Другое

  • Blue Origin возобновит полеты New Shepard к концу года

    12 сентября вице-президент по продажам Blue Origin Клэй Моури выступил на конференции World Satellite Business Week. Он рассказал об актуальных планах компании относительно суборбитальной ракетной системы New Shepard и находящейся в разработке орбитальной ракеты New Glenn.

    New Shepard – многоразовая ракета с отделяемой капсулой, способная совершать полеты на высоту более 100 км. В полете капсула, способная нести пассажиров и научные эксперименты, отделяется, и затем совершает мягкую парашютную посадку. Ракета-носитель возвращается на стартовую площадку самостоятельно при помощи собственного кислородно-водородного двигателя BE-3.

    Испытания New Shepard проходили не идеально гладко. Успеха удалось добиться со второй версией ракеты. Ее успешный полет, который можно считать также первым в истории случаем реактивной посадки ракеты, достигшей космоса, состоялся 23 ноября 2015 года.

    Всего второй New Shepard совершил пять взлетов и посадок. Последний из них состоялся в октябре 2016 года.

    «У нас есть новая, обновленная версия New Shepard, которая уже была отправлена на стартовую площадку. Ее пуски начнутся до конца года». – сказал Моури. – «Мы надеемся начать пилотируемые полеты в 2018 году. Капсула способна отправить в суборбитальный полет на высоту Линии Кармана до шести астронавтов». Третий New Shepard был разработан с учетом опыта, полученного при эксплуатации второй ракеты. Изменения в конструкции упростят многоразовое использование – в частности, благодаря панели доступа для более быстрого межполетного обслуживания. Сама герметичная капсула, наконец, получила настоящие окна. В предыдущем аппарате окна были изображены наклейками. Кроме того, Blue Origin улучшила теплозащиту капсулы.

    Летные испытания New Shepard продолжатся в IV квартале этого года и в следующем году. Для пилотируемых полетов будет создана четвертая ракета, в которой учтут уже опыт полетов третьего New Shepard.

    Моури сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, основатель Blue Origin Джефф Безос вложил в нее 2,5 млрд долларов. Ранее в этом году сам Безос сказал, что сейчас вкладывает в космическую компанию около миллиарда в год.

    Второй, более амбициозный проект Blue Origin – разработка ракеты-носителя тяжелого класса New Glenn, впервые публично анонсированная в марте 2017 года. Ракета планируется как многоразовая с возвращением первой ступени на плавучую платформу, аналогично тому, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Она будет способна выводить до 45 т полезного груза на низкую опорную орбиту Земли или до 13 т на геопереходную орбиту. На первой и второй ступенях ракеты будут использованы кислородно-метановые двигатели BE-4. Также планируется трехступенчатый вариант New Glenn с кислородно-водородным двигателем BE-3U на верхней ступени. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb.

    Известно, что в мае во время огневых испытаний двигателя BE-4 произошла авария. С тех пор не появлялось сообщений о возобновлении тестов.

    «Для нас New Shepard в действительности является средствам отработки пусковых и погрузочных операций и межполетного обслуживания. Он позволяет делать все это дешевле, чем если бы мы отрабатывали операции на полетах орбитальной ракеты-носителя – примерно в 50 раз дешевле полетов орбитальной ракеты». – сказал вице-президент Blue Origin.

    Строительство сборочного ракетного производства Blue Origin на мысе Канаверал продолжается успешно. В подтверждение этих заявлений компания представила фотографии с почти отделанным снаружи помещением. Кроме того, ракета получит головной обтекатель 7-метрового диаметра, а не 5,4-метрового, как предполагалось изначально. Это позволит выводить больше малых спутников OneWeb за один запуск. Другая возможность использования большого обтекателя – запуск спутников связи с крупными антеннами на геостационарную орбиту.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic завершила испытания двигателя для суборбитального туристического самолета

    Virgin Galactic – американская компания британского миллиардера Ричарда Бренсона. Она на протяжении многих лет разрабатывает реактивный суборбитальный самолет SpaceShipTwo, который намерена использовать для коротких полетов с туристами на борту на высоту 80 км. Билет на такой полет оценивается в 250 тысяч долларов. В прошлом были проданы сотни билетов, однако из-за многочисленных переносов даты первого полета некоторые покупатели вернули свои деньги.

    В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, названного VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. После этой трагедии Virgin Galactic пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета. Этот самолет получил название VSS Unity. Его испытательные полеты в режиме планирования начались в декабре 2016 года.

    Всего к настоящему моменту VSS Unity выполнил шесть полетов. В ходе таких испытаний он поднимается в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, а затем отделяется от него и самостоятельно садится на посадочную полосу. В шестом полете, который состоялся 4 августа, на корабле была установлена «большая часть элементов» гибридного двигателя, который будет обеспечивать набор высоты до 80 км.

    7 сентября исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Вайтсайдс заявил, что компания находится «на грани» начала полетов с включением двигателя. Разработка двигателя, по словам Вайтсайдса, проходила с существенными техническими проблемами. Тем не менее, на данный момент двигатель готов, и его квалификационные испытания успешно завершены.

    Из слов Вайтсайдса, можно сделать вывод, что впереди остается не менее одного (а скорее – два или три) полета без включения двигателя. Таким образом, активные летные испытания VSS Unity могут начаться в конце этого или начале следующего года. Точный график испытаний и ожидаемое время начала эксплуатации самолета представители компании не называют. Однако в апрельском интервью Ричард Бренсон говорил, что «будет очень разочарован», если пилотируемые полеты не начнутся до конца 2018 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Три новости

    Cassini сфотографировал Титан.

    Снимок (его необработанная версия приведена выше) был сделан 1 сентября и получен на Земле спустя двое суток. Ничего примечательного в фотографии нет, за исключением того факта, что это одна из последних близких фотографий Титана на многие годы вперед. Миссия автоматической межпланетной станции «Кассини» завершится уже через 11 дней.

    Кандидатом в руководители НАСА станет конгрессмен-республиканец от штата Оклахома Джим Брайденстин. Его представление анонсировал Белый дом на прошлой неделе. Кандидатура Брайденстина пользуется поддержкой в американской космической отрасли, однако может столкнуться со сложностями при утверждении в Сенате.

    Слабой стороной Брайденстина считают отсутствие опыта научной работы, особой критике подвергается его точка зрения относительно антропогенного влияния на изменение климата. Впрочем, надо отметить, что этот случай не станет первым в истории НАСА. Не были учеными второй директор агентства Джеймс Вебб (1961-1968 гг.) и одиннадцатый директор Шон О’Кифи (2001-2005).

    Известно, что Брайденстин является большим сторонником частной космонавтики. Также в начале этого года он заявлял о своей поддержке программы SLS/Orion. По большинству вопросов Брайденстин придерживается осторожной позиции, так что под его руководством вряд ли стоит ожидать резкого изменения политики НАСА.

    Завершена сварка летного образца бака кислорода для первой ступени ракеты SLS.

    Специалисты Сборочного комплекса НАСА в Мишу (Новый Орлеан) завершили сварку элементов бака окислителя для сверхтяжелой ракеты Space Launch System, пуск которой намечен на вторую половину 2019 года.

    Ранее при производстве топливных баков для SLS возникло несколько проблем. Как сообщал сайт NasaSpaceFlight.com, ранее купол испытательного образца бака жидкого кислорода получил повреждения при падении. В результате было принято решение построить его заново. Кроме того, НАСА выявило дефект в сварных швах двух баков жидкого водорода: испытательного образца и летного изделия. Использование летного образца в реальной миссии признано небезопасным, и потому его тоже придется переделать.

    Обсудить

  • Фактическая грузоподъемность ракеты «Ангара-А5» не соответствует проектной

    В интервью агентству ТАСС новый глава Центра им. Хруничева Алексей Варочко, сменивший на этом посту Андрея Калиновского, рассказал о том, какую политику он планирует проводить на предприятии. Отвечая на вопрос о целях разработки новой модификации ракеты-носителя «Ангара», известной как «Ангара-А5М», он заявил, что эта ракета сможет выводить до 24,8-25 т груза на низкую орбиту Земли, т.е. будет приблизительно соответствовать проектным параметрам «Ангары-А5». На новой ракете, в частности, будут использованы форсированные приблизительно на 10% двигатели РД-191М.

    Нынешняя ракета «Ангара-А5», по словам Варочко, имеет грузоподъемность 22,3 т. Согласно данным с сайта предприятия-разработчика, она должна выводить 24 т из Плесецка или 24,5 т с космодрома Восточный.

    Первый пуск «Ангары-А5» состоялся 23 декабря 2014 года. Официально он был признан успешным, несмотря на то, что, по слухам, из-за сбоя в работе разгонного блока «Бриз-М» макет полезной нагрузки не достиг геостационарной орбиты. Однако уже тогда эксперты отмечали необычные особенности в этом пуске, в частности – необъясненный недолив топлива в ракетных модулях первой ступени УРМ-1.

    Масса макета, запущенного в 2014 году, составила 2,04 т. Проектная грузоподъемность «Ангары» при запусках на ГСО из Плесецка – 2,8 т. Этот факт сам по себе не имел бы никакого значения, поскольку в первом испытательном пуске выводить максимальную полезную нагрузку нет никакой необходимости. Однако в дальнейшем появились слухи, что реальная грузоподъемность тяжелой «Ангары» значительно уступает проектной, и ракета способна вывести только около 22 т на низкую орбиту Земли. Теперь, фактически, эти слухи получили подтверждение от главы Центра им. Хруничева.

    Можно добавить, что ракета-носитель «Протон-М» способна выводить до 23 т на опорную низкую орбиту Земли.

    Кроме того, Алексей Варочко коснулся планов по созданию утяжеленной ракеты «Ангара-А5В» с кислородно-водородной третьей ступенью, которые пока не были официально отменены. По его словам, «задача ушла за горизонт 2025 года». Можно предположить, что и стартовый комплекс для «Ангары» на космодроме Восточный не будет предусматривать работу с 37-тонной версией ракеты.

    Ситуация с ремонтом Многофункционального лабораторного модуля «Наука» для МКС в интервью также описана пессимистично. По словам Варочко, на завершение ремонта к концу этого года, как планировалось раньше, можно не рассчитывать. «Произошла задержка изготовления 21 детали оборудования. На сегодня семь из них сданы, девять находятся в производстве и восемь деталей – в очереди на сборку». – отметил глава ГКНПЦ им. Хруничева. – «Сейчас по моему поручению проводится полная ревизия комплектующих МЛМ, чтобы определить дефицит и утвердить четкий график их изготовления. Точную дату отгрузки МЛМ на космодром можно будет назвать после завершения этих работ».

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Главное из выступления Илона Маска на конференции ISS R&D

    19 июля основатель и генеральный конструктор компании SpaceX Илон Маск выступил на конференции International Space Station R&D в Космическом центре им. Кеннеди во Флориде. Он рассказал и о текущих работах, которые выполняет SpaceX для НАСА, и о дальнейших планах компании как на низкой орбите, так и за ее пределами.

    1. Грузовой космический корабль для снабжения МКС в рамках миссии CRS-11, запущенный 3 июня, был использован повторно после миссии CRS-4 2014 года, и в дальнейшем все грузовые корабли SpaceX будут многоразовыми. По словам Маска, подготовка к миссии CRS-11, согласно внутренним подсчетам компании, обошлась почти в ту же сумму, в которую обошлось бы использование нового корабля. Более того, он отметил, что, вероятно, не все факторы были учтены аналитиками, и реальная стоимость повторного использования корабля даже слегка превысила стоимость создания нового аппарата. Теперь, однако, процедура отработана, и Маск утверждает, что уже со следующего раза многоразовость позволит сократить расходы примерно на 50%.

    2. Маск поделился информацией о разбивке себестоимости ракеты Falcon 9. По его словам, головной обтекатель стоит примерно 5-6 млн долларов, а себестоимость второй ступени составляет 20% стоимости пуска. Согласно сайту SpaceX, цена Falcon 9 составляет 62 млн долларов. Неизвестно, включал ли Маск в стоимость пуска собственно пусковые услуги и страховку, расходы на которые могут превышать 10 млн долларов.

    3. Илон Маск сделал все, чтобы не завышать ожидания относительно первого пуска ракеты Falcon Heavy, все еще запланированного на этот год. Он отметил, что был наивен, думая, что такую ракету удастся легко собрать из трех модулей Falcon 9. Инженеры столкнулись с техническими сложностями – особенно он отметил очень большую нагрузку на центральный модуль – и невозможностью испытать многие операции на Земле. Маск добавил, что будет считать пуск успехом, если ракета хотя бы не разрушит стартовую площадку.

    4. Разработка пилотируемого корабля Dragon 2 продолжается не без технических сложностей, но в целом успешно. График почти не изменился, и первый испытательный полет с астронавтами на борту должен состояться в середине следующего года. Беспилотный полет, как сообщалось ранее, был перенесен с ноября этого года на март 2018-го, но Маск эту информацию не комментировал.

    Схема возвращения корабля Dragon 2 претерпела значительные изменения. SpaceX полностью отказалась от использования реактивной системы посадки без намерения вернуться к ней в будущем. Корабль не будет оборудован посадочными опорами. Маск назвал две причины: опасения НАСА относительно безопасности реактивной посадки и «неоптимальность» этой технологии для посадки на Марс. По его словам, SpaceX сейчас считает неправильным направлять ресурсы в этом направлении.

    5. Заявление Маска относительно того, что реактивная посадка Dragon 2 не будет разрабатываться, фактически подтверждает появившиеся ранее слухи об отмене исследовательской миссии Red Dragon. Предполагалось, что в 2020 году ракета Falcon Heavy выведет переоборудованный корабль Dragon 2 на отлетную траекторию к Марсу и, выполнив межпланетный перелет, он самостоятельно совершит посадку на поверхность соседней планеты. Эта миссия могла стать первым частным научно-исследовательским проектом в истории. Запуски Red Dragon должны были производиться регулярно каждые два года.

    6. Отвечая на вопрос о будущей стратегии государственной пилотируемой космонавтики после завершения эксплуатации МКС, Маск назвал базу на Луне следующим логичным шагом, после которого уже должен следовать полет на Марс. Это заявление стало довольно неожиданным, ведь раньше Маск считал Луну бесперспективной.

    7. Концепция «Межпланетной транспортной системы» ITS, которую SpaceX представила в сентябре 2016 года, оказалась неподъемно дорогой. Она была масштабирована в сторону уменьшения (примерно в два раза, как ранее сообщалось), и будет представлена широкой публике на конференции IAC в сентябре этого года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Модули второй ракеты «Ангара-А5» будут доставлены в Москву в конце июля

    Омское ПО «Полет», входящее в холдинг ГКНПЦ им. Хруничева, изготовило комплект универсальных ракетных модулей (УРМ) для второй ракеты «Ангара-А5». Через несколько недель они будут доставлены в Москву для прохождения испытаний.

    Первый пуск тяжелой «Ангары» состоялся 23 декабря 2014 года. Ракета-носитель выполнила свою задачу без нареканий, хотя запуск и был признан частично успешным из-за сбоя в работе разгонного блока «Бриз-М». До этого, 9 июля 2014 года, состоялся первый испытательный полет ракеты легкого класса «Ангара-1.2ПП». Оба изделия были изготовлены на опытном производстве Завода им. Хруничева в Москве. В связи с тем, что еще до начала испытаний было принято решение создавать серийное производство УРМов в ПО «Полет», производство в Москве после изготовления «Ангары-А5» было закрыто.

    Многие эксперты выражали сомнения в том, что омское предприятие справится со сложным производством новых ракетных модулей, и последующие события подтвердили эти опасения. В первом опытном изделии, произведенном в ПО «Полет», было выявлено большое количество нарушений. В результате второй полет «Ангары-А5» начал откладываться: он не состоялся в 2015, 2016, и не состоится в 2017 году. Сложности, несомненно, повлияли и на политику Роскосмоса, который решил отказаться от постройки дополнительных стартовых сооружений для ракет «Ангара» на космодромах Плесецк и Восточный. Согласно новым планам, «Ангара» получит два стартовых комплекса (по одному на каждом космодроме) вместо четырех.

    18 июля 2017 года исполняющий обязанности гендиректора Центра им. Хруничева Алексей Варочко сообщил журналистам, что новый набор модулей для «Ангары-А5» изготовлен в Омске и после 25 июля будет доставлен в Москву для испытаний. Он отметил, что испытания одного из УРМов будут проводиться в головном институте Роскосмоса ЦНИИМаш, где модуль пройдет полную разборку.

    Ожидается, что испытания продлятся 4-6 месяцев, и, в случае успеха, ракета будет доставлена в Плесецк для пуска к марту 2018 года. Положительное заключение по итогам испытаний подтвердит готовность ПО «Полет» к серийному производству «Ангары». Сейчас на предприятии изготавливаются отдельные детали для второй и третьей ракет без сборки изделий.

    На 2019 год запланирован запуск легкой ракеты «Ангара-1.2». Нужно отметить, что это будет первый пуск легкой «Ангары» в ее рабочей модификации. Ракета, ознаменовавшая начало летных испытаний всего семейства «Ангара» июле 2014 года, отличалась от серийного изделия: на ней была использована более тяжелая вторая ступень, разработанная для «Ангары-А5».

    Ссылки: interfax.ru, ria.ru

    Обсудить

  • Как менялся план Роскосмоса по развитию средств выведения

    В 2017 году долгосрочные планы Роскосмоса относительно средств выведения претерпели серьезные изменения. Теперь ракета «Ангара-А5В», разработка которой так и не началась, отодвинута на задний план и может не появиться никогда. Ее место заняла новая модульная линейка «Союз-5» – «Энергия-3» – «Энергия-5». Большая статья по этой теме заменила старую статью о сверхтяжелой ракете.

    В общих чертах новая концепция выглядит хорошо. Важное отличие между семейством ракет «Ангара» и новой линейкой заключается в том, что наиболее часто используемым вариантом новой линейки станет одномодульная ракета «Союз-5». Серийное производство «Союзов-5» позволит снизить стоимость производства летающих реже сверхтяжелых ракет, не требующих отдельного производства и отдельных стартовых комплексов. У «Ангары», наоборот, основным является пятимодульный вариант, а остальные отмирают за ненадобностью. Поэтому модульность не дала «Ангаре» никаких преимуществ, и состоящая из пяти блоков «Ангара-А5» по определению дороже аналогичной одномодульной ракеты.

    Тем не менее, я хочу сделать несколько важных замечаний.

    1. На «Энергии-3» и «5» предполагается использовать кислородно-водородную третью ступень. Во-первых, это негативно скажется на стоимости пуска и разработки. Во-вторых, нужно отметить, что Центр им. Хруничева, разрабатывающий кислородно-водородный блок разгонный КВТК – основу всех будущих водородных ступеней – прогресса в этом деле не демонстрирует уже много лет.

    2. Новый пилотируемый корабль ПТК НП сильно переразмерен. Из-за его массы для простого полета на орбиту Луны требуется ракета грузоподъемностью 90 т, и, следовательно, на «Энрегии-5» не обойтись без водородной верхней ступени.

    3. Все «сверхтяжелые» планы сдвинуты за 2025 год, т.е. на периоде действия текущей Федеральной космической программы появится только ракета среднего класса «Союз-5». Если она будет разработана успешно и в срок, это даст надежду на выполнение дальнейших планов. Пока не появился «Союз-5», всерьез обсуждать сверхтяжелые ракеты просто нельзя.

    4. Надежды Роскосмоса и корпорации S7 на коммерческий успех «Союза-5» кажутся излишне оптимистичными. Российские ракеты уже во многом потеряли свою долю на рынке космических запусков, и вернуться туда, составив конкуренцию SpaceX – задача крайне сложная, даже если многоразовое использование Falcon 9 не даст существенного эффекта. В противном же случае американские ракеты надолго получат гарантированную монополию на этом рынке.

    Космическая лента

    Обсудить

  • При пуске ракеты CZ-5 произошла авария

    Сегодня в Китае с космодрома Вэньчан в 14:23 мск стартовала ракета-носитель тяжелого класса «Великий поход 5» (Chang Zheng 5, Long March 5) с коммуникационным спутником Shijian-18. Пуск закончился неудачно. По некоторым данным, у одного из двух кислородно-водородных двигателей центрального блока YF-77 на 350-й секунде резко снизилось давление в камере сгорания. Тяги оставшегося двигателя на хватило для выведения головной части на орбиту.

    Сегодняшний полет был вторым для ракеты «Великий поход 5» – самой тяжелой ракеты Китая, способной выводить 25 т на низкую орбиту Земли. Ее предполагается использовать для пилотируемой и научно-исследовательской программ, включая запуск модулей будущей орбитальной станции начиная с 2018 года и миссию по возврату на Землю образца лунного грунта «Чанъэ-5». Эта миссия была назначена на конец 2017 года.

    Это уже вторая космическая неудача Китая в 2017 году. 15 июня из-за аварии третьей ступени ракеты CZ-3B на незапланированную орбиту был выведен спутник связи Chinasat-9A.

    Ссылка: twitter.com/XHNews

    Обсудить

  • Две новости

    1. Андрей Калиновский покинет пост директора ГКНПЦ им. Хруничева.

    Как сообщает газета «Известия», он не стал продлевать контракт с Роскосмосом, завершающийся этим летом.

    В 2014 году начиналась большая реформа Роскосмоса, которая в конце концов привела к полной смене руководства федерального агентства, позднее преобразованного в госкорпорацию. Калиновский, начавший руководить Центром им. Хруничева летом 2014 года, стал одним из первых назначенцев новой администрации.

    На 2014-2017 годы пришлось снижение количества пусков ракет «Протон-М» и неудачная попытка создать серийное производство универсальных модулей ракет «Ангара» в омском ПО «Полет» (принадлежит Центру им. Хруничева). Калиновский начал болезненную реформу ГКНПЦ, которая часто подвергалась критике и на текущий момент не завершена.

    Место главы Центра им. Хруничева займет Алексей Варочко, в настоящее время возглавляющий КБ «Мотор» (входит в структуру ЦЕНКИ). Сам Калиновский получит должность исполнительного директора по качеству и надежности в госкорпорации «Роскосмос».

    2. SpaceX осуществила второй пуск за два дня и третий за месяц.

    Вчера в 23:25 мск с космодрома Ванденберг в Калифорнии состоялся пуск ракеты-носителя Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT. Все спутники успешно доставлены на орбиту. Первая ступень Falcon 9 совершила посадку на плавучую платформу в Тихом океане.

    С этой миссией компания SpaceX установился два частных рекорда – по интервалу между пусками и по количеству пусков в месяц. Предыдущий полет Falcon 9 с коммуникационным спутником BulgariaSat-1 состоялся немногим более суток назад 23 июня. До этого ракета была использована для запуска грузового корабля Dragon к МКС 3 июня. Во всех трех случаях отработавшая первая ступень Falcon 9 совершила мягкую посадку на баржу, причем 23 июня была использована ранее уже летавшая ступень.

    Новшеством вчерашней миссии было использование новых решетчатых рулей, которые служат для управления ориентацией первой ступени при посадке. Новые рули имеют увеличенную форму и выполнены из титанового сплава. Замена решетчатых крыльев ранее называлась одним из основных нововведений, необходимых для перехода к полностью многоразовой первой ступени. По словам (https://twitter.com/elonmusk/status/879080848359686144) основателя SpaceX Илона Маска, в ходе вчерашнего полета со своей задачей новые крылья справились отлично и полностью подтвердили свои характеристики.

    В модификации Falcon 9 Block 5, которая должна начать полеты в конце этого года, будут в очередной раз форсированы двигатели первой ступени Merlin-1D, хвостовой отсек получит усиленную теплозащиту, а также будет внесены другие изменения.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX может использовать двигатель Raptor на будущих версиях ракеты Falcon

    22 июня президент компании SpaceX Гвен Шотвелл выступила на The Space Show Дэвида Ливингстона. Рассказывая о текущих планах компании, она сделала несколько неожиданных и любопытных заявлений.

    SpaceX уже несколько лет разрабатывает кислородно-метановый двигатель «Раптор» (Raptor) для сверхтяжелой ракеты, необходимой для реализации планов по колонизации Марса. К настоящему моменту проведено уже несколько десятков огневых испытаний масштабированной примерно в 2-3 раза версии «Раптора». Гвен Шотвелл заявила, что SpaceX изучает возможность применить метановый двигатель не только на будущем сверхтяжелом носителе, но и на ракете семейства Falcon. Ранее такая идея неоднократно предлагалась экспертами, но никогда не озвучивалась кем-либо из SpaceX. Теоретически, «Раптор» позволит увеличить ресурс многоразовых ступеней.

    Программа Falcon 9 развивается успешно. Эксплуатация четвертой версии ракеты (Falcon 9 Block 4) начнется ближайшее время, а Block 5, как и предполагалось раньше, начнет полеты с конца этого года. Тяга двигателей Merlin-1D в Falcon 9 Block 5 будет выше той, которая указана на сайте компании. Первую ступень ракеты в этой модификации можно будет использовать около 10 раз. Интерес заказчиков к многоразовым ракетам, используемым повторно, превзошел ожидания SpaceX. В этом году может состояться еще 3-4 миссии с «проверенными в полете» Falcon 9, как их называют в SpaceX.

    Первый пуск ракеты Falcon Heavy должен состояться в этом году. В своем втором полете ракета выведет на орбиту спутник Arabsat-6A.

    Первый испытательный полет нового корабля Dragon 2, предназначенного для доставки астронавтов на МКС, перенесен с ноября этого года на следующий год. Ожидается, что демонстрационная миссия №1 (DM-1), испытание системы аварийного спасения корабля в полете и первый пилотируемый полет DM-2 состоятся в первой половине 2018 года. Пилотируемые полеты вокруг Луны начнутся только после того, как SpaceX выполнит все обязательства по контракту с НАСА и начнет регулярные доставки астронавтов на МКС. По словам Шотвелл, туристические путешествия к Луне и на низкую орбиту Земли заинтересовали много потенциальных покупателей. В будущем они могут стать отдельным жизнеспособным направлением бизнеса.

    Шотвелл назвала 2020 год для посадки корабля на Марс «очень агрессивным» сроком, что можно читать как отказ от таких планов. При этом не совсем понятно, шла ли речь об испытательной миссии Red Dragon, ранее перенесенной с 2018 на 2020 год. Судя по ее словам, SpaceX может совсем отказаться от этой миссии, чтобы сразу отправить на Марс уже гораздо больший корабль, но в более поздний срок. Впрочем, до разъяснения ситуации Илоном Маском делать выводы о закрытии проекта Red Dragon преждевременно.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. Произведены испытания двигателей системы аварийного спасения корабля Orion.

    15 июня американская компания Orbital ATK произвела испытания твердотопливных двигателей, предназначенных для системы аварийного спасения нового пилотируемого корабля Orion. Эта система будет защищать аппарат на первом этапе полета. В случае аварии ракеты-носителя она должна будет обеспечить быстрый увод командного модуля с экипажем на безопасное расстояние.

    В ходе испытаний двигатели были установлены на вертикальном стенде соплами вверх. Согласно предварительным данным, 5-секундный прожиг прошел успешно. В ближайшие месяцы планируются испытания парашютной тормозной системы корабля Orion и воздушных подушек, которые должны срабатывать перед посадкой в океан.

    Первый беспилотный полет корабля в настоящее время ожидается в 2019 году. Точная дата запуска пока не определена, однако, согласно неофициальным данным, НАСА назначит его на третий квартал.

    Видеозапись испытаний доступна здесь.

    2. Китай запустил рентгеновскую обсерваторию HXMT.

    14 июня Китай при помощи ракеты-носителя CZ-4B («Великий поход 4B») вывел на орбиту космическую обсерваторию HXMT (Hard X-ray Modulation Telescope), предназначенную для сканирования неба в рентгеновском диапазоне. Начало ее работы изначально было запланировано на 2010 год.

    По сравнению с предыдущими рентгеновскими обсерваториями, HXMT отличается большим углом обзора и чувствительностью к широкому диапазону энергий. На космическом аппарате установлено три инструмента: высокоэнергетический телескоп (20-250 кЭв), среднеэнергетический телескоп (5-30 кЭв) и телескоп, чувствительный к низкоэнергетическому рентгеновскому излучению (1-15 кЭв).

    Перед научной миссией HXMT ставятся две основные задачи. Первая – картирование неба. Ожидается, что космический аппарат найдет много новых источников рентгеновского излучения. Вторая задача – углубленное изучение непостоянных и спектральных параметров нейтронных звезд и аккреционных дисков черных дыр.

    Масса спутника HXMT составляет 2,8 т. Его размеры – 2,0x2,0x2,8 м. Рабочая орбита – солнечно-синхронная высотой 500 км с наклонением 97,5°.

    3. Очередной китайский запуск мог завершиться частично неудачно.

    Китайский коммуникационный спутник Zhongxing-9A (ChinaSat 9A), запущенный вчера вечером на ракете CZ-3B/E («Великий поход 3B/E»), мог не выйти на запланированную орбиту. Пока эта информация не подтверждена ничем кроме того факта, что в положенное время не был опубликован пресс-релиз об успешном запуске космического аппарата. По слухам, появившимся на китайских форумах, космический аппарат вышел на связь после выведения, однако он оказался на орбите ниже расчетной, что может указывать на проблемы, возникшие на этапе работы второй или третьей ступени ракеты. Пока нет информации о фактической орбите, нельзя сказать, хватит ли спутнику топлива для самостоятельного довыведения.

    Видеозапись пуска:

    UPD. Агентство Синьхуа подтвердило, что запущенный вчера коммуникационный спутник не смог достичь запланированной орбиты.

    UPD 2. Космический аппарат Zhongxing-9A в результате аварии третьей ступени ракеты оказался на орбите высотой 193 x 16357 км с наклонением 25,68 градусов. Такая орбита оставляет очень мало шансов на спасение спутника. Zhongxing-9A является первым китайским спутником для обеспечения теле- и радиосвязи собственного производства. Его масса превышает 5 т.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. Консультативный совет НАСА одобрил план по постройке окололунной посещаемой космической станции в 2020-х годах.

    О коррекции в долгосрочной программе американского космического агентства стало известно в апреле 2017 года. Окончательной целью НАСА был и остается полет на Марс, который теперь окончательно сместился к пятому десятилетию XXI века. Но промежуточная цель изменилась. Раньше агентство планировано выполнить пилотируемый полет к камню с астероида, доставленному на орбиту Луны, в середине 2020-х годов. Теперь НАСА решило отказаться от этой задачи и взамен создать на орбите Луны полноценную космическую станцию. Ожидается, что ее постройка начнется в первой половине 2020-х годов.

    Для постройки станции и полетов к ней предполагается использовать ракету-носитель SLS и новый пилотируемый корабль Orion. Согласно не утвержденному пока расписанию, первый полет SLS с кораблем Orion в беспилотном режиме (EM-1) должен будет состояться не позднее августа 2019 года. Пилотируемая миссия EM-2 состоится в июне 2022 года. Для снабжения окололунной станции припасами и топливом НАСА также намерено привлечь коммерческих подрядчиков. Подробнее о программе можно прочитать здесь.

    Обновленный план был одобрен президентской администрацией США. Теперь, как сообщает NasaSpaceFlight, Консультационный совет НАСА по безопасности (Aerospace Safety Advisory Panel) также поддержал предложенную программу.

    2. Центр им. Хруничева не планирует начинать разработку ракеты «Ангара-А5В» в ближайшие годы. Об этом заявил директор предприятия Андрей Калиновский в интервью ТАСС. По его словам, работа над ракетой повышенной грузоподъемности с водородной верхней ступенью начнется после первого пуска обычной «Ангары-А5» с космодрома Восточный. Сейчас это событие запланировано на 2021 год. Нужно отметить, что постройка стартовой площадки для «Ангары» на этом космодроме до сих пор не началась, поэтому изменение даты первого пуска весьма вероятно.

    Ранее первый полет водородной «Ангары-А5В» был запланирован на 2023 год. В прошлом месяце Роскосмос отказался от идеи использовать ракеты-носители этого семейства в пилотируемой программе. Поскольку основной целью создания «Ангары-А5В» был задекларирован полет на Луну, создание ракеты сразу лишилось смысла. Поэтому можно предполагать, что отложенный проект «Ангары-А5В» к началу 2020-х будет отменен окончательно.

    3. Через неделю должен состояться второй пуск ракеты Falcon 9 с многоразовой первой ступенью.

    Компания SpaceX запланировала пуск ракеты-носителя Falcon 9 с телекоммуникационным спутником BulgariaSat-1 на вечер 17 июня. Пуск был перенесен с 15 июня в связи с двухдневной задержкой в запуске космического корабля Dragon в начале месяца, вызванной неблагоприятными погодными условиями в районе космодрома.

    Во второй раз в истории ракета Falcon 9 будет использовать первую ступень, уже летавшую в космос. Первый пуск ракеты с многоразовой ступенью состоялся 30 марта 2017 года при выведении на орбиту спутника связи SES-10. В данном же случае будет использована первая ступень ракеты, которая вывела в космос блок из 10 спутников Iridium NEXT 14 января этого года. Для ее повторного возврата в миссии 17 июня будет использована автономная плавучая посадочная платформа.

    4. Пуск сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy состоится не раньше осени.

    8 июня основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил в твиттере, что ускорители для первой ракеты Falcon Heavy будут доставлены на космодром на мысе Канаверал «через 2-3 месяца», а сам пуск состоится еще спустя месяц. Таким образом, анонсированные ранее планы произвести пуск этой ракеты в августе уже остались в прошлом. Впрочем, анализ на основе графика ремонта стартовой площадки №40 на космодроме Канаверал в любом случае свидетельствует о том, что пуск не сможет состояться ранее октября-ноября.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Rocket Lab готова к первому пуску ракеты Electron

    В текущем году на рынок запусков микроспутников собирается выйти частная новозеландско-американская компания Rocket Lab. Первый испытательный полет ее ракеты «Электрон» может состояться уже в ближайшие дни.

    Компания Rocket Lab была основана в Новой Зеландии в 2006 году. В первое время она занималась созданием суборбитальной метеорологической ракеты Atea-1, единственный пуск которой состоялся в конце 2009 года. Ракета имела высоту 6 м и массу 60 кг. Cчитается, что ее пуск оказался успешным, и небольшая ракета сумела достичь высоты 100 км, т.е. неофициальной границы космоса. Стоит при этом отметить, что независимых данных о высоте полета Atea-1 нет. Ракета не отслеживалась сторонними станциями и не передавала информацию на Землю.

    Уже в этом десятилетии головной офис Rocket Lab был перенесен в США ради возможности участвовать в конкурсах НАСА и для упрощения доступа к крупным инвестиционным фондам. Новозеландское подразделение осталось в качестве второстепенного. В настоящее время в компании работают около 100 человек, а суммарные вложения в нее приближаются к $150 млн.

    Основным проектом Rocket Lab является ракета-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron). Она способна выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Заявленная стоимость пуска составляет $4,9 млн. Аргументы в пользу ракет такого класса хорошо известны: в последние годы количество желающих запускать собственные микроспутники уверенно растет. В большинстве случаев для запуска малых аппаратов используются кластерные запуски на крупных ракетах. При этом ждать возможности отправить свой спутник в космос приходится по несколько лет, а параметры орбиты, которые обеспечит такой комплексный запуск, могут не полностью соответствовать желаемым.

    Известны аргументы и против сверхлегких ракет. Стоимость выведения спутника в кластерном запуске, несмотря на все его недостатки, в любом случае будет в несколько раз ниже, чем на отдельном носителе. Такая известная компания как SpaceX тоже начинала свою деятельность с создания малой ракеты Falcon 1, много заявляя о перспективности этого направления, однако после получения значительных инвестиций отказалась от этого проекта в пользу ракеты среднего класса.

    Пусковой комплекс Rocket Lab находится на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов. Официальное открытие стартового комплекса состоялось 26 сентября 2016 года. На нем расположены 50-тонная подвижная пусковая платформа с башней, баки для хранения окислителя и горючего и ангар для хранения и сборки ракеты и космического аппарата. Центр управления полетами расположен в Окленде примерно в 500 км от старта.

    «Электрон» является одной из самых высокотехнологичных ракет в мире. Ее высота составляет 17 м, диаметр – 1,2 м, масса в заправленном состоянии – 10,5 т. Топливные баки выполнены из композитных материалов. На первой ступени установлено девять кислородно-керосиновых двигателей «Резерфорд» (Rutherford) суммарной тягой 15,65 т (150,5 кН), возрастающей до 18,8 т в вакууме. Удельный импульс двигателей в вакууме составляет 300 с. На второй ступени установлен один двигатель «Резерфорд» в модификации для вакуума. Его тяга составляет 2,27 т, импульс – 327 с.

    Двигатели «Резерфорд» создаются с широким использованием 3D-печати. Согласно заявлениям представителей Rocket Lab, изготовление на принтере основных клапанов, форсунок, насоса и камеры сгорания для одного двигателя занимает всего одни сутки. В «Резерфорде» для подачи компонентов топлива вместо газового турбонасосного агрегата используется электрический насос, который приводится в движение бесщеточным электродвигателем постоянного тока, питаемым литиево-полимерным аккумулятором. Использование электронасоса позволило существенно уменьшить массу двигателя, повысив при этом его характеристики.

    Пусковое окно для испытательной миссии открылось 22 мая и продлится 10 суток. В первом пуске головная часть ракеты должна будет достичь эллиптической орбиты высотой 300x500 км с наклонением 83 градуса. Компания Rocket Lab не будет вести прямую трансляцию этого события, но обещает опубликовать видеозапись пуска в интернете с минимальной задержкой. В случае успеха полет «Электрона» станет первым пуском частной ракеты, выполненным с частного космодрома.

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. НАСА отказалось от идеи сделать первый полет корабля «Орион» пилотируемым. Об этом решении агентство объявило в пятницу, подведя итог длившемуся несколько месяцев исследованию.

    Согласно прошлым планам НАСА, первый полет корабля «Орион» и сверхтяжелой ракеты SLS был запланирован на ноябрь 2018 года. В этой миссии корабль в беспилотном режиме должен облететь Луну. Вторая миссия «Ориона», на этот раз с астронавтами, должна состояться только в 2023 году.

    С начала 2017 года НАСА рассматривало возможность отправить людей в космос уже при первом полете нового корабля.

    Официально и.о. директора НАСА Роберт Лайтфут в письме, опубликованном на прошлой неделе, признал такое изменение планов выполнимым. Для этого агентству понадобилось бы увеличить финансирование первой миссии с $600 до $900 млн. Первый полет состоялся бы в 2019 году, а второй, как и планировалось раньше, в 2023. В первую очередь именно по финансовым соображениям от этой идеи официально и отказались. Сейчас президентская администрация в США пытается снизить государственные расходы. Бюджет НАСА и так избежал сокращения, но его увеличение было сочтено неприемлемым.

    При принятии решения были учтены и друге факторы, в первую очередь – недовольство Офиса астронавтов и Консультационного совета НАСА, которые выступают против запуска астронавтов на технике, которые не прошла хотя бы одного испытания в беспилотном полете. Кроме того, разработка ракеты SLS и корабля «Орион» столкнулась со сложностями. Работа над наземными пусковыми системами выбилась из графика, а служебный отсек для корабля будет поставлен из Европы с задержкой не менее трех кварталов.

    В последние месяцы НАСА столкнулось с дополнительными проблемами. Купол испытательного образца бака жидкого кислорода, предназначенного для первой ступени SLS, получил повреждения при падении. Его придется построить заново. Кроме того, НАСА выявило дефект в сварных швах двух баков жидкого водорода: испытательного образца и летного изделия. Использование летного образца в реальной миссии признано небезопасным, и потому его тоже придется переделать. А сборочное предприятие для ракет SLS вблизи Нового Орлеана получило повреждения от торнадо в феврале этого года.

    В результате, первая миссия SLS/Orion не состоится в 2018 году даже в беспилотном режиме. Официально было объявлено о переносе полета на 2019 год. Точная дата станет известна в ближайшие месяцы. Пилотируемая миссия, как и раньше, планируется в 2023 году. К этому времени разработка корабля «Орион» будет длиться уже 17 лет.

    2. SpaceX рассматривает возможность запуска на Марс сразу двух экспериментальных миссий Red Dragon в 2020 году. Об этом заявил на прошлой неделе директор научных миссий НАСА Джим Грин.

    Первый «марсианский» Дракон может быть запущен к соседней планете в начале, а второй – в конце пускового окна. Помимо этого, в 2020 году НАСА планирует запустить очередной тяжелый марсоход «Марс 2020», а ЕКА и Роскосмос – европейский марсоход «Пастор» с буровой установкой.

    Arstechnica со ссылкой на источники в отрасли пишет, что SpaceX еще не приняла окончательное решение об отправке второй миссии Red Dragon, однако всерьез рассматривает эту возможность. Официально компания миссию не анонсировала.

    3. Компания Blue Origin сообщила, что оборудование на стенде для испытания кислородно-метановых двигателей BE-4 получило некие повреждения. Известно, что речь идет о потере турбонасоса, отвечающего за доставку окислителя и горючего в камеру сгорания двигателя. Информации о тяжести и характере повреждений нет. Сама Blue Origin отмечает, что наличие запасного оборудования (под этим могут пониматься как запчасти, так и дублирующие стенды и двигатели) позволит быстро возобновить испытания.

    4. Компания Rocket Lab запланировала первый пуск сверхлегкой ракеты «Электрон» на 21 мая.

    Небольшая американо-новозеландская компания Rocket Lab готова приступить к летным испытаниям своей первой сверхлегкой ракеты «Электрон». Стартовое окно длительностью 10 суток откроется 21 мая.

    Стартовая площадка Rocket Lab расположена на полуострове Махиа в Новой Зеландии. Несмотря на это, поскольку головной офис компании расположен в США, она должна получить лицензию на пуск в Федеральном управлении гражданской авиации США. Ведомство пока не опубликовало соответствующий документ.

    «Электрон» способен выводить до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Первый полет ракеты-носителя будет тестовым, но, в случае успеха, коммерческие запуски должны начаться уже в этом году.

    В марте Rocket Lab сообщила о привлечении новых инвестиций на $75 млн. Суммарные инвестиции в компанию к настоящему моменту достигли $148 млн.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX подтвердила намерение осуществить пять пусков до конца июня

    На прошлой неделе стало известно, что в середине июня компания SpaceX планирует в следующем месяце во второй раз применить для запуска спутника ракету с повторно используемой первой ступенью. Заказчиком миссии выступит компания компания BulgariaSat, заключившая контракт со SpaceX еще в 2006 году. Тогда предполагалось, что запуск состоится через 10 лет, но в результате он сдвинулся на год из-за двух аварий ракет Falcon 9 в 2005 и 2016 годах.

    Если запуск болгарского спутника произойдет в срок, он подтвердит, что SpaceX достигла возможности осуществлять регулярные и частые запуски.

    В 2014 году официальный представитель Франции так прокомментировал потенциал SpaceX как оператора космических запусков: «Мы не знаем, когда он прибудет, но паровой каток уже маячит на горизонте. И, когда он прибудет, это станет для нас настоящим вызовом». Французская компания Arianespace является основным разработчиком и производителем космических ракет-носителей в Европе, и ее деятельность сильно зависит от коммерческих заказов: на протяжении уже многих лет Arianespace является крупнейшим оператором пусковых услуг в мире.

    В качестве реакции на выход на рынок запусков американской компании Arianespace начала разработку новой ракеты Ariane 6, эксплуатация которой должна начаться в 2020 году. Ariane 6 должна стать на 40-50% дешевле Ariane 5, что позволит снизить цену за 1 кг полезного груза до $4-5 тысяч и цену запуска приблизить к цене Falcon 9 ($65 млн).

    3 мая вице-президент SpaceX Патрисия Купер заявила, что в портфеле компании есть подписанные контракты на семь десятков запусков на сумму около $10 млрд.

    Основным слабым местом SpaceX, по мнению европейских экспертов, являются проблемы с исполнением графика запусков. Представители SpaceX – основатель компании Илон Маск и генеральный директор Гвен Шотвелл – неоднократно говорили, что ближайшей целью компании является выход на запуски два раза в месяц. Сделать этого пока не удалось. У SpaceX было шесть пусков в 2014 году, семь (включая одну аварию) в 2015 и восемь (не включая аварию при огневых испытаниях) в 2016.

    Расписание SpaceX всегда на протяжении этих лет выглядело достаточно плотным, но по мере приближения заявленных дат запуски отодвигались. Так произошло, например, и в апреле 2017 года, когда запуск спутника в интересах американской разведки был сдвинут на две недели. Однако недавно в соответствии со своими обязательствами перед инвесторами компания SpaceX раскрыла внутренний план полетов, который, как выяснилось, соответствует очень плотному публичному расписанию.

    15 мая планируется запуск Inmarsat-5 F4, 1 июня – грузового корабля Dragon, 15 июня – BulgariaSat-1, а в конце месяца на орбиту должен отправиться Intelast 35e. До конца июня с космодрома Ванденберг также должны быть запущены 10 спутников Iridium NEXT. Если этот план будет реализован, пусть и с небольшой задержкой, он станет серьезной заявкой на выполнение до 20 пусков Falcon 9 в 2017 году. С января по 1 мая у SpaceX было пять запусков.

