон Маск – потребовалась бы транспортная система огромной грузоподъемности и, одновременно с этим, очень умеренной стоимости. Она уже получила название MCT, Mars Colonial Transporter [System], т. е. Транспортная система марсианской колонии.

    Первым шагом к созданию MCT может стать многоразовая ракета-носитель сверхтяжелого класса на метаново-кислородных двигателях Raptor («Раптор»). В презентациях SpaceX представлено целое семейство носителей на этих двигателях. Хотя планы еще не конкретизированы и продолжают уточняться, а работа по проектированию ракет не ведется, тестирование форсунок и других компонентов метановых двигателей уже началось на специально модифицированном стенде в Космическом центре НАСА им. Стенниса. Предполагается, что в конструкции двигателя будут широко использованы детали, созданные при помощи 3D-печати. Raptor должен стать самым мощным двигателем SpaceX. Предполагается, что он обеспечит тягу 6900 кН (более 700 тс) на уровне моря и 8200 кН (835 тс) в вакууме. Для сравнения, тяга двигателей Merlin 1D ракеты Falcon 9 составляет 420 и 480 кН соответственно. В процессе разработки характеристики двигателей могут уточняться.

    Метановый носитель SpaceX пока не получил официального названия, но обычно его обозначают акронимом BFR (Big 'Frakking' Rocket, чертовски большая ракета). На первой ступени монструозного носителя предполагается установить девять двигателей. Этого достаточно, чтобы BFR стал самым тяжелым носителем в мире. Диаметр ракеты должен составить 10 м. Рассматриваются варианты с 12,5- и 15-метровыми модулями. Кроме того, предполагается возможность создания трехмодульной ракеты, аналогичной Falcon Heavy. И, конечно же, SpaceX хочет видеть все модули BFR многоразовыми.

    В компании признаются, что создание гигантской ракеты остается делом далекого будущего, однако первую небольшую ракету на метановых двигателях они хотели бы испытать до конца текущего десятилетия. К амбициозным планам компании Илона Маск стоит относиться осторожно еще и потому, что на их реализацию потребуются огромные средства, а на данный момент у SpaceX практически отсутствует прибыть. Выходить на самоокупаемость компании удается за счет контрактов с НАСА. Ситуация должна улучшиться, если коммерческие пуски Falcon 9 станут более регулярными. SpaceX до сих пор «нагоняет» расписание, запуская спутники по договорам, заключенным много лет назад по низкой цене. Существует мнение, что вывод спутника AsiaSat 8 в августе 2014 года за $52 млн стал самой дорогой продажей SpaceX. Между тем, цена Falcon 9, указанная на сайте, составляет $61 млн. Пока же выдерживать расписание пусков компании не удается. Другой надеждой для Илона Маск является многоразовость ракетных модулей первой ступени. Она позволила бы отказаться от увеличения затрат на производство и, возможно, сократила бы себестоимость пусков. Эксперименты с мягкой посадкой первых ступеней Falcon 9 продолжатся осенью и в 2015 году.

    Обсудить

  • На Землю вернулся спускаемый аппарат научного спутника «Фотон-М»

    1 сентября в Оренбургской области была произведена посадка спускаемого аппарата спутника «Фотон-М» №4, сообщает пресс-служба Роскосмоса. Поисковый отряд совместно со специалистами Роскосмоса и учеными Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН начал эвакуацию капсулы с места приземления. Аппарат будет доставлен на аэродром специализированной машиной, затем его эвакуируют в Москву для исследований.

    Научной задачей миссии «Фотон-М» является проведение в условиях микрогравитации экспериментов по физике невесомости, по отработке технологических процессов производства полупроводников и биомедицинских препаратов. Кроме того, на борту спутника проводились биологические исследования с гекконами, мухами-дрозофилами, семенами растений и микроорганизмами.

    Миссия проходила не без осложнений. Вскоре после запуска аппарата 19 июля 2014 года с ним была потеряна связь. 26 июля управление спутником удалось восстановить, однако специалисты решили отказаться от маневра по выходу на целевую круговую орбиту высотой 575 км. Вся программа исследований прошла на опорной орбите высотой от 250 до 600 км. Нельзя сказать наверняка, как это решение скажется на экспериментах, требующих сверхстабильной гравитационной среды и условий повышенной радиации. Для справки: директор ИМБП РАН Игорь Ушаков сказал на научной конференции КОСПАР в августе, что биологические образцы на спутнике «Бион-М» на высоте 600 км получили дозу радиации в шесть раз выше, чем космонавты получают на МКС. Высота орбиты станции – немногим более 400 км. Значительная разница связана, по всей видимости, с тем, что на высоте 600 км начинает проявляться воздействие радиационных поясов Земли. По данным, собранным американским аппаратом MSL, дневная доза радиации в открытом космосе всего в два раза выше, чем на МКС. Кроме того, для поддержания стабильной гравитационной обстановки планировалось на период проведения основных экспериментов отказаться от включения двигателей управления ориентацией. На фактической орбите спутника гравитационную чистоту среды могло нарушать торможение об атмосферу при приближении к перигею, однако оценить значимость этого воздействия сложно.