    Ссылка: link

    Обсудить

  • Blue Origin намерена начать коммерческие суборбитальные полеты в 2018 году

    5 апреля основатель компании Blue Origin Джефф Безос выступил на 33 Космическом симпозиуме в Колорадо-Спрингс. Он рассказал о дальнейших планах по работе над текущими проектами: суборбитальной ракетой New Shepard и ракетой-носителем космического назначения New Glenn.

    New Shepard – многоразовая суборбитальная ступенчатая ракета, способная подниматься на высоту свыше 100 км. Полезной нагрузкой ракеты является пилотируемая капсула: ее макет Blue Origin представила на симпозиуме. В капсуле расположены шесть ложементов для пассажиров-туристов, которые смогут любоваться видами во время полета через большие иллюминаторы. Кроме того, после набора высоты они смогут покинуть кресла и в течение приблизительно четырех минут наслаждаться ощущением невесомости.

    Безос заявил, что в текущем году пилотируемые полеты New Shepard, вопреки прошлым предположениям, начать не удастся. Основным принципом проекта является безопасность. «Я постоянно напоминаю команде, что мы не участвуем в какой-то гонке». – добавил Безос. – «Мы запустим этот аппарат с людьми на борту только тогда, когда будем готовы, и ни секундой раньше».

    В настоящее время продолжаются испытания New Shepard, которая уже совершила пять полетов в 2015-2016 годах. Коммерческая эксплуатация системы должна начаться в следующем году. В то же время, цена билетов на New Shepard для туристов пока не определена.

    Blue Origin изучает возможность установки на New Shepard маленькой второй ступени, которая позволила бы превратить ракету в средство выведения на орбиту микроспутников.

    Второй крупный проект компании Джеффа Безоса – тяжелая ракета New Glenn, которая сможет выводить до 45 т на низкую орбиту Земли. На ее многоразовой первой ступени планируется использовать кислородно-метановые двигатели BE-4, разработка которых успешно продолжалась в последние годы. В ближайшие 2-3 месяца должны начаться квалификационные испытания стендовых образцов BE-4 для подтверждения его характеристик. BE-4 также является фаворитом в конкурсе на использование на первой ступени новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Глава ULA Тори Бруно вчера отметил, что, если планируемые в этом году испытания двигателя пройдут успешно, именно Blue Origin получит контракт.

    Параллельно с разработкой двигателей компания продолжает строительство сборочного производства New Glenn на территории космодрома на мысе Канаверал. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb. Помимо этого, Blue Origin хотела бы использовать New Glenn для доставки грузов на Луну, есть такой проект будет готово профинансировать НАСА. «В конце концов в большей части наших запусков мы будем доставлять в космос людей. Однако мы придем к этому только через какое-то время». – заявил Безос.

    Основатель Blue Origin оценивает разработку ракеты-носителя New Glenn в $2,5 млрд. Также он вчера сообщил, что для финансирования космической компании ежегодно продает акции интернет-магазина Amazon, т. е. своего основного бизнеса, на сумму около $1 млрд. Точный размер состояния Безоса неизвестен, но оно оценивается приблизительно в $75 млрд.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Интервью Андрея Калиновского

    Вчера в газете «Коммерсант» было опубликовано интервью гендиректора Центра им. Хруничева Андрея Калиновского. Ниже приведены его ключевые заявления.

    1. Возобновление пусков ракет «Протон-М» запланировано на 29 мая. Таким образом, время простоя «Протонов» составит почти год.

    2. Центр Хруничева надеется, что в 2018 году состоится пуск ракеты «Ангара-А5», а в 2019 – «Ангара-А1.2». По словам Калиновского, сейчас на сборочном предприятии в омском ПО «Полет» создаются стендовые изделия, которые должны будут подтвердить, что предприятие успешно освоило выпуск универсальных ракетных модулей.

    3. Начало летных испытаний кислородно-водородного разгонного блока (КВТК) перенесено на 2023 год. Таким образом, период активной разработки блока займет 13 лет. Последний перенос (с 2021 года) Калиновский связывает с сокращением финансирования.

    4. Разработка коммерческого носителя Proton Light отложена. Центр Хруничева решил отдать предпочтение более тяжелому варианту Proton Medium.

    Ссылка: www.kommersant.ru

    Обсудить

  • Еще раз о многоразовости

    Ночью 31 марта компания SpaceX осуществила первый пуск ракеты-носителя Falcon 9 с многоразовой первой ступенью. Для этой ступени запуск коммуникационного спутника SES-10 стал второй космической миссией: год назад она же использовалась при запуске к Международной космической станции грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-8.

    В зависимости от точки зрения, Falcon 9 с этого дня можно как считать, так и не считать первой многоразовой ракетой. В 2016 году Blue Origin, другая американская компания, осуществила несколько пусков суборбитальной одноступенчатой ракеты New Shepard. Хотя она в ходе своих полетов достигает формальной границы космоса в 100 км, New Shepard не в состоянии выводить грузы на орбиту Земли и не является ракетой космического назначения.

    Другой пример – многоразовый ракетно-космический комплекс Space Shuttle, эксплуатация которого началась в 1981 году и завершилась в 2011. Шаттл является абсолютно уникальной системой: это одновременно и ракета-носитель, и космический корабль, который сам себя «запускает» в космос. При этом он, как и обычные ракеты, являлся средством выведения грузов на орбиту. Таким образом, звание первого многоразового средства выведения все-таки скорее отходит к шаттлу, но Falcon 9, несомненно, становится первой многоразовой ракетой-носителем в истории земной космонавтики. И на данный момент она единственная в своем классе.

    Путь к многоразовости занял у компании SpaceX много времени и еще не завершился. Впервые первую ступень Falcon 9 удалось мягко вернуть на Землю в декабре 2015 года. C тех пор ангар SpaceX на мысе Канаверал постепенно заполнялся отлетавшими первыми ступенями, и инженеры тщательно изучали их состояние. Кроме прочего, летом 2016 года состоялся стресс-тест, в ходе которого на одной из вернувшихся ступеней были проведены три прожига подряд в течение нескольких дней. В конце концов SpaceX объявила, что первые ступени Falcon 9 в нынешней версии, известной как FT (Full Thrust, с полной тягой) можно будет использовать повторно до 10 раз «без всяких технических изменений». Увеличить ресурс до большего числа полетов (в конечном итоге – до 100) предполагается с началом эксплуатации финальной версии Falcon 9 Блок 5.

    Поскольку Falcon 9 уже с 2018 года должна будет выводить на орбиту пилотируемые корабли, НАСА требует прекратить ползучую модернизацию ракеты уже в текущем году. Ожидается, что «Блок 5» начнет летать в 3-4 квартале этого года. Недавно появились сообщения, что на заводе SpaceX уже началась сборка первой ракеты в этой модификации.

    Кроме увеличения ресурса Falcon 9 Блок 5 позволит сократить время межполетного обслуживания ракеты до одних суток. Эта цифра многим обывателям кажется фантастической, но лишь потому, что они неправильно понимают подход SpaceX. Компания не собирается проводить глубокую дефектацию и переборку ракет. Согласно их концепции, сама конструкция ступени должна обеспечивать достаточную надежность, для которой один отдельный пуск является рядовым событием, не оказывающим существенного влияния на ее состояние. Это очень важный момент для понимания: достижение заявленных финансовых целей по многоразовости является чисто инженерной задачей и не определяется финансовым анализом, в котором оценивается стоимость межполетного обслуживания и стоимость производства новой ступени.

    По словам Илона Маска, для достижения поставленной цели к концу года нужно преодолеть «миллион мелких сложностей», но для ключевых проблем решения уже найдены. Основным отличием Falcon 9 Блок 5 от Falcon 9 FT станут рулевые «крылья» из титанового сплава (во время предыдущих посадок ступеней они загорались) и улучшенная теплозащита хвостовой части. Она позволит при торможении использовать аэродинамическое качество ступени, что, в свою очередь, снизит потери топлива на ее возврат.

    До конца года может быть осуществлено до 5-6 пусков многоразовых ракет, включая полет тяжелой ракеты Falcon Heavy с двумя «б/у» боковыми ускорителями. В следующем году количество полетов таких ракет может увеличиться до 12. На ракеты с повторно используемыми ступенями SpaceX предлагает скидку в 10%. По всей видимости, цена определяется по рыночным принципам, т. е. исходя не из себестоимости, как предлагал г-н Маркс, а из готовности покупателей платить требуемую сумму. Благодаря Falcon 9 даже в одноразовом варианте SpaceX сильно потеснила других операторов космических запусков, и дополнительная скидка в конечном итоге может сделать американскую компанию монополистом. Конечно, для этого ей сначала придется продемонстрировать надежность своей системы.

    В среде специалистов существуют различные, но в основном скептические мнения об экономической эффективности многоразовости. Подавляющее большинство этих мнений основано на собственном профессиональном опыте, но не анализе данных и расчетах. Противоположный пример – информация о стоимости межполетного обслуживания суборбитальной ракеты New Shepard. Согласно утверждениям Blue Origin, она не превышает 10 тысяч долларов, что является для ракетной компании абсолютно ничтожной суммой.

    Профессиональный опыт же – не очень хорошая основа для таких прогнозов, особенно если это опыт российских специалистов. SpaceX при производстве Falcon 9 использует самые современные производственные технологии и новейшие материалы, о которых в России могли даже не слышать.

    Эксперты «старых» компаний ракетно-космической отрасли и космических агентств зачастую являются ангажированными. Кроме того, их мнения очень часто основаны не на глубоком анализе, а исходят их логики «раз этого не делали раньше, значит, оно не работает». Между тем, именно развитие технологий за последние 20-30 лет могло сделать дешевые многоразовые ракеты возможными.

    Сейчас остается мало сомнений в том, что в ближайшее время мы увидим больше пусков многоразовых Falcon 9. Судя по уверенности г-на Маска, отказ от сложных проверок вернувшихся ступеней в компании SpaceX не считают проблемой.

    Поскольку в SpaceX все-таки работают хорошие инженеры, сложно поверить, что они допустили радикальные ошибки в оценке надежности своей ракеты. Тем не менее, недооценка проблем в эксплуатации многоразовых ракет вполне возможна. Решение этих проблем, а также возможные аварии, могут существенно замедлить, а в случае финансовых проблем – остановить экспансию SpaceX.

    Если же специалисты SpaceX окажутся правы, вероятно, компания уже в ближайшие несколько лет станет главным оператором космических запусков в мире и останется монополистом как минимум до начала 2020-х годов, когда Blue Origin введет в строй собственную полностью многоразовую ракету New Glenn.

    У New Glenn как у многоразового носителя будет сразу несколько преимуществ перед Falcon 9. На его первой ступени будут использоваться потенциально более надежные при многоразовом использовании кислородно-метановые двигатели BE-4 (на Falcon 9 стоят кислородно-керосиновые Merlin-1D). У Blue Origin уже накопился значительный опыт использования многоразовой суборбитальной ракеты New Shepard. Он, несомненно, ускорит разработку New Glenn. Пока что Blue Origin собирается возвращать на Землю только первую ступень новой ракеты. Верхняя ступень Falcon 9 изначально должна была стать многоразовой, но впоследствии от этой идеи отказались. На пресс-конференции после запуска SES-10 Илон Маск неожиданно объявил, что при запуске ракеты Falcon Heavy в этом году будет предпринята попытка спасти верхнюю ступень, однако шансы на успех он оценил всего в 20%. Кроме этого, хотя у SpaceX есть собственный метановый двигатель Raptor, компания не анонсировала создание новой коммерческой ракеты на замену Falcon 9. Raptor разрабатывается для гипертяжелой космической системы ITS (Interplanetary Transport System, «Межпланетная транспортная система»).

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX планирует осуществить пуск многоразовой Falcon 9 на этой неделе

    Сегодня ночью на космодроме на мысе Канаверал успешно состоялись статические огневые испытания ракеты-носителя Falcon 9. Запуск спутника связи SES-10 при помощи этой ракеты запланирован на 30 марта. Ниже кратко перечислены факты об этой миссии.

    1. SpaceX впервые применит для запуска спутника ракету с первой ступенью, которая использовалась ранее. Эта первая ступень начала свою работу в составе ракеты, запустившей к МКС грузовой корабля Dragon 8 апреля 2016 года в рамках миссии CRS-8.

    2. Считается, что люксембургская компания SES получила на этот запуск скидку от 30% (такую скидку планировала дать SpaceX на первый многоразовый запуск) до 50% (такую скидку планировала получить SES до начала переговоров).

    3. Из-за длительного цикла подготовки спутника запуск может быть перенесен на 31 марта, а из-за неблагоприятных погодных условий в этот день – еще дальше.

    4. Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 16 марта. Таким образом, SpaceX приближается к выходу на запланированную частоту пусков – два раза в месяц.

    5. Первая ступень ракеты Falcon 9 вновь вернется на Землю и совершит мягкую посадку на плавучую платформу. Маловероятно, что ее станут использовать в третий раз. Ранее представители SpaceX говорили, что Falcon 9 в нынешней версии не приспособлена для большого количества повторных полетов. К концу года модернизация Falcon 9 будет завершена, и в своей финальной версии, в которой будет учтен опыт изучения всех вернувшихся ступеней, Falcon 9 сможет совершать более десяти запусков.

    6. Подготовка первой ступени Falcon 9 к повторному запуску заняла несколько месяцев. После начала полетов финальной версии Falcon 9 и отработки всех процедур планируется сократить этот период до нескольких дней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Возобновление пусков «Протонов» запланировано на май

    В марте ГКНПЦ им. Хруничева подготовил обновленный манифест пусков ракет-носителей «Протон-М». Предполагается, что запуск на орбиту спутника EchoStar-21, неоднократно переносившийся с прошлого года, состоится в мае. Ранее сообщалось, что он может состояться 29 апреля.

    В прошлый раз пуск «Протона-М» состоялся 9 июня прошлого года, т. е. почти за год до предполагаемого возобновления полетов. Во время запуска спутника Intelsat-31 на двигателе второй ступени ракеты произошла нештатная ситуация. Недобор тяги удалось компенсировать при помощи разгонного блока «Бриз-М», но на время расследования причин происшествия все пуски ракет этого типа были приостановлены. В январе 2017 года Роскосмос решил отозвать для проверки все двигатели второй и третьей ступеней ракет-носителей «Протон-М», произведенные за последние несколько лет, что привело к переносу запуска EchoStar 21 еще на 2-3 месяца.

    Ссылка: russianspaceweb.com

    Обсудить

  • Пуск Falcon Heavy состоится не раньше конца года

    В феврале 2017 года компания SpaceX начала эксплуатацию стартового комплекса №39А на космодроме на мысе Канаверал. Сейчас пуски ракет Falcon 9 производятся с двух площадок: одна во Флориде и вторая на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии. Западная площадка предназначена для вывода космических аппаратов на солнечно-синхронные и другие низкие орбиты, а из Флориды проводятся запуски грузовых кораблей Dragon к МКС и спутников связи на высокие орбиты. Оттуда же будут производиться запуски пилотируемых кораблей Dragon 2 и пуски ракет Falcon Heavy. Таким образом, основные контрактные обязательства SpaceX связаны именно с космодромом на мысе Канаверал.

    В аренде у SpaceX есть еще одна пусковая площадка на мысе Канаверал. Площадка №40 находится на ремонте после аварии в сентябре 2016 года, когда ракета Falcon 9 взорвалась во время заправки второй ступени перед статическими огневыми испытаниями, уничтожив часть оборудования стартового комплекса и полезную нагрузку – израильский спутник связи AMOS-6. После этого события пуски Falcon 9 были приостановлены на 4,5 месяца, и SpaceX окончательно выбилась из графика полетов, что даже начало приводить к потере клиентов. Как пишет NasaSpaceFlight, согласно внутренним планам SpaceX, площадка №40 может быть подготовлена к эксплуатации в августе 2017 года.

    В этом году SpaceX должна выполнить три миссии, имеющие для компании ключевое значение: первый полет ракеты Falcon 9 с использованной первой ступенью, первый пуск ракеты Falcon Heavy (также с двумя б/у боковыми модулями) и первый запуск нового корабля Dragon 2, предназначенного для доставки астронавтов на МКС.

    Многоразовая версия Falcon 9 впервые будет использована при запуске спутника связи SES-10, который – пока что предварительно – назначен на 27 марта. До недавнего времени представители SpaceX говорили, что Falcon Heavy отправится в свой первый полет в середине 2017 года, однако теперь планы изменились. SpaceX не хочет рисковать стартовой площадкой 39А, откуда должна полететь Falcon Heavy, пока не готова площадка №40. Кроме того, модернизация площадки для проведения с нее пусков Falcon Heavy займет «не менее 60 дней». Если начать эту работу сейчас, коммерчески миссии на Falcon 9 придется приостановить, что для компании недопустимо. В связи с этим подготовка к пуску сверхтяжелой ракеты начнется только после введения в строй площадки №40, т. е. не раньше августа.

    В результате пуск Falcon Heavy в самом оптимистичном случае сможет состояться в октябре. Любые сложности и задержки будут сдвигать дату пуска, а в ноябре-декабре в планах SpaceX стоит первый запуск корабля Dragon 2. Учитывая плотное расписание программы создания пилотируемого корабля и отсутствие полезной нагрузки для первой Falcon Heavy, несомненно, запуск Dragon 2 получит приоритет. В результате полет Falcon Heavy имеет все шансы сдвинуться на начало 2018 года.

    Критичного влияния на планы SpaceX эта задержка не окажет. Собственно, именно этим она и объясняется: уже много лет первый полет Falcon Heavy откладывается из-за того, что срочной необходимости в ней нет. С этой ракетой связаны довольно большие ожидания, но не в самой близкой перспективе. Ее планируется использовать для запуска в полет вокруг Луны корабля Dragon 2 с космическими туристами в конце следующего года или позже. До этого времени ракета успеет осуществить не менее двух полетов. Также Falcon Heavy будет использована для запуска марсианской исследовательской миссии Red Dragon в 2020 году.

    В ближайшие месяцы первоочередной задачей SpaceX остается выход на стабильные пуски ракет два раза в месяц. Учитывая, что площадка 39А после своей первой миссии в середине февраля не получила серьезных повреждений и на данный момент готова к новым пускам, в этом нет ничего невозможного. Ближайшая миссия, запуск коммуникационного спутника EchoStar 23, должна состояться 14 марта, последующая, т. е. упомянутый выше SES-10 – в конце текущего месяца. На апрель запланировано два пуска, не включая миссию CRS-11 по снабжению МКС. Ее график пока не определен.

    Обсудить

  • Blue Origin представила ракету New Glenn

    Компания американского миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin представила видеоролик о своей первой ракете космического назначения. Ракета была названа New Glenn в часть американского астронавта Джона Гленна, впервые в истории американской космонавтики совершившего орбитальный полет.

    Первая ступень ракеты будет оборудована семью кислородно-метановыми двигателями BE-4 тягой около 2400 кН (244 тс) каждый. Первый двигатель BE-4 Blue Origin показала публике вчера. На второй ступени будет установлен один вакуумный кислородно-водородный двигатель BE-3. BE-3 уже используется на суборбитальной ракете New Shepard. Грузоподъемность ракеты составит около 45 т при запуске на низкую орбиту Земли и до 13 т при выведении космического аппарата на геопереходную орбиту.

    Первую ступень New Glenn планируется использовать многократно (до 100 раз). Для этого она, аналогично первой ступени Falcon 9 компании SpaceX, при возвращении из космоса будет совершать мягкую реактивную посадку на плавучую платформу.

    Первым клиентом Blue Origin в качестве оператора космических запусков станет французская коммуникационная компания Eutelsat. Запуск должен состояться уже в 2021-2022 году, а первый полет New Glenn намечен на 2020 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Virgin Galactic продолжает испытания суборбитального самолета

    24 февраля суборбитальный самолет Unity компании Virgin Galactic совершил свой третий полет после двухмесячного перерыва в испытаниях. Как и в прошлые разы – 3 и 22 декабря, – Unity поднялся в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo, а затем отделился от него и совершил мягкую планерную посадку. Испытания проходят на частном полигоне-аэродроме Spaceport America в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико.

    По словам исполнительного директора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, испытания самолета займут большую часть года. «Мы начали программу планерных испытаний и будем продолжать ее в ближайшие несколько месяцев». – сказал он. – «Затем, в течение года, мы перейдем к полетам с включением двигателя».

    Точное число планерных полетов до перехода к следующей фазе испытаний представители Virgin Galactic не называют, но известно, что их потребуется около десяти.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Выступление Гвен Шотвелл: состояние и планы SpaceX

    Сегодня президент компании SpaceX Гвен Шотвелл ответила на вопросы журналистов на пресс-конференции, посвященной запланированной на субботу 18 февраля миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Ниже приведены ее ключевые заявления.

    1. Найдена маленькая утечка гелия из второй ступени ракеты. До конца ночи будет принято решение о возможности пуска в срок (т.е. завтра) или переносе. В остальном препятствий нет: лицензия от Федерального управления гражданской авиации США получена, погода потихоньку исправляется.

    2. Первый испытательный полет пилотируемого корабля Dragon 2 все еще планируется в конце текущего года.

    3. В планы SpaceX входит спасение головного обтекателя для повторного использования. Возможно, это удастся сделать в этом году.

    4. Марсианская миссия SpaceX Red Dragon перенесена на 2020 год.

    5. «Наши скафандры выглядят очень круто».

    6. В статье Wall Street Journal о финансовом состоянии SpaceX нет ничего нового. На счетах компании достаточно средств, и долгов у нее нет. SpaceX могла бы пережить еще одну аварию.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX: три важные миссии впереди

    В воскресенье 12 февраля специалисты компании SpaceX провели статические огневые испытания ракеты Falcon 9, предназначенной для миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Это был неоднократно переносившийся с конца января первый «прожиг» ракеты на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки взлетали шаттлы, а в последние годы она проходила модернизация для использования с ракетами Falcon 9 и Falcon Heavy.

    18 февраля следующая миссия SpaceX, упомянутая выше CRS-10, откроет эксплуатацию нового для компании стартового комплекса. Площадка №40, получившая повреждения в результате аварии в сентябре 2016 года, будет введена в строй не раньше лета, и до тех пор 39A будет единственной возможностью производить пуски Falcon 9 из Флориды. Кроме того, именно с №39А в дальнейшем будут стартовать ракеты с пилотируемыми кораблями.

    На 1 марта назначен запуск спутника EchoStar 23. Из-за аварии и задержек при введении в строй новой стартовой площадки у SpaceX скопилась большая очередь заказчиков, ожидающих запуска своих спутников. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл заявила недавно, что целью является выход на запуски два раза в месяц. Теперь, после начала эксплуатации новой площадки, технических препятствий для частых стартов не остается. С этой миссией SpaceX должна будет подтвердить способность выйти на заявленные темпы запусков.

    Наконец, после EchoStar должен быть запущен спутник связи SES-10. Это будет первый случай повторного использования первой ступени ракеты Falcon 9. В случае успеха он положит начало широкому применению бывших в употреблении (или, как предпочитают говорить в SpaceX, «получивших летную квалификацию») ступеней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовтися к повторному запуску ракеты

    Компания SpaceX на полигоне в техасском Макгрегоре провела статические огневые испытания (фото выше) первой ступени ракеты, использовавшейся в миссии по снабжению МКС CRS-8 в апреле 2016 года. Эта же ступень в начале весны будет использована для запуска спутника SES-10, который станет третьим по счету запуском компании с сегодняшнего дня и четвертым в этом году.

    На середину февраля запланирован запуск грузового корабля Dragon к МКС, миссия CRS-10. Огневые испытания ракеты на старте состоятся «не ранее чем» 8 февраля.

    В конце месяца стоит ожидать многократно переносившегося запуска спутника EchoStar 21, в котором будет использована одноразовая ракета (т. е. без возврата первой ступени).

    В марте должен состояться запуск SES-10, первый случай повторного использования космической ракеты-носителя в истории.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Представитель «Роскосмоса» Игорь Буренков примет участие в InSpace Forum 2017

    3 марта в московском конгресс-центре «Технополис» пройдет вторая конференция InSpace Forum. Это профильное мероприятие должно поспособствовать развитию аэрокосмического предпринимательства в России. Отдельное внимание на форуме будет уделено вопросам выхода на новые рынки и способам внедрения инновационных бизнес-моделей.

    Участником форума станет официальный представитель «Роскосмоса» Игорь Буренков. Вместе с другими спикерами сессии «Российская космонавтика: выбирая путь в будущее» он расскажет об основных перспективах развития отрасли, о том, как государственные и коммерческие компании могут объединить усилия, и о том, в какие новые продукты авиакосмической промышленности стоит инвестировать.

    Ожидаемая практическая польза InSpace Forum – в содействии предпринимателям в поиске новых возможностей развития и налаживании деловых связей с инвесторами, клиентами, партнерами и правительственными официальными лицами.

    Ссылка: inspaceforum.ru

    Обсудить

  • Пуски «Протонов» могут быть отложены до лета

    Роскосмос решил отозвать все двигатели второй и третьей ступеней ракет-носителей «Протон-М» для проверки. Из-за этого следующий пуск «Протона» вряд ли состоится раньше лета, т.е. интервал простоя ракеты составит не менее года, что будет абсолютным рекордом для ракет «Протон-М» и «Протон-К».

    Как пишет газета «Коммерсант», проблемы были обнаружены в двигателях РД-0210/0211 и РД-0213/0214 производства Воронежского механического завода во время огневых испытаний одного из двигателей второй ступени. По результатам расследования выяснилось, что при сборке двигателя вместо материалов с содержанием драгоценных металлов, которые должны применяться на этом типе двигателей, использовались менее жаростойкие, которые используются в других типах двигателей, выпускаемых на ВМЗ.

    На прошлой неделе было принято решение отозвать для проверок все двигатели, произведенные в Воронеже за последние 2-3 года, т. е. несколько десятков штук. Утверждается, что Роскосмос поручил аудит на Воронежском заводе НПО «Энергомаш». В госкорпорации считают, что там ситуация с качеством и надежностью выпускаемых двигателей намного лучше. Кроме того, на ВМЗ приехал десант из ФСБ и Следственного комитета.

    Важно уточнить, что приведенная в газете оценка времени, необходимого на решение проблемы с двигателями, т. е. 4-5 месяцев, не обязательно является точной. Вполне возможно, что пуски ракет удастся возобновить до окончания проверки всех двигателей.

    В начале февраля планировался запуск спутника связи EchoStar 21 на ракете-носителе «Протон-М». Заказчиком мощностей на этуом аппарате являются структуры Евросоюза, и договор с ними предусматривал штрафные санкции в том случае, если спутник не будет запущен до конца 2016 года. Скорее всего, в договоре между EchoStar и ILS прописана ответственность оператора запуска за срыв сроков, т. е. штраф придется оплатить ILS и, в конечном итоге, Центру им. Хруничева, а учитывая, что EchoStar не может ждать до лета, американская компания может совсем отказаться от услуг ILS и запустить космический аппарат на другой ракете.

    Одновременно, как пишут «Известия», Роскосмос подал иск против Центра им. Хруничева в связи с задержкой в разработке кислородно-водородного разгонного блока для ракет «Ангара». В самой госкорпорации уточнили, что обращение в суд за неустойкой за срыв контракта является лишь юридической формальностью. Планы закончить разработку КВТК в 2015 году остались в далеком прошлом, и начало летных испытаний блока было давно перенесено на 2020-е годы (в настоящее время – 2024).

    Обсудить

  • В следующем пуске Falcon 9 не будет возврата ступени на баржу

    Второй в этом году пуск ракеты-носителя Falcon 9 назначен на 30 января в 8:04 мск начало февраля. Полезной нагрузкой будет являться спутник EchoStar 23, масса которого составляет 5,5 т. В своем твиттере основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что на этот раз возврата первой ступени ракеты на плавучую посадочную платформу не планируется.

    Согласно характеристикам, приведенным в прейскуранте на сайте SpaceX, Falcon 9 в многоразовом варианте, т. е. с возвратом ступени, сможет выводить на геопереходную орбиту как раз до 5,5 т. Однако еще летом, сразу после обновления сайта, Илон Маск уточнил, что на нем приведена информация, актуальная для пятой модификации («Блок-5») ракеты Falcon 9. От нынешней версии она будет отличаться повышенной грузоподъемностью и различными изменениями, необходимыми для повышения эффективности многоразового использования первых ступеней. Эти переделки основаны на тщательном анализе ступеней Falcon 9, которые удалось вернуть в 2016 году.

    Полгода назад предполагалось, что эксплуатация Falcon 9 «Блок-5» начнется в конце 2016 года, но сентябрьская авария спутала SpaceX все карты. Теперь, по словам Маска, модернизированная ракета появится только к концу 2017 года. Маск также подтвердил, что эта модернизация станет для Falcon 9 последней.

    Отказ от возврата первой ступени в следующем пуске не является критичным. В прошлом представители SpaceX заявляли, что ракеты предыдущих модификаций планируется быстро вывести из эксплуатации, и повторно будут использоваться только первые ступени ракет финальной модификации «Блок 5», ресурс которых составит не менее 10 полетов.

    Любопытно, что в марте 2016 года был запущен SES-9 массой 5,271 т с возвратом первой ступени на баржу. Таким образом, Falcon 9 версии 2016 года мог вывести не менее 5,27 т на геопереходную орбиту без потери ступени. По всей видимости, грузоподъемность Falcon 9 «Блок-5» повысится лишь немного, не более чем на 230 кг на ГПО.

    Также не надо забывать, что Falcon 9 в нынешней версии января 2017 года может слегка уступать по грузоподъемности ракете в версии прошлого года. Это возможно с учетом того, что меры против повторения аварии второй ступени включали установку дополнительного баллона системы наддува. Такие слухи ходили в январе, хотя в пресс-релизе SpaceX были упомянуты только введение предварительного наддува баллонов, повышение температуры гелия и увеличение скорости заправки.

    Дата статических огневых испытаний для следующего пуска Falcon 9 пока не назначена и будет зависеть от готовности стартовой площадки, на которой завершается модернизация.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Falcon 9 вернулся к полетам

    Вчера американская компания SpaceX осуществила пуск ракеты Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT с космодрома Ванденберг в Калифорнии. Все космические аппараты успешно выведены на орбиту. Это был первый пуск Falcon 9 после взрыва ракеты при заправке 1 сентября 2016 года.

    Первая ступень ракеты спустя 8 минут 12 секунд после старта совершила посадку на плавучую платформу Just Read The Instructions, которая находилась в Тихом океане примерно в 300 км на юго-западе от точки старта. Посадка ступени транслировалась в прямом эфире с камеры, установленной на борту самой ступени. На приведенной выше видеозаписи трансляции пуск – 0:19:30, посадка ступени – с 0:24:30 до 0:28:15, 1:12:00 – начало второго включения второй ступени.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться в конце января или начале февраля. Дата запуска геостационарного спутника EchoStar 23 пока не была анонсирована. Согласно документации космодрома на мысе Канаверал, предварительно SpaceX «забронировала» 26 января. Для этого запуска SpaceX впервые будет использовать стартовый комплекс №39А, на котором недавно завершилась модернизация. Испытания и сертификация некоторых систем пока не завершены. Кроме того, наземное оборудование не было отработано, и различные проблемы могут вскрыться прямо во время подготовки к первому пуску. Поэтому его перенос на первые недели февраля является очень вероятным.

    Еще один арендуемый компанией стартовый комплекс №40 на этом космодроме пока находится на ремонте после сентябрьской аварии.

    На 8 февраля запланирован очередной запуск корабля Dragon c десятой миссией снабжения МКС, также с мыса Канаверал. До конца зимы – также из Флориды – планируется осуществить запуск на геопереходную орбиту спутника связи SES-10. В этом полете на ракете Falcon 9 впервые будет повторно использована первая ступень.

    В случае задержек с первым стартом с площадки №39А миссия CRS-10 может передвинуться на конец февраля, а запуск SES-10 – на март.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX намерена перенести район посадки Dragon в Атлантический океан

    Американская компания SpaceX планирует застроить дополнительные участки земли на Пусковом комплексе №13 (LC-13) космодрома Канаверал во Флориде. Об этом стало известно благодаря предварительной версии отчета об оценке экологических последствий предстоящего строительства. Новая земля нужна SpaceX для возведения двух посадочных площадок для ракет и временного помещения для обслуживания кораблей Dragon.

    Впервые модуль ракеты Falcon 9 совершил посадку на землю во Флориде в декабре 2015 года. Как и тогда, сейчас в распоряжении SpaceX находится одна посадочная площадка на территории, известной как LZ-1 (Landing Zone 1, «Посадочная зона №1»). В середине этого года компания намерена произвести пуск более тяжелой ракеты Falcon Heavy, первая ступень которой состоит из трех модулей. Конечно, для возврата двух из них можно использовать и имеющиеся в распоряжении SpaceX автономные плавучие посадочные платформы, но компания Илона Маска намерена вернуть ступени сразу на сушу. Именно для этого и нужны дополнительные площадки, возвести которые предполагается на том же комплексе LZ-1.

    Две новые посадочные площадки будут иметь диаметр 86 м и дополнительную безопасную зону хорошо утрамбованной почвы шириной 15 м вокруг. Для сравнения, безопасная зона первой площадки в несколько раз шире. Уменьшения необходимой площади удалось добиться благодаря улучшениям в технологии посадки ракет, достигнутым в последний год. Была доработана радарная система, а изменения в компьютерные алгоритмы вносились после каждой успешной посадки на баржу.

    Обе площадки расположены на западе от имеющейся: одна севернее, а вторая южнее (см. карту). Кроме собственно посадочных зон SpaceX потребуется возвести ответвления путей для крана, который используется для снятия вернувшихся ступеней и укладки на транспортер. Обе площадки будут оборудованы системой пожаротушения с четырьмя удаленно управляемыми водяными пушками и хранилищами воды объемом 45 тысяч литров. На каждой также планируется возвести систему отвода ливневых вод.

    На северном участке выделяемой земли будет выделено пространство под строительство временного помещения для обслуживания кораблей Dragon. В настоящее время SpaceX разрабатывает пилотируемые корабли Dragon и эксплуатирует грузовые. Последние по завершении каждой миссии снабжения МКС совершают посадку в Тихий океан. Они доставляются в порт калифорнийского города Сан-Диего на корабле, а оттуда по автомобильным дорогам вывозятся на хранение в технический комплекс SpaceX в Макрегоре (Техас).

    SpaceX давно хочет перенести во Флориду все эти процессы, включая снятие доставленных грузов с кораблей и послеполетное обслуживание. Конечной целью компании является полный отказ от парашютной посадки в океан для обоих типов кораблей. Ожидается, что сначала грузовые корабли, а в отдаленной перспективе и пилотируемые будут совершить посадку на сушу.

    В будущем для обслуживания множества кораблей с реактивной потребуется большой технический комплекс, место для которого пока не выбрано. Однако для создания небольшого временного комплекса хорошо подходит зона рядом с посадочными площадками. На ней уже находится оборудование и вспомогательные системы для вернувшихся ракет. Их же можно будет использовать и для космических кораблей. В частности, речь идет о послеполетном сливе остатков топлива, ремонте, испытаниях и обслуживании.

    На этом же комплексе предполагается проводить статические огневые испытания систем аварийного спасения пилотируемых кораблей. Впервые САС корабля Dragon, состоящая из восьми двигателей SuperDraco, была испытана в мае 2015 года. В ходе теста корабль отделился от имитатора второй ступени, отлетел на безопасное расстояние, и затем совершил парашютную посадку в Атлантический океан. Статистические огневые испытания будут включать только кратковременное включение двигателей корабля. Видеозапись похожего теста SpaceX публиковала в январе 2016 года.

    Огневые испытания кораблей будут проводиться в северной части площадки, но не на стационарном, а на мобильном стенде, который при необходимости будет устанавливаться на одной из свободных посадочных площадок.

    Временный комплекс обслуживания кораблей Dragon будет иметь размеры примерно 40 на 31,5 м. На нем планируется установить оборудование для хранения до 1,16 т монометилгидразина и 1,9 т тетраоксида азота.

    Обсудить

  • Что нас ждет в 2017 году?

    Почти ничего. Нас ждет очень, очень мало интересного.

    Февраль должен отметиться одним событием: ожидается, что впервые в повторный полет отправится первая ступень ракеты Falcon 9. Это событие состоится при запуске люксембургского коммуникационного спутника SES-10. Конечно, полет может и «уехать» на март, если возникнут сложности при введении в строй новой стартовой площадки №39А, которую SpaceX арендует на мысе Канаверал.

    Начиная с марта сократится российский экипаж МКС. Космический корабль «Союз МС-04», запуск которого запланирован на 27 марта, доставит на орбиту космонавта Роскосмоса Федора Юрчихина и астронавта НАСА Джека Фишера. Место второго бортинженера останется пустым. Кроме того, начиная с этой экспедиции планируется вернуться к «короткой», т. е. четырехвитковой схеме полета. Путь от старта до прибытия на МКС займет около шести часов.

    В апреле начнется заключительная фаза научной программы автоматической станции «Кассини» – Grand Final. Скорее всего, уже конце весны или летом мы увидим Сатурн и его кольца с нового ракурса. Предполагается, что станция снимет и крупные объекты в кольцах Сатурна. Также на этот месяц назначен запуск первого китайского грузового корабля «Тяньчжоу 1» (Tianzhou 1) на ракете среднего класса «Великий поход 7» (Chang Zheng 7 по-китайски или Long March 7 по-английски).

    Начиная с конца второго квартала может состояться пуск ракеты Falcon Heavy компании SpaceX, которая станет самой тяжелой из всех действующих сегодня. Правда, в этом статусе ей придется существовать только до первого полета американской сверхтяжелой ракеты SLS в ноябре 2018 года. И центральный модуль ракеты, и оба боковых планируется мягко вернуть на Землю для повторного использования.

    На второй квартал назначен пуск ракеты «Союз 2.1а» со спутником зондирования Земли «Канопус-В-ИК». Одним из аппаратов, выводимых в качестве попутной нагрузки, будет любительский микроспутник «Маяк», который на короткое время должен стать одним из самых ярких небесных объектов.

    В сентябре миссия Cassini завершится, и космический аппарат погибнет в атмосфере планеты Сатурна.

    В последнем квартале года можно ожидать запуска китайской лунной миссии «Чанъэ-5», целью которой будет доставка лунного реголита на Землю. Для этих целей будет использована тяжелая ракета «Великий поход 5». Любопытно, что технически схема миссии больше напоминает экспедиции «Аполлон», чем советские исследовательские станции серии «Луна». На конец года также назначен первый беспилотный полет пилотируемого корабля Dragon компании SpaceX, но с большой вероятностью можно ожидать переноса полета на 2018 год.

    Если SpaceX успеет совершить второй пуск Falcon Heavy в этом году, на орбите окажется второй экспериментальный микроспутник американского «Планетарного общества» с солнечным парусом Lightsail 2. Первый Lightsail был запущен в 2015 году и пережил на орбите немало приключений.

    Новостей и красивых картинок можно ждать и от уже работающих в Солнечной системе космических аппаратов. Марсоход Curiosity, по всей видимости, остался без одного из основных своих инструментов – мини-бура. Это очень печально, но не помешает ему продолжить восхождение в гору Шарп. Причем, что иронично, он может даже ускориться из-за уменьшения объемов научной работы. Новые снимки Юпитера продолжит присылать станция Juno, также находящаяся не в лучшем состоянии (в частности, неизвестно, удастся ли ее перевести на рабочую орбиту с малым периодом обращения). Hayabusa 2, OSIRIS-REx, New Horizons продолжат движение к своим целям – астероидам Рюгу, Бенну и объекту в поясе Койпера 2014 MU69. OSIRIS-Rex в сентябре совершит гравитационный маневр у Земли. Время с марта по сентябрь New Horizons проведет в спящем режиме, но я январе и в конце года он проведет наблюдение нескольких удаленных объектов.

    В любое время в течение года нас может порадовать SpaceX, представив, наконец, собственный скафандр для пилотируемого «Дракона». Могут появиться и какие-то новости по проекту марсианской миссии Red Dragon, хотя ее перенос с 2018 на 2020 год более чем вероятен.

    Американская компания Blue Origin продолжит экспериментальные полеты многоразовой суборбитальной ракетной системы New Shepard. Не исключено, что в них начнут принимать участие и пилоты. Конкурирующая Virgin Galactic, если все пойдет гладко, начнет испытания суборбитального самолета Unity (SpaceShipTwo) с включением двигательной установки.

    Для России из рутины выделятся лишь два запуска спутников зондирования Земли «Канопус» и метеорологического спутника «Метеор» с космодрома Восточный в 3-4 квартале, если они, конечно, не будут перенесены на следующий год.

    На июль назначен первый после длительного перерыва пуск украинской ракеты «Зенит-2» со спутником связи «Ангосат» производства РКК «Энергия». Впрочем, для этого запуска будет использована ракета со склада, так что говорить о возобновлении производства «Зенитов» пока рано.

    Кроме того, до конца года должны быть близки к завершению работы с Многофункциональным лабораторным модулем (МЛМ) МКС, запуск которого все еще планируется в 2018 году. Если таких новостей не появится, от надежд увидеть МЛМ в космосе можно потихоньку начинать избавляться. Причины для определенного оптимизма у нас есть: по слухам, работа над МЛМ возобновилась в конце 2016 года. Кроме того, по прогрессу работ с космической обсерваторией «Спектр-РГ» можно будет судить, удастся ли осуществить ее запуск весной 2018 года.

    Еще можно наблюдать за новостями о начале строительства стартового комплекса для ракет «Ангара» на космодроме Восточный. Пока таких новостей нет, и вполне возможно, что не будет и к декабрю. Когда состоится следующий полет «Ангары» из Плесецка также пока неизвестно. Давайте надеяться, что в 2017 году в создании производства универсальных ракетных модулей в омском ПО «Полет» будет зафиксирован какой-то прогресс.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Заключение аварийной комиссии по взрыву ракеты Falcon-9 1 сентября

    В системах наддува обеих ступеней Falcon 9 используются композитные баллоны с гелием – COPV. Они отвечают за поддержание давления в топливных баках ракеты во время ее полета. Стенки каждого баллона состоят из алюминиевого слоя внутри и композитной оболочки снаружи. Согласно выводам комиссии, к взрыву ракеты во время заправки привело накопление переохлажденного кислорода между двумя стенками баллона в неровностях внутреннего корпуса. Такие полости на поверхности алюминиевой оболочки удалось найти в обломках COPV, оставшихся на месте аварии.

    Сами по себе неровности алюминиевого внутреннего корпуса не могут привести к взрыву. Специалисты считают, что используемый в последних версиях Falcon 9 переохлажденный кислород во время заправки под давлением проник в эти складки и оказался там заперт. Затем избыточное трение и разрыв углеродных волокон привели к воспламенению кислорода. В результате бак гелия разрушился, а за ним наступил и взрыв бака окислителя и всей второй ступени ракеты. Кроме того, комиссия установила, что температура гелия была достаточно низкой, чтобы привести к образованию частиц «твердого кислорода». Наличие подобных частиц увеличивает вероятность удержания кислорода в неровностях корпусов гелиевых баков и вероятность их воспламенения от трения.

    В ходе эксперимента было идентифицировано несколько убедительных случаев разрушения COPV. Все они связаны с накоплением переохлажденного кислорода либо частиц «твердого кислорода» в полостях между алюминиевой и композитной стенками COPV.

    Чтобы избежать повторения аварии, SpaceX намерена использовать гелий с более высокой температурой и отказаться от ускоренной процедуры заправки. В дальнейшем ради ускорения заправочных процедур будет изменена конструкция баллонов системы наддува.

    Следующий пуск Falcon 9 планируется с базы ВВС Ванденберг в воскресенье 8 января. Статические огневые испытания могут состояться уже во вторник.

    Обсудить

  • Космические итоги 2,5 лет

    В 2016 году Роскосмос поставил антирекорд, выполнив всего 16 успешных космических запусков. Частично это связано с потерей коммерческих запусков и 7-месячным простоем единственной российской тяжелой ракеты, «Протон-М», однако есть и вторая, не менее важная причина – пробуксовка собственной космической программы.

    Глядя на список последних российских запусков, сложно не заметить, что в последние полгода единственным стимулом космических стартов для России были обязательства по программе МКС. Чтобы понять, является это случайностью или объективным результатом происходящих в отрасли процессов, давайте взглянем на таблицу выполнения планов по запуску российских прикладных спутников, какими они представлялись в 2014 году.

    Космический аппаратДата запуска в плане 2014 годаДата запуска в текущих планах
    Метеор-М №2-1 2015 2017
    Метеор-М №2-2 2015 2018
    Ресурс-П №3 2015 2016 (выполнено)
    Канопус-В 2015 2015 (авария)
    Арктика-М №1 2015 2019
    Электро-Л №3 2016 2017
    Глонасс-К 2016 2018
    Гонцы-М (блок 15) 2016 2017
    Гонцы-М (блок 16) 2016 2018
    Ямал-601 2016 2018
    Экспресс-АМУ3 2016 2018

    Темным выделены запуски, которые удалось осуществить к концу второго года после года планирования.

    Результат выглядит не очень хорошо, даже если учесть, что в прошедшем году еще был запуск спутника «Ломоносов» с космодрома Восточный и четыре космических аппарата в интересах Минобороны. Чтобы убедиться, что такая ситуация не является для Роскосмоса нормой, давайте теперь посмотрим на план 2012 года на 2013-2014 годы.

    Космический аппаратДата запуска в плане 2012 годаФактическая дата запуска
    Экспресс-АМ6 2013 2014
    Экспресс-АМ8 2013 2015
    Ресурс-П №2 2013 2014
    Ямал-401 2013 2014
    Экспресс-АТ1 2013 2014
    Экспресс-АТ2 2013 2014
    Электро-Л №2 2013 2015
    «Гонцы-М» 2014 2014
    Экспресс-АМ4R 2014 2014
    КазСат-3 и Луч-5В 2014 2014
    Канопус-В 2014 2015
    Глонасс-К2 2014 2018

    Как видите, сдвиг сроков происходил регулярно, но он оставался в пределах одного года, реже – двух лет, и лишь новый «Глонасс-К» не запущен до сих пор. Планы же 2014 года осуществлены менее чем на четверть. К сожалению, включить в анализ военные запуски довольно сложно, потому что они редко анонсируются заранее. Кроме того, приведенные таблицы не претендуют на абсолютную точность и могут упускать из виду 1-2 космических аппарата. Тем не менее, негативная тенденция видна очень хорошо, и потому возникают два вопроса: почему план перестал выполняться и чего ждать дальше?

    На первый вопрос дать точный ответ нельзя, но я попытаюсь высказать предположение. Некоторые космические аппараты («Ямал-601», «Арктика-М») имеют перманентное свойство уезжать «вправо» за пределы обозримой перспективы, однако дело не только в них. Сильно изменились сроки запуска всех аппаратов, причем – обратите внимание – большая часть запусков с 2015 и 2016 годов перенесена не на 2017, а на 2018 и даже 2019 год. Как известно, с 2014 года США перестали поставлять в Россию электронику, подпадающую под ограничения ITAR. Когда в декабре 2015 года спутник зондирования Земли «Канопус-СТ» не смог отделиться от разгонного блока и был потерян, отмечалось, что это последний аппарат в серии, комплектующие для которого удалось купить до ухудшения отношений с США. Производственный цикл для космических аппаратов занимает несколько лет, поэтому сейчас, в 2016 году, нехватка качественной электроники уже начинает ощущаться. Возможно, именно последствия этого дефицита мы и наблюдаем.

    Ситуация сложилась невеселая, но смертный приговор российской космонавтике выносить рановато. В ближайшие месяцы должен состояться запуск спутника «Канопус-В-ИК» (перенос с 2015 года). Это первый образец новой версии «Канопуса-В». Как себя покажет этот аппарат – будет ли соответствовать заявленным характеристикам и проработает ли заявленный срок – неизвестно. И даже представители Роскосмоса пока проявляют осторожность, не обещая запуска спутника в серийное производство и планируя запуск старых «Канопусов-В». Кроме них в следующем году будет запущен «Электро-Л №3», «Метеор-М» и «Ангосат-1». В планах довольно много военных спутников. Это «Глонассы-М», спутник связи «Благовест», а в конце года (т. е. с вероятным переносом на 2018) ожидаются второй спутник системы предупреждения о ракетном нападении ЕКС и даже упомянутый в статье по первой ссылке «Гео-ИК-2».

    Далеко не факт, что все упомянутые спутники в следующем году отправятся в космос. Коммерческая программа «Протонов» также в самом оптимистичном случае ограничится тремя запусками (EchoStar 21, Hispasat 30W-6, AsiaSat-9), т. е. останется на уровне текущего года. Надеяться на возврат России к 30+ запускам в год не стоит. А будущее российский прикладной космонавтики после 2017 года будет определяться тем, удастся ли найти замену американским комплектующим.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Интервью о сотрудничестве Airbus DS и РКК «Энергия»

    Вчера в интернете появилось большое интервью главы российского отделения компании Airbus Defence and Space Владимира Терехова, посвященное сотрудничеству с РКК «Энергия» в создании новой коммерческой спутниковой платформы. Рекомендую прочитать его целиком.

    Необходимые пояснения. В России существуют два оператора космической связи: государственный ГПКС (ФГУП «Космическая связь») и независимый ГКС (ОАО «Газпром-космические системы»). Упоминая контракт ГКС и «другого европейского производителя», Терехов имеет в виду итальянскую компанию Thales Alenia Space, одного из крупнейших производителей космических аппаратов в мире. Кроме того, Thales является давним партнером красноярского предприятия ИСС им. Решетнева, которое он называет конкурентом на внутрироссийском рынке.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Главное из интервью Юрия Власова «Российской газете»

    Вчера на сайте «Российской газете» было опубликовано большое интервью гендиректора Объединенной ракетно-космической корпорации Юрия Власова. Ниже пересказаны ключевые его заявления.

    1. Роскосмос, несмотря на появившиеся этой осенью слухи, не стал отказываться от создания «утяжеленной» версии ракеты «Ангара» с водородной верхней ступенью. Власов: «Никто не откладывает создание этой [сверхтяжелой] ракеты. Просто выбран абсолютно грамотный и взвешенный путь: мы начинаем делать составные части будущей сверхтяжелой ракеты. Так, в рамках «Ангары 5В» будет сделана водородная ступень, которая завтра на сверхтяжелой ракете будет использоваться в качестве третьей ступени. В ближайшее время начнем опытно-конструкторскую работу «Феникс»: это будет новая ракета среднего класса, которая потом сыграет роль боковых ступеней сверхтяжелой ракеты».

    «Грамотность» выбранного пути, конечно, является вопросом дискуссионным. Кислородно-водородную ступень сверхтяжелой ракеты можно было бы сделать и на основе разгонного блока КВТК, который разрабатывается в любом случае. При этом цели трат на создание 35-тонной версии «Ангары» не совсем ясны.

    2. Заявлены характеристики ракеты среднего класса, которая будет разрабатываться по ОКР «Феникс». Ее вероятным названием является «Сункар», а запуски будут производиться с морского космодрома Sea Launch и с площадки Байтерек на Байконуре, за создание которой возьмется Казахстан. По словам Власова, новая ракета будет выводить до 17 т на низкую орбиту Земли и до 2,5 т на геостационарную.

    3. По словам Власова, запуск исследовательской станции «Луна-Глоб» все еще назначен на 2019 год. Необходимо отметить, что он может быть просто не в курсе переноса, если такой уже произошел официально или стал неизбежным неофициально.

    4. Роскосмос не молод, а потому не хочет вскрывать тему многоразовых ракет. Во всяком случае, в обозримой перспективе. «Человечество обязательно придет к тому, что космос будет «многоразовым». Просто инженерам, конструкторам нужно пройти определенный путь в познании оценки качества техники и тех воздействий, которые на нее и от нее происходят».

    5. За последние два года число используемых в российской ракетно-космической отрасли комплектующих, требующих согласования на экспорт из США по правилам ITAR, сократилось с 1500 до 125. Власов не уточняет, связано ли это с успехами нашей электроники, или с тем, что США просто перестали нам их продавать.

    Судя по резко сдвинувшимся «вправо» срокам разработки космических аппаратов, можно сделать предположение, что конструкторы были вынуждены перепроектировать их и заложить ITAR-free решения. Но удастся ли их реализовать, и как они себя покажут в работе, пока неизвестно.

    Достоверно известен пример спутников навигационной системы ГЛОНАСС. ИСС им. Решетнева после 2014 года признало, что не в состоянии производить спутники «Глонасс-К», и объявило о разработке новых «Глонасс-К2». Начало их эксплуатации запланировано на 2020-е годы, а пока система будет поддерживаться при помощи оставшихся на складе спутников предыдущего поколения «Глонасс-М».

    6. Глава ОРКК совсем не осведомлен о планах Роскосмоса по развитию российского сегмента МКС. «У нас начало серии запусков новых модулей планируется в конце 2017 – начале 2018 года. Сначала пойдет многоцелевой лабораторный модуль, потом научно-энергетический, за ним стыковочный узел на пять кораблей и, наконец, надувной модуль. […] Все модули должны идти в строгой последовательности». – заявляет он.

    Власов прав насчет необходимости соблюдать последовательность, но НЭМ должен отправиться в космос не до, а после узлового модуля, иначе его просто не к чему будет пристыковать. Кроме того, в действительности МЛМ не будет запущен ранее марта 2018 года. Во всяком случае, такую дату представители Роскосмоса сообщили коллегам из Европейского космического агентства. Наконец, планов по запуску надувного модуля в принятой версии Федеральной космической программы просто нет.

    Ссылка: rg.ru

    Обсудить

  • Следующий пуск ракеты «Зенит» намечен на июль 2017 года

    РКК «Энергия» начала переговоры с украинским КБ «Южное» о запуске спутника в интересах Анголы на ракете-носителе «Зенит». Согласно обсуждаемому плану, космический аппарат «Ангосат-1» будет выведен на орбиту ракетой, которая уже полностью собрана и находится на хранении на космодроме Байконур. Считается, что эта миссия, в случае успеха, станет первым шагом к возобновлению производства «Зенитов» для их использования в коммерческих запусках с морской платформы Sea Launch («Морской старт»).

    Сейчас в «Энергии» завершается постройка спутника связи «Ангосат-1», заказанного Рособоронэкспортом по договору с правительством Анголы. В основе космического аппарата лежит разработанная в РКК спутниковая платформа «Ямал». Сроки сдачи проекта несколько раз переносились. Согласно условиям договора, если спутник не будет запущен в июне-июле 2017 года, исполнителю грозят штрафные санкции.

    Первоначально предполагалось, что «Ангосат-1» доставит на орбиту украинская ракета «Зенит» с «Морского старта», однако после фактического банкротства и приостановки деятельности оператора «Энергия» объявила о переносе миссии на второй испытательный пуск российской тяжелой ракеты «Ангара-А5». Многочисленные задержки в развертывании производства ракетных модулей для «Ангары» в омском ПО «Полет» привели к тому, что и от этого плана пришлось отказаться. Первый пуск тяжелой «Ангары» состоялся в декабре 2014 года, однако второй, как стало известно несколько месяцев назад, можно не ждать как минимум до 2018 года.

    Сейчас на хранении на территории Байконура находится одна ракета «Зенит», купленная Роскосмосом для запуска космической обсерватории «Спектр-РГ». 20 октября в интервью газете «Известия» Сергей Лемешевский – глава разрабатывающего «Спектр-РГ» НПО им. Лавочкина» – подтвердил старые слухи о том, что инженеры приняли решение перенести запуск аппарата с «Зенита» на «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ-03». На адаптацию космического аппарата к новому носителю потребуется не менее девяти месяцев, но, скорее всего, перенос запуска состоялся бы в любом случае из-за технических сложностей при разработке обсерватории. Сейчас запуск «Спектра-РГ» назначен на первую половину 2018 года (на 4,5 года позднее первоначального плана).

    Тем временем, для многих элементов находящегося на Байконуре «Зенита» уже закончился или заканчивается гарантийный срок. Прежде чем его использовать, носителю потребуется пройти обслуживание при помощи украинской команды специалистов. Пока неизвестно, сколько времени потребуется, чтобы повторно сертифицировать ракету для пуска. Предыдущий полет «Зенита» состоялся в декабре 2015 года. Тогда ракета успешно вывела на орбиту метеорологический спутник «Электро-Л2».

    В сентябре 2016 года РКК «Энергия» заключила сделку о продаже законсервированного с 2014 года «Морского старта» российской авиакомпании S7, а в ноябре глава корпорации Владимир Солнцев заявил о достижении соглашения с американской компанией Boeing об урегулировании спора, препятствующего окончательной продаже морского космодрома. Подробности сделки не раскрываются, но по некоторым признакам можно предположить, что российская компания обязалась разработать и поставить Boeing отдельные элементы космической техники в качестве субподрядчика. В такой практике не оказалось бы ничего нового. В недавнем прошлом, например, Boeing заказывал у РКК базовую структуру для нового стыковочного адаптера IDA, к которому будут стыковаться американские пилотируемые корабли SpaceX Dragon и Boeing Starliner.

    В дальнейшем S7 рассчитывает эксплуатировать на плавучем космодроме новые ракеты «Сункар», по сути являющиеся российской реинкарнацией «Зенита», но до их появления может пройти не меньше 10 лет, а каждый год простоя «Морского старта» обходится в десятки миллионов долларов убытка.

    В октябре Роскосмос провел встречу всех заинтересованных сторон, включая представителей Украины, «Энергии» и S7. В результате был подписан совместный протокол о сотрудничестве в восстановлении производства и эксплуатации «Зенита». Он все еще требует одобрения обоих государств, но, в случае успеха, речь может идти о поставке для компании S7 до 12 ракет-носителей «Зенит» для запусков по коммерческим заказам.

    В ноябре 2016 года инженеры КБ «Южное» начали подготовку к интеграции спутника «Ангосат-1» и «Зенита», а в декабре началась полномасштабная подготовка к запуску. Оператором космического запуска выступит компания S7. Сам он намечен на 15 июля 2017 года.

    Обсудить

  • Испытания первого в России частного жидкотопливного двигателя закончились аварией

    В 2016 году, несмотря на наличие крупных квазинезависимых акционерных обществ, работающих в российской космической отрасли, наша космонавтика была и остается государственной. На фоне успехов новых американских космических компаний в последние 5-7 лет в России начались попытки изменить сложившееся положение, причем исходила инициатива от бизнеса и любителей космонавтики. Государство же если и не довольно структурой ракетно-космической отрасли, то менять ее особо не хочет.

    К настоящему моменту лишь одна частная космическая компания в России добилась заметных успехов – это «Даурия Аэроспейс», основанная бывшим владельцем сети магазинов электроники Михаилом Кокоричем. Объясняется успех «Даурии» просто: Кокорич мог себе позволить вложить в дело миллионы и даже десятки миллионов долларов.

    Только две частные компании в России имеют лицензию на космическую деятельность. Это «Даурия» и «Спутникс». Заветные документы достались им не за большие заслуги и таланты, а благодаря личной помощи тогдашнего главы Роскосмоса Владимира Поповкина, которому в конце концов понравилась идея появления молодых частных фирм.

    Спустя четыре года и двух руководителей Роскосмоса, об успехе частной космонавтики в России говорить не приходится. «Спутникс» отказалась от разработки космических аппаратов, а Михаил Кокорич переехал в Калифорнию, после чего свежеоснованный там стартап выкупил два спутника «Даурии».

    Все компании помимо «Даурии» больше похожи на стартапы «из гаража», чем на своих западных аналогов. Например, в свое время «Спутникс» собирал необходимые средства на запуск своего первого и единственного спутника буквально по крупицам. Несомненно, не очень хорошие результаты работы этого спутника в первую очередь можно объяснить именно дефицитом финансирования.

    В этом же списке гаражных стартапов находится «Лин Индастриал». Эта компания, основанная выпускником МГУТ им. Баумана Александром Ильиным, надеется разработать и построить ракету-носитель сверхлегкого класса «Таймыр». За прошедшие два года «Лин Индастриал» успела стать резидентом фонда «Сколково», получила там мини-грант в размере 5 млн рублей и дополнительные инвестиции сравнимого масштаба от любителей космонавтики с деньгами (в первую очередь – от сооснователя компании Wargaming Сергея Буратковского). При этом нужно понимать, что реальная стоимость разработки ракеты-носителя исчисляется десятками миллионов долларов.

    В воскресенье 11 декабря в промышленной зоне на юге Москвы произошел взрыв. Как стало известно на следующий день, авария случилась во время огневых испытаний маленького двигателя «Лин Индастриал» Атар-100, работающего на керосине и перекиси водорода. От взрыва получил травму один непричастный человек, находившийся неподалеку. Пока что медицинская экспертиза устанавливает тяжесть травмы, после чего правоохранительные органы могут открыть про факту произошедшего уголовное дело. По данным СМИ, «Лин Индастриал» обещала покрыть медицинские расходы пострадавшего, и инвесторы компанию пока не бросили.

    «Лин Индастриал» планирует применить на ракете «Таймыр» двигатели, использующие в качестве окислителя перекись водорода. Это вещество обладает одним преимуществом перед более распространенным кислородом: оно находится в жидком виде в нормальных условиях и не требует установки на ракету сложной системы охлаждения. С другой стороны, перекись довольно взрывоопасна.

    Двигатель Атар-100 является стендовым прототипом, т. е. в дальнейшем его не планировалось устанавливать на ракету. Документация на этот двигатель была разработана для «Лин Индастриал» специалистами Московского авиационного института. Первоначально предполагалось, что испытания двигателя пройдут на стендовой базе МАИ, однако ближе к сдаче проекта институт отказался предоставить свой стенд.

    Найти недорогого изготовителя элементов конструкции двигателя тоже оказалось непросто.

    Государственные организации, обладающие необходимыми мощностями, запросили за одни огневые испытания двигателя восьмизначные суммы. У компании не было таких денег, а потому в конце концов было принято решение построить собственный небольшой стенд. Эта работа продолжалась с лета. Параллельно ей собственными силами началась разработка конструкторской документации на новый – на этот раз летный – двигатель. В нем предполагалось учесть все недостатки, выявленные в проекте первого двигателя.

    Осенью, после завершения изготовления и проверки стенда, начались поиски площадки для проведения огневых испытаний. Как и раньше, «Лин Индастриал» по финансовым причинам не могла себе позволить договор с организациями и надеялась на неофициальные договоренности. Все они, однако, срывались, и зачастую это происходило в последний момент. В последний раз такое произошло менее чем за день до неудачных испытаний.

    По организационным причинам отложить прожиг на несколько дней не представлялось возможным. Испытатели встали перед выбором: либо переносить проверку двигателя на значительный срок (возможно даже на следующий год), либо проводить ее с риском в промзоне. Они считали этот район свободным от посторонних людей, а также предполагали, что с первого раза добиться зажигания топлива не удастся, и потому выбрали второй, рискованный и неправильный вариант.

    Испытания начались нормально. Двигатель был установлен на стенд, прошло зажигание. Двигатель проработал около трех секунд. После этого начался пожар. Предполагается что вследствие разрушения огневого днища двигателя частицы катализатора попали в камеру сгорания. В результате разрушились форсунки, двигатель потерял прочность, и произошел взрыв. Одна из отлетевших деталей конструкции попала в находящуюся в нескольких десятках метров бытовку, где находилось двое рабочих. Сами испытатели не пострадали по случайности.

    В результате аварии «Лин Индастриал» потеряла стенд вместе с прицепом, на котором он был установлен, а также должна будет компенсировать ущерб пострадавшему. Кроме того, остается вероятность возбуждения уголовного дела, хотя и по нему наиболее вероятным исходом является штраф.

    В то же время, как это ни иронично, в эти выходные в России частная компания впервые продемонстрировала работу полноценного жидкотопливного ракетного двигателя. В практическом ракетостроении она продвинулась в нашей стране существенно дальше, чем кто бы то ни было еще.

    Давайте пожелаем пострадавшему скорейшего выздоровления и полного восстановления сил, а «Лин Индастриал» – выкарабкаться из сложившейся ситуации, продолжить работу и в дальнейшем не идти на риск, каким бы заманчивым ни казался приз.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Коротко обо всем

    1. Начало летных испытаний пилотируемого корабля Dragon компании SpaceX сдвинулось с середины на конец 2017 года. Впервые подняться в космос этот корабль должен уже через год. Не надо, однако, забывать, что еще год назад это же событие обещали устроить в конце 2016 года.

    Из неофициальных источников известно, что производство корпусов нескольких пилотируемых «Драконов» уже началось. О каких-то технических проблемах с разработкой корабля не сообщается. Напомню, что конкурент SpaceX – компания Boeing – столкнулась с такими сложностями при разработке своего корабля Starliner. В результате расписание его испытаний сдвинулось почти на год «вправо».

    2. На полигоне в калифорнийском Макгрегоре завершены огневые испытания первой ступени ракеты Falcon 9, которая будет использоваться для первого пуска со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал в январе 2017 года. Раньше SpaceX использовала стартовую площадку №40, но ее разнесло взрывом 1 сентября, и ремонт займет не менее года. Площадка №39А готовилась в первую очередь для будущих пилотируемых пусков и Falcon Heavy.

    Ну а следующий пуск Falcon 9 должен состояться 16 (17 по московскому времени) декабря с авиабазы Ванденберг в Калифорнии.

    3. Корабль «Прогресс МС-04», потерянный вчера из-за аварии третьей ступени ракеты «Союз-У», должен был доставить на МКС первый скафандр для работы в открытом космосе новой модификации «Орлан-МКС».

    Впервые предполагается использовать новые скафандры для выхода в открытый космос по российской программе в июле 2017 года (ВКД-43: Федор Юрчихин, Сергей Рязанский). Вероятнее всего, к этому времени удастся доставить на МКС резервные скафандры.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первый полет ракеты Electron отложен до 2017 года

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab отложила начало испытаний сверхлегкой ракеты «Электрон» (Electron) на начало 2017 году. Ранее сообщалось, что пуск планируется между 17 ноября и 24 декабря. В начале текущего года пуск был обещан на лето.

    «Электрон» – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса, использующая кислородно-керосиновые двигатели «Резерфорд» (Rutherford) собственной разработки. Она будет способна выводить 150 кг полезного груза на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 225 кг на низкую опорную орбиту. Диаметр ракеты составляет 1,2 м, высота – 17 м.

    На первой ступени «Электрона» используется девять двигателей «Резерфорд» общей тягой 162 кН (16,5 тс), их удельный импульс – 303 с. На второй ступени стоит один двигатель, оптимизированный для работы в вакууме (22 кН, 333 с).

    Стартовая площадка для ракет компании Rocket Lab в Новой Зеландии была торжественно открыта в сентябре.

    В октябре прошлого года Rocket Lab наряду с другими компаниями, разрабатывающими сверхлегкие средства выведения, получила венчурный контракт НАСА на запуск микроспутника на сумму $6,95 млн. Этим летом заказчиком еще трех «Электронов» стала частная компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашалась публично, однако, согласно официальному сайту, за одну ракету Rocket Lab берет $4,9 млн.

    Firefly Systems – еще одна компания, разрабатывающая сверхлегкую ракету, – столкнулась с серьезными финансовыми трудностями в третьем квартале 2016 года. Из-за ухода одного из якорных инвесторов в начале октября она была вынуждена приостановить свою деятельность.

    Ссылка: gisborneherald.co.nz

    Обсудить

  • SpaceX получила 112-миллионный контракт НАСА

    Компания SpaceX выиграла конкурс НАСА на запуск спутника наблюдения за океаном SWOT в 2021 году. Стоимость контракта составляет $112 млн, что гораздо выше официальной рыночной цены Falcon 9 ($62 млн) и цены предыдущих контрактов НАСА ($82 млн за запуск Jason-3 и $87 млн за TESS).

    Как отметила представитель НАСА Шерил Уорнер, государственные контракты дороже частных, потому что включают стоимость услуг (в том числе страховых и пусковых), которые в обычной практике оплачиваются отдельно. Кроме того, контракт на запуск SWOT включает дополнительные выплаты различным организациям и службам помимо SpaceX.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX запланировала два запуска на декабрь

    Американская компания SpaceX готовится к осуществлению новых пусков ракеты Falcon 9 в декабре. Первая ракета уже прибыла на стартовый комплекс на авиабазе Ванденберг, другие проходят испытания на тестовом комплексе SpaceX в техасском Макгрегоре. Декабрьский пуск с Ванденберга станет первым полетом Falcon 9 с момента взрыва ракеты во время заправки 1 сентября.

    Запуск десяти спутников Iridum NEXT, по некоторым данным, запланирован на 17-18 декабря. 20 ноября глава компании Iridum опубликовал фотографию первой ступени Falcon 9, прибывающей в Ванденберг, с подписью «скоро, очень скоро» (https://twitter.com/IridiumBoss/status/800428377173725185). Официально дата пуска не была анонсирована.

    NasaSpaceFlight сообщает, что на этот раз статические огневые испытания ракеты будут проводиться без установки полезной нагрузки. 1 сентября такой подход мог бы спасти израильский спутник связи Amos-6. Огневые испытания с полезной нагрузкой на Falcon 9 начали проводиться в начале этого года для сокращения затрат времени на предстартовые процедуры.

    Первая ступень для последующего полета на днях была установлена на испытательном стенде в Макгрегоре. Вероятно, она будет использована для первого пуска Falcon 9 со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал. Согласно документации космодрома во Флориде, пуск запланирован на дату «не ранее чем» 30 декабря, поэтому перенос на начало 2017 года можно считать весьма вероятным.

    Планы компании SpaceX по возобновлению пусков будут зависеть от того, удастся ли ей отчитаться по расследованию сентябрьской аварии в ближайшие недели. В расследовании принимают участие представители Федерального управления гражданской авиации (FAA), НАСА и ВВС США.

    UPD. 23 ноября компания EchoStar сообщила, что запуск спутника связи EchoStar 23 на ракете Falcon 9 назначен на 8-9 января 2017 года. Таким образом,в 2016 году у SpaceX остался всего один запуск.

    Обсудить

  • «Космическая» оранжерея пройдет испытания в Антарктиде

    Германское космическое агентство планирует разработать и испытать в условиях Антарктиды изолированную оранжерею с замкнутым циклом. В дальнейшем полученные технологии можно будет использовать для выращивания салата, зелени и огурцов на МКС, во время длительных космических перелетов и на лунной станции.

    Проект по разработке космической оранжереи EDEN ISS начался в марте 2015 года. Участниками консорциума помимо DLR, т. е. космического агентства Германии, стали европейские университеты, компании Thales Alenia Space, Airbus D&S и партнеры из Канады.

    Нужно отметить, что выделенное европейскими правительствами финансирование не предусматривает создание установки для испытаний в космосе. На первом этапе, который продлится до весны 2017 года, элементы установки будут тестироваться в лабораторных условиях. С декабря 2017 до декабря 2018 года специально построенная станция EDEN ISS будет функционировать на антарктической научной станции Ноймайер III.

    Природные условия Антарктиды непригодны для существования живых растений. Температура воздуха зимой на южном полюсе падает до -30 градусов Цельсия, а Солнце не поднимается над горизонтом в течение нескольких месяцев. В теплице EDEN ISS будет поддерживаться собственное освещение, установлена система подачи воды и питательных веществ и даже обеспечены особые атмосферные условия.

    Важным фактором роста растений является правильное водоснабжение. В полу контейнера оранжереи будут установлены большие баки для воды, которая будет отфильтровываться из растопленного льда и проходить очистку. Ученые планируют использовать для выращивания процедуру аэропоники, при которой вместо прямого полива посадок они будут с небольшим интервалом (5-10 минут) обрызгиваться водно-питательным раствором. Это позволит сэкономить массу установки, полностью отказавшись от почвы.

    Воздушная среда в теплице будет максимально адаптирована к нуждам растений. Она будет искусственно обогащаться углекислым газом из специальных баллонов. Кроме того, в контейнере будет установлена система фильтров и система стерилизации воздуха ультрафиолетовым излучением для защиты от заражения вредными микробами и грибковыми спорами. Как и на космической станции, теплица будет использовать замкнутый воздушный контур. Обслуживающий ее ученый будет попадать внутрь через шлюз. Вся вода, кроме той, которую впитают растения, будет собираться из атмосферы и использоваться повторно.

    Для освещения оранжереи планируется применить ультрафиолетовые и красные светодиоды с водяной системой охлаждения. Каждый светодиод будет управляться индивидуально компьютерной программой. Для имитации смены дня и ночи осветительная установка будет выключаться на 8 часов после каждых 16 часов работы.

    Ссылка: www.dlr.de

    Обсудить

  • S7 запустит «Ангосат»

    Давным-давно (семь лет назад) во время турпоездки в Африку Дмитрий Медведев, занимавший в то время должность президента, подписал от имени Рособоронэкспорта договор с Анголой о разработке и запуске телекоммуникационного спутника «Ангосат» (AngoSat). Постройку космического аппарата отдали РКК «Энергия». Ангола оплатила этот праздник кредитными деньгами, которые предоставили российские ВТБ и Внешэкономбанк.

    В новейшей истории «Энергии» есть определенный опыт создания спутников прикладного назначения. В конце 1990-х компания разработала «Ямал-100», который стал первым российским геостационарным спутником на негерметичной платформе. Он был запущен в 1999 году и проработал 10 лет. Более свежий пример таким успешным не назовешь. Спутник дистанционного зондирования Земли EgyptSat-2, запущенный весной 2014 года, проработал всего один год и умер при странных обстоятельствах.

    Спутниковая платформа новому аппарату досталась от «Ямала», а рабочую аппаратуру поставил EADS Astrium (теперь это Airbus S&D). Изначально для запуска планировалось использовать принадлежащий «Энергии» «Морской старт» и украинскую ракету «Зенит».

    В апреле 2014 года стало ясно, что «Зенитов» больше не будет, и было принято решение перенести «Ангосат» на «Ангару-5А» с запуском в конце 2016 года.

    В начале 2016 года стало ясно и другое: «Зенит», конечно, остался всего один, но «Ангар»-то у нас нет ни одной, и даже в первом полугодии 2017 года шансов получить готовую к пуску ракету нет. Между тем, контракт предполагает введение штрафных санкций, если спутник не будет запущен во II квартале 2017 года.

    Наконец, в октябре 2016 появились новые слухи, а в ноябре они подтвердились. Роскосмос и КБ «Южное»/НКАУ сошлись в желании оживить «Зенит» – правда, затею еще надо протолкнуть в политических кругах обеих стран. Если все получится, запуск может быть осуществлен с Байконура в июле следующего года новым владельцем «Морского старта», которым, согласно недавним договоренностям, станет компания S7. Она же ведет переговоры с украинскими властями об организации подготовки к пуску.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Состоялся первый пуск ракеты-носителя «Чанчжен-5»

    Сегодня около 15:40 мск с космодрома Вэнчан на юго-востоке Китая стартовала первая тяжелая китайская ракета «Чанчжен-5» (CZ-5, Long March 5, «Великий поход 5»). В дальнейшем ее планируется использовать в пилотируемой программе для доставки на орбиту модулей новой орбитальной станции и для запуска спутников на геопереходную и геостационарную орбиты. Подробнее о китайской космической программе можно почитать здесь. Видеозапись пуска доступна по этой ссылке.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовится к возобновлению полетов в декабре

    На прошлой неделе компания SpaceX объявила, что в расследовании причин взрыва ракеты Falcon 9, произошедшего 1 сентября, достигнуты существенные успехи. Специалистам удалось установить и воспроизвести возможную причину разрушения композитного гелиевого баллона на испытаниях на тестовом полигоне в Макгрегоре.

    Сейчас комиссия занята окончательным подтверждением причин аварии и изменением регламента заправочных процедур, целью которого является недопущение аналогичных аварий в будущем. Изменения в конструкцию ракеты вносить не планируется.

    Сейчас планы по возвращению Falcon 9 к полетам начали приобретать очертания.

    В прошедшие с момента аварии два месяца производство первых ступеней ракеты, очевидно не связанных со взрывом, практически не приостанавливалось. Известно, что одна из ступеней уже давно ждет своего полета на авиабазе Ванденберг в Калифорнии, откуда планируется запустить спутники Iridum NEXT.

    Новая первая ступень недавно была установлена на испытательном полигоне в Макгрегоре. Ожидается, что ее прожиг может состояться во вторник 1 ноября. Возможно – хотя подтверждения этой информации нет, – эта ступень будет использована для пуска со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал. Согласно плановой документации космического центра мыса Канаверал, появившейся неделю назад, пуск Falcon 9 планируется 17 декабря в 23:30 по восточному североамериканскому времени (18 декабря в 6:30 мск). Ракета должна будет вывести на орбиту коммуникационный спутник Echostar-23. Представляется так, будто сейчас основным фактором, влияющим на дату этого запуска, является готовность площадки (ее модернизация должна завершиться в ноябре), а не окончание расследования аварии.

    Еще одна первая ступень, находящаяся на хранении в Макгрегоре, предназначена для миссии по снабжению МКС CRS-10. Пуск планируется в январе, также со стартовой площадки №39А.

    С конца этого года в распоряжении SpaceX будет два стартовых комплекса: 39А во Флориде и 4E на базе Ванденберг. Возвращение в строй пострадавшей от взрыва площадки №40 на мысе Канаверал ожидается не раньше второго квартала 2017 года.

    Обсудить

  • SpaceX опубликовала новую информацию о расследовании взрыва Falcon-9 1 сентября

    Согласно приведенной информации, комиссия по расследованию причин взрыва ракеты все еще продолжает свою работу. Специалисты уверены, что взрыв ракеты на стартовом столе, произошедший во время заправки для проведения статических огневых испытаний, связан с одним из трех композитных гелиевых баллонов системы наддува второй ступени.

    После обширных тестов, проведенных на испытательном комплексе SpaceX в Техасе, удалось показать, что разрыв шара-баллона мог произойти в среде, образующейся при особых температуре и давлении заправляемого гелия.

    Сейчас усилия SpaceX сконцентрированы в двух направлениях. Во-первых, это подтверждение первопричины аварии. Во-вторых, разработка нового регламента процедуры заправки Falcon 9. Судя по всему, какие-то изменения в конструкцию ракеты компания вносить не намерена. Прожиги ступеней Flacon 9 должны возобновиться в Макгрегоре в ближайшие дни.

    Целью SpaceX остается возобновление пусков до конца года. Вероятно, в первую очередь будут запущены спутники Iridum Next. По словам представителей компании SES, запуск спутника SES-10 на ракете с повторно используемой первой ступенью предварительно назначен на январь 2017 года.

    Ссылка: www.spacex.com

    Обсудить

  • Ракета-носитель «Чанчжен-5» впервые установлена на стартовой площадке

    Согласно появившимся в интернете фотографиям, на днях китайская ракета-носитель «Чанчжен-5» была установлена на стартовой площадке на космодроме Вэньчан.

    «Чанчжэн-5» (Long March 5, Changzheng 5, «Великий поход 5») – новая китайская ракета и первая ракета тяжелого класса для этой страны. Она будет способна выводить на низкую орбиту Земли до 25 т полезной нагрузки (или до 14 т на ГПО), что сделает ее второй по грузоподъемности в мире среди летающих сейчас ракет после американской «Дельты IV Хэви». После проведенной модернизации «Дельты IV Хэви» способна выводить до 26 т. Существует также 29-тонная конфигурация ракеты «Атлас 5», но она ни разу не использовалась.

    Ракета «Чанчжэн-5» отчасти напоминает японскую ракету тяжелого класса H-IIB. Она имеет центральный двухступенчатый модуль большого диаметра и четыре боковых ускорителя, играющие роль «нулевой» ступени. В отличие от H-IIB или американского «Атласа-5», двигатели ускорителей «Чанчжэн-5» используют кислородно-керосиновое, а не твердое топливо. Первая ступень центрального блока китайской ракеты оснащена парой кислородно-водородных двигателей YF-77 с тягой 510/700 кН (52/71 тс), верхняя ступень – парой вакуумных водородных двигателей YF-75D (88,26 кН).

    Новый космодром Вэнчан расположен на острове Хайнань в Южно-китайском море. Такое расположение, во-первых, позволит избежать рисков, связанных с падением отработавших ступеней в населенных территориях, и, во-вторых, увеличит грузоподъемность китайских ракет. Вэнчан – самый близкий к экватору страны. Он расположен на 9 градусах северной широты.

    Предположительно, первый испытательный пуск «Чанчжэн-5» должен состояться 3 ноября.

    Обсудить

  • SpaceX планирует еще одну модернизацию Falcon 9

    В воскресенье вечером Илон Маск, основатель и главный конструктор компании SpaceX, ответил на вопросы пользователей форума Реддит. По большей части их интересовала Межпланетная транспортная система и планы по колонизации Марса, но в нескольких случаях обсуждение коснулась и ткущих планов SpaceX. В частности, Маск кратко рассказал о грядущей модернизации основных и пока единственных ракет-носителей компании, Falcon 9.

    Новая версия Falcon 9 условно называется Block 5. Она станет финальной модернизацией для ракет-носителей этого семейства. В этой версии планируется большое количество небольших изменений, основная цель которых – увеличение ресурса ракеты при многоразовом использовании. Кроме того, Falcon 9 Block 5 получит новые улучшенные посадочные опоры, а тяга двигателей Merlin-1D вновь будет увеличена.

    По словам Маска, производство первой ракеты в новой конфигурации начнется в ближайшие три месяца, а ее первый полет состоится через 6-8 месяцев. После этого первые ступени современных Falcon 9 постепенно будут выведены из эксплуатации. Маск ожидает, что они совершат не более нескольких повторных полетов в космос.

    Ранее в своем выступлении президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что первая ступень Falcon 9 будет использоваться до 10 раз. Маск оказался более оптимистичным. «Я думаю, первые ступени Falcon 9 будут использоваться почти до бесконечности, настолько долго, насколько позволят плановое техобслуживание и тщательные инспекции», – написал он.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin провела испытания системы аварийного спасения New Shepard

    5 октября состоялся пятый по счету запуск суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin с ноября 2015 года. Целью этого полета, в отличии от предыдущих, была проверка системы аварийного спасения капсулы, в которой в дальнейшем предполагается запускать туристов.

    Пуск состоялся в 18:36 мск с задержкой на полчаса. Ее вызвала неопределенная проблема, возникшая за минуту с небольшим до изначально запланированного времени старта. Через 45 секунд после взлета капсула New Shepard отделилась от ракеты и активировала свои твердотопливные двигатели, которые должны в случае аварии отнести ее на безопасное расстояние. Спустя 4 минуты 15 секунд после запуска она совершила штатную посадку на парашютах.

    Blue Origin заранее предупреждала, что одноступенчатая ракета может не пережить воздействие реактивной струи твердотопливной двигательной установки капсулы. Эти опасения оказались излишними. Ускоритель успешно совершил посадку спустя 7,5 минут после старта, хотя и выглядел опаленным с одной стороны и слегка накренившимся.

    По предварительным данным испытание объявлено успешным. Дата начала коммерческой эксплуатации системы пока не называется.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Интервью Гвен Шотвелл

    5 октября президент компании SpaceX Гвен Шотвелл ответила на вопросы журналистов на конференции APSCC 2016 в Малазии. Ниже приведены ее основные заявления, касающиеся планов SpaceX,

    • Проект низкоорбитальной спутниковой группировки для предоставления интернет-услуг находится на стадии проработки без конкретных временных рамок. Специалисты анализируют возможные пути по снижению стоимости приемно-передающего оборудования для потребителей.
    • Инженеры SpaceX уверены, что прошлогодняя авария второй ступени Falcon 9 и взрыв второй ступени 1 сентября 2016 года не связаны. Отвечая на вопрос о выводах предыдущего расследования, которое обвинило в аварии сломавшуюся опору бака гелия, Шотвелл сказала: «Уверены ли мы на 100%? Нет. Уверены ли на 99,9%? Да. Мне кажется, что ВВС и НАСА согласны с нашими выводами». В этом году разорвался бак гелия. В расследовании 2015 года сам гелиевый бак был изучен досконально, и никаких проблем с ним не выявили.
    • Комиссия все еще расследует аварию 1 сентября. Изучается возможность того, что она была спровоцирована проводившейся заправочной процедурой. Гипотеза внешнего воздействия на ракету всерьез не рассматривается.
    • Шотвелл настроена оптимистично и заявляет, что полеты Falcon 9 возобновятся до конца года.
    • SpaceX предложит скидку на ракеты с использованием повторно летающих ступеней в 10%. Дальнейшее снижение возможно в дальнейшем, когда инвестиции в разработку удастся вернуть.
    • Первая ступень ракеты, использовавшейся для запуска спутника JCSat-14, прошла через восемь прожигов на испытательном полигоне SpaceX в Техасе. Осталось еще два из запланированных десяти.
    • Повторно будут применяться первые ступени, использовавшиеся для вывода спутников как на низкую, так и на геопереходную орбиту.
    • Приоритетами для SpaceX сейчас являются возобновление полетов Falcon 9 и разработка пилотируемого корабля Crew Dragon для полетов к МКС – его полет все еще назначен на 2017 год. Марсианскими планами и группировкой интернет-спутников занято лишь 5-10% персонала.
    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания Firefly Systems приостановила свою деятельность

    Американская стартап-компания Firefly Systems, занимающаяся разработкой ракеты-носителя сверхлегкого класса, столкнулась с серьезными финансовыми проблемами. Фирма потеряла поддержку ключевого инвестора и была вынуждена приостановить свою деятельность, а персонал отправить в неоплачиваемый отпуск.

    Впервые о нехватке средств стало известно из короткого твита 29 сентября. В сообщении говорилось, что компания будет вынуждена принять меры в связи с проблемами с финансированием. 2 октября исполнительный директор Firefly Томас Маркусик пояснил, что сложности возникли еще летом в середине первого этапа сбора средств. Компания уже заключила соглашение с одним из двух ключевых инвесторов, но второй инвестор, уже долгое время работавший с компанией, отменил решение о сотрудничестве «буквально в последнюю минуту».

    По словам Маркусика, решение инвестора из Европы связано с собственными трудностями, возникшими после решения о выходе Великобритании из ЕС. Первый инвестор (известно лишь, что он базируется в США) отказался увеличивать свои вложения после выхода второго. Всего Firefly надеялась собрать $38,2 млн. В июне компания отчиталась о первом соглашении на $19,1 млн.

    В Firefly Systems работают 159 человек, и с этой недели практически все они находятся в отпуске. Сейчас компания работает над тем, чтобы вернуть на работу хотя бы основных сотрудников. Основатели Firefly срочно ищут дополнительное финансирование, и некоторые из текущих инвесторов уже пообещали выделить дополнительные средства на следующей неделе. Маркусик надеется найти достаточно средств, чтобы продолжить работу в течение четырех месяцев.

    Основным проектом компании является ракета-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha. Она имеет две ступени, использующие кислородно-водородные двигатели собственной разработки, и способна выводить до 200 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту.

    Год назад, в сентябре 2015 года, Firefly начала огневые испытания прототипа двигателя второй ступени FRE-R1. Начало полетов ракеты планировалось в 2017 году, стоимость пуска – от $8 до $9 млн. Летом этого года начались испытания двигателя второй ступени FRE-1 (видео).

    В 2015 году Firefly Systems наравне с другими компаниями получила венчурный контракт на один запуск от НАСА. Сумма контракта составила $5,5 млн, однако впоследствии была уменьшена до $2,4 млн.

    Сейчас компания рассматривает три варианта дальнейшего развития. Первый предусматривает продолжение работы над Firefly Alpha. Однако в том случае, если найти достаточное финансирование не удастся, от этой ракеты придется отказаться. Маркусик заявил, что недавно Firefly Systems выиграла контракт (его параметры пока обсуждаются) от предприятия Департамента обороны, позволяющий найти применение разработанным технологиям. Сумма контракта составляет несколько десятков миллионов. Известно, что речь идет о разработке отдельной ступени для небольшой ракеты воздушного старта. Третий вариант – сосредоточиться на разработке отдельных технологий по контрактам с DARPA общей стоимостью $3 млн. Кроме того, Маркусик не исключает и варианта с продажей компании.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Производство ракет «Зенит» может быть возобновлено

    Российская группа S7, известная в первую очередь благодаря авиакомпании S7 Airlines, договорилась о покупке собственности предприятия «Морской старт» (Sea Launch) у РКК «Энергия». S7 получит два корабля: плавучую пусковую платформу Odyssey и центр управления Commander. По словам исполнительного директора S7 Владислава Филева, стоимость сделки составит $150 млн.

    «Морской старт» простаивает с мая 2014 года, когда был выполнен успешный запуск спутника в интересах французской телекоммуникационной компании Eutelast. С тех пор производство ракет «Зенит» на Украине было заморожено. Рассматривались различные идеи спасения проекта, включая модификацию корабля для других ракет-носителей и перебазирование из Калифорнии в Россию.

    Филев сообщил, что не планирует кардинально менять схему работы предприятия. Порт приписки плавучего космодрома не изменится, а пуски должны быть возобновлены через 18 месяцев. S7 намерена самостоятельно заказывать производство ракет-носителей и продавать для пуска уже готовые ракеты, в результате чего существенно сократится время от заказа до выведения спутника на орбиту. Такая схема позволит перехватывать заказы, выбивающиеся из графика в результате аварий других ракет-носителей. Филев планирует осуществить не менее 70 запусков в течение 15 лет.

    По мнению аналитиков, для выхода на безубыточный уровень Sea Launch необходимо выполнять не менее 5-6 запусков в год, однако оптимизация расходов предприятия может существенно улучшить этот показатель. Сейчас схему его работы нельзя называть прозрачной.