    UPD. Как сообщает пресс-служба Роскосмоса, находившиеся на борту спутника гекконы не пережили полет. Причиной гибели ящериц стало переохлаждение, но пока неизвестно, что вызвало сбой в системе жизнеобеспечения. Гибель гекконов могла произойти на любом этапе полета и в настоящее время о ее давности судить по мумифицированным останкам животных невозможно. Ранее сообщалось, что на борту аппарата установлена система видеоконтроля для непрерывной фиксации эксперимента с гекконами. Мухи-дрозофилы перенесли космический полет хорошо.

    Фотон-М №4 после приземления

    Обсудить

  • Завершена установка бокового теплозащитного покрытия корабля «Орион»

    В Космическом центре Кеннеди во Флориде продолжается подготовка к декабрьским испытаниям командного отсека корабля «Орион». В ходе миссии EFT-1 (Exploration Flight Test, Исследовательские летные испытания) планируется вывести капсулу на высокую орбиту Земли и затем проверить надежность работы теплозащитного экрана при входе в атмосферу Земли с большой скоростью. Формально корабль предназначен для возвращения с межпланетных траекторий, т. е. со скоростью не менее 11,2 км в секунду. Реально же удастся достичь показателя чуть более 8,9 км в секунду, однако этого достаточно для оценки свойств покрытия (на изображении ниже ошибка: скорость входа в атмосферу составит 32 тысячи км в час).

    В пятницу был завершен очередной этап подготовки к запуску, намеченному на 4 декабря. Инженеры и техники установили боковое теплозащитное покрытие капсулы корабля. Этому событию предшествовали успешные полномасштабные имитационные испытания. Установленная оболочка состоит из 940 термозащитных плиток, способных выдержать температуру не менее 1700 градусов Цельсия. При их создании были использованы технологии, ранее применявшиеся в конструкции космических шаттлов.

    Ссылка: www.universetoday.com

    Обсудить

  • Две новости о частной космонавтике

    1. Суборбитальный самолет SpaceShipTwo вчера совершил планерный полет, в ходе которого тестировалась новая система наддува ракетного двигателя. Успех полета открывает возможность перейти к полноценным испытаниям корабля уже в сентябре.

    2. NasaSpaceFlight.com сообщает, что в ходе испытаний системы аварийного спасения корабля SpaceX Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) не будет использована ракета Falcon 9. Ранее предполагалось, что ракета инициирует аварийную остановку двигателей на 60-й секунде полета, после чего корабль отделится, при помощи собственных реактивных двигателей проведет маневр увода и затем мягко спустится в океан на парашютах. Теперь же предполагается установить корабль на ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Дополнительная иллюстрация, если она, конечно, не устарела, показывает, что план приземления в океан сохранился до сих пор. Это немного не стыкуется с недавними заявлениями о том, что в ходе январских испытаний будет использован тот же корабль, что и в Pad Abort Test: считается, что удар о воду и соленая вода оказывают губительное воздействие на конструкции космической техники, препятствуя ее повторному использованию.

    Обсудить

  • Первые пилотируемые корабли Dragon компании SpaceX не будут многоразовыми

    27 августа представитель компании SpaceX, бывший астронавт НАСА Гарретт Райзман выступил в Университете Техаса с презентацией, посвященной настоящему и будущем частной космонавтики. Его доклад рассказывает много нового о проекте разрабатываемого в SpaceX пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2).

    Первой неожиданностью стало то, что предлагаемый для НАСА корабль будет отличаться от представленного в мае основателем SpaceX Илоном Маском прототипа по внутренней компоновке. Он будет содержать менее семи мест для астронавтов. Точное количество человек, которые смогут поместиться в корабле, не называется, однако ранее в документах американского космического агентства указывалось, что будущий пилотируемый корабль должен доставлять на МКС четырех астронавтов. В SpaceX изменение компоновки объясняют тем, что возможность выводить на орбиту семь человек является избыточной для НАСА, и агентству интереснее способность корабля доставлять вместе с командой на МКС дополнительные припасы.

    Отвечая на вопросы собравшихся после презентации Райзман также сказал, что пилотируемые корабли, создаваемые для выполнения заказа с НАСА, будут использоваться только по одному разу, т. е. для каждого нового полета будет построен новый корабль. Включение в контракт условия многоразовости, как объясняет представитель SpaceX, сильно усложнило бы процесс сертификации. Стоит отметить, что грузовые корабли Dragon, которые доставляют припасы на МКС в настоящее время, также не используются повторно по условиям контракта с НАСА.

    Точно можно сказать, что пилотируемые корабли будут садиться на твердую поверхность. Рассказывая о системе посадки корабля, Райзман сказал, что двигательная посадочная установка «Драконов», во всяком случае, на первых этапах, будет включаться только на последних секундах полета перед приземлением, чтобы избежать удара о Землю и повреждения конструкций корабля. Таким образом, основная работа по торможению корабля будет возложена на парашютную систему. По своей схеме посадки «Драконы» вплотную приблизились к разрабатываемому РКК «Энергия» перспективному пилотируемому кораблю.

    Прозвучала на докладе и вполне ожидаемая информация: SpaceX занимается разработкой собственного стыковочного узла для пилотируемого корабля Теплозащитный экран, как и говорил Илон Маск на презентации, сможет выдержать возвращение корабля на Землю со второй космической скоростью, несмотря на то, что по