    Сделка по продаже предприятия должна быть одобрена регулирующими органами нескольких государств, включая Россию и США. Кроме того, основные акционеры (РКК «Энергия», владеющая 95% акций, и Boeing) должны урегулировать спор, препятствующий продаже Sea Launch. По некоторым признакам, сейчас они ведут переговоры об этом.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX испытала метановый двигатель

    Сегодня компания SpaceX провела первые огневые испытания масштабированной версии кислородно-метанового двигателя «Раптор» (Raptor), который разрабатывается для использования на сверхтяжелой «марсианской» ракете. Полномасштабная версия двигателя будет иметь удельный импульс в вакууме 382 с и тягу 3 МН (310 т). Давление в камере сгорания двигателя почти в три раза превышает давление у «Мерлина», применяемого на ракетах Falcon 9. Диаметр сопла – более 4 м.

    Подробнее о характеристиках двигателя и его испытаниях основатель SpaceX Илон Маск пообещал рассказать завтра на конференции IAC-2016 в Мексике.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • Новая информация о взрыве Falcon 9 1 сентября

    Спустя три недели после взрыва ракеты Falcon 9 во время подготовки к статическим огневым испытаниям компания SpaceX опубликовала пресс-релиз, в котором описываются текущие результаты работы аварийной комиссии. Подробнее об этом происшествии можно прочитать здесь. Ниже приведены выдержки из вчерашнего пресс-релиза SpaceX.

    1. По графику испытаний взрыв второй ступени произошел за 8 минут до включения двигателей.

    2. От первых признаков нештатной ситуации до потери сигнала от ракеты прошло 93 миллисекунды.

    3. По предварительным данным, авария началась с масштабного разрушения композитного баллона гелиевой системы наддува в баке кислорода второй ступени. Утечка гелия из такого же бака привела к потере ракеты Falcon 9 во время миссии CRS-7 в июне 2015 года. Тогда аварийная комиссия обвинила в аварии сломавшуюся опору, поддерживающую баллон с гелием. Связь с прошлогодней аварией новая комиссия полностью исключает.

    Несмотря на понятное желание обвинить в происшествии баллон гелия, инженеры SpaceX относятся к этой идее крайне скептически. В прошлом году расследование в первую очередь фокусировалось именно на баках системы наддува, но не нашло ничего подозрительного. Материал, из которого они сделаны, тоже не является чем-то необычным. Композитные баллоны гелия использовались еще на космических шаттлах.

    Авария могла произойти не в самом баллоне гелия, а в системе труб, связывающей его с баком кислорода.

    4. Новое оборудование стартового комплекса №40, предназначенное для заправки переохлажденным жидким кислородом, не пострадало от взрыва ракеты и последующего пожара.

    5. Оборудование для заправки керосином, как и система управления стартовым комплексом, получили небольшие повреждения.

    6. SpaceX запускает производство элементов ракет Falcon 9, точно не связанных с аварией. Возобновление пусков можно ожидать в ноябре, если к тому времени исходная причина взрыва будет установлена и исключена. До окончания ремонта стартовой площадки №40 SpaceX будет использовать свою вторую площадку на мысе Канаверал, №39А, и площадку на авиабазе Ванденберг в Калифорнии. Ремонт а стартовом столе №40 может продлиться до весны-лета 2017 года.

    7. SpaceX подчеркивает, что разработка пилотируемого корабля Dragon продолжается по графику параллельно работам, связанным с выяснением причин аварии.

    Обсудить

  • Четыре новости об американской космонавтике

    1. Пуски ракет Falcon 9 возобновятся не ранее ноября 2016 года. Об этом заявила президент компании SpaceX Гвен Шотвелл на конференции World Satellite Business Week в Париже. Пока что комиссия, расследующая причины аварии на стенде во время испытаний 1 сентября, не составила единую версию произошедшего. Нет даже уверенности в том, возникла ли неполадка на ракете-носителе, или виновато наземное оборудование. Вполне возможно, что расследование может затянуться и до конца года.

    2. Срыв расписания полетов Falcon 9, по всей видимости, скажется и на графике испытаний пилотируемого корабля Crew Dragon, который SpaceX разрабатывает по заказу НАСА. На конференции AIAA Space 2016 в калифорнийском Лонг Бич директор отделения пилотируемых миссий SpaceX Бенджи Рид не смог назвать примерные даты первого беспилотного и первого пилотируемого запусков корабля. Ранее они планировались на май и конец 2017 года.

    Представитель компании Boeing на этой же конференции подтвердил ранее установленный график: запуски корабля Starliner в конце 2017 и феврале 2018 г., сертификацию в июне 2018. Ранее заключенный между НАСА и Роскосмосом контракт предусматривает полеты американских астронавтов на российских «Союзах» до конца 2018 года.

    3. Кандидат в президенты США Хиллари Клинтон заявила, что она поддерживает текущую политику НАСА, целью которой является отправка человека на Марс.

    Нынешний глава американского космического агентства уже объявил, что покинет свой пост после ухода с поста президента Барака Обамы. Эти перестановки подняли сомнения относительно стабильности будущих планов НАСА. Некоторые эксперты критикуют выбор Марса как основной цели космонавтики, и подавляющее большинство экспертов сходится в том, что промежуточная доставка на орбиту Луны астероида и полет к нему – эта миссия назначена на 2026 год – не имеют какого-то смысла. В связи с этим существуют как опасения, что нынешние программы НАСА будут свернуты, так и надежды, что общие цели текущих программ будут изменены на более полезные. Ни того, ни другого, видимо, ждать не стоит, – хотя пока рано утверждать что-то наверняка.

    4. Компания Blue Origin представила свою первую ракету-носитель орбитального назначения под названием New Glenn. Таким способом Blue Origin развивает свой подход к наименованию ракет. Суборбитальная ракета New Shepard получила название в честь Алана Шепарда – первого американского астронавта, совершившего полет за границу космоса. Джон Гленн был первым астронавтом, совершившим орбитальный космический полет.

    На первой многоразовой ступени будут установлены семь метановых двигателей BE-4, на второй – один BE-4 в вакуумной модификации. Третья ступень, необходимая для полетов за пределы земной орбиты, будет приводиться в движение водородным двигателем BE-3. Предполагаемая грузоподъемность носителя составит 35-45 т. Первый полет планируется до 2020 года.

    Blue Origin анонсировала также создание ракеты чисто сверхтяжелого класса. Судя по названию (New Armstrong, в честь Нила Армстронга), долгосрочной целью компании Джеффа Безоса является Луна.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Авария Falcon 9: возможные причины и последствия

    В четверг 1 сентября в 9:07 по восточному времени (16:07 мск) на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал взорвалась ракета Falcon 9. Взрыв был настолько мощным, что в окрестных зданиях задрожали окна, а обломки разнесло на несколько километров.

    Известно, что авария произошла за несколько минут до статических огневых испытаний. Сам пуск был намечен только на субботу 3 сентября. Космический аппарат Amos-6, уже установленный на ракете, потерян. Стартовая площадка получила существенные повреждения. Никто из персонала не пострадал при взрыве и последовавшем пожаре.

    На видеозаписи видно, что взрыв произошел в верхней части второй ступени ракеты вблизи подключенного заправочного оборудования. Последовавший за ним пожар, сопровождавшийся громкими раскатами, мгновенно охватил всю ракету. Основатель и главный конструктор компании SpaceX Илон Маск написал в твиттере, что «это был очень быстрый пожар», а не взрыв». Судя по контексту, он имел в виду все-таки аварию в целом, а не первоначальный взрыв второй ступени.

    Можно выделить четыре возможных сценария развития событий. Первый – утечка из заправочных магистралей горючего, прореагировавшего с парами кислорода, либо другая неисправность стартового оборудования. Второй вариант – взрыв системы аварийного подрыва второй ступени. В пользу этой идеи говорит тот факт, что до самого взрыва не было никаких внешних признаков неполадок. Взрыв второй ступени также мог начаться с гелиевого баллона системы наддува. В прошлом году утечка из аналогичного баллона привело к взрыву ступени в полете. В данном случае утечка не очень подходит к ситуации, поскольку была бы заметна на видео. Наконец, к аналогичным результатам могла привести утечка топливных компонентов из самого космического аппарата.

    Пока что нет никакой информации в пользу одного из сценариев, и все обсуждения их в СМИ являются спекуляциями. Можно сказать наверняка, что пуски Falcon 9 приостановлены как минимум на несколько месяцев разбирательств, в худшем случае – на полгода и более. Некоторые эксперты считают, что причину аварии, произошедшей в таких «тепличных» условиях на старте, удастся установить довольно быстро. Тем не менее, восстановление стартовой площадки – а до сих пор непонятно, в каком она состоянии – займет время.

    Стартовая площадка №40 принадлежит ВВС США и находится в аренде у SpaceX. В аренде у компании имеется еще одна площадка на мысе Канаверал – 39А. Ее предполагается использовать для запуска пилотируемых кораблей Dragon 2 и тяжелых ракет Falcon Heavy. Пока что площадка не эксплуатируется, и неизвестно, завершены ли работы по адаптации ее к ракетам Falcon, однако она должна быть в близком к готовности состоянии. О планах введения ее в строй сообщалось еще в прошлом году. Кроме того, SpaceX уже давно обещает пуск Falcon Heavy «через полгода», и пуск регулярно переносится не из-за состояния старта.

    Также SpaceX пользуется площадкой 4E на авиабазе Ванденберг в Калифорнии, однако с нее ракеты совершают запуски только на полярные орбиты. Собственный космодром SpaceX будет введен в строй не ранее 2018 года.

    Практику установки космических аппаратов на ракету во время огневых испытаний начали применять только в 2016 году. Это было сделано для сокращения на сутки подготовительных процедур: с таким подходом ракету не нужно возвращать в монтажно-испытательный корпус после прожига для установки спутника. Теперь, вероятно, процедуру подготовки к пуску придется изменить.

    Коммуникационный спутник Amos-6 был разработан израильским госконцерном Israel Aerospace Industries для компании Spacecom. Его конструкция предусматривала использование ионных двигателей для поддержания орбиты, но для первоначального перехода на геостационарную орбиту аппарат был оборудован обычными гидразиновыми двигателями. В связи с этим в первые часы после аварии в СМИ существовали опасения распространения в атмосфере токсичных элементов топлива.

    Сообщается, что на период транспортировки, включавший предстартовые операции, спутник был застрахован на сумму $285 млн. Стоимость аппарата ранее оценивалась в $200 млн. Несмотря на возмещение потерь, последствия для Spacecom могут оказаться тяжелыми. Недавно компания потеряла еще один спутник, Amos-5. Космический аппарат, разработанный ИСС им. Решетнева, перестал выходить на связь 21 ноября 2015 года. Он проработал на орбите чуть мене четырех лет вместо заявленных 15.

    В последнее время велись переговоры о продаже Spacecom китайской группе Beijing Xinwei. Неизвестно, как потеря спутника скажется на этих планах, но введение в эксплуатацию нового спутника было одним из условий сделки. Стоимость акций Spacecom за день упала почти на 10%.

    Пострадают и другие клиенты SpaceX. Всего до конца года, не считая Amos-6, планировалось восемь запусков на Falcon 9, среди них шесть – со стартовой площадки №40. Планы будут нарушены у американского оператора EchoStar, у корейской KT Corp и у люксембургской SES (она рассчитывала на запуск сразу двух спутников, в том числе одного – на уже летавшей ракете). Скажется авария и на снабжении МКС: запуск следующего грузового корабля Dragon к космической станции по заказу НАСА был намечен на ноябрь. Акции компании Iridium, которая собиралась в этом году дважды вывести по десятку космических аппаратов, вчера упали на 6,5%.

    По SpaceX тоже нанесен тяжелый удар. Репутация компании с учетом прошлогодней аварии пострадала настолько, что клиенты могут начать уходить от нее к более надежным операторам, в первую очередь – Arianespace. Все силы сейчас придется бросить на восстановление полетов Falcon 9, приостановив развитие других направлений. Восстановление стартового комплекса может обойтись в значительную сумму. Наконец, весьма вероятно, НАСА теперь воспротивится планам во время пилотируемых запусков проводить заправку ракеты в то время, когда люди уже находятся на борту корабля. Напомню, необходимость заправлять ракету не более чем за полчаса до пуска возникла из-за использования переохлажденного кислорода в качестве окислителя.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Расширенное заявление SpaceX

    Приблизительно в 9:07 по восточному североамериканскому времени на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал во время стандартных предстартовых статических огневых испытаний для миссии AMOS-6 произошла нештатная ситуация, которая привела к потере носителя.

    Нештатная ситуация зародилась около бака кислорода верхней ступени во время операции заправки. В соответствии со стандартной процедурой, весь персонал покинул стартовую площадку заранее. В результате инцидента никто не пострадал.

    Мы продолжаем сбор данных, чтобы определить первопричину произошедшего. Новости будут публиковаться по мере поступления.

    Пресс-служба SpaceX.

    Полная видеозапись произошедшего:

    Ссылка: twitter.com

    Обсудить

  • Falcon 9 взорвался во время огневых испытаний на стартовой площадке

    Сегодня на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал произошла серия мощных взрывов. Предположительно, они случились во время огневых испытаний ракеты-носителя Falcon 9, которая должна была вывести спутник Amos 6 в субботу 3 сентября. Со ссылкой на очевидцев сообщается, что стартовый стол мог получить серьезные повреждения, однако говорить об этом наверняка пока рано.

    Неподтвержденная информация: прожиг проводился без головной части.

    Неподтвержденная информация: взрыв состоялся за несколько минут до начала прожига.

    Пока о пострадавших информации нет.

    Основные вопросы, от которых напрямую будет зависеть ближайшее будущее SpaceX: 1) насколько сильно пострадал старт? 2) каков уровень готовности к использованию комплекса 39А?

    Фотография взрыва и видеозапись пожара на старте.

    UPD 17:14. Пожар почти закончился. О пострадавших пока ничего не сообщается. Известно, что, согласно протоколу, на время прожига стартовая площадка была очищена от персонала. Башни стоят, но в каком состоянии они, как и наземное оборудование – непонятно.

    UPD 17:23. Насчет того, был ли на ракете установлен космический аппарат, имеются противоречивые сообщения. Спутник был установлен. Т. е. он потерян.

    Информация от SpaceX: космический аппарат был установлен на ракете. Стоимость потерянного спутника оценивается в $200 млн.

    Информация от SpaceX: авария произошла «из-за аномалии на стартовом комплексе».

    По предварительным данным, пострадавших нет.

    UPD 20:10. Илон Маск: «Потеря ракеты-носителя Falcon 9 произошла во время операции заправки. Проблема возникла в районе кислородного бака второй ступени. Причина все еще неизвестна. Больше подробностей – скоро».

    Обсудить

  • Интервью Илона Маска 2003 года

    Журнал Space News отряхнул и заново опубликовал интервью Илона Маска, записанное в 2003 году, т. е. спустя год после основания компании SpaceX. Ниже приведены любопытные цитаты из этого интервью в немного вольном переводе.

    Про объем рынка сверхлегких ракет (SpaceX в это время разрабатывала Falcon 1): «Рынок не огромный, но я думаю, что его недооценивают. […] Через 3-4 года мы будем осуществлять в среднем пять запусков в год».

    Про сроки (оцените, каким реалистом он теперь стал!): «К концу [2003] года мы выполним два пуска, или, возможно, три».

    Про космический туризм: «Я мог бы потратить $100 тысяч на суборбитальный полет, но я не думаю, что кто-то мог бы его предложить за такие деньги». «Я бы согласился заплатить $5 млн [за полет на орбиту или МКС], и я думаю, что некоторые мои друзья тоже согласились бы на такие условия. Но при условии, что не придется проходить полугодовую подготовку. Если вы сможете обеспечить двухнедельную подготовку и цену в $5 млн, думаю, много людей подписалось бы на полет».

    Про планы SpaceX: «Мы бы хотели построить «Сатурн-6». […] Если однажды мы захотим покинуть орбиту Земли, нам потребуется тяжелая ракета, такая, как старый «Сатурн». […] Сначала мы продемонстрируем свои возможности, сделав Falcon [имеется в виду Falcon 1] и трехступенчатый носитель для выведения спутников на ГСО».

    Про спрос в ракетно-космической отрасли: «Наибольшее преимущество оператора пусковых услуг, расположенного в США – это доступ к американскому правительству в качества заказчика».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания SES намерена запустить спутник на Falcon 9 с многоразовой первой ступенью

    В специальном пресс-релизе люксембургский оператор спутниковой связи SES официально сообщил о том, что достиг договоренности с компанией SpaceX о покупке пуска уже летавшей ракеты. Запуск космического аппарата SES-10, который будет использоваться для обеспечения покрытия в Латинской Америке, намечен на четвертый квартал 2016 года.

    В прошлом компания SES выводила свои спутники на орбиту при помощи российских «Протонов». В 2013 году она стала одним из первых крупных частных клиентов SpaceX. На первых порах, когда «Протоны» терпели много аварий, и их полеты приостанавливались на время расследований, эта политика оказалась очень успешной. Позднее SES пострадала от задержек пусков со стороны SpaceX, особенно после аварии Falcon 9 в июне 2015 года. Тем не менее, между компаниями сохранились близкие отношения.

    Ранее сообщалось, что SES и SpaceX ведут переговоры о запуске космического аппарата на б/у ракете. По неофициальной информации, SpaceX хотела продать ракету со скидкой около 30%, а SES была готова заплатить только 50%. По какой цене заказан пуск, пока неизвестно.

    Ссылка: www.ses.com

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. Компания SpaceX намерена расширить зону хранения успешно возвращенных первых ступеней ракет Falcon 9. 17 августа в порт на мысе Канаверал была доставлена первая ступень ракеты, которая вывела на орбиту космический аппарат JCSAT-16. Это уже шестая по счету успешно вернувшаяся ступень. Первая – вернувшаяся еще в декабре прошлого года – на днях была установлена в качестве памятника в Хоторне рядом со штаб-квартирой компании. Еще одна находится на хранении на испытательной площадке SpaceX в Техасе. Остальные хранятся в ангаре на стартовом комплексе 39А на мысе Канаверал. Свободное место в этом помещении уже заканчивается, и потому SpaceX вынуждена принять меры для расширения доступного пространства.

    В среду 24 августа представитель SpaceX объявил, что компания заключила соглашение об аренде монтажного комплекса для космических аппаратов Spacehab в северной части порта на мысе Канаверал. Кроме того, она намерена построить дополнительное здание на прилегающей к этому помещению свободной территории.

    Формальное одобрение сделки состоится в следующем месяце. Пока же SpaceX начнет использовать помещение в рамках дополнительного временного сообщения.

    2. Европейские астрономы подтвердили существование новой планеты около ближайшей к Солнцу звезды – Проксимы Центавра. Проксима Центавра – тусклый красный карлик, расположенный рядом с гораздо более яркой и известной двойной звездой Альфа Центавра. Планета, получившая название Проксима b, имеет небольшие размеры. Ее масса всего в 1,3 раза больше массы Земли. Она находится на низкой орбите с периодом обращения 11 земных суток, но, из-за того, что звезда является очень холодной, Проксима b попадает в так называемую «обитаемую зону» – пространство вокруг звезды, в котором на поверхности планет может существовать вода в жидком виде. Конечно, для этого на планете должны быть подходящие атмосфера, внутреннее строение и выполняться другие условия.

    Открытие сделано методом лучевых скоростей на телескопе Европейской Южной обсерватории La Silla в Чили.

    3. РКК «Энергия» в августе заканчивает проработку концепции нового грузового низкоорбитального корабля. Контракт с Роскосмосом на эту работу был заключен в декабре 2015 года («Новости космонавтики», №5/2016). Новый корабль с увеличенным грузовым отсеком объемом 18 куб. м мог бы доставлять на МКС до 2,4 т припасов. Кроме того, на корабле предлагается использовать общие топливные баки для собственной двигательной установки и дозаправки станции, вмещающие 1,8 т топлива. Таким образом, все не израсходованное во время перелета топливо можно будет добавить к запасам МКС. С другой стороны, такая переделка означает необходимость разработки нового переходно-агрегатного отсека. Перспективный корабль рассчитан на выведение в космос при помощи ракеты «Союз-2.1б» и, при наличии финансирования, сможет оказаться на космодроме в 2020 году.

    Идея создания нового корабля имеет смысл, поскольку Роскосмос в целях экономии уменьшает количество запусков «Прогрессов» к МКС. Использование более эффективного корабля позволило бы не ухудшать уровень снабжения станции.

    4. Компания Boeing провела очередные успешные испытания пилотируемого корабля Starliner. На этот раз макет его капсулы был сброшен не в воду, а на землю – правда, с небольшой высоты, всего около 10 м.

    Starliner является частично многоразовым кораблем. Его спускаемый аппарат (или командный отсек) будет использоваться многократно. В отличие от «Дракона» компании SpaceX, который садится в воду, капсула «Старлайнера» будет совершать посадку на сушу. Для смягчения удара используются надувные мешки-амортизаторы.

    Разрабатываемый компанией Lockheed Martin корабль для дальнего космоса Orion также считается многоразовым – ресурс его использования составит до 10-15 лет. А вот пилотируемый Dragon 2 компании SpaceX как минимум в своей первой модификации останется исключительно одноразовым.

    Начавшаяся в августе серия испытаний будет состоять из шести сбросов капсулы, в ходе которых будут симулироваться наиболее тяжелые условия посадки. До этого были проведены 14 сбросов капсулы в воду. Посадка в океан возможна при срабатывании системы аварийного спасения корабля.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Объявление

    Технический перерыв до 20.08. Редкие обновления могут появляться разве что в паблике.

  • Три новости: планы SpaceX и финансовые трудности в Роскосмосе

    1. В четверг 28 июля компания SpaceX провела полные огневые испытания первой ступени Falcon 9, которая использовалась для запуска спутника JCSAT-14 и затем успешно приземлилась на плавучую платформу.

    Первый пуск ракеты состоялся 6 мая 2016 года. Масса космического аппарата, выведенного на геопереходную орбиту, составила около 4,7 т. Таким образом, эта миссия установила рекорд по выводимой массе для тех запусков, для которых удалось совершить удачную посадку ступени. Для сравнения, 4 марта этого года при запуске спутника SES-9 массой 5,2 т вернуть ступень на баржу не удалось – впрочем, на это специалисты SpaceX и не рассчитывали.

    После успешной посадки основатель SpaceX Илон Маск объявил, что ступень пережила рекордные нагрузки и будет использоваться для испытаний, но не для повторных космических запусков. После возвращения на сушу со ступени сняли посадочные опоры и доставили ее в хранилище около стартового комплекса №39A на мысе Канаверал. Позднее Маск уточнил, что полученные повреждения, теоретически, не препятствуют повторному использованию ступени.

    Как сообщает NasaSpaceFlight.com, ступень F9-S1-0024 была доставлена для прожига на испытательный полигон SpaceX в техасском Макгрегоре. Огневые испытания состоялись в четверг около 19:00 по местному времени, их длительность составила 150 секунд. По предварительным данным, функционирование ступени у специалистов нареканий не вызвало.

    2. Представитель НАСА раскрыл оценку расходов SpaceX на первую частную научно-исследовательскую миссию в дальнем космосе Rad Dragon.

    26 июля на встрече Консультативного совета НАСА в Кливленде выступил заместитель помощника директора НАСА по технологиям Джим Рейтер. Он рассказал о взаимодействии с компанией SpaceX по миссии Red Dragon, которая предполагает запуск модифицированного космического корабля Dragon на Марс.

    Ранее сообщалось, что финансирование этого проекта полностью ляжет на SpaceX. Тем не менее, по словам Рейтера, расходы НАСА на техническую и консультативную помощь и на обеспечение связи в дальнем космосе составят $32 млн. Он отметил, что финансирование со стороны частной компании будет в 10 раз больше. Таким образом, общая стоимость миссии составит около $350-400 млн.

    В первую очередь НАСА интересуется в миссии SpaceX не научными экспериментами, а технологией сверхзвукового торможения, которую планируется применить для посадки аппарата на Марс. Как известно, при использовании парашютов для торможения до дозвуковой скорости доставить на поверхность марса груз массой более тонны НАСА не может. Для сравнения, масса «Дракона» составит 8-10 т. По условиям договора, НАСА получит от SpaceX собранные в ходе попытки посадки опытные данные независимо от того, как пройдет операция. В конце 2020-х или начале 2030-х агентство надеется осуществить свою собственную миссию с посадкой аппарата на Марс на реактивных двигателях.

    Рейтер также выразил сомнения в том, что старт удастся осуществить в мае 2018 года. По его словам, миссия не является приоритетной для SpaceX. В первую очередь компания сейчас занята созданием пилотируемой инфраструктуры для выполнения контракта с НАСА по доставке астронавтов на МКС. На втором месте находятся обязательства SpaceX по коммерческим контрактам.

    Если к 2018 году космический аппарат не будет готов, следующее стартовое окно для него откроется в 2020 году.

    3. Российское Министерство финансов планирует дополнительно урезать расходы на космонавтику в 2017-2019 годах на 15%.

    Сокращение затронет как уже утвержденные программы, так и пока находящуюся на рассмотрении программу развития космодромов. В процентном отношении больше всего пострадает программа развития системы ГЛОНАСС.

    Роскосмос финансируется по трем федеральным целевым программам (ФЦП): Федеральная космическая программа, ФЦП «Развитие космодромов на период 2016-2025 годов» и ФЦП «ГЛОНАСС». По ФКП финансирование в следующие три года сократится с 104,5 – 104,5 – 117,6 млрд до 98,3 – 95,2 – 93,1 млрд соответственно. Финансирование ГЛОНАСС уменьшится с 38,2 – 41,8 – 36,5 до 26,7 – 29,43 – 24,8 млрд.

    Программа развития космодромов уже была ужата вдвое, однако до сих пор не утверждена правительством. На не Минфин готов выделить в ближайшие годы по 21,7, 21,1 и 20,4 млрд рублей.

    Таким образом, суммарный бюджет Роскосмоса должен составить в 2017 году – 146,7 млрд рублей ($2,2 млрд), в 2018 году – 145,7 млрд, в 2019 году – 138,3 млрд.

    Уже в 2016 году финансирование ракетно-космической отрасли упало ниже минимально необходимого, хотя размер ассигнований по ФКП в этом году руководству отрасли удалось отстоять. Глава Роскосмоса Игорь Комаров заверяет, что проблемы с выплатой зарплат на предприятиях удалось решить (см. ссылку выше), однако, например, на НПО им. Лавочкина, которое занимается разработкой научно-исследовательских станций – в том числе посадочной платформы для международного проекта «Экзомарс», – недавняя реструктуризация привела к отмене надбавок и премий, которые составляли около половины зарплаты. Руководство предприятия, впрочем, уверяет, что размеры зарплат будут восстановлены с введением новой системы оплаты труда.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости: Juno, SpaceShipTwo и Rocket Lab

    1. НАСА опубликовало фотографию Юпитера, сделанную станцией Juno («Юнона») после выхода на орбиту этой планеты. Камера JunoCam была включена на шестой день после прибытия к Юпитеру и первым снимком продемонстрировала свою работоспособность.

    Фотография была сделана 10 июля в тот момент, когда расстояние точки съемки до поверхности планеты составляло 4,3 млн км. Слева на ней находится Юпитер, правее, по порядку, – его спутники Ио, Европа и Ганимед.

    Снимки в высоком разрешении появятся только в августе, когда космический аппарат совершит полный оборот по своей текущей орбите и вернется к Юпитеру.

    2. Компания Virgin Galactic планирует возобновить летные испытания своего суборбитального самолета SpaceShipTwo. По словам вице-президента компании Джонатана Фирта, наземные проверки должны завершиться в августе, после чего испытатели сразу перейдут к полетам. Полноценные автономные испытания с включением собственного двигателя SpaceShipTwo и взлетом до высоты 100 км намечены на 2017 год.

    3. Американско-новозеландская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса для запуска микроспутников Electron, получила новый частный заказ. Запуск малых спутников Dove на трех ракетах оплатила компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашается, однако, согласно официальному сайту, за один запуск Rocket Lab берет $4,9 млн.

    Спутники Dove имеют формат 3U-кубсатов, масса каждого составляет около 5 кг.

    Ранее Rocket Lab заявляла, что планирует провести первый испытательный пуск своей ракеты Electron летом 2016 года. Сейчас представители компании умерили свой оптимизм, но не отказываются от намерения провести несколько пусков до конца 2016 года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Центр им. Хруничева попытается сохранить место на рынке при помощи легкой модификации «Протона»

    После того, как в 1995 году в США была зарегистрирована компания International Launch Services (ILS), продающая запуски спутников на ракетах-носителях Центра им. Хруничева, ракеты «Протон-М» стали одним из основных средств выведения коммерческих космических аппаратов на высокие орбиты Земли. Фактически в 2000-х годах рынок был разделен между ними и французской Arianespace, предлагавшей запуски на более дорогих, но способных выводить два спутника сразу ракетах «Ариан 5» (Ariane 5). Время от времени коммерческие запуски производила также американская компания ULA на ракетах-носителях семейства «Атлас 5» (Atlas V). К 2012-2014 годам пуск одного «Протона» обходился заказчику приблизительно в 100 млн долларов, «Ариан 5» стоил более 200 млн, а «Атлас» – от 130-160 до 200 млн в зависимости от модификации.

    Несколько лет назад на коммерческом рынке космических запусков появился новый игрок – американская компания SpaceX Илона Маска, которая начала заключать контракты на выведение спутников на геопереходную орбиту. Первый запуск состоялся 3 декабря 2013 года, когда на ракете-носителе Falcon 9 был запущен телекоммуникационный спутник SES-8. До этого голландско-люксембургская компания SES пользовалась услугами ILS и, реже, Arianespace.

    SES стала первым, но не единственным крупным клиентом SpaceX. Позднее к ней присоединилась французская компания Eutelsat, таиландская Thaicom, гонконгский AsiaSat и другие. SpaceX изначально предлагала цены значительно ниже, чем у конкурентов, и, хотя в настоящее временя цена Falcon 9 выросла до 62 млн, она все равно остается крайне привлекательной. От появления SpaceX понесли убытки все существующие операторы, но основным пострадавшим стал Центр им. Хруничева. Дополнительный урон нанесли аварии «Протонов», случавшиеся регулярно с 2010 по 2015 год. Каждое неудачное выведение приводило к заморозке пусков на время работы аварийной комиссии, и, таким образом, «Протоны» теряли свое главное конкурентное преимущество – соблюдение заявленных сроков выведения.

    В последние годы заключение новых контрактов на запуски на «Протоне» стало редкостью. Ситуацию немного исправило падение российского рубля, которое позволило снизить оптовую цену на российские ракеты до 60-65 млн. При этом себестоимость одного пуска составляет менее 45 млн, но дальнейшее снижение цен ограничено тяжелым финансовым положением Центра им. Хруничева.

    Современный «Протон-М» – это четырехступенчатая ракета, способная выводить спутники массой до 6,35 т на геопереходную или 3,7 т на геостационарную орбиту при использовании в качестве четвертой ступени разгонного блока «Бриз-М». «Протон-М» никогда не использовался в трехступенчатом варианте, а предыдущая модификация ракеты, «Протон-К», в последний раз выводила космический аппарат без разгонного блока в 2000 году.

    Развитие электродвигательных систем в последние годы и появление Falcon 9 привело к тому, что в конструкциях платформ космических аппаратов произошли изменения. Сейчас производители чаще используют спутниковые платформы с возможностью самостоятельного довыведения с геопереходной на геостационарную орбиту. Такие спутники можно выводить на двухступенчатых ракетах с повторным включением второй ступени, из-за чего возможность «Протона» запускать космические аппараты напрямую на геостационарную орбиту потеряла актуальность.

    В этих условиях, чтобы сохранить имеющуюся или даже вернуть утерянную долю рынка, Центр им. Хруничева решил создать новую – более дешевую и более легкую – модификацию «Протона», которая получила название «Протон Лайт». В настоящее время проектирование уже завершено и разрабатывается конструкторская документация на эту ракету.

    В облегченной версии «Протона» будет изъята вторая ступень, а заправка топливом третьей ступени (которая теперь станет второй) увеличится. Двигательная установка этой ступени будет модернизирована для того, чтобы она могла обеспечить многократное включение. В результате выводимая на ГПО масса составит 4,5-5 т. В таком виде «Протон» лишь немного будет уступать по грузоподъемности Falcon 9 последней модификации, которая должна быть введена в эксплуатацию к концу этого года. Новый Falcon будет способен выводить на ГПО до 5,5 т с возможностью мягкого возврата первой ступени. Стартовая масса «Протон Лайт» составит около 600 т (на 100 т меньше «Протон-М»). Для запусков будет использоваться та же площадка на Байконуре, что и для обычных «Протонов-М». Эксплуатация новой модификации «Протона» продлится как минимум до 2025 года.

    Проект «Протон Лайт» является полностью коммерческим и финансируется на заемные (хоть и полученные у государства) средства. Руководство Центра им. Хруничева считает, что себестоимость ракеты удастся снизить на 25% по сравнению с «Протоном-М», что позволит установить коммерческую стоимость на уровне 50-55 млн долларов и, таким образом, обойти Falcon 9. В целом стратегия предприятия выглядит верной, но существуют факторы, которые могут помешать успеху ракеты.

    Во-первых, в Центре им. Хруничева до сих пор остаются проблемы с контролем качества продукции. Если надежность «Протона-Лайт» будет так же низка, как и у обычного «Протона», покупателей низкая цена может и не привлечь. Во-вторых, производительность труда на предприятии очень низкая. Конкурентоспособную цену на «Протон-М» удалось установить исключительно благодаря падению курса рубля, но разрыв курсов валют не сможет сохраняться вечно. Постепенно он начнет стягиваться за счет инфляции, и себестоимость производства «Протонов» в ближайшие годы будет достаточно быстро расти. В-третьих, SpaceX тоже может снизить стоимость своих услуг. Согласно мнению некоторых аналитиков, себестоимость Falcon 9 составляет менее 40 млн, т. е. у компании имеется большое пространство для демпинга. Кроме того, если эксперименты с многоразовым использованием первых ступеней окажутся успешными, уже через несколько лет цена Falcon 9 может снизиться сразу на 20-30%. Наконец, в-четвертых, хотя это и маловероятно, в случае дальнейшего охлаждения отношений между Россией и США, американский Госдепартамент может еще сильнее ужесточить ограничения на экспорт американской электроники в Россию, в результате чего запуск геостационарных спутников – а фактически все они используют американские комплектующие – на российских ракетах станет невозможен.

    Таким образом, «Протон Лайт», несомненно, является шагом в верном направлении и имеет неплохие коммерческие перспективы. Однако связывать с ним излишне оптимистичные ожидания и считать этот проект ответом на все проблемы Центра им. Хруничева было бы ошибкой.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Дебютный пуск «Чанчжэн-7» успешно проведен в Китае

    25 июня в 15:00 мск с космодрома Вэнчан на юго-востоке Китая был произведен пуск ракеты-носителя нового поколения «Чанчжэн-7» («Великий поход 7», Chang Zheng-7). Эта ракета среднего класса открывает для Китая новые, ранее недоступные из-за массовых ограничений полезные нагрузки. Кроме того, вместе с носителями CZ-7 и CZ-5 начинается переход китайской космонавтики с токсичных гептил-амиловых двигателей на более безопасные используемые во всем мире кислород-керосиновые и кислород-водородные. Событие транслировалось в прямом эфире несколькими китайскими телеканалами.

    Разработка CZ-7 началась в мае 2010 года. Работу выполняла Китайская академия ракетных технологий (China Academy of Launch Vehicle Technology, CALT). Согласно изначальному проекту, CZ-7 должна была стать модернизированной версией CZ-2F и применяться в пилотируемой программе для запуска как пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Zhenshou), так и грузовых «Тянчжоу» (Tianzhou). В настоящее время, вероятно, среди ее полезных нагрузок останутся только беспилотные корабли, а в дальнейшем она заменит также устаревшие носители CZ-2, CZ-3 и CZ-4.

    В базовой конфигурации CZ-7 имеет четыре боковых ускорителя и две ступени центрального модуля. Высота ракеты составляет 53 м, диаметр – 3,35 м, максимальный диаметр в сборе – 10,05 м. Стартовая масса CZ-7 – 597 т. Носитель способен выводить до 13,5 т груза на низкую опорную орбиту высотой 400 км и до 5,5 т на 700-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    Четыре ускорители и первая ступень CZ-7 оборудованы однокамерными двигателями замкнутого цикла YF-100 (два на центральной ступени и по одному на ускорителях), на второй ступени установлены четыре двигателя YF-115. Все двигатели используют в качестве топлива пару жидкий кислород-керосин.

    Разработка YF-100 началась в 2000 году. Двигатель имеет тягу 1200 кН (122 тс) на уровне моря и 1340 кН (137 тс) в вакууме. Удельный импульс – 335/300 с (вакуум/уровень моря). YF-100 является наследником украинских наработок, сделанных КБ «Южмаш» в рамках создания двигателя РД810 (на сравнительной схеме – первый и второй слева). Украинские специалисты принимали существенное участие в разработке YF-100 и курировали его испытания в Китае.

    YF-115 – небольшой двигатель, предназначенный для работы в вакууме тягой 176,5 кН (18 тс). Он был разработан на основе (и, возможно, с использованием технической документации) советского двигателя РД-120, созданного НПО «Энергомаш» и производившегося украинским КБ «Южное» для верхних ступеней ракет «Зенит».

    Нагрузкой в первом испытательном пуске CZ-7 выступил прототип спускаемого аппарата пилотируемого корабля нового поколения ПК НП (NGCV, next generation crew vehicle), кубсаты и два малых спутника ADRV и BPV.

    Проект современного китайского пилотируемого корабля «Шеньчжоу» базируется на российском корабле «Союз», от которого китайских аналог отличается лишь пропорционально увеличенными размерами и цилиндрическим (вместо сферического) бытовым отсеком. В проекте грузового корабля «Тяньчжоу» китайцы отошли от копирования российской техники: они отказались от повторения двухмодульной схемы из спускаемого аппарата и бытового отсека и оборудовали свой корабль одним большим цилиндрическим отсеком для транспортировки грузов на будущую космическую станцию.

    Постепенно «Шеньчжоу» планируется заменить новым пилотируемым кораблем, который будет использовать более традиционную для американской космонавтики схему большого спускаемого аппарата без бытового отсека. По своим характеристикам китайский корабль очень напоминает перспективный российский корабль нового поколения ПТК НП или «Федерация», разрабатываемый РКК «Энергия».

    Как и российский аналог, китайский корабль будет создаваться в двух модификациях массой 14 и 20 т. Первая версия ПК НП предназначена для полетов на околоземную орбиту, а тяжелая модификация сможет доставить китайских астронавтов на орбиту Луны, в точки либрации системы Земля-Луна и, возможно, даже к околоземным астероидам. Корабль сможет вместить от 4 до 6 человек, тогда как российский корабль вмещает 4 человек и в экстренных ситуациях будет способен вернуть на Землю с низкой орбиты до 6). Максимальный срок автономного полета китайского корабля составит 21 сутки (у американского «Ориона» – 21 сутки, у российского ПТК НП – 24).

    На некоторых схемах ПК НП напоминает американский лунный корабль «Аполлон» за счет угла наклона стенок и большого топливно-двигательного отсека, однако пропорции слетавшего в космос 25 июня макета больше напоминают пропорции спускаемого аппарата энергиевского ПТК НП «Федерация». Макет является масштабированной версией будущего корабля. Он имеет диаметр 2,6 м, массу 2,6 т, для его торможения в атмосфере Земли использовался одиночный парашют вместо тройного. Аппарат провел на орбите почти сутки. Он совершил посадку во Внутренней Монголии 26 июня в 10:41 мск.

    Новый космодром Вэнчан расположен на острове Хайнань в Южно-китайском море. Такое расположение, во-первых, позволит избежать рисков, связанных с падением отработавших ступеней в населенных территориях, а во-вторых, увеличит грузоподъемность китайских ракет. Вэнчан – самый близкий к экватору страны. Он расположен на 9 градусах северной широты.

    Для транспортировки ступеней ракет-носителей и космических аппаратов из порта Тяньцзинь в промышленном районе на севере Китая на космодром будут использованы два корабля, Янвань-21 и Янвань-22 (Yuanwang-21 и Yuanwang-22). На Вэнчане построено два пусковых комплекса, №101 для тяжелых ракет-носителей CZ-5 (первый пуск планируется осенью 2016 года) и №201 для CZ-7. Обе площадки оснащены стационарными башнями обслуживания и подземными газоотводными каналами. Для площадок 101 и 201 предназначены соответственно 501 и 502 монтажно-испытательные комплексы. Их высота (99,4 м) позволяет проводить сборку ракет в вертикальном положении. Это является новшеством, поскольку на стартовых площадках других китайских космодромов сборка и обслуживания ракет проводятся прямо на стартовом столе.

    Космическая лента

    Обсудить

  • На космодроме Вэньчан состоялся вывоз ракеты «Чанчжэн-7»

    Остаются считанные дни до первого испытательного пуска новой китайской ракеты-носителя «Чанчжэн-7» («Великий поход 7», CZ-7, LM-7).

    Китайская космическая отрасль является одной из самых быстро развивающихся в мире. Китай имеет собственную пилотируемую космическую программу, запускает автоматические станции к Луне и планирует исследовать планеты Солнечной системы, строит национальную навигационную систему и имеет вторую в мире по численности группировку спутников прикладного назначения после США. В то же время, до последнего времени возможности китайской космонавтики были ограничены нехваткой современных средств выведения. Наиболее используемыми носителями Китая на сегодняшний день являются ракеты семейства «Чанчжэн-2» (Changzheng или CZ, Long March или LM, или просто «Великий поход»). Модификации CZ-2E и CZ-2F по грузоподъемности лишь немного превосходят российские ракеты «Союз». Они способны выводить 9,2 и 8,2 т груза на низкую орбиту Земли соответственно. Кроме того, на них используется токсичное топливо – тетраоксид азота и несимметричный диметилгидразин.

    Решить проблему средств выведения Китай намерен при помощи двух новых ракет-носителей, «Чанчжэн-7» среднего класса (13,5 т) и «Чанчжэн-5» тяжелого. Эта ракета станет одной из самых мощных в мире, поскольку она способна будет выводить 25 т полезного груза на низкую орбиту Земли или до 14 т на геопереходную.

    «Чанчжэн-5» имеет классическое для многих ракет устройство и частично напоминает японскую ракету тяжелого класса H-IIB. Она имеет центральный двухступенчатый модуль большого диаметра и четыре боковых ускорителя, играющие роль «нулевой» ступени. В отличие от H-IIB или американского «Атласа-5», двигатели ускорителей «Чанчжэн-5» используют кислородно-керосиновое, а не твердое топливо. Первая ступень центрального блока китайской ракеты оснащена парой кислородно-водородных двигателей YF-77 с тягой 510/700 кН (52/71 тс), верхняя ступень – парой вакуумных водородных двигателей YF-75D (88,26 кН).

    «Чанчжен-7» похожа на нее, но имеет центральный блок меньшего диаметра с двигателями, работающими YF-100 на жидком кислороде и керосине. Аналогичные двигатели (по одному) установлены на четырех боковых ускорителях.

    Первая ракета «Чанчжен-7» была доставлена на новый космодром Вэньчан 14 мая 2016 года. Вэньчан – четвертый по счету и самый южный космодром КНР, построенный специально для пусков ракет нового поколения. Он расположен на острове Хайнань в Южно-Китайском море на отметке в 9 градусов северной широты. Ступени ракет-носителей доставляются на космодром морским путем из г. Тяньцзинь в северной части страны.

    Вчера состоялся первый вывоз ракеты и установка на стартовом столе. Пуск «Чанчжен-7» запланирован, предположительно, на утро 25 июня. Полезной нагрузкой будет модель перспективного пилотируемого корабля.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Возобновление полетов ракет Antares перенесено на август

    Модернизированная ракета-носитель «Антарес» (Antares) компании Orbital ATK отправится в свой первый полет с грузовым кораблем Cygnus не раньше августа 2016 года. В прошлом это событие планировалось на середину лета.

    Полеты ракет «Антарес» были прекращены после 30 октября 2014 года, когда ракета, несущая автоматический космический корабль Cygnus с припасами и научным оборудованием для МКС, взорвалась прямо над стартовой площадкой на о. Уоллопс в штате Вирджиния. Причиной аварии были объявлены двигатели AJ26, т. е. модернизированные компанией Aerojet Rocketdyne советские НК-33. Уже вскоре после потери этой ракеты Orbital объявила, что намерена заменить двигательную установку первой ступени, и, через несколько месяцев, ее выбор пал на РД-181 (экспортная версия РД-191) производства российского НПО «Энергомаш». Новые двигатели, кроме прочего, позволят увеличить грузоподъемность «Антареса».

    Еще весной этого года возобновление полетов «Антареса» с миссией снабжения МКС OA-5 намечалось на начало июля. Однако, по информации NasaSpaceFlight.com, проведенные 31 мая огневые испытания первой ступени выявили слишком сильные вибрации, которые нежелательны для бортового оборудования. В своем комментарии пресс-служба Orbital ATK отмечает, что анализ собранных данных еще не завершен. Неофициальные источники NasasSpaceFlight сообщают, что возможное решение проблемы уже найдено и утверждено. Полет, скорее всего, состоится в августе. Точная дата пока не утверждена – она будет зависеть от расписания Международной космической станции.

    Обсудить

  • Две новости: Falcon 9 и Cygnus

    1. 15 июня компания SpaceX осуществила очередной пуск ракеты Falcon 9. На этот раз на геопереходную орбиту были выведены сразу два спутника: европейский Eutelsat 117 West B и американский ABS-2A.

    Основная миссия прошла полностью успешно, однако на этот раз мягко посадить первую ступень ракеты на плавучую платформу не удалось. Из-за разрушения передающих антенн видеозапись неудачной посадки будет опубликована после прибытия баржи в порт. Пока известно, что тяга на одном из трех двигателей, обеспечивающих снижение ракеты, была ниже нормы. По словам основателя SpaceX Илона Маска, вчерашний взрыв был, возможно, самым мощным из всех, случавшихся при неудачных посадках Falcon 9. Тем не менее, посадочная платформа сильно не пострадала.

    2. На грузовом корабле Cygnus, который покинул Международную космическую станцию 14 июня, успешно проведен эксперимент по изучению огня Saffire 1. В специальный ящик размерами 90х90х130 см был помещен горючий образец шириной 40 и длиной более 90 см. Эксперименты с огнем в космосе проводились и раньше, но размер образцов не превышал 10 см. Ученые знают, что распространение огня в невесомости происходит совсем не так, как на Земле, и целью программы Saffire является изучение этого явления.

    Видеозапись горения и другие данные, собранные на корабле Cygnus, планируется передать на Землю в течение восьми дней, после чего Cygnus будет сведен с орбиты над немореходным районом Тихого океана. В дальнейшем на этих кораблях будет проведено еще два эксперимента по изучению распространения огня – Saffire 2 и Saffire 3.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Проведены огневые испытания новой первой ступени ракеты Antares

    Американская компания Orbital ATK провела 31 мая огневые испытания модернизированной первой ступени ракеты-носителя «Антарес» (Antares). Прожиг двух двигателей РД-181, которые проработали 30 секунд и достигли полной тяги, по предварительным данным, прошел успешно.

    Главной задачей испытаний была проверка того, как функционирует в сборке первая ступень со всеми внесенными в нее модификациями, которые включают новые двигатели, авионику, систему управления и заправки и другие системы.

    Полеты ракет «Антарес» были прекращены после 30 октября 2014 года, когда ракета, несущая автоматический космический корабль Cygnus с грузами для МКС, взорвалась прямо над стартовой площадкой на о. Уоллопс в штате Вирджиния. Причиной аварии были объявлены двигатели AJ26, т. е. модернизированные компанией Aerojet Rocketdyne советские НК-33. Уже вскоре после потери этой ракеты Orbital объявила, что намерена заменить двигательную установку первой ступени, и, через несколько месяцев, ее выбор пал на РД-181 (экспортная версия РД-191) производства российского НПО «Энергомаш».

    Новые двигатели, кроме прочего, позволят увеличить грузоподъемность «Антареса». Представители Orbital ATK уже заявляли, что намерены вывести модернизированную ракету на рынок запусков космических аппаратов, а не только использовать ее для снабжения МКС по контракту с НАСА.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Три новости: BEAM, планы SpaceX и «Рывок» от РКК «Энергия»

    1. Сегодня в 13:10 мск на Международной космической станции начнется надув экспериментального трансформируемого модуля BEAM. BEAM был доставлен на МКС 10 апреля на корабле Dragon (миссия CRS-8), а 16 апреля пристыкован к узлу Node 3 модуля американского сегмента МКС Tranquility. В рамках подготовки к сегодняшнему дню астронавт НАСА Джеффри Уильямс выполнил проверку герметичности стыковочного узла и установил набор оборудования для мониторинга состояния и контроля за операцией раскрытия. Прямая трансляция на телеканале НАСА начнется в 12:30 мск. Открытие люка и вход астронавтов в BEAM запланированы на 2 июня.

    UPD. Операция по раскрытию модуля перенесена, новая дата пока неизвестна. В ходе операции объем модуля возрастал медленнее, чем ожидалось, в результате чего давление внутри BEAM превысило безопасный уровень.

    2. Сегодня ночью (0:40 мск 27 мая) запланирован очередной коммерческий запуск космического аппарата на ракете-носителей Falcon 9 компании SpaceX. На геопереходную орбиту должен быть доставлен таиландский коммуникационный спутник Thaicom 8 массой 3,1 т, а отработавшая первая ступень ракеты, если все пройдет по плану, совершит посадку на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане.

    Во вторник 24 мая глава подразделения по пилотируемым полетам SpaceX и бывший астронавт Гарретт Рейзман выступил на выставке Space Tech Expo в Пасадене (Калифорния). Он поделился свежей информацией о текущих планах компании, в том числе о ходе разработки пилотируемого корабля Dragon 2. Согласно приведенному графику, SpaceX отстала от первоначального плана разработки почти на год. Тем не менее, первый пилотируемый полет к МКС все еще должен состояться в конце 2017 года. Для сравнения, корпорация Boeing, еще один участник программы разработки коммерческих пилотируемых кораблей, была вынуждена перенести полет астронавтов к МКС на Boeing Starliner на 2018 год, а беспилотный полет – на декабрь 2017 года. Для Dragon 2 аналогичный этап пройдет во втором квартале 2017 года.

    Рейзман также упомянул, что первый полет сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy перенесен на конец текущего года. Возможно, это связано не только с продолжающимися пока поисками заказчика на запуск, но и с неготовностью стартовой площадки №39A на мысе Канаверал. Во всяком случае, успешно вернувшаяся на Землю после запуска спутника JCSAT-14 первая ступень ракеты Falcon 9 для прохождения послеполетных испытаний будет отправлена на испытательный полигон SpaceX в техасском Макгрегоре. Ранее же предполагалось, что для этих испытаний задействуют площадку 39A.

    Также 24 мая стало известно, что количество сотрудников в SpaceX превысило отметку в 5 тысяч человек.

    UPD. Пуск Falcon 9 со спутником Thaicom 8 был перенесен на сутки в связи с тем, что предстартовые проверки выявили небольшой сбой в приводе второй ступени.

    3. 25 мая появилась информация (http://tass.ru/kosmos/3313272) о концепции многоразового пилотируемого корабля для полетов на орбиту Луны «Рывок», предложенной РКК «Энергия». Согласно докладу сотрудника корпорации Юрия Макушенко на конференции «Пилотируемое освоение космоса», «Рывок» сможет базироваться на Международной космической станции и курсировать от нее к окололунной платформе, доставляя грузы и космонавтов, ранее прилетевших на МКС на корабле серии «Союз».

    Технические подробности идеи не совсем ясны. Известно, что масса заправленного аппарата не должна превышать 11,4 т (сухая масса - 7 т), а для доставки его на орбиту Луны было бы достаточно одного разгонного блока ДМ.

    Важно отметить, что концепция «Рывка» проработана лишь в теории, и практические работы, даже на уровне эскизного проектирования, для такого корабля не ведутся. Тем не менее, в случае продолжения сотрудничества России с западными странами в пилотируемой космонавтике корабль для полетов на лунную орбиту, не требующий новых ракет, мог бы пригодиться. Как известно, НАСА рассматривает возможность создания окололунной пилотируемой инфраструктуры в 2020-х годах, и американское агентство готово приветствовать международное участие в этом проекте.

    Интерес РКК «Энергия» к легкому лунному кораблю тоже любопытен. Сейчас по заказу Роскосмоса компания разрабатывает тяжелый (масса 19-20 т) пилотируемый корабль нового поколения «Федерация». Для его запуска на орбиту Луны потребуются две «утяжеленных» ракеты-носителя «Ангара-А5В» грузоподъемностью 35 т. Разработка таких ракет и кислородно-водородных буксиров для них еще даже не началась, тогда как для «Рывка», заранее доставленного к МКС, будет достаточно одного «Союза-2» для пилотируемого корабля «Союз-МС» и одного «Протона» или «Ангары-А5» для вывода разгонного блока. Проработка новой концепции лунного пилотируемого корабля может означать либо осознание неэффективности ПТК НП для заявленных целей, либо сомнения в возможности построить корабль с заявленными характеристиками (в частности, по массе). Или же «Рывок» – просто любопытная концепция для научной конференции и не более того.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Опубликовано видео с «рокеткамов» на «Союзе»

    28 апреля 2016 года с нового космодрома Восточный впервые стартовала ракета-носитель «Союз-2.1а». До пуска в новостях неоднократно писали, что для съемки ее полета будут использоваться не только наземные камеры, но и «средства видеофиксации», установленные на ракете. Тем не менее, в официальном видеоролике, который опубликовал Роскосмос, использованы только записи камер, установленных на земле. В сюжет одного из федеральных каналов, посвященных первому пуску с Восточного, попало изображение большого экрана для прямой трансляции, которую могли наблюдать Путин и руководители Роскосмоса (онлайн-трансляции по телевидению и в интернете не было). На этом экране были видны и кадры, получаемые с «рокеткамов».

    16 мая в интернете была опубликована запись, снятая с борта «Союза». Видео отличается низким качеством и показывает лишь отдельные этапы полета. До сих пор неизвестно, почему изображение с «рокеткамов» не включили в видео полета на канале Роскосмоса и почему эта запись не была опубликована официально. Также мы не знаем, стоит ли ожидать появления этой видеозаписи в нормальном качестве.

    UPD. 17 мая на телеканале Роскосмоса появилось более полное и качественное видео:

    Ссылка: rns.online

    Обсудить

  • Falcon 9 совершил посадку на баржу после запуска рекордного спутника

    Сегодня утром ракета-носитель Falcon 9 вывела на геопереходную орбиту японский телекоммуникационный спутник JCSAT-14*. После отделения первая ступень ракеты выполнила маневр для экспериментальной посадки на баржу, который закончился успешно. Таким образом, сегодня компании SpaceX удалось в третий раз вернуть ракету после выполнения орбитального запуска.

    Масса космического аппарата JCSAT-14 составляет почти 4,7 т. Несколько дней назад сообщалось, что вероятность успешной посадки ступени оценивается как низкая из-за большой массы спутника. Согласно техническим характеристикам, приведенным на сайте SpaceX, Falcon 9 способен выводить на геопереходную орбиту до 8,3 т без возврата перовой ступени и до 5,5 т с возвратом. Тем не менее, основатель компании Илон Маск в своем твиттере отмечал, что эти характеристики приведены для новой версии носителя, первый полет которого ожидается позднее в этом году. Для увеличения его грузоподъемности будет в очередной раз форсирован двигатель Merlin-1D.

    С декабря 2015 года в эксплуатации находится модификация ракеты, известная как Falcon 9 FT (Full Thrust, «с полной тягой») или Falcon 9 v1.2. Ограничения грузоподъемности предыдущей версии (1.1) позволяли возвращать первые ступени только при запуске космических аппаратов на низкие орбиты Земли.

    * на момент написания статьи вторая ступень носителя в штатном режиме продолжала выведение спутника на ГПО

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. Запуск научно-исследовательского комического аппарата миссии «Экзомарс-2018» перенесен на 2020 год. «Экзомарс» – совместная российско-европейская миссия, состоящая из двух этапов. Европейский спутник Марса TGO с европейским посадочным модулем EDM были запущены в марте 2016 года на российской ракете «Протон-М». На втором этапе, который должен был состояться спустя два года, в космос планируется отправить тяжелый марсоход «Пастор». Для доставки его на поверхность Марса будет использован десантный модуль, разработанный НПО им. Лавочкина.

    2 мая 2016 года международная группа экспертов официально объявила о том, что запуск второго этапа миссии перенесен на 2020 год. Причиной переноса называются многочисленные технологические сложности как с российской, так и с европейской стороны.

    2. На МКС началось раскрытие малого трансформируемого модуля BEAM, разработанного компанией Bigelow Aerospace и доставленного на станцию в начале апреля. Операция завершится в конце мая. Объем модуля, который при доставке на орбиту поместился в негерметичный «багажник» корабля Dragon, увеличится с 3,6 до 16 куб. м. Конечный диаметр вырастет с 2,4 до 3,2 м, а длина – с 2,2 до 4 м.

    3. При помощи телескопа La Silla европейской Южной обсерватории астрономы обнаружили три планеты около звезды 2MASS J23062928-0502285, которая находится в 40 световых годах от Солнца. 2MASS J23062928-0502285, которая получила дополнительное название TRAPPIST-1, относится к ультрахолодным карликам, и ее размеры лишь ненамного превышают размеры Юпитера.

    По своей массе все три открытые экзопланеты находятся в той же категории, что и Земля, но они расположены на сверхнизких орбитах с периодом обращения 1,5 дня, 2,4 дня и, для третьей планеты, в диапазоне от 4,5 до 74 дней. Из-за итого, что TRAPPIST-1 достаточно холодна, внутренние планеты получают от нее всего в четыре и два раза больше энергии, чем получает Земля. Они лежат ближе к своему светилу, чем расположена «обитаемая зона» этой системы. О третьей, более удаленной планете известно еще очень немного. Она вполне может попадать в «обитаемую зону».

    Обсудить

  • В России началась эксплуатация нового космодрома

    Утром 28 апреля в 5:01 мск (11:01 по местному времени) после однодневной задержки состоялся пуск ракеты «Союз-2.1а» с космодрома Восточный в Амурской области. Ракета-носитель с блоком «Волга» успешно вывела на низкую орбиту Земли научный спутник «Михайло Ломоносов». В качестве попутной нагрузки в космос были доставлен студенческий аппарат «Аист-2Д» и наноспутник «СамСат-218».

    Решение о строительстве космодрома на Дальнем Востоке России было принято в 2008 году, однако реальные работы начались лишь спустя три года. Первый пуск с Восточного должен был состояться в 2015 году, однако был отложен на четыре месяца. Учитывая масштабы проекта, такую отсрочку можно считать абсолютно приемлемой. К настоящему времени концепция космодрома существенно изменилась по сравнению с той, которая задумывалась изначально. Если изначально цели его создания были весьма туманны, то теперь Восточному предстоит стать основным космодромом России. Разумеется, на это уйдут десятки лет, но в обозримой перспективе стартовые площадки для всех российских ракет будут строиться именно там. На Байконуре останется связанная с МКС пилотируемая программа и пуски тяжелых ракет «Протон-М» до их вывода из эксплуатации. Ожидается, что это произойдет к концу первой половины 2020-х годов.

    В мире насчитывается четыре космодрома, с которых можно запускать ракеты «Союз-2»: Байконур, Плесецк, Космический Центр во Французской Гвиане и, с сегодняшнего дня, космодром Восточный. Вполне очевидно, что острой необходимости производить пуски именно оттуда у Роскосмоса нет. Поэтому в ближайшее время – как минимум, до конца 2017 года – ожидать второго запуска с Восточного не стоит. В Амурскую область можно будет постепенно перенести федеральные запуски спутников зондирования Земли, которые сейчас производятся с Байконура.

    Полноценная эксплуатация Восточного начнется не раньше, чем там появится стартовый комплекс для ракет тяжелого класса «Ангара-А5» и «Ангара-А5В». Роскосмос намерен осуществить первый пуск этой ракеты с Восточного в 2021 году, однако, учитывая, что строительство до сих пор не началось, эти планы воспринимаются скептически.

    Перспективы модернизации самой «Ангары» тоже не выглядят безоблачными. Первый пуск «Ангары-А5» состоялся в декабре 2014 года, в второй был намечен на конец 2016. Недавно стало известно, что запуск спутника AngoSat-1 не состоится ни в этому году, ни в начале следующего. Омское ПО «Полет», в котором Центр им. Хруничева намерен создать серийное производство универсальных ракетных модулей «Ангары», пока не смогло справиться с этой работой. Сделанные там модули были доставлены в Москву на исправление, которое займет много времени. Перед ПО «Полет» стоит очень сложная задача, учитывая, что предприятие сталкивается с нехваткой квалифицированных работников. Пока сроки появления полноценного серийного производства «Ангары» назвать не получается.

    Спутник «Михайло Ломоносов» был выведен на круговую орбиту высотой около 513 км. Это научный космический аппарат, созданный для МГУ «Корпорацией ВНИИЭМ». Поскольку изначально спутник задумывался как студенческий проект (однако позднее московский университет отказался от надежды построить этот спутник самостоятельно), научные эксперименты на нем нельзя назвать очень амбициозными. На аппарате установлены гамма-детекторы, детекторы субатомных частиц и другие приборы.

    Малый спутник «Аист-2Д» предназначен для дистанционного зондирования Земли. Он является совместной разработкой РКЦ «Прогресс» и студентов Самарского государственного аэрокосмического университета.

    Неоднократно говорилось, что на сегодняшнем «Союзе-2.1а» будут установлены бортовые камеры для съемки старта и полета ракеты. Ранее «рокеткамы» на «Союзе» устанавливались лишь однажды, при пуске из Французской Гвианы, причем инициатором выступал оператор запуска – компания Arianespace. На видеозаписи пуска, опубликованной Роскосмосом, изображения с этих камер нет.

    Ни во время первой попытки пуска 27 апреля, ни 28 апреля онлайн-трансляции в Восточного не было. Лишь местный канал «Амурспорт» показал небо, в котором была видна улетающая ракета. С небольшой задержкой видеозапись момента пуска появилась в новостях на канале «Россия 24». В последние годы Роскосмос отошел от политики открытости и предпочитает не транслировать пуски ракет в тех случаях, когда считает, что неудача ударит по его репутации.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первый пуск с Восточного перенесен на 28 апреля

    Пуск ракеты «Союз-2.1а» с космическим аппаратом «Михайло Ломоносов» с космодрома Восточный перенесен с 5:01 мск 27 апреля на, предварительно, 5:01 мск 28 апреля. Отсрочка вызвана тем, что за полторы минуты до старта система управления прервала выполнение операций. Специалисты изучают причины отбоя пуска. Если их удастся быстро устранить, время пуска 28 апреля будет подтверждено. В противном случае пуск может быть сдвинут на более длительный срок, как это было, например, при испытаниях ракеты «Ангара-1.2ПП» летом 2014 года. Тогда на устранение неполадок стартового комплекса ушло почти две недели, и ракета успешно стартовала со второй попытки 9 июля.

    В переносе пуска нет ничего неожиданного, поскольку для него будет использован новый стартовый комплекс. Первый пуск с новой стартовой площадки редко обходится без переносов.

    UPD. Как сообщает РИА «Новости», пуск может быть перенесен на более позднюю дату. «Если в ближайшее время будет принято решение о сливе компонентов топлива из ракеты, это может свидетельствовать о том, что пуск будет перенесен на неопределенное время до устранения всех возможных неполадок», – цитирует агентство неназванный источник в Роскосмосе. Ранее канал «Россия 24» сообщал, что в случае снятия ракеты со стартового стола ее, возможно, придется возвращать на завод-изготовитель, т. е. в Самару. Нельзя утверждать наверняка, что эта информации соответствует действительности.

    >

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Анализ ценовой политики SpaceX при использовании многоразовых ракет

    Американская компания SpaceX, ставшая в последние годы значимым игроком на рынке космических запусков, вплотную приблизилась к началу использования ракет Falcon 9 с многоразовой первой ступенью. Этим летом может состояться первый пуск такой ракеты, осенью – первый запуск коммерческого спутника на многоразовой Falcon 9. SpaceX не является публичной компанией и не раскрывает данные о своих доходах и расходах. Тем не менее, 25 апреля журнал Space News опубликовал статью, в которой анализируется известная информация о ценовой политике SpaceX.

    Falcon 9 – не первая попытка сделать многоразовую ракетно-космическую технику. Накопленный опыт свидетельствует о том, что основной сложностью является проблема стоимости межполетного обслуживания двигателей и других систем, которые пережили жесткие условия полета. К настоящему моменту SpaceX вернула на Землю две первых ступени, в декабре 2015 и апреле 2016 года. Огневые испытания первой из них состоялись в январе. Двигатели ступени проработали около двух секунд, в ходе которых наблюдались «колебания тяги» в одном из двигателей. По официальной версии, испытания признаны успешными. Прожига апрельской ступени еще не было. SpaceX намерена провести десять прожигов полной длительности, прежде чем использовать ступень для вывода груза на орбиту.

    Не все разделяют оптимизм основателя SpaceX Илона Маска. Дэн Дамбахер, бывший помощник заместителя директора НАСА по разработке пилотируемых систем, заявил: «Двигатели SSME [RS-25] были многоразовыми. Мы старались довести их ресурс до 55 полетов. Посмотрите, сколько времени и денег на это потребовалось, а ведь нам не удалось добиться полного успеха. Я хочу быть реалистом: мы не настолько умны и не понимаем физику настолько хорошо, как нам кажется». Эти слова были сказаны два года назад, в апреле 2014 года. Нужно понимать, что между конструкцией шаттла и Falcon 9 есть кардинальная разница. Основное отличие – SpaceX пытается спасать первую ступень, которая не набирает первую космическую скорость и не испытывает существенного перегрева при входе в атмосферу, тогда как шаттл возвращался на Землю с орбиты.

    В марте 2016 года президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что, по прогнозам компании, многоразовость позволит снизить себестоимость Falcon 9 на 30%. Пропорциональное снижение стоимости будет означать ее уменьшение с сегодняшних $61,2 млн до $42,8 млн. Компания SES, которая является крупнейшим клиентом SpaceX, если считать по количеству заказанных ракет-носителей, уже объявила, что готова стать первым покупателем многоразовой Falcon 9. Для этого, однако, цену на нее – как минимум в первый раз – придется снизить до приблизительно $30 млн. Заявления такой крупной публичной компании как SES вызвали интерес инвестиционных банков, специализирующихся на финансировании спутниковой телекоммуникационной промышленности. Один из них, Jefferies International, провел собственное исследование экономики многоразовых средств выведения компании SpaceX.

    Финансовые аналитики отталкивались от стоимости запуска космического аппарата на одноразовой ракете в $61,2 млн. Эта сумма включает транспортировку и пусковые услуги. По мнению аналотиков, SpaceX закладывает прибыль в 40%, а себестоимость пуска Falcon 9 составляет около $36,7 млн. В расчете использованы заявления Илона Маска о том, что стоимость первой ступени составляет 75% стоимости ракеты. Также Маск говорил, что одна ступень будет в состоянии летать «десятки раз». Аналитики использовали показатель в 15 полетов. Ниже приведена таблица расчета стоимости одноразовых и многоразовых ракет SpaceX.

    ПоказательFalcon 9Falcon Heavy
    Стоимость пуска $61,2 млн $90,0 млн
    Оценочный размер общей наценки 40%
    Себестоимость $36,7 млн $54,0 млн
    Доля первой ступени в стоимости ракеты 75%
    Стоимость первой ступени $27,5 млн $40,5 млн
    Прочие издержки $9,2 млн $13,5 млн
    Ресурс (количество полетов) 15
    Оценочная себестоимость первой ступени на полет $1,8 млн $2,7 млн
    Оценочная себестоимость одного полета многоразовой РН $11,0 млн $16,2 млн
     
    Снижение себестоимости $25,7 млн $37,8 млн
    Доля экономии, идущая на снижение конечной цены 50%
    Оценочная стоимость пуска $48,3 млн $71,1 млн
    Экономия по сравнению с одноразовой ракетой 21%
     
    Добавленная стоимость одноразовой ракеты 40%
    Добавленная стоимость многоразовой ракеты 77%
     
    Прибыль до вычетов с одноразовой ракеты $24,5 млн $36,0 млн
    Прибыль до вычетов с многоразовой ракеты $37,3 млн $54,9 млн

    Экономия, образующаяся благодаря повторному использованию первой ступени, может быть по-разному распределена между SpaceX и заказчиком запуска. Она может снизить конечную цены ракеты на 21-40% (до $37-48,3 млн), в зависимости от политики SpaceX. Аналитики Jefferies International отмечают, что на пути к эксплуатации многоразовых ракет остается много трудностей, которые в первое время будут снижать эффективность повторного использования первых ступеней. В расчете не учитывается стоимость топлива и межполетного обслуживания, которая достигнет сотен тысяч долларов. Оценка себестоимости Falcon 9 может быть занижена, а ресурс первой ступени – завышен.

    Еще одна важная неизвестная – регулярность пусков одноразовых и многоразовых Falcon 9. Известно, что их низкая себестоимость ракет SpaceX образуется во многом благодаря унификации серийного производства всех систем, включая двигатели, ведь для одной ракеты используются 10 практически идентичных двигателей Merlin 1D.

    На брифинге 23 апреля в Гвианском космическом центре исполнительный директор Arianespace Стефани Израэль отметил, что специалисты европейской компании могут лишь предполагать, во сколько будет обходиться межполетное обслуживание многоразовых первых ступеней. Они считают, что для поддержания высокой серийности производства ракет и, таким образом, сохранения их себестоимости, SpaceX потребуется осуществлять до 35-40 запусков ежегодно. Для сравнения, планируемая частота полетов новой ракеты «Ариан 6», начало эксплуатации которой должно начаться в 2020 году, составляет 12 пусков в год, в том числе семь по коммерческим контрактам и пять по государственным. По словам Израэля, если сделать «Ариан 6» многоразовой, Arianespace не сможет найти для нее достаточное количество заказчиков.

    SpaceX находится в гораздо более выигрышном положении, чем Arianespace. У нее есть твердый заказ на большое количество одноразовых ракет от НАСА и большая очередь частных заказчиков. Таким образом, эксплуатация многоразовых Falcon 9, во всяком случае, на первых порах, не приведет к снижению серийности производства. Тем не менее, политика компании по поиску заказчиков может стать еще более агрессивной, чем сегодня.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Самолет WhiteKnightTwo прибыл Spaceport America

    В 2016 году компания Virgin Galactic начала демонстрировать определенный прогресс в программе испытаний своего суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo.

    Месяц назад на специально организованном по этому случаю мероприятии было объявлено о завершении постройки нового самолета, получившего имя Unity («Единство»). А 19 апреля 2016 года на испытательный полигон Spaceport America в штате Нью-Мексико прибыл самолет-носитель WhiteKnightTwo.

    В отличие от своего конкурента, самолета Lynx компании XCOR, SpaceShipTwo стартует на со взлетной полосы на поверхности Земли. Его поднимает в воздух двухфюзеляжный самолет WhiteKnightTwo. После подъема высоты до примерно 14 км SpaceShipTwo отделяется и включает свой собственный двигатель. Таким образом, прибытие самолета-носителя на площадку в Нью-Мексико свидетельствует о подготовке к началу летных испытаний.

    В ближайшее время должны начаться наземные выкатки обоих аппаратов. Если они не выявят неожиданных проблем, следующим этапом программы испытаний станут взлеты SpaceShipTwo на самолете-носителе WhiteKnightTwo. Заключительный этап испытаний – полеты SpaceShipTwo с отделением от носителя и включением собственного двигателя. При эксплуатации максимальная высота его полета составит не менее 80 км.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Rocket Lab завершила испытания второй ступени ракеты Electron

    13 апреля новозеландско-американская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron), объявила о завершении квалификационных огневых испытаний второй ступени этой ракеты. В ходе испытаний, видео которых приведено ниже, двигатель «Резерфорд» (Rutherford) второй ступени был выведен на максимальную тягу.

    «Электрон» будет способен выводить космические аппараты массой до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Летные испытания ракеты должны начаться уже во второй половине текущего года. При создании «Электрона» широко применяются 3D-печать и композитные материалы. Для коммерческой эксплуатации ракеты планируется использовать стартовую площадку на Северном острове Новой Зеландии.

    К настоящему моменту Rocket Lab увеличила штат до примерно ста сотрудников. Ранее компания получила небольшой контракт НАСА на запуск малого спутника, а затем смогла привлечь несколько десятков миллионов долларов от венчурных инвестиционных фондов.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Первый пилотируемый полет New Shepard состоится в 2017 году

    Вчера на 32 Космическом симпозиуме в Колорадо Спрингс выступил Джефф Безос, основатель компании Blue Origin. Он рассказал о ходе разработки суборбитальной пилотируемой системы New Shepard и о долгосрочных планах компании. Ниже приведены основные тезисы его выступления с комментариями.

    1. Стоимость межполетного обслуживания суборбитальной ракетной системы составляет несколько тысяч долларов.

    Цена билета на New Shepard пока не называется, но для сохранения конкурентоспособности она не должна превышать $250-300 тысяч. Расходы на осуществление запуска, помимо расходов межполетное обслуживание, также неизвестны. Пилотируемая капсула аппарата способна вмещать шесть человек, т. е. суммарная стоимость запуска и межполетного обслуживания не должна превышать $1,5 млн.

    2. Первый запуск New Shepard с астронавтами-испытателями на борту планируется в 2017 году, а первый запуск с туристами, оплатившими свое путешествие на 100-километровую высоту – в 2018. Между тем, ранее предполагалось, что первый коммерческий полет может состояться уже в этом году.

    3. Программа подготовки к полету на New Shepard будет достаточно простой. Туристов будут готовить лишь к необходимости покидать сиденья и вновь занимать их перед снижением в условиях микрогравитации.

    4. Сам Безос планирует совершить полет на New Shepard, а в более отдаленном будущем – на пилотируемом корабле, который выведет в космос орбитальный носитель Blue Origin. Он признался, что рассматривал возможность совершить облет Луны на корабле «Союз», заплатив за него $200 млн, но испугался из-за отсутствия статистики полетов «Союза» за пределы земной орбиты. Такую опцию – туристический облет Луны на специально модифицированном «Союзе» – ранее предлагала компания Space Adventures в партнерстве с РКК «Энергия», однако, когда кандидатуры потенциальных туристов были найдены, Роскосмос выступил против этой затеи.

    5. Главной своей целью Безос, как и основатель SpaceX Илон Маск, считает снижение стоимость вывода грузов в космос. По словам Безоса, именно стоимость ракет мешает быстрому лавинообразному развитию космонавтики. Можно добавить, что наличие недорогих средств выведения позволило бы делать более простые и дешевые, пусть и менее надежные спутники.

    6. Основатель Blue Origin считает, что из соревнования между космическими компаниями победителями выйдут все. Он желает успехов и Virgin Galactic, и SpaceX, и ULA, и Arianespace. Между тем, многие наблюдатели обратили внимание на то, что Безос не поздравил Илона Маска с успешной посадкой ракеты Falcon 9 на баржу 8 апреля, хотя свои поздравления в этот день высказывали даже люди, далекие от космонавтики.

    7. Орбитальный носитель Blue Origin будет «намного, намного» крупнее New Shepard. В то же время, его характеристики Безос до сих пор не называет.

    Сейчас Blue Origin разрабатывает кислородно-метановый двигатель BE-4, который предполагается использовать на первой ступени собственной ракеты и, возможно, на первой ступени новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Если планы не изменились, огневые испытания BE-4 начнутся уже этой осенью. Между тем, для первой ступени «Вулкана» рассматриваются также кислородно-керосиновые двигатели AR1 компании Aerojet Rocketdyne. Их преимуществом является тот факт, что AR1 можно использовать также в качестве замены российских РД-180 на ракете «Атлас 5», которую уже производит и эксплуатирует ULA. С другой стороны, разработка метанового BE-4 будет завершена намного раньше. ULA должна сделать выбор между двигателями Blue Origin и Aerojet Rocketdyne до конца текущего года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SES-10 может быть запущен на Falcon 9 с б/у первой ступенью

    Люксембургский оператор спутниковой связи SES согласен на использование б/у первой ступени Falcon 9 для запуска спутника SES-10, при условии, что на нее будет предложена привлекательная цена. Пока этот запуск запланирован на сентябрь 2016 года. SES-10 – тяжелый геостационарный спутник массой 5,4 т, разработанный компанией Airbus S&D на основе платформы Eurostar E3000.

    Между тем, первый в истории повторный пуск уже использованной ступени Falcon 9 – она как раз вернулась в порт Канаверал после полета 8 апреля – планируется на июнь. На пресс-конференции 8 апреля основатель SpaceX Илон Маск, во-первых, сказал, что на ступени будет проведено 10 огневых испытаний, а во-вторых, выразил надежду, что для ее повторного пуска найдется заказчик. Это означает, что ракета полетит вне рамок текущего графика SpaceX. Полезной нагрузкой для нее будет либо макет спутника, либо небольшой космический аппарат от организации, которая согласится им рискнуть.

    Для запуска SES-10 может быть использована как первая ступень Falcon 9 от одного из ближайших запусков SpaceX, так и уже вернувшаяся ступень миссии CRS-8, если она переживет свой второй полет в начале лета.

    Ссылка: twitter.com/pbdes

    Обсудить

  • С праздником!

    12 апреля, в Международный день авиации и космонавтики, традиционно вспоминают полет Юрия Гагарина и другие выдающиеся достижения космонавтики XX века.

    Я надеюсь, придет время, когда и запуск первого спутника, и первый полет человека в космос, и высадка на Луну в заголовках 12-апрельских новостей отойдут на второй план. уступив место новым свершениям. Ну нельзя же постоянно жить, только вспоминая славное прошлое. Это прошлое, оно осталось позади. А сейчас нас над головой целый космос неосвоенный! И лучший День космонавтики - это тот День космонавтики, который отпразднован на лунной или марсианской базе*.

    * – Или на большой орбитальной станции с искусственной гравитацией.

    Космическая лента

    Обсудить

  • CRS-8: Dragon летит к МКС, Falcon 9 совершила посадку на баржу

    В пятницу 8 апреля в 23:43 мск со стартовой площадки 40 на мысе Канаверал при помощи ракеты Falcon 9 был выведен на орбиту грузовой корабль Dragon. Выполнив свою работу, первая ступень ракеты успешно совершила посадку на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You в Атлантическом океане.

    • стыковка корабля с МКС запланирована на 10 апреля
    • всего Dragon доставит на станцию 3,18 т груза; в негерметичном отсеке находится модуль BEAM массой 1,4 т; в последнюю очередь на корабль загрузили 20 мышей
    • это восьмой запуск Dragon к МКС. Предыдущая миссия CRS-7 закончилась аварией ракеты-носителя
    • на МКС будет доставлен демонстрационный надувной модуль BEAM, который должен будет проработать на станции в течение двух лет
    • для извлечения BEAM из «багажника» грузового корабля и стыковки к модулю Tranquility («Спокойствие») будет использоваться та же рука-манипулятор Canadarm2, которая используется для захвата кораблей Dragon и Cygnus
    • первая ступень Falcon 9 впервые совершила успешную посадку на баржу – до этого единственным случаем успешного приземления Falcon 9 в декабре 2015 года была посадка на Землю
    • конструкция первой ступени Falcon 9 была доработана для повышения шансов успешной посадки; в частности, изменилась конструкция посадочных опор, чтобы избежать повторения предпоследней неудачи

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости: Кассини, Восточный и BEAM

    1. Американская автоматическая межпланетная исследовательская станция «Кассини», находящаяся на орбите Сатурна, 4 апреля совершила 118-й по счету пролет около спутника этой планеты Титана. Минимальное расстояние до поверхности Титана составило 990 км. Это больше, чем при пролетах около других спутников Сатурна, но приближаться к Титану мешает его плотная атмосфера.

    Ученые отмечают, что на этот раз за счет погружения в атмосферу Титана им удалось провести ее изучение совместно двумя приборами, расположенными с разных сторон аппарата – ультрафиолетовым картирующим спектрографом UVIS и масс-спектрометром ионов и нейтральных частиц INMS. UVIS получает информацию о составе атмосферы и распределении в ней газов, а также о ее температуре. INMS позволяет собирать информацию о концентрации положительно заряженных ионов и нейтральных частиц в верхних слоях атмосферы. Комбинируя эти данные, ученые смогут оценить плотность атмосферы на разных высотах. Кроме того, верхние слои атмосферы Титана интересны сами по себе, поскольку там должен активно идти процесс распада молекул метана под действием солнечной радиации.

    2. Первый пуск с космодрома Восточный запланирован на 5:01 мск 27 апреля.

    Спустя всего три недели ракета-носитель «Союз-2.1а» с блоком довыведения «Волга» должна будет вывести на орбиту научный спутник «Михайло Ломоносов», разработанный ВНИИЭМ для Московского государственного университета, и малый спутник для дистанционного зондирования Земли «Аист-2Д», созданный студентами Самарского государственного аэрокосмического университета.

    Запуск был отложен с декабря 2015 года из-за неготовности стартовых сооружений космодрома. Следующий запуск с Восточного состоится в 2018 году.

    3. Запуск грузового корабля Dragon к Международной космической станции в рамках миссии CRS-8 запланирован на пятницу 8 апреля в 23:43 мск. Помимо обычных припасов и оборудования для научных экспериментов, в грузовом отсеке «Дракона» на станцию будет доставлен малый трансформируемый экспериментальный модуль BEAM. В дальнейшем он будет использоваться качестве дополнительного складского помещения. После раскрытия герметичный объем BEAM составит 16 куб. м. Его создание обошлось НАСА всего в 17,8 млн долларов. Плановый срок эксплуатации BEAM – 2 года. За это время он должен будет подтвердить свои характеристики, включая надежность.

    В ходе запуска корабля Dragon SpaceX планирует осуществить очередную попытку вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую платформу. Как и в прошлый раз, для этого будет использована автономная баржа Of Course I Still Love You. Нельзя что-то утверждать заранее, но шансы на успех на этот раз, по мнению экспертов, рекордно высоки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Третий полет системы New Shepard прошел успешно

    Американская компания Blue Origin успешно провела испытательный запуск многоразовой пилотируемой ракетной системы New Shepard. Одноступенчатая ракета подняла на 100-километровую высоту герметичную капсулу, в которой находилось несколько студенческих экспериментов. Ракета совершила мягкую реактивную посадку, а спускаемый аппарат приземлился при помощи парашютов. Это уже третий по счету полет для этой ракеты и капсулы. Успех подтверждает работоспособность схемы многоразового использования ракетной системы, выбранный Blue Origin.

    UPD. Красивая видеозапись полета:

    Ссылка: twitter.com/jeffbezos

    Обсудить

  • «Морской старт» выкупит владелец авиакомпании S7

    «Морской старт» (Sea Launch) – плавучий космодром, предназначенный для пусков ракет «Зенит-3SL». Его строительство началось в 1990-х годах при участии компаний Boeing, российской РКК «Энергия» и украинского КБ «Южное». Первый успешный пуск с плавучей платформы «Одиссей» состоялся в 1999 году, последний – в 2014. Космодром базируется в г. Лонг-Бич в Калифорнии, куда удобно доставлять космические аппараты, а пуски ракет совершал из точки в Тихом океане вблизи острова Рождества.

    В течение длительного времени «Морской старт» не был прибыльным, а из-за частых аварий ракет стал убыточным. Компания, которая с 2010 года на 95% принадлежит РКК «Энергия», накопила долгов на 500 миллионов долларов. Из-за политических разногласий между Россией и Украиной производство ракет «Зенит» остановлено, а «Морской старт» заморожен. При этом, содержание плавучего космодрома и обслуживание его долга обходятся РКК «Энергия» в десятки миллионов долларов ежегодно.

    Идея продажи космодрома обсуждается уже много лет. Главная проблема заключается в том, что спасение «Морского старта» потребует очень существенных вложений, а надежды добиться от него прибыльности весьма призрачны. Сложно поверить, что в современных условиях удастся возобновить производство ракет-носителей «Зенит», да и дешевыми эти ракеты уже давно не были. Переоборудование же стартовой площадки под другие ракеты обойдется очень дорого. Более того, неясно, какие ракеты это могут быть. Роскосмос не планирует создавать ракету среднего класса «Ангара-А3», как и другие средства выведения в ближайшие 10 лет. Теоретически, «Морской старт» можно приспособить для пусков ракет «Антарес» американской компании Orbital ATK, но она покупкой плавучего космодрома не заинтересовалась. Кроме того, по оценкам специалистов, для выхода на окупаемость «Морского старта» с него нужно производить не менее пяти пусков в год. Таких темпов удалось достичь за всю историю существования проекта лишь в 2006 и 2008 годах.

    В среду на пресс-конференции, посвященной принятию правительством новой Федеральной космической программы, глава Роскосмоса Игорь Комаров сообщил, что на «Морской старт» нашелся покупатель, однако имя его не назвал. По сведениям газеты «Коммерсантъ», космодром готов купить совладелец группы компаний S7 Владислав Филев. Обсуждение сделки практически завершено, и подписание документов запланировано на май. Филев покупает Sea Launch без долгов. Он заплатит за него сумму, которая исчисляется «миллиардами рублей».

    Планы и мотивы господина Филева пока неизвестны. Как уже говорилось выше, переоборудование «Морского старта» под новый носитель потребует очень больших вложений, да и найти этот носитель (а тем более создать с нуля) будет очень непросто. В любом случае, РКК «Энергия» и Роскосмос можно поздравить. От одной головной боли – не считая долгов проекта – они избавились.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. 26 марта вышла из строя японская рентгеновская обсерватория «Хитоми», запущенная на орбиту 18 февраля (http://kosmolenta.com/index.php/820-2016-02-18-hitomi). До недавнего времени космический аппарат функционировал нормально, однако на прошлой неделе ситуация резко изменилась. В субботу появилась информация о том, что связь с обсерваторией потеряна. Изначально специалисты предполагали, что это может быть связано с нехваткой электроэнергии, однако затем американская система отслеживания космического пространства NORAD обнаружила, что орбита космического аппарата изменилась, а сам он, вероятно, распался на отдельные фрагменты.

    Очень сложно будет определить, что случилось с «Хитоми», если признаки надвигавшейся проблемы не будут обнаружены в телеметрической информации последних недель и дней. По одной из версий, разрушение могло быть вызвано взрывом на борту. По другой версии, «Хитоми» пострадала от столкновения с космическим мусором.

    UPD. Японское космическое агентство сообщает, что станции связи принимали сигналы с «Хитоми» уже после предполагаемого разрушения аппарата. Таким образом, в целом он может оставаться функциональным, а разлетевшиеся обломки могут быть частями, например, разрушенной солнечной батареи.

    2. Американская компания Rocket Lab, изначально базировавшаяся в Новой Зеландии, планирует начать летные испытания своей ракеты-носителя сверхлегкого класса «Электрон» уже в середине 2016 года. Об этом 23 марта сообщила представитель компании Катрина Моро-Хэммонд, комментируя успешные квалификационные испытания двигателя «Резерфорд» для первой ступени ракеты.

    Двигатель «Резерфорд» использует жидкий кислород и керосин в качестве топлива, его тяга составляет 2,27 тс (22,24 кН). На первой ступени будет установлено девять таких двигателей, а «Электрон» будет способен выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту Земли высотой 500 км.

    Хотя у специалистов такая скорость разработки и переход к летным испытаниям в этом году вызывают сомнения, нужно отметить, что Rocket Lab не испытывает сложностей с финансированием. Компания наравне с другими разработчиками сверхлегких ракет получила венчурный контракт НАСА на несколько миллионов долларов, а затем еще несколько десятков миллионов от инвестиционных фондов.

    3. Российская компания «Информационные спутниковые системы им. академика Решетнева» на этой неделе представит в Москве концепцию космического аппарата для перелетов на дальние расстояния.

    Сейчас основным разработчиком научно-исследовательских станций в России является НПО им. Лавочкина, которое не демонстрирует в этом деле значительных успехов. Программа малых спутников для фундаментальных космических исследований МКА ФКИ была свернута после запуска двух аппаратов из пяти («Зонд-ПП» и «Вернов»), причем оба вышли из строя, проработав на орбите около года. Космический аппарат «Фобос-Грунт» в 2011 году не смог покинуть орбиту Земли. У НПО им. Лавочкина есть и успехи, такие как радиообсерватория «Спектр-РГ», однако существует мнение, что организация не справляется с большим количеством взятых на себя заказов.

    ИСС им. Решетнева, с другой стороны, никогда не занималось научно-исследовательскими станциями, но является самым успешным спутникостроительным предприятием в России. Красноярское предприятие успешно производит геостационарные спутники связи, навигационные спутники для системы ГЛОНАСС, военные и другие космические аппараты. И хотя пока у Роскосмоса нет планов передавать часть заказов на научные спутники ИСС, возможно, инициатива компании будет замечена.

    4. НАСА опубликовало фотографию застывшего озера на Плутоне. Сейчас большая часть поверхности этой карликовой планеты покрыта азотным льдом, однако ученые считают, что в прошлом, когда атмосфера Плутона была плотнее и теплее, азот на его поверхности мог существовать в жидкой форме. Если они правы, структура рельефа, находящаяся к северу от равнины Спутник и запечатленная зондом «Новые горизонты», весьма вероятно, была когда-то азотным озером. Длина объекта составляет около 30 км.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Подтверждена проблема с двигателем РД-180 при пуске «Атлас 5» 23 марта

    23 марта на американской ракете-носителе «Атлас 5» (Atlas V), которая стартовала в 6:05 мск, был выведен на орбиту грузовой корабль «Лебедь» (Cygnus) с припасами и оборудованием для экспериментов для Международной космической станции. Это второй полет корабля Cygnus увеличенной вместимости, благодаря которой масса груза увеличена до 3,5 т. Сейчас Cygnus продолжает постепенный подъем орбиты. Прибытие корабля к МКС запланировано на субботу 26 марта.

    Во время трансляции пуска на телеканале НАСА многие наблюдатели обратили внимание на то, что разгонный блок «Центавр» (Centaur), играющий роль второй ступени ракеты «Атлас 5» в модификации 401, отработал примерно на 80 секунд дольше, чем ожидалось по циклограмме. Менее заметным оказалось и другое расхождение – первая ступень ракеты не доработала примерно 5 секунд.

    Эти два события полностью дополняют друг друга: вероятнее всего, разгонный блок компенсировал добор энергии, недополученный из-за первой ступени. В то же время, на пресс-конференции, где пуск ракеты был объявлен полностью успешным, а орбита выведения – очень точной, представитель компании ULA (оператор пусков «Атлас 5») высказал предположение, что расхождения связаны с обычными особенностями расчета траектории, и длительность работы отдельных ступеней ракеты не должна быть одинаковой каждый раз.

    24 марта ULA, изучив собранную телеметрическую информацию, опубликовала другое заявление. Выключение двигателя RL10 «Центавра» планировалось на 1089 секунде полета, а фактически состоялось на 1160 секунде. Установленный на первой ступени двигатель РД-180 отключился на 250 секунде недоработав почти 6 секунд. Таким образом, разгонный блок компенсировал недобор высоты, образовавшийся из-за преждевременного выключения первой ступени.

    «Центавр» отработал свою программу без нареканий. Выведя космический корабль на плановую орбиту в иной точке, чем предполагалось, он скорректировал длительность необходимого для схода с орбиты включения двигателя и вошел в плотные слои атмосферы таким образом, чтобы обеспечить возможное падение несгоревших обломков в несудоходной части Тихого океана.

    Причины проблемы с РД-180 пока неизвестны, но будут устанавливаться специалистами ULA. Неполадка не помешала выполнению миссии, и запуск все еще может считаться полностью успешным.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Раскрыть солнечную батарею спутника «Ресурс-П» пока не удалось

    13 марта ракета-носитель «Союз-2.1б» вывела на орбиту спутник дистанционного зондирования Земли «Ресурс-П» №3. Это событие с самого начала было слегка омрачено редкой неполадкой, из-за которой пуск ракеты пришлось перенести на сутки. Позднее взявшие спутник под управление специалисты на Земле выяснили, что одна из двух солнечных батарей космического аппарата не раскрылась.

    «Ресурс-П» – новейшие и вполне современные российские космические аппараты, разрабатываемые в РКЦ «Прогресс». Они способны проводить съемку поверхности Земли с разрешением до 70 см на пиксель в монохромном режиме и 3-4 м в цвете. Сейчас на орбите находятся два спутника этой серии, проектный срок их службы составляет 5 лет.

    Недораскрывшаяся панель затеняет два «звездных датчика», которые используются для определения ориентации спутника в пространстве. Кроме того, она создает асимметрию, которая потребует увеличения расхода топлива при орбитальных маневрах, и, разумеется, создает дефицит электроэнергии. Если панель солнечных батарей на «Ресурсе-П» №3 раскрыть не удастся, полноценно использовать его по назначению не получится. Ситуация осложняется тем, что в конструкции «Ресурсов-П» использовано очень большое количество импортных комплектующих, закупленных до 2014 года. В прошлом Госдепартамент США, несмотря на юридические запреты, смотрел сквозь пальцы на поставку в Россию электронных компонентов, подпадающих под правила регулирования экспорта компонентов двойного назначения (ITAR). После охлаждения отношений между Россией и США ситуация изменилась. Высокие характеристики «Ресурса-П» были достигнуты именно за счет использования импортных комплектующих, и без них сделать новый спутник на замену потерянному не получится.

    Сейчас в Центре управления полетами в подмосковном Королеве сформирована рабочая группа для разрешения нештатной ситуации с «Ресурсом-П» №3. Шансы на спасение спутника оценить довольно сложно, поскольку даже причины неполного раскрытия солнечной батареи установить по имеющейся информации нельзя. Возможно, панель раскроется от динамических нагрузок при включении двигательной установки для коррекции орбиты. Похожим образом решалась проблема с не полностью раскрытой батареей у военного спутника радиотехнической разведки «Лотос-С».

    Ссылка: izvestia.ru

    Обсудить

  • Коммерческая эксплуатация «Ангары-А5» начнется не раньше 2025 года

    С 7 по 10 марта в США проходит конференция SATELLITE-2016, посвященная прикладной коммерческой космонавтике. В среду 9 мая на ней выступил вице-президент американской компании International Launch Services (ILS) Кирк Пишер. ILS принадлежит российскому Центру им. Хруничева и является оператором коммерческих запусков на ракетах-носителях «Протон-М».

    Пишер сделал несколько заявлений о текущих и будущих планах компании. По его словам, в текущем году планируется осуществить четыре пуска ракет «Протон-М» с коммерческими спутниками. Для сравнения, французская компания Arianespace должна выполнить не менее восьми коммерческих запусков, а американская SpaceX – шесть, включая уже выведенный на орбиту коммуникационный спутник SES-9. В прошлом ILS и Arianespace были основными операторами коммерческих запусков, однако в последние годы российские «Протоны» потеряли свои позиции из-за частных аварий и низких цен недавно вышедшей на рынок SpaceX. Ранее генеральный конструктор ГКНПЦ им. Хруничева Александр Медведев в интервью ТАСС признал, что вытеснение «Протонов» с рынка началось в 2013 году.

    Дальнейшая коммерческая судьба «Протонов» остается туманной. Падение курса рубля позволило ILS сделать существенную скидку на запуски (цена снизилась с примерно $100 до $65 млн), однако она имеет силу только для «оптовых» заказов. Пока что о таких контрактах сообщений не было. В 2015 году был заключен один новый контракт на запуск спутника на «Протоне». Кроме того, недавно компания Inmarsat, опасаясь переноса начала полетов ракеты Falcon Heavy компании SpaceX, забронировала один «Протон» на 2017 год в качестве запасного варианта. Сильными сторонами российских ракет ILS считает, помимо стоимости, отсутствие переносов пусков из-за погодных условий и технических проблем.

    Летом 2015 года ILS начала принимать заявки на запуски малых космических аппаратов на ракете-носителе легкого класса «Ангара-1.2». Согласно заверениям ILS, по грузоподъемности легкая «Ангара» превосходит ближайших конкурентов, и, кроме того, может похвастаться более привлекательной ценой. К сожалению, точной информации о коммерческой стоимости ракеты-носителя пока нет. Вчера Пишер подтвердил выход на рынок легкой «Ангары», однако ничего не сказал о наличии твердых или хотя бы обсуждаемых контрактов на нее.


    Макет спутника для первого пуска «Ангары-А5», фото НК

    Если для пусков «Ангары-1.2» можно использовать космодром Плесецк, то для тяжелой «Ангары-А5» придется ждать готовности стартового комплекса на космодроме Восточный. Его строительство пока даже не началось, а потому, по признанию ILS, коммерческая эксплуатация «Агары-А5» не начнется раньше 2025 года. Более того, в связи с проводимой реструктуризацией она может быть отложена на еще более далекое будущее.

    Первый и пока единственный пуск «Ангары-А5» с космодрома Плесецк состоялся 23 декабря 2014 года. Ракета вывела разгонный блок «Бриз-М» с двухтонным массово-габаритным макетом космического аппарата на суборбитальную отлетную траекторию. По плану разгонный блок должен был перевести макет спутника на геостационарную орбиту, а затем на находящуюся в 100 км выше орбиту захоронения, однако этого не произошло. Известно, что высота конечных орбит оказалась ниже запланированных, за пределами допустимых допусков. Согласно данным расследования, это связано с нештатной работой «Бриза-М».

    Следующий пуск «Ангары-А5» запланирован на конец текущего года, хотя, конечно, перенос на первый квартал 2017 года более чем вероятен. Пуск будет возможен после развертывания серийного производства универсальных ракетных модулей «Ангары» на принадлежащем ГКНПЦ им. Хруничева Производственном объединении «Полет» в Омске. Согласно данным из номера газеты этого предприятия «Заводская жизнь» от 28 января 2016 года, в наладке производства УРМов «Полету» удалось достичь определенных успехов. После развертывания серийного производства завод будет в состоянии выпускать до 12 модулей в год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX не удалось мягко посадить Falcon 9 после баллистического спуска

    Сегодня ночью состоялся пуск ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX. Ракета вывела на геопереходную орбиту Земли люксембургский спутник связи SES-9. Это событие, возможно, поставило рекорд по переносам сроков. После аварии Falcon 9, которая произошла в июне 2015 года, запуск SES-9 был назначен на начало ноября. Затем он смещался на конец ноября, декабрь, январь, начало февраля, а после этого – еще пять раз.

    Компания SES является давним партнером SpaceX. Чтобы сгладить ее потери от задержки с вводом в эксплуатацию нового спутника, SpaceX предложила вывести его на более удобную орбиту, что позволит ускорить самостоятельное довыведение спутника на геостационарную орбиту. Этот маневр, однако, требует дополнительных расходов топлива Falcon 9.

    Масса этого космического аппарата – 5,271 т – является рекордной для Falcon 9. Такой спутник был впервые выведен на высокую орбиту. Решение завысить его орбиту (в итоге ее апогей составил 40,6 тысяч км) негативно сказалось на планах по возврату первой ступени Falcon 9 на плавучую платформу. Специалистам SpaceX пришлось изменить схему возврата. Обычно ступень после отделения трижды включает свою двигательную установку: для торможения, возврата и мягкой посадки. На этот раз от тормозного импульса пришлось отказаться, и первая ступень Falcon 9 выполнила баллистическое торможение в атмосфере.

    Заранее предполагалось, что в этих условиях шансы на успешную посадку Falcon 9 очень малы. Эти опасения подтвердились: по словам основателя SpaceX Илона Маска, ступень разбилась при жесткой посадке на автономную плавучую платформу. Любопытно, что на этот раз для посадки использовался корабль Of Course I Still Love You, а не Just Read The Instructions, о который ступень разбивалась в ходе предыдущих попыток.

    В ходе следующего пуска, который запланирован только на апрель, шансы на успех операции будут значительно выше. В этот раз Falcon 9 предстоит вывести на низкую орбиту Земли грузовой корабль Dragon с припасами, научным оборудованием и экспериментальным складским трансформируемым модулем BEAM для МКС.

    Ранее миссия CRS-8 по снабжению на МКС планировалась на начало февраля. Она была перенесена из-за повреждений космического аппарата, которые требуют много времени на устранение.

    Следующие запуски в интересах SES запланированы на сентябрь и октябрь.

    Обсудить

  • Основатель компании «СКАНЭКС» Владимир Гершензон расскажет о космическом бизнесе на InSpaceForum 2016

    Владимир Гершензон примет участие в панельной дискуссии на тему «Как заработать на космосе? Кто заработает на космосе?», которая состоится 3 марта 2016 года в рамках ISF 2016. В ходе дискуссии будет обсуждаться вопрос о поиске оптимального баланс между интересами государства и бизнеса, необходимого для развития рынка. Также планируется разговор о поддержке развития инноваций в сфере космического дистанционного зондирования Земли и проектов «космического интернета».

    Владимир Гершензон – выпускник Московского физико-технического института по специальности «Радиофизика». Основатель компании «СКАНЭКС» является экспертом в системах дистанционного зондирования Земли, членом «ГИС-Ассоциации». Под его началом выпускается журнал «Земля из космоса – наиболее эффективные решения» и организована одноименная конференция.

    За свою карьеру Гершензон выпустил более 50 статей, учебник «Информационные технологии в управлении качеством среды обитания», публиковался как в отечественных, так и в зарубежных изданиях о технологиях наблюдения Земли из космоса и их применении. Гершензон является лауреатом премии правительства РФ в области науки и технологий 1999 года, лауреатом премии МЧС.

    «СКАНЭКС» – единственная в своем роде компания на территории России и СНГ, которая принимает данные со спутников ДЗЗ на собственную сеть станций, обрабатывает эту информацию по своим технологиям, обеспечивает доступ к спутниковым снимкам и продуктам на их базе за счет разработанных компанией геопортальных сервисов.

    Программу конференции можно изучить по ссылке.

    Регистрация открыта здесь.

    Конференция в рамках InSpaceForum 2016 пройдет 3-4 марта в Москве.

    Космическая лента

    Обсудить

  • На InSpaceForum расскажут о перспективах развития космического туризма в России

    Российская компания «КосмоКурс» надеется отправить в космос первых туристов уже в 2020 году. Генеральный директор компании Павел Пушкин расскажет о космическом туризме с использованием новых суборбитальных ракет в начале марта в Москве.

    Павел Пушкин, выпускник Московского авиационного института, в 2004-2014 годах работал заместителем руководителя проектно-исследовательского центра ГКНПЦ им. Хруничева. С 2014-го он занял пост генерального директора компании «КосмоКурс», цель которой – разработка принципиально нового суборбитального ракетного комплекса. Его планируется применять для туристических полетов в космос. Комплекс должен быть готов в 2020 году.

    Ракета компании «КосмоКурс» с пилотируемой капсулой будет стартовать вертикально вверх с Земли подобно ракете New Shepard американской компании Blue Origin, а не с самолета-носителя, как у конкурирующих проектов SpaceShipTwo и Lynx. И корабль, и ракета будут многоразовыми. После отключения двигателя пассажиры капсулы смогут ощутить невесомость, которая продлится 5-6 минут. За это время они успеют отстегнуться, поплавать в невесомости и насладиться видами. Максимальная высота полета составит около 200 км.

    По мнению Пушкина, сегодня как такового космического туризма пока не существует: «В качестве туристов в космосе побывали только восемь человек, но они летали на орбиту, жили на МКС. Они проходили десятки обследований и платили десятки миллионов долларов. Мы же предусматриваем суборбитальные полеты».

    Узнать больше о проекте «КосмоКурс» в рамках международного бизнес-форума InSpaceForom, который состоится в Москве 3-4 марта.

    Ссылка: inspaceforum.ru

    Обсудить

  • Virgin Galactic представила свой второй суборбитальный самолет

    В конце прошлой недели компания Virgin Galactic британского миллиардера Ричарда Бренсона официально объявила о завершении постройки второго суборбитального самолета – VSS Unity, космический корабль Virgin «Юнити». Он должен будет заменить на летных испытаниях «Энтерпрайз» потерпевший катастрофу в октябре 2014 года на финальном этапе летных испытаний.

    Чтобы объявить о завершении разработки, Virgin устроила пышную церемонию в пустыне Мохаве, где расположено сборочное производство компании. На праздник были приглашены звезды и известные личности, включая физика-теоретика Стивена Хокинга и известного любителя авиации актера Харрисона Форда.

    Компания Virgin Galactic была создана более 10 лет назад, после того, как в 2004 году маленький самолет SpaceShipOne, разработанный известным авиаконструктором Бертом Рутаном, впервые в истории пересек границу космоса, поднявшись выше 100 км. По первоначальном плану, полеты туристических самолетов SpaceShipTwo от Virgin Galactic на высоту более 100 км должны были начаться в 2008 году. Тем не менее, при создании масштабно увеличенной версии корабля разработчики столкнулись с техническими трудностями. Они неоднократно меняли как конструкцию, так и производителей двигателей. В 2014 году было принято решение уменьшить высоту полета аппарата до 80 км, однако очередное испытание корабля закончилось трагедией. 31 октября самолет разрушился в воздухе, один из двух пилотов Майкл Олсбри погиб.

    За разработку SpaceShipTwo отвечает The Spaceship Company, дочерняя компания Virgin Galactic. Первый самолет был построен и затем модернизировался ее субподрядчиком, Scaled Composites, но после аварии Virgin отказалась от ее услуг и развернула собственное производство в The Spaceship Company. Изначально предполагалось, что новый самолет будет достроен – к моменту аварии его постройка уже велась – во втором квартале 2015 года, однако Virgin, судя по всему, сильно переоценила свои силы. Завершить работу удалось лишь спустя год.

    Новый VSS Unity очень похож на своего предшественника. Он отличается от него наличием больших горизонтальных стабилизаторов на хвостовых крыльях и деталями раскраски. По словам Дугласа Шейна, президента The Spaceship Company, существенным изменениям подверглась двигательная установка. После проведения различных тестов инженеры выбрали двигатель на соединении резины (HTPB, полибутадиен с концевыми гидроксильными группами) вместо двигателя на нейлоне, который использовался во время финальных испытаний предыдущего самолета. Разработчики уверяют, что им удалось решить проблему сильных нарастающих вибраций, возникавших в прошлом при включении двигателя. Кроме того, поскольку комиссия пришла к выводу, что причиной аварии стала ошибка пилота (преждевременная команда на раскрытие хвостовых крыльев) были внесены изменения в интерфейс управления самолетом.

    Состоявшийся в субботу выкат корабля знаменует начало новой испытательной программы. На первом этапе запланированы финальные тесты собранных систем аппарата. Затем ему предстоят наземные выкатки, полеты на самолете-носителе WhiteKnightTwo и, наконец, самостоятельные полетные испытания с отделением и включением двигателя. Представители Virgin Galactic отказываются раскрывать даже приблизительный график этих работ, однако отмечают, что программа испытаний будет более сжатой, чем в первый раз.

    Обсудить

  • Питер ван Рой расскажет о перспективах космического туризма в марте на InSpace Forum 2016

    На InSpace Forum 2016 3-4 марта в Москве выступит Питер ванн Рой (Peter Van Rooy), представитель американской компании XCOR Aerospace. Он уделит особое внимание теме космического туризма и расскажет об особенностях суборбитальных туристических полетов в космос на кораблях Lynx. Также ван Рой презентует запатентованную технологию многократного использования ракетных двигателей.

    XCOR Aerospace – американская частная компания, которая стремится завоевать рынок суборбитальных космических путешествий. Сегодня в XCOR Aerospace активно готовятся к первым летным испытаниям собственного «космического самолета» Lynx («Рысь»). Питер ванн Рой в XCOR Aerospace курирует развитие продаж на международном уровне.

    «Рысь» уже совсем скоро будет готова для полетов за границу космического пространства с горизонтальным взлетом и посадкой. Любой желающий, заплатив 95 тысяч долларов, сможет ощутить невесомость и получить право называть себя космонавтом. Взлет Lynx на высоту 100 км будет занимать 15 минут. Единственный пассажир самолета Lynx Mark 1 будет сидеть в кресле рядом с пилотом. Первый полет нового суборбитального космического корабля должен состояться уже в текущем году.

    Как только полеты космического самолета Lynx станут регулярными, компания начнет работу над новым поколением носителей, способных поднимать на высоту 100 километров шесть пассажиров.

    Питер ванн Рой и его коллеги верят, что такие доступные путешествия станут ключом к покорению космических пространств. Доклад зарубежного спикера прозвучит 3-4 марта в «Сокольниках» в рамках международного бизнес-форума и выставки, посвященной космической индустрии, – Inspace Forum 2016. Больше информации о форуме на сайте. «Космическая лента новостей» является информационным партнером мероприятия.

    Ссылка: inspaceforum.ru

    Обсудить

  • SpaceX не полностью отказалась от планов вернуть Falcon 9 на баржу в феврале

    На 24 февраля запланирован запуск спутника связи SES-9 на ракете-носителе Falcon 9. Люксембургская компания SES, один из крупнейших операторов спутниковой связи в мире, стала первым крупным частным клиентом SpaceX: впервые ракета Falcon 9 вывела спутник на геопереходную орбиту именно в интересах SES, в 2013 году. Второй запуск неоднократно переносился. Сначала он был сдвинут из-за аварии, случившейся летом 2015 года, из-за которой пуски Falcon 9 были приостановлены почти на полгода. Затем он был перенесен с декабря на конец января, затем на начало февраля, а теперь – на 24/25 февраля 2016 года.

    Между тем, планы SES предусматривали ввод спутника в эксплуатацию в начале 2016 года. Космический аппарат SES-9 оборудован электрореактивной двигательной установкой для довыведения на геостационарную орбиту. Особенностью электрореактивных двигателей (как ионных, так и плазменных) является небольшой расход топлива, но очень маленькая тяга. В результате переход с геопереходной на геостационарную орбиту занимает несколько месяцев, а не недель, как при использовании гидразиновых двигателей. Если запуск в соответствии с изначальной программой выведения состоится в конце февраля, спутник будет введен в эксплуатацию только осенью.

    Чтобы компенсировать финансовые потери SES от задержки с включением в группировку нового спутника, несколько недель назад SpaceX предложила вывести его на более высокую геопереходную орбиту. Это позволит ускорить достижение рабочей орбиты как минимум на месяц. Точнее определить необходимое время, по словам представителей SES, можно будет после запуска.

    Разумеется, запуск на более высокую орбиту не дастся ракете Falcon 9 бесплатно. На это потребуется больше топлива, и потому несколько недель назад стало известно, что попытка вернуть первую ступень ракеты на плавучую платформу в этот раз может не состояться. Тем не менее, в комментарии журналу SpaceNews работник американской космической отрасли, имеющий отношение к миссии SES-9, отметил, что SpaceX не полностью потеряла надежду вернуть ступень. Однако, по его словам, шансы на успех этой попытки будут очень малы.

    План пусков SpaceX на 2016 год пока остается неясным. Ранее президент компании Гвен Шотвелл говорила, что после SES-9 запуски спутников на Falcon 9 планируются каждые несколько недель. На данный момент, однако, известно, что следующая космическая миссия – CRS-8, запуск грузового корабля Dragon в интересах НАСА, – состоится не ранее 1 апреля.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Представлен бюджетный запрос НАСА на 2017 год

    Вчера американская президентская администрация представила бюджетный запрос, в рамках которого предлагается выделить НАСА в 2017 году $19 млрд – на 260 млн меньше, чем агентство получит в 2016 году. Делать какие-то выводы об изменении тенденций в финансировании преждевременно: в запросе на этот год указывались $18,5 млрд, которые сначала были сокращены Конгрессом до $18 млрд, а затем увеличены до $19,26. Представители американской законодательной власти уже начали критиковать проект бюджета на 2017 год, поэтому изменение запрошенной суммы весьма вероятно. Обсуждать общее финансирование НАСА и распределение его по статьям сейчас преждевременно. Тем не менее, запрос Белого дома и выступления чиновников НАСА проясняют политику и приоритеты американской космической администрации.

    1. НАСА ожидает, что первые испытательные полеты пилотируемых кораблей Boeing Starliner и SpaceX Dragon в автоматическом режиме состоятся в следующем году. Первый пилотируемый полет одного из них состоится до конца третьего квартала, второго корабля – в четвертом квартале 2017 года.

    2. По поводу научно-исследовательской миссии к спутнику Юпитера Европе агентство не проявляет энтузиазма. Оно запрашивает небольшие суммы и предлагает согласиться с тем, что запуск в 2022 году не будет включать посадочный аппарат, либо предлагает перенести его за 2022 год.

    3. Бюджетный запрос предусматривает первый пилотируемый полет корабля «Орион» к Луне (Исследовательская миссия №2, EM-2) в 2023 году, причем, несмотря на то, что к этому сроку будет готова ракета-носитель SLS Block 1B с новой верхней ступенью EUS (грузоподъемность 105 т), в EM-2 будет использована 70-тонная SLS Block 1. Ранее в документации НАСА отмечалось, что на пилотируемую сертификацию верхней ступени SLS Block 1 придется потратить около $100 млн, причем из-за быстрого перехода к использованию другой модификации ракеты эти расходы не имеют смысла.

    Финансовый директор НАСА Дэвид Раджановски отметил, что текущий уровень финансирования и исполнения программы SLS/«Орион» позволяет выполнить EM-2 в 2021 году. Он не пояснил, почему НАСА настаивает на уменьшении финансирования этой программы и переносит пуск.

    4. Дата запуска автоматического аппарата ARRM (Asteroid Robotic Redirect Mission) для захвата булыжника с астероида, по очень грубым оценкам, может сместиться с 2020 на 2023 год. Выполнить работу по доставке булыжника на орбиту Луны он, как и раньше, должен будет к 2025 году. На этот год по-прежнему запланирован пилотируемый полет к доставленному камню.

    5. НАСА поддерживает продолжение разработки окололунного обитаемого модуля, на которую были выделены деньги Конгрессом в 2016 году. Прототип должен быть готов к 2018 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • НАСА продолжает работу над нетоксичным топливом для космических аппаратов

    Команда специалистов НАСА отработала операции по использованию нового «зеленого топлива», включая его транспортировку и заправку космического аппарата. Однокомпонентное топливо LMP-103S было разработано в 1990-х годах шведской компанией ECAPS AB при финансовом участии Шведского национального совета по космосу (SNSB). Впоследствии небольшие двигатели тягой 1 Ньютон, приводимые в движение этим топливом, использовались на малом космическом аппарате PRISMA. Сейчас испытания вещества проходят в США в рамках соглашения между НАСА и SNSB.

    Традиционно на космических аппаратах используются двигатели, использующие соединения гидразина в качестве горючего и тетраоксид азота (амил) как окислитель. Эта топливная пара удобна, поскольку может годами сохранять свои свойства в условиях космического пространства, однако обе компонента являются очень токсичными и требуют крайне аккуратного обращения. В некоторых случаях – например, при реактивной посадке пилотируемых космических аппаратов – наличие остатков непрореагировавших компонентов топлива может представлять серьезную проблему, поскольку покидающие спускаемый аппарат космонавты будут подвергаться угрозе отравления. К сожалению, топливо с криогенными компонентами (кислород, водород) достаточно быстро, в течение дней и недель, «выкипает», просачиваясь через стенки топливных баков. В последние годы на многие спутники устанавливаются электрореактивные двигатели. Их недостатком, однако, является очень маленькая тяга. Использование ионных двигателей позволяет экономить на массе космического аппарата, но существенно увеличивает время, необходимое для достижения рабочей орбиты.

    НАСА поддерживает программу, цель которой – найти безопасную замену гидразину-амилу в космических аппаратах. Разработанный в Швеции LMP-103S относится к группе солей и представляет собой соединение динитрамида аммония. По заявлению разработчиков, он не только дешевле гидразина, но и обладает большим удельным импульсом. Вещество имеет острый запах, однако не опасно для человека.

    Испытания хранения и заправки веществом LMP-103S, а также прочностные испытания заправленного бака прошли в конце 2015 года под руководством специалистов Космического центра им. Годдарда. В ходе еще двух тестов в 2016 году будет проверено «поведение» топливного бака в случае образования трещины при заправке. Кроме того, в конце года планируется начать испытания двух двигателей на LMP-103S, разработанных в Швеции.

    Еще одно потенциально полезное вещество, разрабатываемое при участии НАСА – AF-M315E. Оно создано Исследовательской лабораторией ВВС США в Калифорнии. Запуск демонстрационного малого космического аппарата GPIM, приводимого в движение двигателями на этом веществе, запланирован в этом году на ракете Falcon Heavy. В ходе миссии будет отрабатываться выход на рабочую орбиту, коррекция орбиты и последующее снижение спутника.

    Отмечается, что оба вещества по сравнению с гидразином более терпимы к низким температурам и могут способствовать упрощению и удешевлению космических миссий. Как и шведская разработка, AF-M315E опережает гидразин по эффективности.

    Ссылка: parabolicarc.com

    Обсудить

  • На Inspace Forum 2016 выступит Илья Голубович

    Одним из спикеров InSpace Forum 2016 станет Илья Голубович – основатель венчурного фонда I2BF Global Ventures. Основной темой разговора станут инвестиции в российские и зарубежные космические стартапы.

    Илья Голубович – основатель и управляющий партнер венчурного фонда I2BF Global Ventures, а также эксперт по энергетике. Его международный венчурный фонд активно инвестирует в альтернативные источники энергии и «зеленые» технологии.

    Одно из самых крупных капиталовложений фонда состоялось в 2013 году, когда I2BF Global Ventures инвестировал 20 млн долларов в акции производителя малых космических аппаратов и систем космической съемки Dauria Aerospace.

    По мнению Голубовича, аэрокосмическая отрасль становится все более привлекательной для молодых предпринимателей, инженеров и ученых, которые могут развивать компании на основании задела, появившегося возникшего в процессе реализации крупных космических программ.

    Международный бизнес-форум InSpace Forum 2016 состоится 3-4 марта 2016 года в Москве. Регистрация на участие открыта на сайте. «Космическая лента новостей» является информационным партнером мероприятия.

    Ссылка: inspaceforum.ru

    Обсудить

  • Гвен Шотвелл рассказала о планах SpaceX на 2016 год

    В среду 3 февраля президент компании SpaceX Гвен Шотвелл выступила с докладом на конференции Федерального управления гражданской авиации (FAA) США и ответила на вопросы журналистов. Ее рассказ вносит существенные коррективы в известные планы SpaceX на ближайшее будущее. Ниже пересказаны ключевые идеи, прозвучавшие в выступлении, с поясняющими комментариями.

    По словам Шотвелл, запуск спутника связи SES-9 должен состояться в ближайшие пару недель. Еще недавно этот запуск планировался на третью декаду января, затем был перенесен на 6 февраля, но впоследствии и эта дата по неизвестным причинам была отменена. Учитывая, что следующий за ним запуск грузового корабля «Дракон» (Dragon) к МКС в рамках миссии CRS-8 также переместился в неопределенное будущее – его место в начале марта заняла миссия снабжения МКС от компании Orbital ATK, – возникли слухи, что SpaceX столкнулась с серьезными недоработками в конструкции модернизированной ракеты Falcon 9 FT, которые требуют длительного времени на устранение. Если следующий пуск Falcon 9 FT действительно состоится в первой половине февраля, модернизированная ракета, до этого слетавшая всего один раз, подтвердит свою пригодность к эксплуатации. После запуска SES-9 SpaceX планирует осуществлять вывод космических аппаратов на орбиту каждые несколько недель.

    Тем не менее, в конструкцию ракеты продолжают вноситься изменения. Шотвелл отметила, что специалисты модифицируют носитель с учетом анализа состояния двигателей после повторного прожига первой ступени, которую удалось вернуть из космоса в декабре.

    Для выполнения амбициозной пусковой кампании SpaceX придется к концу года нарастить производство модулей первой ступени Falcon 9 примерно в два раза – до более чем 30 в год, производство двигателей Merlin (не уточнено, двигателей первой ступени Merlin-1D или с учетом версии для работы в вакууме Merlin Vacuum) – до 500 в год. В долгосрочной перспективе расширение производства кажется нелогичным, поскольку SpaceX планирует использовать первые ступени своих ракет многократно. Тем не менее, даже по самым оптимистичным прогнозам, до широкого использование многоразовых ракет остается 3-4 года, в то время как компания уже сейчас сталкивается с неспособностью выполнять контракты по запуску как частных, так и государственных космических аппаратов. Например, в прошлом августе запуск упомянутого выше SES-9 планировался еще на осень 2015 года. Сейчас у SpaceX накопился огромный манифест пусков, и основная задача для компании – выход на рабочий график полетов. В начале своей речи Гвен Шотвелл упомянула, что количество работников в SpaceX достигло почти 5 тысяч человек.

    Модернизация стартового комплекса №39А на мысе Канаверал в целом завершена, хотя в этом году работа над пилотируемой инфраструктурой на нем продолжится. Этот комплекс будет использоваться для пусков сверхтяжелых Falcon Heavy и ракет Falcon 9 FT – в том числе по пилотируемой программе. Даже примерную дату пуска Falcon Heavy Шотвелл не назвала, однако пообещала, что актуальная информация о характеристиках ракеты будут опубликована на сайте SpaceX в конце этой или начале следующей недели. Недавно основатель компании Илон Маск заявлял, что пуск сверхтяжелой ракеты состоится в лучшем случае в конце лета, т. е. во второй половине 2016 года.

    Ситуация с постройкой собственного космодрома SpaceX в техасском Бронсвилле менее радужная. Инженерам приходится бороться с недостаточной несущей способностью грунтов оснований. В результате, «земляные» работы займут два года и потребуют больших расходов, чем предполагалось изначально. Первый пуск из Техаса может состояться в конце 2017 или в 2018 году.

    Шотвелл подтвердила слухи о том, что SpaceX в 2016 году планирует повторно использовать грузовой корабль «Дракон», уже использовавшийся в одной из миссий по снабжению МКС. По всей видимости, это может произойти в третьей по счету с марта миссии CRS-11. С подготовкой корабля к полету возникли сложности, поскольку повторное использование грузовой модификации корабля не закладывалось в его конструкцию. Многоразовое использование пилотируемых кораблей – опять же, по словам Шотвелл, – должно быть существенно проще.

    Расписание испытаний пилотируемого корабля «Дракон 2» претерпело изменения. Если раньше компания планировала отправить его в первый испытательный полет в декабре 2016 года, а в первом квартале 2017 года провести испытания системы аварийного спасения в полете (так называемый in-flight abort test), то теперь эти события поменялись местами. Тест системы аварийного спасения должен состояться в этом году, а первый орбитальный полет – в следующем.

    Также Шотвелл отметила, что SpaceX не заинтересована в создании орбитальных станций. Компания намерена сконцентрировать свои усилия на транспортировке людей и грузов в космосе. Те, кто интересуется долгосрочными планами SpaceX, могут сделать вывод, что предлагаемая компанией марсианская транспортная инфраструктура MCT будет основана на использовании большого количества небольших кораблей – наподобие «Драконов», – а не крупных многоразовых перелетных комплексов. Недавно Илон Маск пообещал представить MCT в сентябре 2016 года.

    Обсудить

  • New Shepard совершил второй успешный полет

    Суборбитальная одноступенчатая ракета New Shepard, разрабатываемая компанией Blue Origin, 22 января совершила свой второй полет. Первые испытания состоялись в ноябре 2015 года, когда ракета поднялась на высоту более 100 км и затем совершила мягкую реактивную посадку на Землю. Вчера эта же ракета вновь достигла границы космоса. Максимальная высота полета составила 101,7 км.

    Система разрабатывается для запуска туристов и проведения лабораторных экспериментов в невесомости.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первая ступень ракеты Falcon 9 разбилась при посадке на баржу

    Сегодня в 21:42 мск состоялся пуск американской ракеты-носителя Falcon 9 со спутником для изучения океанов Jason-3. Космический аппарат был успешно выведен на плановую солнечно-синхронную орбиту. Подробную информацию о запуске можно найти здесь. Первая ступень ракеты Falcon 9, завершив свою работу, отделилась и совершила маневр для возврата к автономной плавучей посадочной платформе Just Read the Instructions. К сожалению, она не смогла совершить запланированную мягкую посадку. По неизвестным пока причинам одна из посадочных опор сломалась, а ступень завалилась на бок и взорвалась.

    Сегодняшний полет стал последним для Falcon 9 в модификации v1.1. Первый пуск Falcon v1.1, которая отличалась от своей предшественницы новыми двигателями первой ступени, состоялся 21 сентября 2013 года. В ходе этого полета компания SpaceX впервые попробовала маневрировать первой ступенью перед ее падением в океан.

    Две попытки вернуть первую ступень ракеты на плавучую платформу в январе и апреле прошлого года окончились неудачей. Тем не менее, в декабре ракета компании SpaceX успешно совершила посадку на твердую землю. Сегодняшний запуск должен был – увы, он не справился с этой задачей – подтвердить, что технология возврата ступеней отработана и сможет успешно применяться в дальнейшем при запусках тяжелых спутников на высокие орбиты, когда у ракет не будет оставаться достаточно топлива для возврата на сушу. Именно такое испытание ждет Falcon 9 FT в феврале в ходе запуска голландского спутника связи SES-9.

    В ходе предыдущей попытки вернуть ступень на баржу в апреле 2015 года (видео) первая ступень Falcon 9 начала терять вертикальную ориентацию при заходе на посадку. Она коснулась поверхность платформы под небольшим углом и сломала посадочную опору. Возможно, аналогичным образом развивалась авария и сегодня. В прошлый раз неудача была объяснена сбоем в системе управления. Повтор сценария аварии мог бы означать, что реальная причина заключается в чем-то другом.

    Нужно отметить, что обычно Falcon 9 стартует с мыса Канаверал, тогда как раньше она пыталась достичь находящейся в Атлантическом океане автономной посадочной баржи Of Course I Still Love You. Сегодняшняя Falcon 9 v1.1 стартовала с базы ВВС Ванденберг на западном побережье США, а баржа Just Read the Instructions находилась в Тихом океане, т. е. она была расположена дальше от первой ступени ракеты после отделения, чем стартовая площадка. С точки зрения экономии топлива проще было бы вернуть эту ступень на космодром. Представитель SpaceX на этой неделе сказал, что у компании нет необходимых разрешений регулирующих органов для посадки на сушу в Калифорнии. Кроме того, известно, что посадочная площадка на базе Ванденберг пока не дооборудована. Возможно, сегодня на малоценной первой ступени ракеты устаревшей модификации специалисты SpaceX хотели отработать посадку на море.

    В своем комментарии Илон Маск сравнил посадку ракетной ступени на нестабильную баржу с посадкой самолета на авианосец. Следующая попытка вернуть ступень ожидается через 20 суток, 6 февраля. Для посадки также будет использоваться плавучая платформа.

    UPD. Позднее Маск написал, что скорость ступени в момент касания была нормальной. Успеху операции помешал не сработавший замок одной из посадочных опор. В результате «нога» не сломалась при посадке, как предполагалось изначально, а просто не зафиксировалась. Эту версию должно будет подтвердить видео, которое ожидается через несколько часов.

    UPD 18.01 7:54. Видеозапись посадки подтвердила слова Илона Маска. Ступень совершила мягкую (а не жесткую, как сообщалось ранее) посадку, и лишь потом завалилась на бок.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX корректирует планы на ближайшее будущее

    Американская компания SpaceX пересмотрела расписание своих запусков и испытаний техники на первые месяцы 2016 года. Пока нет точных данных о том, что вызвало эти изменения.

    В распоряжении SpaceX есть две пусковые площадки: стартовый комплекс №40 на мысе Канаверал во Флориде и площадка №4-Восточная на базе военно-воздушных сил Ванденберг в Калифорнии. Кроме того, несколько лет назад НАСА передало в аренду компании стартовый комплекс №39А на космодроме Канаверал. Предполагается, что после модернизации, проходившей в прошлом году, он будет использоваться для пусков сверхтяжелых ракет-носителей Falcon Heavy и запусков пилотируемых кораблей на Falcon 9, т. е. его эксплуатация начнется либо в середине, либо во второй половине 2016 года.

    22 декабря прошлого года первая ступень ракеты Falcon 9 совершила мягкую посадку на Землю, и спустя несколько дней ее транспортировали в ангар на площадке 39А. Позднее стало известно, что SpaceX хочет использовать ее для испытания нового оборудования на этой площадке. Там же должны были состояться ее огневые испытания, которые подтвердили бы возможность повторного использования первых ступеней. Тем не менее, на этой неделе ступень была перевезена обратно на площадку №40, с которой она стартовала в декабре. Вчера стало известно, что на четверг (14-15 января по Московскому времени) запланирован прожиг этой ступени.

    Наиболее очевидное предположение гласит, что площадка №39А еще не готова для испытаний, тем более что об окончании строительных работ на ней не сообщалось. Тем не менее, это было известно и в декабре. Что заставило SpaceX ускорить планы и приблизить прожиг вернувшейся ракеты, сказать сложно.

    На вечер воскресенья 17 января – эта дата не изменилась – планируется запуск океанографического спутника Jason-3 в интересах НАСА. Статические огневые испытания ракеты уже проведены, и помешать запуску может лишь ветреная погода на западном побережье США. На этот раз первая ступень должна будет совершить посадку на плавучую платформу, находящуюся в Тихом океане. Формально Falcon 9 было бы энергетически проще в данном случае приземлиться на твердую землю, однако посадочная площадка на Ванденберге еще не приведена в порядок. Кроме того, возможно, SpaceX хочет отработать посадку на баржу на малоценной ракете предыдущего поколения перед предстоящей морской посадкой в следующем пуске.

    Зато даты двух других пусков Falcon 9 вчера были изменены. Запуск тяжелого (5,33 т) геостационарного спутника связи SES-9 перенесен с 23 января на 6 февраля, а запуск следующего грузового корабля Dragon к МКС по миссии CRS-8 перенесен с 8 февраля на март. Чем вызваны обе задержки – неизвестно. Если миссия снабжения МКС еще могла сдвинуться при перетряске расписания работы космической станции, то очередной перенос коммерческого запуска мог произойти только по инициативе SpaceX. Логичное (но не подкрепленное никакими фактами) предположение гласит, что в ракете, которая предназначалась для вывода на орбиту голландского спутника в январе, была выявлена существенная неполадка, и компания решила поменять носители местами: на Falcon 9, предназначавшейся для запуска грузового корабля в феврале, будет запущен SES-9, а Dragon отправится на орбиту на отремонтированной ракете весной. Это, однако, не более чем спекуляции.

    Вчера появилась еще одна новость, касающаяся SpaceX. Компания (одновременно с Orbital ATK) получила контракт от ВВС США на продолжение разработки своего метанового двигателя «Раптор» на сумму не менее $33,6 млн и до $61 млн.

    На фото: исследовательский спутник для зондирования океанического дна Jason-3.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Что ждет космонавтику в 2016 году

    Как, вероятно, многие заметили, несколько дней назад на планете Земля (Солнечная система, Млечный путь) наступил 2016 год. Это хороший повод обсудить, что ждет космонавтику в известной нам части Вселенной в ближайшие 12 месяцев.

    К сожалению, наступивший год не будет богат на космические события, и особенно это касается России. Весной или летом – дата будет зависеть от дальнейшего хода строительства – должен произойти запуск космического аппарата «Михайло Ломоносов» на ракете «Союз-2» с космодрома Восточный, и ничего более значимого до конца года не произойдет. На 2 июня запланирован первый запуск пилотируемого корабля «Союз МС», который придет на смену «Союзу ТМА». Эта модернизация станет последней для советских пилотируемых кораблей.

    Кроме того, летом на МКС начнется подготовка к приему МЛМ – нового российского модуля станции. Пока что его запуск намечен на первый квартал 2017 года, однако новостей о ходе работ по ремонту модуля давненько не поступало. Неизвестно, ведутся ли они, и когда будет готов модуль. Запуск МЛМ переносился с 2012, 2013, 2014 и 2016 годов.

    Для тех, кто следит за китайской космической программой, новый год станет весьма захватывающим. По неофициальной информации, в апреле состоится первый пуск новой ракеты среднего класса «Чанчжен-7», а спустя несколько месяцев в распоряжении Китая появится и тяжелая «Чанчжен-5», способная вывести около 14 т на геопереходную орбиту Земли. Кроме того, Китай намерен после небольшого перерыва вернуться в пилотируемую космонавтику. В космос отправится новая посещаемая лаборатория, «Тяньгун-2». К ней будет отправлена экспедиция на корабле «Шэньчжоу-11». Основными задачами полета станут испытание системы сближения и стыковки, которая понадобится для строительства многомодульной орбитальной станции, и проверка новой регенеративной системы жизнеобеспечения. К концу года должен быть запущен автоматический грузовой корабль «Тяньчжоу», способный проводить дозаправку топливом орбитального модуля.

    Ожидаемые события в американской космонавтике почти целиком – и уже не впервые – состоят из планов SpaceX. Основатель компании Илон Маск ранее пообещал в начале 2016 года продемонстрировать общественности проект летного скафандра для астронавтов, которые будут летать на МКС на пилотируемых кораблях «Дракон» (Dragon) начиная с 2017 года. Также весьма вероятно, что SpaceX в общих чертах опишет свою стратегию колонизации Марса.

    Более приближенные к сегодняшней реальности планы SpaceX не менее обширны. Уже в первые месяцы года запланировано несколько пусков ракет Falcon 9. Они смогут подтвердить (или опровергнуть) надежность технологии возврата первых ступеней. Не менее важный вопрос – возможность повторного использования вернувшихся ступеней. Илон Маск все еще хочет применить отлетавшую ступень до конца 2016 года.

    Нет официальной информации о давно откладываемых планах по испытанию реактивной посадки пилотируемых кораблей «Дракон». Как известно, НАСА требует от SpaceX возвращать пилотируемые корабли при помощи исключительно парашютной тормозной системы и сажать в океан, однако сама компания от своих планов по созданию многоразового корабля не отказывается. Осенью 2015 года сообщалось, что стендовый образец нового «Дракона», использовавшийся для испытания системы аварийного спасения на старте в прошлом мае, был доставлен на базу SpaceX в техасском Макгрегоре. Возможно, в 2016 году начнутся первые тесты его посадочной двигательной установки со сбросами с вертолета.

    В середине или во второй половине года SpaceX хочет осуществить многократно откладывавшийся пуск сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy. Ну а на самый конец года назначен первый запуск пилотируемой модификации корабля «Дракон», пока что без астронавтов на борту.

    Удастся ли SpaceX выдержать такой напряженный график? Если честно, верится с трудом.

    Еще одно событие в американской космонавтике не связано со SpaceX. Летом 2016 года компания Orbital ATK обещает возобновить полеты ракет-носителей «Антарес». Двигатели AJ-26 (модифицированные в США советские НК-33) на первой ступени будут заменены на российские РД-181, которые являются экспортной версией РД-193. Эти двигатели с самого начала были разработаны НПО «Энергомаш» для замены НК-33 на ракетах «Союз-2.1в» после того, как запасы советских двигателей подойдут к концу.

    Отдельно нужно рассказать о научно-исследовательских планах землян. К сожалению, в 2016 году мы не увидим ничего сравнимого с качественными фотографиями Цереры или Плутона, которыми так любовались считанные месяцы назад. Самым большим событием станет мартовский запуск на российской ракете «Протон-М» европейского исследовательского аппарата миссии «Экзомарс-2016». Он достигнет Марса спустя всего 7 месяцев, в октябре этого же года. Спутник TGO останется на орбите планеты, а демонстрационная посадочная платформа EDM приземлится на плато Меридиана. К сожалению, она проработает там всего восемь суток до окончания заряда батарей.

    Еще одно интересное событие произойдет 4-5 июля. Космический аппарат «Юнона» (Juno) запущенный в 2011 году, должен будет выйти на орбиту Юпитера. Он займется изучением атмосферы и внутреннего строения крупнейшей планеты Солнечной системы. А в сентябре 2016 года с мыса Канаверал будет запущен астероидный зонд OSIRIS-REx. Он достигнет астероида 101955 Бенну в 2019 году, а в 2023 доставит образец грунта с него на Землю.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX использует вернувшуюся Falcon 9 для испытаний стартовой площадки №39А

    21 декабря прошлого года компания SpaceX успешно вернула на посадочную площадку на мысе Канаверал первую ступень ракеты Falcon 9, которая стартовала несколькими минутами раньше и впоследствии успешно вывела на орбиту 11 спутников Orbcomm OG2. Спустя несколько дней ступень была перемещена в расположенный неподалеку ангар компании SpaceX.

    Эксперименты с возвращением первых ступеней проводятся в рамках долгосрочного плана, цель которого – создание частично многоразовой ракеты-носителя. Тем не менее, успешно приземлившаяся в декабре ступень в космос снова не полетит. «Я думаю, мы, скорее всего, оставим эту ступень на Земле». – сказал основатель SpaceX Илон Маск на пресс-конференции после запуска. – «Это связано с тем, что она уникальная, первая, которую удалось вернуть. Так что мы, наверное, оставим ее на Земле, но проведем испытания, которые подтвердят, что она могла бы полететь снова».

    Таким образом, декабрьский Falcon 9 не сразу отправится на пенсию. Ранее SpaceX арендовала у НАСА стартовую площадку №39А на мысе Канаверал, которая использовалась для запусков лунных пилотируемых экспедиций и космических шаттлов. Последний челнок стартовал оттуда в 2011 году. После проведенной модернизации она должна быть готова к пускам тяжелых ракет Falcon Heavy и к запускам пилотируемых кораблей «Дракон» к МКС на Falcon 9. Именно для испытаний нового оборудования на стартовом комплексе и будет использоваться отлетавшая первая ступень.

    Для начала ее поместят на транспортер, предназначенный для горизонтальной доставки ракет из ангара на стартовый стол по рельсам, где ракета и будет приведена в вертикальное положение (это распространенная практика вывоза российских ракет, тогда как в США традиционно используется вертикальный вывоз). Затем последует серия электрических, механических и заправочных испытаний. В завершение программы на Falcon 9 будут проведены статические огневые испытания с включением всех двигателей на полную тягу.

    По словам Илона Маска, повторный пуск следующей вернувшейся на Землю ступени может состояться позднее в течение 2016 года. А сегодня ночью основатель SpaceX написал, что первичный осмотр не выявил повреждений на вернувшейся в декабре ступени.

    Ссылка: www.floridatoday.com

    Обсудить

  • Какое будущее ждет многоразовые космические системы?

    22 декабря американской компании SpaceX впервые удалось мягко вернуть на Землю первую ступень ракеты Falcon 9, которая вывела космический аппарат на орбиту Земли. Целью экспериментов с возвратом ступени, которые начались еще в 2014 году, является создание частично многоразовой ракеты-носителя. Предполагается, что в будущем первая ступень Falcon 9, т. е. наиболее дорогая часть ракеты, будет использоваться до 10 раз. Несмотря на то, что возврат ступени стал важным этапом на пути к многоразовой системе, впереди у SpaceX еще много дел.

    Ракета, которую удалось вернуть на Землю, вывела на орбиту высотой около 720 км адаптер с 11 спутниками Orbcomm OG2 общей массой около 2 т. При этом, согласно формальным расчетам по официальным характеристикам, ракета должна быть способна вывести почти 18 т на орбиту высотой 200 км или более 6 т на геопереходную (при условии, что топливо первой ступени не будет использоваться на ее возврат на Землю). В таком существенном недогрузе нет ничего удивительного. Компания Orbcomm стала одним из первых клиентов SpaceX, когда та только начинала свою деятельность в качестве оператора космических запусков. 8 октября 2012 года из-за отказа одного из двигателей Falcon 9 спутники Orbcomm, выводившиеся в качестве попутной нагрузки, были потеряны. После этого Orbcomm купила две отдельные ракеты SpaceX, получив на них очень существенную скидку. 14 июля 2014 года Falcon 9 успешно вывела шесть спутников массой 172 кг каждый. Вторая оплаченная Orbcomm ракета улетела 22 декабря 2015 года.

    Не удивительно, что SpaceX воспользовалась шансом, который дает большой недогруз, чтобы вернуть первую ступень не на плавучую автономную посадочную платформу, а на твердую землю. Для этого на мысе Канаверал была подготовлена специальный площадка, Landing Zone 1 (Посадочная площадка №1). Вопрос о затратах топлива на возврат ступени пока остается без ответа. Мы не знаем, при какой массе космического аппарата Falcon 9 способен вернуться на Землю и при какой массе может совершить посадку хотя бы на баржу. Согласно различным подсчетам, на плавучую платформу может приземляться Falcon 9 после запуска спутников массой 4,8-5,3 т на геопереходную орбиту. Неизвестно, сможет ли ракета возвращаться на твердую землю после запуска грузового корабля Dragon (точная масса в заправленном состоянии неизвестна, а общая масса с грузом может находиться в диапазоне от 9 до 12 т) на низкую орбиту Земли.

    В ближайшие полтора месяца состоятся три пуска Falcon 9, которые внесут ясность в вопрос о грузоподъемности ракеты в многоразовом варианте. На 17 января запланирован запуск легкого спутника Jason 3 с авиабазы Ванденберг в Калифорнии. В этом случае будет использоваться ракета предыдущего поколения Falcon 9 v1.1, грузоподъемность которой на треть ниже, чем у ракеты, стартовавшей 22 декабря. В феврале 2015 года SpaceX арендовала в Ванденберге Пусковой комплекс №4-West для создания на его месте посадочной площадки, но неизвестно, будет ли она готова принять ракету в январе. Для возврата ступени также может быть использована одна из плавучих платформ. Вскоре после Jason 3 в январе должен быть запущен на геопереходную орбиту спутник связи SES-9 массой более 5,3 т. В этом случае речь о посадке на Землю даже не идет. При эксплуатации Falcon 9 v1.1 SpaceX не предпринимала попыток возврата ступеней после запуска спутников на высокие орбиты. Пример SES-9 покажет, является ли проведенная модернизация ракеты достаточной, чтобы посадить ступень на баржу после запуска такого тяжелого аппарата. Наконец, 7 февраля Falcon 9 должна будет вывести на низкую орбиту грузовой корабль «Дракон» (Dragon). Если в этот день SpaceX вновь посадит ступень на мысе Канаверал, это подтвердит заявленное снижение полезной нагрузки при возврате ступени – около 15% при посадке на баржу и 30% при возврате к месту старта.

    Вторая проблема многоразовых космических систем – расходы на межполетное обслуживание. Никаких практических экспериментов, способных подтвердить или опровергнуть оптимистичный расчет SpaceX, не существует, потому что ракет-носителей с возвращаемой первой ступенью еще никто не делал. Единственным примером многоразового средства выведения является космический шаттл, однако аналогия с ним является некорректной. Мы не знаем, насколько многократное использование снизило стоимость эксплуатации шаттлов по сравнению с гипотетической ситуацией, при которой для каждого полета создавался бы новый челнок. Кроме того, те конструкторские решения, которые делали повторное использование шаттла малоэффективным, просто отсутствуют у Falcon 9.

    Во-первых, шаттл был гигантской и крайне сложной 2000-тонной ракетно-космической системой. Большие средства уходили на поддержание инфраструктуры для обслуживания этой системы. Falcon 9 же относительно мал и прост, и расходы на инфраструктуру у SpaceX невелики.

    Во-вторых, шаттл использовал твердотопливные ускорители, которые совершали посадку в океан на парашютах. Отдельные элементы ускорителей использовались многократно, но целиком ни один ускоритель не использовался повторно ни разу. Проблема заключалась в том, что они получали повреждения при ударах от воду и от взаимодействия с соленой водой. Да и сами по себе твердотопливные блоки перезаправить достаточно сложно. Модули первой ступени Falcon 9, с другой стороны, совершают мягкую реактивную посадку и не взаимодействуют с водой, а повторная заправка керосином и кислородом не представляет никаких сложностей.

    Наконец, при эксплуатации шаттлов много времени и сил уходило на изучение состояния и ремонт теплозащитного покрытия огромной площади. Ракете Falcon 9 не требуется мощное теплозащитное покрытие: она не достигает орбиты и входит в атмосферу со скоростью в несколько раз ниже первой космической.

    Есть, однако, и общая черта двух систем. Существенной проблемой при эксплуатации шаттлов была подготовка к полету многоразовых кислородно-водородных двигателей. Теоретически, у SpaceX тоже должны возникнуть проблемы с очисткой кислородно-керосиновых двигателей Merlin-1D, используемых на Falcon 9. Можно отметить, что испытательные аппараты SpaceX «Кузнечик» и Falcon 9-R Dev.1 совершали по много взлетов и посадок безо всяких проблем. При изготовлении своих ракет SpaceX проводит испытательные включения всех двигателей при производстве, затем огневые испытания обеих ступеней ракеты на своем полигоне в Техасе и еще одни испытания на стартовом столе на космодроме. В сумме все двигатели во время подготовки ракеты к пуску включаются 4-6 раз. Однако и в случае с «Кузнечиком», и при подготовительных ракетных испытаниях продолжительность включений и нагрузки на конструкцию ракеты вряд ли можно сравнивать с условиями реального полета.

    Следующим шагом SpaceX должна продемонстрировать, что удачная посадка в декабре не была случайностью, и что возврат ступени на баржу может выполняться с той же надежностью, что и на землю. Если это произойдет, в течение 2-3 лет мы, скорее всего, узнаем, какую экономию даст повторное использование первых ступеней и сможет ли оно провести революцию в ракетостроении.

    Космическая лента

    Обсудить

  • История экспериментов с вертикальной посадкой ракет

    Сегодня произошло событие, которое можно считать историческим. Впервые первая ступень ракеты-носителя, которая вывела на орбиту полезную нагрузку, совершила мягкую посадку на землю. Конечно, до многоразового использования ракет еще далеко. Возможно, оно не станет экономически оправданным в ближайшее время. Но техническое достижение компании SpaceX сложно не оценить по достоинству. Давайте вспомним основные эксперименты последнего времени по созданию многоразовых систем вертикальной посадки.

    1. DC-X (Delta Clipper Experimental) – прототип одноступенчатой многоразовой ракеты, который разрабатывался сначала McDonnell Douglas, а затем НАСА. По результатам восьми испытаний, которые завершились в 1996 году, максимальная высота полета составила около 3 км.

    2. Roton – еще один прототип одноступенчатой ракетной системы. Испытания прототипа проходили в 1999 году, однако компании Rotary Rocket не удалось найти финансирование на продолжение разработки. Высота полета не превышала 23 м.

    3. В 2006-2009 годах компания Джона Кармака Armadillo Aerospace разрабатывала прототип легкой системы реактивной посадки Pixel, который можно было бы использовать, например, для взлета и посадки на Луне. Позднее их технологии были переданы НАСА.

    4. С 2012 года компания SpaceX начала отработку реактивной посадки на стендовом аппарате «Кузнечик». Рекорд высоты для него был установлен в 2013 году и составил 744 м. Позднее его сменил более продвинутый прототип, Falcon 9-R Dev1. В 2014 году он дважды поднялся до 1000 м.

    5. С прошлого десятилетия компания Blue Origin разрабатывает многоразовую суборбитальную космическую систему New Shepard. 23 ноября 2015 года этот аппарат, поднявшийся на высоту 100,5 км, впервые смог успешно осуществить мягкую посадку на землю.

    6. Утром 22 декабря 2015 года первая ступень ракеты Falcon 9, которая вывела на орбиту 11 спутников Orbcomm OG2, успешно совершила посадку на специальную площадку на мысе Канаверал.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX осуществила пуск Falcon 9 и успешно посадила первую ступень

    Сегодня утром в 4:29 мск с мыса Канверал стартовала ракета-носитель Falcon 9. Она успешно вывела на низкую орбиту Земли 11 легких спутников связи нового поколения Orbcomm OG2. Таким образом, спустя почти полгода после потери грузового корабля Dragon и первой тяжелой неудачи, компания SpaceX возвратилась к космическим запускам.

    Кроме того, эксперимент с возвращением первой ступени Falcon 9 на посадочную площадку на мысе Канаверал прошел успешно. Несмотря на многомесячное отставание от ранее озвученных планов, SpaceX сумела в 2015 году сделать большой шаг на пути к созданию многоразовых ракет космического назначения. Сегодняшнее достижение ракетостроения сложно переоценить.

    Для возвращения к полетам SpaceX использовала новую модификацию ракеты Falcon 9. В ней не только устранена неисправность, которая вызвала аварию. Ракета получила форсированные двигатели на первой ступени, увеличенную загрузку топлива на второй и множество других изменений. Если во время прошлой модернизации наименование носителя поменялось с Falcon 9 v1.0 на Falcon 9 v1.1, то сейчас SpaceX рекомендует называть его просто Falcon 9, иногда с добавлением букв FT – Full Thrust, «полная тяга». Компания пытается не заострять внимание на масштабе изменений, поскольку это может вызвать проблемы с сертификацией для вывода государственных космических аппаратов. Официальные характеристики ракеты (13,15 т на низкую орбиту или 4,85 на геопереходную) не изменились, однако теперь подразумевается, что они указаны с учетом затрат на возврат первой ступени. Неофициально сообщалось, что грузоподъемность Falcon 9 выросла на треть. Таким образом, в одноразовом варианте новый Falcon 9 должен выводить около 21 т на низкую орбиту.

    В прошлом во время пусков Falcon 9 дважды предпринимались попытки вернуть первую ступень ракеты на баржу. В январе 2015 года ступень ракеты, выводившей на орбиту грузовой корабль Dragon, разбилась о плавучую автономную посадочную платформу из-за нехватки гидравлической жидкости в механизме управления решетчатыми крыльями системы ориентации. Неудача в апреле 2015 года, согласно заявлениям официальных лиц, была вызвана «задержкой в реакции» системы управления. Судя по опубликованной видеозаписи, ступень при торможении потеряла устойчивость. Позднее вертикальное положение было восстановлено, но грубое касание посадочной площадки привело к поломке одной из посадочных опор. Из-за этого уже севшая ступень завалилась на бок и взорвалась. Третья попытка вернуть ступень должна была состояться в июне. Ей помешала упомянутая выше авария ракеты-носителя.

    Возможно, успех компании Blue Origin, которая 23 ноября осуществила мягкую посадку своей суборбитальной ракеты New Shepard, подтолкнул основателя SpaceX Илона Маска форсировать планы по экспериментам с возвратом Falcon 9. SpaceX впервые добилась для декабрьского пуска разрешения вернуть свою ракету не на плавучую платформу, а на твердую землю. Для этого во Флориде была оборудована специальная площадка, получившая название Landing Zone 1 («Посадочная площадка №1»).

    На это раз Илона Маска можно смело поздравлять: посадка первой ступени ракеты прошла успешно, и он сделал большой шаг к своей мечте о многоразовых ракетах. Это не означает, что мы скоро увидим вернувшуюся ступень в новом полете. Наоборот, мы не увидим ее никогда. Полученная сегодня ступень станет подопытным кроликом для многочисленных испытаний, которые должны будут определить ее состояние после полета, летный ресурс и вообще возможность повторного использования. Как сообщали представители SpaceX в начале текущего года, повторно может быть использована только вторая вернувшаяся ступень, и это должно было произойти «не ранее» конца 2016 года. При этом следует учитывать, что летняя авария сдвинула «вправо» планы SpaceX по крайней мере на полгода. Кроме того, в следующем году компания будет занята активной работой над новым пилотируемым кораблем Dragon. Согласно текущему графику, первый беспилотный запуск этого космического аппарата должен состояться в конце 2016 года, а демонстрационные полет к МКС, оплаченные НАСА, запланированы на 2017 год.

    Следующий пуск Falcon 9 предварительно назначен на 17 января. с авиабазы Ванденберг должен быть запущен спутник для зондирования океанов Jason 3. Дата запуска спутника связи SES-9 пока не известна.Грузовой корабль Dragon вернется к полетам в феврале.

    Видео посадки, снятое с вертолета.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX готовится возобновить полеты Falcon 9 в воскресенье

    Утром в воскресенье должен состояться очередной пуск ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX. Это будет первый пуск ракеты со времен июньской аварии и, одновременно, первый полет модернизированной версии Falcon 9 с повышенной тягой. Если запланированные на сегодня статические огневые испытания пройдут успешно, старт можно ожидать с 4:25 по 7:25 мск 20 декабря. Вопрос о возможной посадке первой ступени Falcon 9, однако, пока не прояснился.

    Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 28 июня. В этот день ракета должна была вывести на орбиту грузовой корабль «Дракон» (Dragon) с припасами и оборудованием для Международной космической станции общей массой 2,48 т, однако со своей задачей не справилась. Авария произошла на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, в топливном баке второй ступени сломалась опора, удерживающая баллон гелия. Ракета была потеряна вместе с кораблем.

    Переход к более мощной версии Falcon 9 планировался еще задолго до аварии. Хотя формальное название ракеты не изменилось, иногда модернизированную Falcon 9 называют Falcon 9 FT (full thrust, с полной тягой). Помимо форсированных двигателей, она получила вторую ступень с увеличенной загрузкой топлива, обновленную систему разделения ступеней и другие улучшения. Официальные характеристики ракеты (13,15 т на низкую орбиту или 4,85 на геопереходную) не изменились, однако теперь подразумевается, что они указаны с учетом затрат на возврат первой ступени. Неофициально сообщалось, что грузоподъемность Falcon 9 выросла на треть.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться уже в следующем году. В начле января ракета должна будет вывести на орбиту спутник связи SES-9, 17 января – зонд для наблюдения за океанами Jason-3, 7 февраля – очередной грузовой корабль «Дракон».

    В прошлом неоднократно появлялась информация, что во время этого пуска планируются испытания с возвратом первой ступени Falcon 9. В начале декабря от представителей НАСА пресса узнала, что SpaceX впервые намерена посадить ступень не на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане, а на твердую землю – «Посадочную площадку №1» на мысе Канаверал. Сама компания никак не прокомментировала эту информацию. Две предыдущие попытки SpaceX посадить ракету на баржу окончились неудачей по разным причинам. Чтобы новые испытания состоялись, компании нужно получить два разрешения: от ВВС США и от Федерального управления гражданской авиации (FAA). Военные быстро дали свое согласие. Источник в FAA сказал, что разрешение на посадку может быть включено в обновленную версию уже выданной лицензии на космический запуск. Эта лицензия была рассчитана на два запуска спутников Orbcomm, включая запуск, состоявшийся в июне 2014 года, и для проведения испытаний с посадкой на сушу она должна быть скорректирована.

    Статус разрешения FAA остается неясным до сих пор. Официальный представитель управления переадресует вопросы журналистов SpaceX, а представитель SpaceX Джон Тейлор рекомендовал 15 декабря задавать вопросы FAA. Выступавший на вчерашней встрече Американского геофизического союза основатель SpaceX Илон Маск никак не затронул возможные планы по возврату первой ступени Falcon 9 в предстоящем пуске. Таким образом, формально сейчас неизвестно даже, будет ли вообще проводиться эксперимент с посадкой ступени. Однако после недавней успешной посадки суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin мотивация Илон Маска должна быть очень сильна.

    UPD. Статические огневые испытания в среду не состоялись, хотя ракета была установлена на стартовом столе. Вероятно, их можно ожидать сегодня. Это не обязательно означает перенос пуска.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Три новости

    1. Стыковка запущенного в понедельник грузового космического корабля «Лебедь» (Cygnus) должна состояться в среду. Трансляция на телеканале НАСА начнется в 12:30 мск, а захват корабля рукой-манипулятором Canadarm 2 запланирован на 14:10. Корабль доставит на станцию 3,35 т груза, включая припасы, оборудование и образцы для экспериментов.

    2. Следующий пуск ракеты-носителя Falcon 9 FT компании SpaceX перенесен с 15 на 19 декабря из-за непредвиденных сложностей с полезной нагрузкой. Ракета должна будет вывести 11 малых спутников Orbcomm OG2 на низкую орбиту Земли. Кроме того, в ходе этого запуска отработавшая первая ступень ракеты Falcon 9 должна будет вернуться и совершить мягкую посадку на плавучую платформу или на твердую землю. SpaceX подготовила специальную посадочную площадку на мысе Канаверал для возвращающихся ступеней. Предварительное разрешение но возврат ступени во Флориду от ВВС США уже получено. Федеральное управление гражданской авиации США, скорее всего, тоже разрешит проведение испытаний.

    Тем временем, на полигоне SpaceX в техасском г. Макгрегор продолжаются активные испытания в рамках подготовки к последующим пускам Falcon 9 в конце декабря и начале января.

    3. Японское космическое агентство подтвердило, что исследовательский аппарат «Акацуки» (Akatsuki) вышел на орбиту Венеры. Из-за поломки маршевого двигателя это произошло спустя пять лет после запуска и первой попытки начать исследования этой планеты. Подробнее о зонде «Акацуки» можно прочитать здесь.

    Ниже показаны фотографии Венеры, сделанные после выхода на орбиту. Период обращения аппарата вокруг планеты составляет 13 суток 14 часов. Перицентр орбиты – около 400 км, апоцентр – 440 тысяч км. В ближайшие месяцы орбита космического аппарата будет корректироваться.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Китай готовится начать летные испытания ракеты тяжелого класса в 2016 году

    Широко известно, что китайская космическая отрасль является одной из самых быстро развивающихся в мире. Китай имеет собственную пилотируемую космическую программу, запускает автоматические станции к Луне и планирует исследовать планеты Солнечной системы, строит национальную навигационную систему и имеет вторую в мире по численности группировку спутников прикладного назначения (после США). В то же время, до последнего времени возможности китайской космонавтики были ограничены нехваткой современных средств выведения. Наиболее используемыми носителями Китая на сегодняшний день являются ракеты семейства «Чанчжэн-2» (это название также упоминается как Changzheng/CZ, Long March/LM, «Великий поход»). Модификации CZ-2E и CZ-2F по грузоподъемности лишь немного превосходят российские ракеты «Союз». Они способны выводить 9,2 и 8,2 т груза на низкую орбиту Земли соответственно. Кроме того, на них используется токсичное топливо – тетраоксид азота и несимметричный диметилгидразин.

    Решить проблему средств выведения Китай намерен уже в следующем году, когда первый полет должны будут отправиться сразу две новые ракеты, «Чанчжэн-7» среднего класса (13,5 т) и «Чанчжэн-5» тяжелого. Эта ракета станет одной из самых мощных в мире, поскольку она способна будет выводить 25 т полезного груза на низкую орбиту Земли или до 14 т на геопереходную.

    «Чанчжэн-5» имеет классическое для многих ракет устройство и частично напоминает японскую ракету тяжелого класса H-IIB. Она имеет центральный двухступенчатый модуль большого диаметра и четыре боковых ускорителя, играющие роль «нулевой» ступени. В отличие от H-IIB или американского «Атласа-5», двигатели ускорителей «Чанчжэн-5» используют кислородно-керосиновое, а не твердое топливо. Первая ступень центрального блока китайской ракеты оснащена парой кислородно-водородных двигателей YF-77 с тягой 510/700 кН (52/71 тс), верхняя ступень – парой вакуумных водородных двигателей YF-75D (88,26 кН).

    В августе этого года огневые испытания двигательных установок обеих ступеней центрального блока CZ-5 успешно завершились, а 19 сентября 2015 года на орбиту успешно вывела спутники ракета легкого класса «Чанчжэн-6», которая подтвердила работоспособность керосиновых боковых ускорителей новой тяжелой ракеты.

    В октябре этого года первая ракета «Чанчжэн-5» была доставлена на космодром Вэньчан на острове Хайнань, а в ноябре прошла пробная установка на стартовом столе. Фотографии этого события опубликованы ниже. Ее пуск ожидается во второй половине следующего года.

    «Чанчжэн-5» будет активно использоваться в пилотируемой программе, поскольку с ее помощью на орбиту начиная с 2018 года будут выводиться модули новой китайской космической станции. Кроме того, в 2017 году на этой ракете должна быть запущена автоматическая станция «Чанъэ-5». Задачей космического аппарата станет отбор пробы грунта с Луны и возвращение его на Землю.

    «Чанчжэн-7» будет использоваться для запуска спутников прикладного назначения и в пилотируемой программе 2016-2017 годов. По предварительной информации, летные испытания этой ракеты начнутся в апреле.

    Ссылка: russian.news.cn

    Обсудить

  • Впервые в истории достигшая космоса ракета совершила вертикальную посадку на Землю

    Американская компания Blue Origin опубликовала видео испытаний многоразовой суборбитальной системы New Shepard, которые состоялись вчера в Техасе. New Shepard состоит из одноступенчатой ракеты с кислородно-водородным двигателем BE-3 и герметичного командного отсека. Ракета подняла капсулу на высоту около 100,5 км, что немногим выше неофициальной границы космоса (100 км). На этой высоте произошло разделение отсеков. Капсула приземлилась на парашюте, а ракета успешно совершила вертикальную реактивную посадку на специально подготовленный полигон.

    Подробнее о многоразовом пилотируемом проекте Blue Origin можно прочитать здесь

    Видеозапись испытаний показана ниже.

    Ссылка: www.blueorigin.com

    Обсудить

  • В США начинается гонка за шанс впервые в истории совершить мягкую посадку ракеты

    Сразу две американские компании, SpaceX и Blue Origin, объявили о планах провести до конца 2015 года очередную попытку мягко вернуть ракетную ступень на Землю.

    Для SpaceX это будет третья попытка вернуть ракету Falcon 9 в текущем году. В январе ступень ракеты, выводившей на орбиту грузовой корабль Dragon, разбилась о плавучую автономную посадочную платформу из-за нехватки гидравлической жидкости в механизме управления решетчатыми крыльями системы ориентации. Неудача в апреле, согласно заявлениям официальных лиц, была вызвана «задержкой в реакции» системы управления. Судя по опубликованной видеозаписи, ступень при торможении потеряла устойчивость. Позднее вертикальное положение было восстановлено, но грубое касание посадочной площадки привело к поломке одной из посадочных опор. Из-за этого уже севшая ступень завалилась на бок и взорвалась. Третья попытка вернуть ступень должна была состояться в июне. Ей помешала авария ракеты-носителя на этапе работы первой ступени. Возобновление полетов Falcon 9 должно состояться только в декабре. Представители SpaceX уже подтвердили, что в ходе ближайшего пуска, целью которого будет вывод на низкую орбиту Земли одиннадцати спутников Orbcomm OG2, будет предпринята попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на плавучую баржу в Атлантическом океане.

    В прошлом возвращение Falcon 9 к полетам планировалось в ноябре, но затем сместилось на декабрь. Точная дата старта пока не была анонсирована. Модернизированная первая ступень ракеты (которая теперь получила индекс Falcon 9 FT – Full Thrust, т. е. с полной тягой) проходит испытания на тестовом комплексе SpaceX в Техасе с сентября. Тогда был проведен короткий прожиг, который выявил проблему в одном из двигателей. Расследование причин аномалии и исправление недостатков заняло более месяца. Ступень вернулась на испытательный стенд только в октябре. По некоторым неподтвержденным данным, новые длительные огневые испытания состоялись в понедельник 9 ноября, но если они и были, то, по данным на 13 ноября, не удовлетворили специалистов SpaceX. Наконец, 17 ноября в неофициальной группе SpaceX в Фейсбуке было опубликовано новое фото стенда без установленной на нем первой ступени. Ступень ракеты могла быть снята по двум причинам. Если новые испытания ступени прошли в выходные или в начале этой недели, в ближайшие 1-3 дня, после анализа полученных данных, компания опубликует официальное объявление, а ступень отправится на космодром. Обычно доставка ракеты и подготовка ее к полету занимают 3-4 недели. Если же ступень была снята из-за того, что испытания выявили новую проблему, которую нельзя устранить на стартовом стенде, возвращение Falcon 9 к полетам может быть перенесено на следующий год.

    Компания Blue Origin, созданная основателем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, как и SpaceX, имеет космические амбиции. 15 сентября 2015 года она объявила, что планирует создать многоразовую ракету-носитель с использованием собственных двигателей BE-4, работающих на метане и кислороде. Однако пока что даже точные характеристики этой ракеты остаются неизвестными. Зато у этой компании есть еще один проект, находящийся на завершающей стадии разработки. Это суборбитальная одноступенчатая ракета с герметичной пилотируемой капсулой New Shepard. Ракета, оснащенная кислородно-водородным двигателем BE-3, способна подниматься на высоту более 100 км. Она имеет реактивную систему посадки и должна садиться на раскладные опоры. Для мягкого возвращения капсулы, которая отделяется от ступени при достижении максимальной высоты, используются парашюты. Эту систему предполагается использовать как для запуска туристов в околокосмическое пространство, так и для проведения экспериментов в условиях микрогравитации. Если верить заявлениям Blue Origin, первые контракты с научными учреждениями уже подписаны, а коммерческая эксплуатация системы начнется в следующем году.

    Предыдущие испытания New Shepard прошли 29 апреля 2015 года, однако они были признаны лишь частично успешными. Ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. Согласно пресс-релизу, в ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Blue Origin отмечала, что еще до этого начала заниматься разработкой более надежной гидравлической системы.

    Blue Origin не отличается открытостью, свойственной SpaceX, и мало сообщает о текущем ходе работы. Мы лишь знаем, что повторные испытания, предварительно намеченные на лето, не состоялись. 12 декабря директор по развитию бизнеса Blue Origin Эрика Уогнер заявила, что новый полет New Shepard состоится до конца этого года. От его результатов будет зависеть, когда начнется коммерческая эксплуатация системы. Пока первый коммерческий полет планируется во втором квартале 2016 года. Впрочем, до этого срока Blue Origin еще предстоит получить лицензию на осуществление таких пусков в Федеральном управлении гражданской авиацией (FAA) США.

    Таким образом, в оставшиеся 40 с небольшим дней 2015 года две американские компании планируют провести испытания, цель которых – мягко вернуть ракету на Землю после высотного полета. С одной стороны, SpaceX имеет более значительный опыт таких испытаний. С другой, на стороне Blue Origin более простые условия – небольшая ракета и посадочная площадка на суше.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Лента новостей 2-17 ноября

     В четверг 12 ноября глава госкорпорации Роскосмос Игорь Комаров и глава Научно-технического совета Роскосмоса и ОРКК Юрий Коптев в Сочи представили Владимиру Путину несколько вариантов Федеральной космической программы на 2016-2025 годы. Предположительно, представители космической отрасли в ходе этой встречи надеялись избежать максимально жесткого сокращения бюджета, на котором настаивает Минфин. Известно, что наиболее комфортный вариант ФКП оценивается в 2 трлн рублей. В СМИ появлялись публикации о вариантах, урезанных до 1,8 и 1,5 трлн. Кроме того, есть слух о подготовке жестко экономной программы стоимостью 1,1 трлн. О результатах встречи мы, скорее всего, узнаем на следующей неделе. Если будет принят урезанный вариант, наиболее жесткое сокращение ждет пилотируемую космонавтику.

    В понедельник 9 ноября компания SpaceX провела очередные огневые испытания (длительность 208 с) первой ступени ракеты Falcon 9 FT, которая должна будет вывести на орбиту спутники Orbcomm OG2 в декабре. О результатах испытаний информации нет, однако известно, что ступень все еще остается на испытательном комплексе, а не отправлена на мыс Канаверал. Рядом с ней отмечена активная деятельность. Интервал от отправки ракеты на космодром до пуска обычно составляет не менее 3-4 недель.

    5 ноября. На Гавайях во время испытательного полета разбилась ракета-носитель сверхлегкого класса Super Strypi. Ее разрабатывают компании Aerojet Rocketdyne и Sanada National Laboratories. Основным заказчиком является министерство обороны США.

    2 ноября. Сегодня прошло ровно 15 лет с начала работы первой экспедиции на МКС. Корабль «Союз ТМ-31» 2 ноября 2000 года доставил на станцию астронавта Уильяма Шепарда и космонавтов Сергея Крикалева и Юрия Гидзенко.

    2 ноября. Британская оборонная корпорация BAE Systems вложила 31,2 млн долларов в компанию Reaction Engines, которая обещает разработать гибридный двигатель Sabre для многоразового космического самолета Skylon.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Следующий пуск ракеты Falcon 9 был перенесен из-за проблемы с двигателем

    Огневые испытания первой ступени ракеты Falcon 9, которая предназначена для запуска 11 спутников ORBCOMM OG2, могут состояться в конце текущей недели. Этот прожиг станет ключевым этапом в планах по возвращению Falcon 9 к полетам после аварии, которая произошла 28 июня при выводе на орбиту грузового космического корабля Dragon. Следующий пуск Falcon 9 ожидается не раньше конца ноября.

    Производственный цикл SpaceX был и остается сильно интегрированным. Более 70% элементов каждой ракеты создается внутри единого производственного комплекса SpaceX. В последние годы компания использовала для всех запусков одну ракету-носитель – Falcon 9 v1.1. Поскольку унификация позволяет снижать производственные издержки, все предыдущие версии ракет выводятся из производства сразу после появления модернизированного носителя. Так ушли в прошлое и легкая ракета Falcon 1, и Falcon 9 v1.0. Планы по отказу от Falcon 9 v1.1 появились еще до аварии, а теперь они вступают в решающую фазу. Новая ракета, которую официально называют «Falcon 9 с полной тягой», будет иметь грузоподъемность на треть выше, чем у предшественника. Это позволит возвращать первую ступень на плавучую платформу после запуска спутников на высокие орбиты.

    На складе SpaceX осталась одна ракета предыдущей модификации. Ее планируется использовать для запуска спутника НАСА Jason-3, предназначенного для наблюдения за мировым океаном. Уже в следующем запуске спутников ORBCOMM OG2, который предварительно ожидается 24 ноября*, будет задействована новая ракета Falcon 9. В прошлом сообщалось, что в ноябре будет запущен нидерландский спутник связи SES-9. Задержка в расписании пусков SpaceX уже негативно сказалась на деятельности SES, и сроки ввода в строй нового спутника поджимают. Тем не менее, компания согласилась изменить расписание, поскольку SES-9 должен быть выведен на геопереходную орбиту, а спутники ORBCOMM OG2 – всего лишь на низкую. Таким образом, перед запуском голландского космического аппарата SpaceX сможет испытать в реальных условиях новую схему работы второй ступени с повторным включением двигательной установки. Теперь запуск SES-9 запланирован на 27 декабря. Еще до этой даты – 15 декабря – может состояться последний пуск Falcon 9 v1.1 со спутником Jason-3. Следующая миссия снабжения МКС, CRS-8, ожидается в начале января 2016 года.

    Разумеется, любые задержки в подготовке ракет к пускам приведут к сдвигам в расписании. Поэтому вероятность переноса первого пуска Falcon 9 на декабрь можно считать весьма высокой.

    Все ракеты SpaceX перед отправкой на космодром проходят цикл статических огневых испытаний на полигоне компании в техасском городе Макгрегор. Первая ступень ракеты Falcon 9, которая предназначена для следующего пуска, была доставлена туда еще в августе. В начале сентября состоялось короткое 15-секундное включение, которое выявило проблему в одном из двигателей (задержка реакции при выключении). После этого дата возвращения к полетам была перенесена с начала на конец ноября. Специалисты SpaceX вернули ступень в ангар и сняли с нее двигатели для проверки. Только несколько дней назад первая ступень Falcon 9 вновь была установлена на испытательном стенде. Считается, что огневые испытания полной длительности (30 с) могут состояться уже в ближайшую субботу 31 октября. Помешать этим планам может погода, прогноз которой пока остается неблагоприятным.

    В прошлом SpaceX уведомляла население Макгрегора через местные СМИ о планах проведения огневых испытаний ракет и связанном с ними шуме. Пока такого уведомления не было. Впрочем, его не было и при коротком включении в сентябре. Возможно, отсутствие оповещений связано с тем, что сейчас используется новый испытательный стенд, который может быть оборудован дополнительными системами для поглощения шума.

    Планы SpaceX по спасению первых ступеней Falcon 9 не изменились. Начиная со следующего пуска, попытки вернуть Falcon 9 на плавучую автономную платформу продолжатся. За последние месяцы баржа Of Course I Still Love You («Конечно я тебя люблю») была частично модернизирована. Эти улучшения помогут расширить диапазон погодных условий, при которых возможна посадка ракет.

    * UPD. Президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила 27 октября, что пуск ракеты Falcon 9 со спутниками ORBCOMM OG2 запланирован на начало декабря.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • НАСА испытало кубсат с лазерной связью

    Американское космическое агентство и Аэрокосмическая корпорация из Эль Сегундо (Калифорния) подтвердили работоспособность микроспутника OCSD, запущенного в четверг 8 октября на ракете-носителе «Атлас 5» в качестве попутной нагрузки. Основной задачей первого аппарата по программе OCSD (Optical Communications and Sensor Demonstration) была демонстрация возможностей организации связи между Землей и микроспутниками по оптическому каналу.

    Этот демонстратор стал первым в серии из шести испытательных космических аппаратов формата 1U-CubeSat, т. е. состоящих из кубических блоков размером 10x10x10 см. В ходе программы будут испытаны различные инновационные служебные системы, включая систему связи и реактивного маневрирования. В дальнейшем эти технологии можно будет применять в полноценных научно-исследовательских миссиях.

    Несколько лет назад российские специалисты проводили пробные сеансы по передаче данных с МКС на Землю по лазерному каналу, однако дальше экспериментов дело не пошло. Самым успешным случаем применения лазерной связи можно считать исследовательский зонд LADEE, занимавшийся изучением приповерхностной среды на Луне с сентября 2013 по апрель 2014 года. Установленная на аппарате лазерная система связи установила рекорд по скорости передачи данных в космосе – 622 мбит/с. Стабильная связь без потери данных сохранялась при скорости до 20 мбит/с.

    Оптический передатчик на OCSD, в отличие от предшественников, был жестко закреплен на космическом аппарате. Для передачи данных специалисты направляли его на приемное устройство на Земле, поворачивая весь спутник. Таким образом, кроме прочего, была подтверждена возможность точного управления ориентацией кубсатов. Скорость передачи данных составила 200 мбит/с. Это как минимум в сто раз выше, чем при обычной передаче данных с кубсатов по радиоканалу.

    Следующую миссию по программе OCSD планируется запустить 1 февраля 2016 года. Она будет состоять из двух кубсатов, которые продемонстрируют возможность маневрирования и близкого сближения друг с другом. На спутниках будут установлены недорогие датчики и инновационная двигательная система, которая использует вместо топлива воду. В случае успеха, технологию можно будет использовать для запуска группировок микроспутников для изучения астероидов, спутников, планет и других космических тел.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • НАСА отдало венчурные контракты на запуск малых спутников трем стартапам

    Американское космическое агентство огласило результаты конкурса на распределение контрактов на запуски микроспутников общей стоимостью $17,15 млн долларов. Из этой суммы $6,95 млн достанется американскому подразделению новозеландской компании Rocket Lab, которая разрабатывает ракету-носитель «Электрон» грузоподъемностью 110 кг. Еще $5,5 млн получит техасский стартап Firefly Space Systems с ракетой Firefly Alpha (до 400 кг). Оставшиеся $4,7 млн отойдут Virgin Galactic британского миллиардера сэра Ричарда Брэнсона. Virgin Galactic планирует создать легкую ракету Launcher One грузоподъемностью до 400 кг, стартующую с самолета White Knight Two.

    Небольшие венчурные контракты являются обычной для НАСА формой поддержки перспективных направлений развития ракетно-космической отрасли. 6 октября в газете «Ведомости» была опубликована статья основателя спутникостроительной компании Dauria Aerospace Михаила Кокорича на связанную тему. Предприниматель считает, что для создания инновационной космонавтики Роскосмосу следует поддерживать государственными контрактами молодые частные компании. Это мнение имеет под собой весьма солидные основания.

    Космическая отрасль по объективным причинам сильно монополизирована государством. Космонавтика условно разделяется на военную, научную, пилотируемую и прикладную. И только в прикладной космонавтике заказчиками могут выступать частные компании. Поэтому облик космической отрасли везде – в том числе в США – определяется там, как и на что государство тратит деньги. Государство решает, как распределить госзаказ, какие мелкие компании поддержать небольшими заказами на научно-исследовательскую работу и, наконец, кому дать гранты.

    Самым показательным примером является SpaceX. Это компания, уже сумевшая добиться значительных успехов на коммерческом рынке. С начала 2014 года она осуществила шесть пусков ракет по коммерческим заказам. Главный конкурент SpaceX – французская компания ArianeSpace – осуществила 10 коммерческих пусков ракеты «Ариан 5» (с учетом наполовину государственного запуска 15.07.2015). Третий конкурент, принадлежащая Центру им. Хруничева американская компания ILS, за тот же период времени лишь трижды вывела на орбиту коммерческие спутники (с учетом наполовину государственного запуска 28.04.2014) на ракете-носителе «Протон-М». Таким образом, SpaceX стала одним из крупнейших в мире операторов космических запусков. До нее американские компании на этом рынке практически отсутствовали, т. к. американские ракеты-носители предыдущих поколений оказались неконкурентоспособны из-за своей стоимости.

    Где бы SpaceX была, если бы НАСА не решило, что американское государство должно поддержать появление новых ракетно-космических компаний? Вероятно, она закрылась бы 6-7 лет назад из-за нехватки собственных и инвесторских средств. Ракета Falcon 9, сейчас коммерчески успешная, создана на государственные деньги. Корабль Dragon создан на государственные деньги. Да, сейчас SpaceX зарабатывает на частных заказах, но этого бы не было без заказов, полученных от НАСА на этапе становления компании.

    Есть еще один пример. Компания Bigelow Aerospace много лет озвучивает намерение построить собственную низкоорбитальную космическую станцию для туристов и для проведения исследований в невесомости. Расчеты показывают, что такой проект, теоретически, может быть прибыльным. Однако эти расчеты учитывают стоимость эксплуатации, но не стоимость развертывания станции. Космический комплекс нужно вывести на орбиту и собрать, а это требует немалых средств. Космическая отрасль – отрасль с очень большой стоимостью «входа» на рынок, с медленной окупаемостью и высокими рисками. Даже крайне активные американские инвестиционные фонды не финансируют настолько крупные космические проекты, как станция Bigelow. Единственная надежда компании – все тот же госзаказ. Это надежда на то, что после МКС НАСА не захочет полностью уходить с низкой орбиты Земли и профинансирует приход на нее частников – точно так же, как сейчас НАСА финансирует разработку частных кораблей и ракет-носителей для снабжения МКС. Если будут эти корабли, если будет станция Bigelow – космический пилотируемый бизнес, вполне возможно, однажды сможет существовать без государства. Но космический пилотируемый бизнес точно не сможет появиться самостоятельно.

    Россия не является исключением или особым случаем. Если государство не будет поддерживать молодые фирмы, мы продолжим делать дорогие ракеты и космические аппараты, которые не могут отработать на орбите заявленный срок.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Проведены первые огневые испытания модернизированной ракеты Falcon 9

    После небольшой задержки, на техасском полигон компании SpaceX состоялись статические огневые испытания первой ступени ракеты-носителя Falcon 9. Включенные на полную мощность форсированные двигатели Merlin-1D проработали 15 секунд. Включение полной длительности (30 с) запланировано на октябрь, а сама ракета, как ожидается, должна будет вывести на орбиту спутник связи SES-9 17-20 ноября и тем самым ознаменовать возвращение ракет Falcon 9 к полетам после июньской аварии. Тем не менее, точная дата пуска пока не известна. Выступая в Берлине на днях, основатель компании SpaceX Илон Маск заявил, что до возобновления полетов ракеты остается 6-8 недель.

    Список изменений в новой версии Falcon 9 можно посмотреть здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Что изменилось в новом Falcon 9

    На прошлой неделе нидерландская компания SES подтвердила, что ее спутник будет запущен на орбиту первой ракетой Falcon 9 после произошедшей в июне аварии. Предварительно запуск намечен на 17 ноября. Ракета Falcon 9, предназначенная для этого пуска, уже доставлена на испытательный комплекс SpaceX в штате Техас. Сообщалось, что в начале сентября должны начаться огневые испытания первой ступени. Однако до конца прошлой недели первый прожиг так и не состоялся. По слухам, это связано с техническими сложностями на обновленном испытательном комплексе.

    Между тем, речь идет не просто о возвращении к полетам ракеты Falcon 9, а о начале полетов ее новой модификации. Компания SpaceX предпочитает не заострять на этом внимание, но конструкция ракеты претерпела существенные изменения. Ее реальная грузоподъемность увеличилась на треть. Формальные характеристики Falcon 9 – способность выводить 13,1 т на низкую орбиту Земли и до 4,8 на геопереходную – не изменились, но они теперь указаны с учетом многоразового использования первой ступени. Новый Falcon имеет достаточно топлива, чтобы обеспечить возврат первой ступени на Землю даже при запусках на высокие геопереходные орбиты.

    Falcon 9, неофициально называемый Falcon 9 v1.2, получил форсированные на 33% двигатели Merlin-1D. Инженерам пришлось изменить расстояние между расположенными по октаэдру двигателями первой ступени. Была усилена конструкция первой ступени и переходного соединительного отсека между ступенями. Существенные изменения претерпела и система разделения ступеней. Наконец, выросла длина баков второй ступени. Установленный на ней вакуумный двигатель Merlin получил сопло увеличенной длины. В результате его тяга также изменилась в большую сторону. Модернизация коснулась и систем, предназначенных для возврата первой ступени. На новой ракете будут установлены посадочные опоры и решетчатые стабилизирующие крылья новой конструкции.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания Blue Origin анонсировала многоразовую ракету-носитель

    Американская космическая компания Blue Origin была основана в 2000 году предпринимателем Джеффом Бизосом, более известным как основатель интернет-магазина Amazon. Она занималась разработкой ракеты-носителя и пилотируемого космического корабля и даже участвовала в конкурсе НАСА на доставку астронавтов на МКС, однако не прошла на второй этап, уступив трем другим претендентам – Sierra Nevada Corporation, Boeing и SpaceX. Blue Origin осталась в программе, но получает от НАСА лишь консультативную помощь.

    Тем не менее, инженеры, работающие на Джеффа Бизоса, успешно разработали кислородно-водородный двигатель BE-3. Весной этого года компания провела частично успешные испытания суборбитальной пилотируемой ракетной системы New Shepard, которую предполагается использовать для запуска туристов на высоту более 100 км. В ходе тестового полета разработанная Blue Origin одноступенчатая ракета успешно вывела капсулу на требуемую высоту. Капсула вернулась на Землю на парашютах, а вот сама ракета не сумела совершить мягкую посадку и разбилась.

    Кроме этого, компания занимается созданием мощного кислородно-метанового двигателя BE-4 для новых ракет «Вулкан» компании ULA. Фактически BE-4 должен будет заменить на первой ступени ракеты российские двигатели РД-180. Первые огневые испытания прототипа двигателя состоялись в конце августа.

    Сегодня днем Blue Origin анонсировала новый амбициозный проект. На специальной пресс-конференции Джефф Бизос объявил, что его компания разработает, построит и будет эксплуатировать парк многоразовых ракет-носителей. Для этих целей будет приобретен и модернизирован стартовый комплекс №36 на мысе Канверал во Флориде. Инвестиционную помощь проекту окажет правительство штата, а сама Blue Origin вложит в экономику региона не менее 200 млн долларов.

    Начать летные испытания носителя предполагается в текущем десятилетии. Это будет двухступенчатая ракета с двигателем BE-4 на первой ступени и BE-3 на второй. Она будет приземляться вертикально на сушу и на корабли, используя реактивный двигатель для торможения, как это делают ракеты SpaceX.Тут будет не лишним заметить, что две компании продолжают судиться по поводу запатентованной Blue Origin идеи посадки ракет на баржу. Грузоподъемность ракеты, как и официальное название, пока не называются. Бизос рассчитывает, что носитель будет использоваться для запуска автоматических и пилотируемых космических аппаратов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic удваивает грузоподъемность разрабатываемого носителя Launcher One

    Компания Virgin Galactic, входящая в группу Virgin британского бизнесмена сэра Ричарда Бренсона, известна в первую очередь своим проектом суборбитального самолета SpaceShip Two. Этот аппарат, способный подниматься на высоту 100 (по последним данным – 80) км, планируется использовать для запуска туристов в кратковременные полеты за условную границу космоса. Билеты стоимостью 250 тысяч долларов продаются уже много лет, однако старт эксплуатации самолета продолжает откладываться. Серьезный удар по компании нанесла катастрофа, случившаяся в октябре 2014 года, в результате которой погиб пилот и был потерян проходивший испытания самолет. После аварии Virgin Galactic отказалась от услуг своего основного разработчика, американской компании Scaled Composites, и напрямую занялась созданием нового самолета. Существующие проблемы проекта, однако, это не решило, и срок возвращения SpaceShip Two к летным испытаниям никто назвать не может.

    У Virgin Galactic есть и второй проект – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса Launcher One с воздушным стартом. Заявлялось, что она, подобно туристическому самолету, будет стартовать не с Земли, а с двухфюзеляжного самолета WhiteKnight Two. Грузоподъемность ракеты должна была составить около 225 кг, стоимость запуска – не более 10 млн долларов. Заказчиком на вывод спутников на Launcher One уже стала компания OneWeb, известная также заказом нескольких десятков ракет «Союз-СТ» и «Союз-2» у компании ArianeSpace.

    Не удивительно, что, на фоне проблем с суборбитальным самолетом, внимание Virgin Galactic все больше смещается к проекту ракеты-носителя. В недавнем пресс-релизе компания сообщила о повышении грузоподъемности Launcher One до 200 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 400 кг на другие низкие околоземные орбиты. Этого предполагается достигнуть за счет увеличения топливных баков и загрузки компонентами топлива. Стоимость пуска ракеты не выросла.

    По словам гендиректора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, спрос на Launcher One так велик, что для его запусков планируется использовать дополнительный самолет. По мнению независимого аналитика Дугласа Мессье, грузоподъемность White Knight Two оказалась недостаточной для запусков новой модификации ракеты, а наиболее вероятным кандидатом на новый самолет-носитель является Boeing 747.

    Обсудить

  • Компания Firefly испытала прототип двигателя для сверхлегкой ракеты

    Базирующаяся в штате Техас компания Firefly Space Systems была основана в начале 2014 года выходцами из SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic. Она обещает в ближайшие годы построить ракету-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha для запуска нано- и микроспутников. Первый ее суборбитальный полет состоится не ранее 2017 года. На прошлой неделе Firefly Space Systems провела первые огневые испытания прототипа двигателя для своей ракеты.

    Двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-керосиновыми или кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. Стоимость одного пуска составит от 8 до 9 млн долларов. В прошлом году компания получила грант размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly перенесла штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park.

    Прототип двигателя, получивший название FRE-R1 (Firefly Rocket Engine Research), работает на жидком кислороде и керосине. В дальнейшем, однако, рассматривается возможность перехода с керосина на метан. Этот двигатель станет основой для ракетных двигателей, которые будут поднимать в небо ракету Firefly Alpha. На ее первой ступени будет установлено 12 двигателей FRE-2, расположенных по окружности. Их суммарная тяга должна составить 550 кН (около 57 тс). На второй ступени ракеты будет установлен один двигатель FRE-1 тягой 31 кН (3,2 тс).

    По словам сооснователя компании Firefly Томаса Маркусика, первые огневые испытания продемонстрировали работоспособность выбранной схемы двигателя. Он способен стабильно включаться, функционировать и отключаться. Последующие огневые испытания должны будут подтвердить характеристики двигателя и его надежность при более длительных включениях. Первые испытания двигателя первой ступени FRE-2 запланированы на начало 2016 года.

    Ссылка: space.com

    Обсудить

  • Возвращение ракет-носителей Falcon 9 к полетам откладывается

    На текущей неделе на испытательном комплексе компании SpaceX в МакГрегоре (штат Техас) должны начаться огневые испытания первой ступени Falcon 9 с форсированными двигателями Merlin-1D – процедура, которая проводится со всеми ступенями перед отправкой их на космодром. Первый пуск модернизированной версии Falcon 9 со спутником связи SES-9, который также ознаменует возвращение этих ракет к полетам после июньской аварии, может состояться во второй половине ноября. По предварительному же расписанию он был намечен на 1 ноября.

    Новая модификация ракеты-носителя Falcon 9, которая в ближайшее время станет основной, внутри компании называется как «Falcon 9 с полной тягой», однако журналистами чаще упоминается под именем Falcon 9 v1.2. Точные характеристики этой ракеты не известны. Компания Илона Маска (@elonmusk) предпочитает утверждать, что грузоподъемность ракеты (более 13 т на низкую орбиту Земли, 4,8 т на геопереходную) ни изменилась, однако теперь она указана для многоразового варианта. Неофициально подсчитано, что увеличение тяги двигателей на 33%, размера топливных баков и объема загрузки топлива свидетельствует о том, что новая Falcon 9 способна выводить не менее 18-20 т на низкую орбиту в одноразовом варианте. SpaceX не хочет заострять внимание на масштабе изменений, чтобы избежать необходимости проходить повторную сертификацию носителя в НАСА и МинОбороны США.

    SpaceX не называет заказчика, космический аппарат которого будет выведен на орбиту во время первого после июньской аварии пуска Falcon 9, однако, скорее всего, речь идет о нидерландском спутнике связи SES-9. Первая ступень для этого старта была отправлена на испытательный комплекс компании в МакГрегоре в августе. На этой неделе специалисты установили ее и подготовили к первому прожигу. Ожидается, что короткий 15-секундный прожиг состоится в ближайшие дни, хотя точное время для него еще не установлено. В среду наблюдатели заметили 30-секундное включение двигателя на испытательной площадке, однако первая ступень ракеты в нем не была задействована. Это могло быть испытание отдельного двигателя или второй ступени.

    Заключительный квалификационный прожиг первой ступени полной длительности состоится, согласно текущему расписанию, в середине октября. Это означает, что доставить ракету на мыс Канаверал к 1 ноября не удастся.

    Теперь запуск спутника SES-9 планируется на вторую половину ноября с предварительной датой старта 20.11.2015. Специалисты, отвечающие за расписание Международной космической станции, уже ищут новую дату для следующего запуска грузового корабля Dragon (ранее сообщалось, что он предварительно назначен на 16 ноября). По данным NasaSpaceFlight.com, для этого запуска в последние дни в НАСА рассматривается дата 6 декабря, однако ЕКА считает, что запуск следует перенести на начало 2016 года, поскольку в начале декабря к МКС должен отправиться еще один грузовой корабль – Cygnus компании Orbital ATK. Запуск созвездия спутников Orbcomm OG2 сместился со 2 на 21 декабря, а запуск исследовательского околоземного аппарата НАСА Jason-3 следует ждать только в следующем году. Таким образом, при оптимистичном варианте развития событий, до конца 2015 года SpaceX совершит всего три, а не четыре, как ожидалось ранее, запуска.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Актуальные планы SpaceX

    На первой неделе сентября в США прошел космический форум AIAA Space. На нем присутствовали руководители SpaceX – президент компании Гвен Шотвелл и вице-президенты Ганс Кенигсманн и Ли Розен. Кроме прочего, они рассказали своем видении текущих планов SpaceX.

    После анализа всего сказанного можно составить примерное расписание пусков на 2015 год. Оно выглядит так:

    1.11.2015 – первый пуск ракеты Falcon 9 v1.2. Предположительно, она выведет на орбиту нидерландский спутник связи SES
    15.11.2015 – CRS-8, очередная миссия снабжения МКС с доставкой на станцию испытательного трансформируемого складского модуля BEAM
    начало декабря – запуск спутника НАСА для исследования океанов Jason-3, последний случай использования Falcon 9 v1.1
    декабрь или начало 2016 г. – CRS-9.

    Примечание: Гвен Шотвелл сказала, что до возобновления полетов остается «пара месяцев». По мнению Ганса Кенигсманна, на это потребуется «два-три месяца». Таким образом, приведенный график – крайне предварительный и, скорее всего, в будущем изменится.

    Планы разработки пилотируемого корабля пока не изменились. Его первый беспилотный запуск планируется в конце 2016 года. В начале 2017 SpaceX надеется испытать систему аварийного спасения корабля в полете, а во втором квартале – совершить первый пилотируемый запуск к МКС. Любопытно, что во время первой пилотируемой миссии корабль SpaceX Dragon будет управляться двумя астронавтами НАСА, тогда как на корабле Boeing CST-100 (который, кстати, в ближайшие дни получит нормальное название) в космос отправится один астронавт корпорации и один представитель НАСА.

    Нельзя сказать наверняка, в каких из ближайших запусков SpaceX будут предприниматься попытки мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9. Теоретически, это можно сделать во всех случаях. В последние месяцы появлялись сообщения о модернизации автономных плавучих посадочных площадок SpaceX. Гвен Шотвелл также заявила, что компания все еще планирует совершить мягкую посадку ступени до конца года.

    Многократно переносившийся первый пуск ракеты Falcon Heavy, которая станет самой мощной из всех существующих сегодня, должен состояться в конце апреля или начале мая 2016 года. SpaceX заявляет, что в следующем году «тяжелый» Falcon выведет груз на орбиту четырежды. Вероятно, количество пусков, как и дата первого пуска, будут зависеть от успеха экспериментов с многоразовостью, поскольку SpaceX слишком дорого обошлась бы потеря такого количества модулей первой ступени.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл вчера на космическом форуме AIAA Space сказала, что до следующего пуска ракеты-носителя Falcon 9 все еще остается «пара месяцев». SpaceX прервала запуски после аварии, которая произошла 28 июня и привела к потере грузового корабля Dragon. Расследование произошедшего еще не закончилось, однако основная версия не изменилась. Шотвелл также отметила, что нагрузка для первого после аварии запуска уже определена, но назвать ее отказалась. Напомню, что, по неофициальной информации, SpaceX планирует возобновить эксплуатацию своей ракеты 1 ноября, запустив телекоммуникационный спутник нидерландской компании SES. По мнению редактора сайта NasaSpaceFlight.com, это расписание настолько предварительное, что реальная дата, скорее всего, будет «плавать» вокруг это отметки.

    Вице-президент SpaceX Ганс Кенигсманн, выступая на несколько часов позже Гвен Шотвелл, дал более осторожную оценку. По его мнению, следующий запуск состоится «через два-три месяца».

    Также, по словам Гвен Шотвелл, SpaceX все еще надеется вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 до конца этого года. За оставшиеся месяцы SpaceX желательно вывести как минимум три космических аппарата – SES, спутник изучения океанов Jason-3 и следующий корабль снабжения МКС (CRS-8). Любопытно, что у SpaceX осталась лишь одна ракета Falcon 9 в модификации 1.1 запуска Jason-3. Если в расписании запусков его опередит голландский спутник, то уже в следующем полете мы увидим Falcon 9 v1.2.

    Планы SpaceX совершить первый запуск испытательный пилотируемого корабля Dragon 2 в автоматическом режиме в конце 2016 года остаются в силе.

    2. В августе в Космическом центре им. Джонсона прошел испытания прототип лунохода, задача которого – поиск и изучение воды в полярном регионе Луны. Разработчики предлагают запустить его приблизительно в 2020 году. Для этого придется выделить на миссию 250 млн долларов, не считая стоимости средств выведения и последующих операционных расходов. Рассматривается возможность использовать для доставки аппарата на поверхность Луны японский посадочный аппарат.

    Разумеется, эта исследовательская миссия получит шансы на реализацию, только если ее финансирование будет одобрено руководством НАСА, американским президентом и законодателями.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Испытания первого двигателя для ракеты SLS успешно завершены

    В Космическом центре НАСА им. Стенниса прошли седьмые по счету испытания двигателя RS-25 (известного также как SSME, главный двигатель космического шаттла) под номером 0525. Они стали заключительными для этого двигателя. Скоро его место займет агрегат 2059 – ветеран космических полетов. Он выводил на орбиту шаттлы Атлантис и Эндевор.

    Многоразовые кислородно-водородные двигатели RS-25 были произведены компанией Aerojet Rocketdyne. Они устанавливались на космических шаттлах в качестве маршевых двигателей. После завершения программы Space Shuttle, часть двигателей была снята и отправлена на хранение. На сверхтяжелой ракете Space Launch System, которая должна совершить свой полет в октябре-ноябре 2018 года, будет установлено четыре таких двигателя. После исчерпания запасов снятых двигателей, НАСА планирует возобновить производство RS-25. Двигатель 0525, тестирование которого завершилось в августе, никогда не летал в космос. Это один из двух агрегатов (второй – 0528), которые не устанавливались на космические шаттлы и использовались для испытаний.

    Семь тестов, проведенных в Центре им. Стенниса, были необходимы для подтверждения корректной работы новой системы управления и проверки того, как функционирует RS-25 в условиях работы на SLS, которые отличаются от условий шаттла.

    Сейчас в запасе НАСА есть 16 двигателей. Этого хватит на четыре пуска SLS.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Следующий запуск SpaceX: октябрь или ноябрь?

    Один из любопытнейших вопросов космонавтики последних недель – когда компания SpaceX выяснит и устранит причины июньской аварии и вернется к эксплуатации ракет Falcon 9. На пресс-конференции 20 июля основатель компании Илон Маск заявил, что следующий пуск Falcon 9 может состояться не раньше конца сентября. С тех пор никакой официальной информации о ходе расследования и предполагаемой дате пуска не появлялось.

    Слухи от неофициальных источников в SpaceX также практически не просачиваются «наружу» в последние месяцы. В первую очередь это касается расследования аварии. 7 августа сайт NasaSpaceFlight.com сообщил, что, согласно крайне предварительному расписанию SpaceX, следующим может состояться запуск спутника для исследования океанов Jason 3 в октябре 2015 года. Совсем недавно появилась другая информация. Ресурс SpaceNews.com со ссылкой на информацию от источника в американской космической отрасли, полученную 19 августа, пишет, что теперь SpaceX планирует вернуться к полетам в ноябре. В предпоследнем месяце этого года на геопереходную орбиту компания должна будет вывести спутник связи компании SES. В этом же месяце состоится очередной запуск грузового корабля Dragon к МКС.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА продляет контракт с Роскосмосом по доставке астронавтов на МКС

    5 августа американское космическое агентство официально уведомило Конгресс, что ему потребуется еще 490 млн долларов на продление текущего контракта с Роскосмосом, который предполагает полеты астронавтов на российских космических кораблях «Союз».

    Всего агентство приобретает шесть мест, т. е. контракт пролонгируется на весь 2018 год. Решение было принято после того, как Конгресс урезал финансирование программы создания коммерческих космических кораблей SpaceX Dragon и Boeing CST-100 в 2016 году с $1,244 до $0,9 млрд. «Сэкономленные» средства получили разработчики сверхтяжелой ракеты и корабля для дальнего космоса «Орион». Кроме того, Конгресс уменьшил общий бюджет НАСА на 200 млн по сравнению с запросом Белого дома. Американская космонавтика в следующем году получит $18,3 млрд. Это все еще больше, чем в текущем году ($18 млрд).

    Изначально планировалось, что полеты новых американских пилотируемых кораблей начнутся в 2015 году. К сожалению, этот срок оказался нереальным как по техническим причинам, так и потому, что американские законодатели ежегодно урезают финансирование расходов на эти проекты.

    Стоимость контракта на доставку астронавтов на МКС в 2017 году составляла $458 млн. Таким образом, стоимость одного места для НАСА выросла с $76 до $82 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Причиной аварии Falcon 9 названо разрушение опоры в баке окислителя

    На специальной пресс-конференции 20 июля основатель компании SpaceX Илон Маск рассказал о предварительных итогах расследования аварии ракеты-носителя Falcon 9, которая произошла 28 июня. В этот день был потерян грузовой корабль Dragon с большим количеством научного оборудования и новым стыковочным адаптером для перспективных американских пилотируемых кораблей. Подробнее об аварии можно прочитать здесь.

    Вокруг расследования причин аварии в компании SpaceX сложилась напряженная обстановка. Попытка объяснить произошедшее «по горячим следам» провалилась. Как стало известно позднее, телеметрическая информация из разных источников оказалась противоречивой. Специалисты не могли составить цельную и логичную теорию, объясняющую всю наблюдаемую картину. 6 июля в своем твиттере Илон Маск пообещал раскрыть подробности расследования «к концу недели», однако они были представлены лишь заказчикам, а широкая публика осталась в неведении.

    В начале сегодняшней пресс-конференции Илон Маск подчеркнул, что сегодняшняя версия событий является предварительной. SpaceX точно знает, что неполадки не были связаны с кораблем Dragon. Он продолжал передавать данные на Землю уже после аварии, во время снижения и до падения в океан. Если бы программное обеспечение корабля предусматривало сценарий такой аварии, он мог бы активировать парашютную систему и спасти наименее хрупкую частью грузов. Программа уже следующего корабля будет включать соответствующую модификацию.

    Авария развивалась крайне быстро. От первой зафиксированной аномалии до катастрофического разрушения прошло 0,893 секунды. Ракета была потеряна из-за разрушения конструкции в баке окислителя (жидкого кислорода) второй ступени, которая поддерживала бак гелия. При достижении перегрузки в 3,2g стойка (ее длина составляет около 60 см, ширина – 5 см) сломалась. В результате больше количество гелия попало в бак окислителя. Следов других неполадок в собранных данных телеметрии обнаружить не удалось.

    По словам Маска, разрушившаяся опора должна была выдерживать в пять раз большую нагрузку. На сделанных перед стартом фотографиях специалисты не нашли следов ее повреждения, поэтому дать произошедшему однозначное объяснение непросто. Компания SpaceX провела многократные испытания этой опоры в разных режимах нагрузки, чтобы точно понять, что привело к ее разрушению, и в небольшом количестве случаев специалистам удалось зафиксировать существенное несоответствие прочностных параметров заявленным. Проблема заключается в качестве стали. В дальнейшем на ракетах Falcon 9 будут устанавливаться опоры другой конструкции от другого подрядчика. Они будут проходить отдельные испытания перед каждым полетом. Эта модификация не должна отразиться на стоимости ракеты.

    Приблизительную дату возвращения к пускам глава SpaceX назвать не смог. Он лишь отметил, что в следующий раз Falcon 9 полетит не раньше сентября. Пока нельзя сказать, чей космический аппарат выведет первая после аварии ракета. Финансовые потери компании составили около 100 млн долларов. Пуск тяжелой ракеты Falcon Heavy перенесен на весну 2016 года.

    Отвечая на вопросы журналистов, Маск ответил, что конструктивно потерянная ракета была идентична предыдущим. На тщательно изученных предстартовых фотографиях расследование не нашло признаков того, что технология сборки ракеты была нарушена.

    Обсудить

  • ILS ищет заказы на легкую «Ангару»

    Американская компания Internationaal Launch Services (ILS), находящаяся под контролем ГКНПЦ им. Хруничева, является традиционным оператором пусковых услуг на российских ракетах «Протон-М». Вчера ILS опубликовала пресс-релиз, в котором предлагает всем желающим запуски космических аппаратов на новой ракете легкого класса «Ангара-1.2».

    Первый испытательный пуск ракеты «Ангара-1.2ПП» состоялся год назад – 9 июля 2014 года. Тяжелая версия ракеты была испытана 23 декабря 2014 года, хотя и не без проблем (разгонный блок не смог сформировать запланированную орбиту). «Ангара-1.2» в стандартной модификации не летала ни разу. Согласно предварительным планам, на ней может быть запущен спутник в интересах Минобороны в 2017 году.

    «Ангара» – семейство ракет, состоящих из универсальных ракетных модулей, на каждом из которых установлен один кислородно-керосиновый двигатель РД-191 разработки НПО «Энергомаш». Заявленная грузоподъемность легкой ракеты составляет 3 т на низкую орбиту Земли. ILS сообщает, что ракета будет доступна для коммерческих запусков уже в 2017 году. В первое время планируется использовать стартовый стол «Ангары» на военном космодроме Плесецк в Архангельской области. После 2021 года будет построен стартовый комплекс на космодроме Восточный. Это позволит использовать «Ангару-1.2» для запусков на геопереходную орбиту. Весьма вероятно, что с этого же времени ILS попытается продавать запуски на тяжелой «Ангаре-А5».

    Согласно заверениям ILS, по своей грузоподъемности легкая «Ангара» превосходит ближайших конкурентов, и, кроме того, может похвастаться более привлекательной ценой. К сожалению, точной информации о коммерческой стоимости ракеты-носителя пока нет. Сложно сказать, удастся ли компании найти на нее заказчиков. Относящаяся к этому же классу ракета-носитель «Вега» французской компании Arianspace совершила всего пять полетов с 2012 года, причем лишь два из них были коммерческими. ILS же испытывает трудности в даже гораздо более активной нише запусков на геостационарные и геопереходные орбиты: новые контракты на использование «Протонов-М» не подписываются уже очень давно. В мае потерпела аварию ракета ILS с мексиканским спутником MexSat-1. Из-за этого дата следующего полета со спутником Inmarsat 5 F3 пока не объявлена.

    Обсудить

  • SpaceX до сих пор не определила причину аварии Falcon 9

    Компания SpaceX продолжает расследование аварии ракеты-носителя Falcon 9, которая произошла в воскресенье 28 июня. Потеря грузового корабля Dragon стала неожиданностью и для компании, и для НАСА, которое планировало доставить на МКС ценное оборудование. Несмотря на то, что пресса проявляет повышенное внимание к этой неудаче, SpaceX до сих пор не удалось определить даже приблизительную версию произошедшего.

    По словам официальных лиц SpaceX, в расследовании воскресной неудачи существенного прогресса достичь не удалось. «Процесс определения первопричины воскресной аварии оказался сложным, и пока ни одна теория не согласуется с имеющимися данными». – сказал Джон Тейлор, представитель SpaceX. – «Команды наших инженеров тщательно изучают каждый доступный кусочек полетных данных, и мы тщательно анализируем все возможные причины в дереве развития событий».

    Достоверно известно, что авария произошла на 139 секунде полета, за 20 секунд до выключения двигателей первой ступени. В этот момент высота Falcon 9 составляла около 45 км, скорость движения – 5 тысяч км в час. Неполадки возникли во второй ступени, которая еще только начала готовиться к своему включению. Согласно первому после аварии твиту основателя SpaceX Илона Маска, в баке кислорода второй ступени произошло «событие с превышением номинального давления».

    Вскоре после аварии, которая произошла над Атлантическим океаном, из воды были извлечены обломки ракеты и космического корабля. Тем не менее, SpaceX отметила, что в расследовании в первую очередь используется полученная во врем полета телеметрическая информация, а не результаты анализа обломков. Вплоть до разрушения ракеты в центр управления с нее передавалось более трех тысяч потоков данных, включая видеозаписи с камер. Также известно, что к расследованию подключились специалисты НАСА.

    Одна из популярных среди простых наблюдателей теорий гласит, что авария могла произойти из-за стыковочного узла IDA-1, перевозившегося в багажнике грузового корабля Dragon. Отделившись от креплений, он мог упасть и пробить верхнюю часть второй ступени. Тем не менее, судя по всему, по каким-то причинам инженеры SpaceX эту версию отвергли.

    Сейчас все пуски ракеты Falcon 9 временно приостановлены. Согласно первым заявлениям президент SpaceX Гвен Шотвелл, они могут возобновиться через несколько месяцев. Реальные сроки возвращения в пусковой деятельности будут зависеть от того, в какую сторону двинется расследование. Если авария была связана с грузовым кораблем, то возобновление пусков Falcon 9 может состояться уже в сентябре. В сложном случае, если выяснение причин аварии затянется, а ликвидация недоработок окажется сложной, вряд ли мы увидим следующий запуск SpaceX раньше конца года.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • SpaceX переживает крупнейшую неудачу со времен аварий Falcon 1

    Вчера вскоре после старта была потеряна ракета Falcon 9 компании SpaceX, которая должна была вывести на орбиту корабль Dragon («Дракон») с грузом для Международной космической станции. Эта неудача наносит удар и по НАСА, и по планам SpaceX, и по всей программе МКС.

    Видимые неполадки с ракетой возникли на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней – за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, произошла разгерметизация бака окислителя второй ступени вследствие возникновения в нем избыточного давления. Двигатели первой ступени продолжали работать, и еще некоторое время после аварии ракета летела в облаке испаряющегося кислорода. Первопричины неполадки пока неизвестны. Нет также точной информации о том, были ли внесены изменения в конструкцию второй ступени в рамках ожидаемой модернизации ракеты Falcon 9.

    Грузовой корабль Dragon отделился от терпящей бедствие ракеты, однако его программа не предусматривала возможность аварийного спасения. Поэтому парашюты «Дракона» не раскрылись, и он разбился при ударе о поверхность Атлантического океана. Это был первый неудачный пуск ракеты Falcon 9 из 19-ти и девятый запуск корабля Dragon (восьмой запуск к МКС, седьмой регулярный рейс снабжения станции по программе CRS).

    Корабль должен был доставить на МКС важные грузы общей массой 2,477 т. Главная потеря – новый стыковочный узел IDA-1 (International Docking Adapter, Международный стыковочный узел), предназначенный для обеспечения стыковки со станцией новых пилотируемых кораблей. Всего по заказу НАСА компания Boeing построила два таких узла. Второй предполагалось доставить на орбиту в декабре этого года во время CRS9, очередной миссии SpaceX. Разработка новых стыковочных узлов обошлась НАСА в 100 млн долларов. Возможность стыковки со станцией сразу двух новых кораблей позволила бы увеличить экипаж МКС с 3-6 до 6-9 человек. Как сообщили представители агентства на вчерашней пресс-конференции, эксплуатацию пилотируемых кораблей можно будет начать и с одним стыковочным узлом. В распоряжении разработчиков остались запасные узлы и детали для IDA, однако специалистам еще предстоит изучить, удастся ли в короткие сроки построить модуль на замену потерянному.

    Также Dragon вез в космос новый скафандр для выхода в открытый космос EMU, воду и продукты питания для космонавтов. На корабле находилось восемь спутников-кубсатов компании Planet Labs, которые предполагалось запустить на орбиту из японского модуля МКС «Кибо». Компания Planet Labs оказалась в числе невезунчиков – в октябре 2014 года ее спутники были потеряны при аварии ракеты «Антарес» с грузовым кораблем Cygnus («Лебедь») компании Orbital Sciences (теперь Orbital ATK). Такая же печальная судьба постигла студенческие научные эксперименты, которые с осени были заново подготовлены к этому запуску корабля Dragon. Всего на корабле находилось около 0,5 т научного оборудования и экспериментов.

    В апреле 2015 года предыдущий корабль снабжения МКС – российский «Прогресс М-27М» – был потерян сразу после выхода на орбиту. По заверениям представителей НАСА и Роскосмоса, на текущее функционирование станции потеря двух кораблей подряд не повлияет. Кроме того, уже в эту пятницу к МКС отправится очередной российский грузовик, а в августе запасы станции пополнит тяжелый японский HTV. НАСА совместно с Orbital рассмотрит возможность приблизить запуск нового грузового «Лебедя» и перенести его с декабря на октябрь 2015 года. И все-таки, по научной программе МКС нанесен существенный удар. График развития американского сегмента МКС также придется пересматривать. Вместе со следующим «Драконом» стоит ожидать и отсрочку запуска экспериментального трансформируемого модуля МКС BEAM.

    Вчерашняя авария произошла в крайне неудачный момент. Американские законодатели критикуют программу поддержки коммерческой космонавтики НАСА и сокращают ее финансирование, а агентство пытается отстоять правильность своего подхода и угрожает переносом первого пилотируемого полета в случае нехватки средств. Некоторые эксперты считают, что лоббисты компании Boeing, второго участника программы по созданию новых пилотируемых кораблей, намерено добиваются сокращения госрасходов, чтобы НАСА было вынуждено отказаться от дублирования заказа. Это позволило бы Boeing монополизировать доставку астронавтов к МКС. Руководство американской космической отрасли, однако, предпочитает пересматривать график работы, а не общий подход к развитию пилотируемой программы.

    По компании SpaceX авария нанесла двойной удар. Во-первых, многие ожидали, что SpaceX закрепит свой рывок в лидеры американской и мировой космонавтики, своевременно продемонстрировав надежность на фоне неудач других космических кораблей в тот момент, когда МКС нуждается в пополнении припасов. Теперь же компании придется учиться разбираться в причинах аварии, исправлять ее последствия и заново отстраивать свою репутацию. Во-вторых, разработка многоразовых ракет существенно затягивается. Простое попадание ступени на баржу в этот раз позволило бы SpaceX получить разрешение на посадку на сушу. Откладывается как сама возможность получить первую отлетавшую ступень, так и переход к возврату ступеней на твердую землю. Даже если ракеты Falcon 9 вернутся к полетам через несколько месяцев, попытки посадить их на землю вряд ли состоятся в этом году, а оптимистичный прогноз по первому полету многоразовой ракеты в конце 2016 года становится абсолютно нереалистичным.

    Обсудить

  • Пуск ракеты Falcon 9 с кораблем Dragon закончился неудачей

    Несколько минут назад на орбиту должен был отправиться американский грузовой космический корабль Dragon компании SpaceX. Планировалось, что он доставит на МКС 1,9 т припасов, включая более чем 500 кг научного оборудования и экспериментов и новый скафандр EMU для выхода в открытый космос. В негерметичном отсеке корабля находится «международный стыковочный узел», первый из двух узлов, которые будут использоваться для стыковки со станцией американских пилотируемых кораблей с 2017 года. Привезенный на Dragon стыковочный адаптер планировалось установить в августе или сентябре.

    Этот полет должен был стать седьмым регулярным рейсом снабжения корабля Dragon, восьмым его полетом к МКС и девятым полетом в космос вообще.

    К сожалению, незадолго для выключения первой ступени ракеты Falcon 9 произошла нештатная ситуация. В Т+2:19, по всей видимости, на второй ступени произошел взрыв. В результате грузовой корабль был потерян. Это первый неудачный пуск Falcon 9. Еще один пуск закончился частичный успехом, остальные 17 были полностью успешными.

    Авария грузового корабля Dragon произошла спустя всего два месяца после потери российского грузового корабля «Прогресс», который также должен был доставить припасы на МКС. Следующий российский грузовой корабль будет запущен в июле. Его запуск передвинут с августа. В октябре 2014 года в США взорвалась ракета «Антарес» с грузовым кораблем (Cygnus) «Лебедь». Полеты этих кораблей будут возобновлены только в конце текущего года.

    UPD. Предварительный анализ данных показал, что в баке жидкого кислорода второй ступени ракеты наблюдалось избыточное давление. Эта аномалия могла возникнуть по различным причинам. Специалистам требуется больше времени, чтобы разобраться с произошедшим.

    Обсудить

  • SpaceX готовится к очередной попытке возврата Falcon 9

    Остается семь дней до третьей попытки посадить первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую автономную баржу. 26 июня в космос отправится грузовой корабль Dragon с седьмой экспедицией снабжения МКС. После предыдущей экспедиции, которая состоялась 14 апреля, прошло более двух месяцев. За это время SpaceX готовилась к новым попыткам вернуть Falcon 9 – как на баржу, так и на сушу.

    В ноябре 2014 года основатель SpaceX Илон Маск впервые подтвердил слухи о том, что для экспериментов с посадкой Falcon 9 будет использована плавучая платформа. Для этих целей были закуплены две грузовые баржи Marmac 300 и Marmac 303. В рамках модернизации с них сняли лишнее оборудование и установили систему стабилизации, которая должна обеспечивать стабильное горизонтальное положение баржи в условиях открытого моря. Впоследствии первый корабль, который был использован для испытаний, получил имя Just Read the Instructions («Просто прочти инструкции») в честь космического корабля из произведения Иена Бэнкса.

    Впервые Just Read the Instructions был опробован в январе 2015 года при запуске пятой миссии снабжения МКС. Во время этой попытки ракета, у которой в системе управления стабилизирующими крыльями закончилась гидравлическая жидкость, упала на баржу под большим углом и взорвалась. Сам корабль получил лишь незначительные повреждения, но часть установленного на палубе оборудования была уничтожена. Илон Маск заявил, что в ближайшем будущем баржа будет дополнительно модернизирована для обеспечения большей стабильности при посадке.

    Шторм в Атлантическом океане помешал планам осуществить посадку Falcon 9 в феврале. Разработчики провели маневрирование ступенью и торможение перед поверхностью океана, однако корабль даже не покидал порт. Только в апреле, опять при запуске корабля Dragon, состоялась вторая попытка вернуть ступень. Как и первая, она окончилась неудачей. Проблемы возникли во время предпосадочного маневрирования. Одна из посадочных опор сломалась, когда ракета пыталась выровнять свое положение. Falcon 9 совершила посадку, однако из-за сломанной опоры не смогла удержаться в вертикальном положении, упала и снова взорвалась. На этот раз размещенное на палубе оборудование не пострадало. Официальной причиной случившегося назван программный сбой. Тем не менее, из последующих заявлений президента SpaceX Гвен Шотвелл можно было сделать вывод, что компания рассматривала возможность отказаться от попытки посадить ступень на баржу в следующий раз (т. е. в июне). Это могло свидетельствовать либо о том, что программно-техническую проблему в самой ракете сложно устранить за два месяца, либо о том, что неудача вызвана неустойчивостью баржи, и справиться с ней в ближайшее время вообще невозможно. Позднее, однако, планы продолжить эксперимент в июне получили подтверждение.

    В начале июня в порт Джексонвилля, откуда обычно выходит Just Read the Instructions, прибыла новая баржа SpaceX, сделанная на основе Marmac 304. Ее размеры практически идентичны размерам первой баржи (90 х 50 м). Баржа отличается наличием двух стенок, которые должны защищать оборудование от возможного взрыва ракеты. Предполагается, что именно этот корабль будет использован 26 июня для спасения Falcon 9. По плану SpaceX, в случае успешной посадки в течение двух часов к барже должен прибыть буксир с командой, которая закрепит посадочные опоры ракеты на палубе и проследит за ее доставкой в порт.

    Параллельно с подготовкой кораблей, SpaceX активно работает над созданием посадочных площадок для своих ракет во Флориде на мысе Канаверал. Впервые одна из них может быть использована в начале августа для возврата ракеты, которая выведет на орбиту спутник для изучения океанов Jason-3. Разрешение на этот эксперимент будет выдано, если SpaceX подтвердит безопасность возврата ступени во время испытаний 26 июня.

    В дальнейшем компания Илона Маска не планирует полностью отказываться от автономных посадочных кораблей. Их планируется применять при запуске особо тяжелых спутников на Falcon 9, когда оставшегося топлива будет не достаточно для возврата на сушу, а также для спасения центральных модулей ракеты Falcon Heavy.

    Даже если первую ступень Falcon 9 удастся мягко вернуть 26 июня, до повторной эксплуатации ракет компании SpaceX предстоит преодолеть много сложностей. Первый запуск спутника на ракете с уже летавшей ступенью, по официальным оценкам, может состояться не ранее конца 2016 года. Тем не менее, некоторые заказчики космических запусков демонстрируют оптимизм по этому поводу. В частности, люксембургский оператор спутниковой связи SES заявил, что готов в дальнейшем оплатить повторное использование для запуска своего спутника первой ступени ракеты, которая выведет на орбиту спутник SES-9 в сентябре этого года. Косвенно эти разговоры подтверждают, что во время сентябрьского запуска планируется новая попытка спасения Falcon 9. Такая операция впервые может быть произведена после запуска космического аппарата на геопереходную орбиту. Возможность возвращать ступень после любых запусков появится у SpaceX после начала эксплуатации ракеты Falcon 9 v1.2 повышенной грузоподъемности. Официально ее характеристики не разглашались, т. к. SpaceX не планирует длительное время использовать ее в одноразовом варианте. Однако, согласно неофициальным подсчетам, обновленная ракета без возврата ступени смогла бы вывести 20-22 т на низкую орбиту Земли.

    UPD. Запуск грузового корабля Dragon к МКС перенесен на 16:21 мск 28 июня.

    Обсудить

  • Испытания гигантского сверхзвукового парашюта для посадки на Марс вновь провалились

    Вчера вечером на Гавайях состоялся запуск технологического аппарата-демонстратора LDSD (Low Density Supersonic Decelerator, Сверхзвуковое тормозящее устройство низкой плотности), на котором инженеры НАСА проверяют новую технологию доставки грузов на поверхность Марса. Как и во время первого запуска в прошлом году, разработчиков подвел парашют.

    Новый метод посадки на Марс, разрабатываемый НАСА, состоит из двух этапов. Сначала надувной тормозной экран уменьшает скорость входящего в атмосферу космического аппарата с 3,5-4 до 1,5-2 Махов. Затем рекордно большой парашют диаметром более 30 м должен затормозить аппарат до дозвуковой скорости. В результате, как предполагается, возможности по доставке грузов на Марс вырастут с нынешней 1 т до 2-3 т, в зависимости от диаметра используемого тормозного щита. Точность посадки вырастет до 1-3 км, а количество доступных для посадки регионов Марса кардинальным образом увеличится. Представители НАСА надеются, что в дальнейшем, наращивая размеры надувного щита, они смогут увеличить доставляемую на поверхность Марса массу до 5, а затем и до десятков тонн. Применение этой технологии на практике может начаться в первой половине 2020-х годов.

    Первые испытания LDSD состоялись в июне 2014 года. Официально они были признаны успешными, однако парашют со своей задачей не справился – практически сразу после раскрытия он порвался. Объявляя этот тест успешным, представители НАСА подчеркивали, что им удалось собрать уникальные данные. Они пообещали исправить все выявленные недочеты. «Сейчас мы разработали гораздо более надежный и прочный парашют, способный пройти испытание». – заявил директор проекта LDSD в Лаборатории реактивного движения НАСА Марк Адлер на пресс-конференции 1 июня. Общаясь с прессой, разработчики подчеркивали, что основной задачей второго испытания будет именно проверка парашюта, поскольку остальные системы, включая надувной тормозной экран, в первый раз сработали без нареканий.

    К сожалению, новый парашют справился со своей задачей не лучше старого – он разорвался сразу после раскрытия (3:00 на видео). Послеполетная пресс-конференция с участием разработчиков состоится сегодня в 14:00 мск. Вероятно, на ней будет рассказано о возможных причинах неудачи и о планах на будущее. Можно предположить, что разработчики парашюта допустили серьезный просчет, и попытка обойти его простым усилением конструкции оказалась неудачной. Вероятно, следующие испытания LDSD, также назначенные на 2015 год, будут перенесены до решения этих проблем.

    Ссылка: space.com

    Обсудить

  • Три новости: LDSD, LightSail, SpaceX

    1. НАСА планирует испытать технологию надувного тормозного щита сегодня. Если погода внезапно не изменится, аппарат-демонстратор LDSD совершит свой полет 8 июня в 20:30 мск. До этого испытания переносились целую неделю из-за сильного ветра и высоких волн в Тихом океане в районе Гавайев. Подробнее об LDSD можно прочитать здесь.

    2. Испытательный космический аппарат LightSail, построенный Планетарным обществом, приступил к раскрытию солнечного паруса. Со спутником дважды после выхода на орбиту терялась связь: сначала из-за программной ошибки, затем из-за низкого заряда батарей. Вечером 6 июня аппарат вернулся к жизни. По телеметрической информации стало ясно, что аккумуляторные батареи начали получать энергию от солнечных панелей. Не сообщалось, однако, достаточно ли ее для успешного раскрытия паруса. Вчера вечером была предпринята попытка передать команду на включение двигателя, раскрывающего парус. Со второго раза она оказалась успешной: до ухода спутника за горизонт видимости антенн связи удалось подтвердить начало раскрытия паруса. Представители Планетарного общества надеются, что развернутое майларовое полотно площадью около 32 кв. м будет хорошо видно в любительски телескопы.

    3. 17 июня состоятся статические огневые испытания ракеты Faclon 9, которая 26 июня должна будет вывести на орбиту грузовой корабль Dragon с грузом припасов для МКС. В этот день компания SpaceX предпримет третью попытку посадить первую ступень Falcon 9 на баржу. Первые две попытки закончились неудачей. В январе ракета рухнула на баржу с большим креном и взорвалась. В апреле она спускалась прямо, но наклонилась при торможении перед посадкой. Одна из посадочных опор ракеты сломалась, та упала на баржу и вновь взорвалась. В обоих случаях повреждения на корабле были незначительными.

    Любопытно, что 6 июня в порт Джексонвилля прибыл новый радиоуправляемый корабль SpaceX – это не Just Read the Instructions, который использовался в первых двух попытках. Он построен на основе баржи Marmac 304, тогда как для создания первого корабля-дрона использовалась баржа Marmac 300. С чем связана замена, пока неизвестно. Как бы то ни было, уже в августе состоится принципиально другая попытка вернуть ступень ракеты Falcon 9. После запуска спутника Jason 3 ракета должна будет совершить посадку на сушу. Ранее этот запуск планировался на июль, но был перенесен из-за обнаруженной неисправности космического аппарата. В последний месяц лета ракете Falcon 9 повышенной грузоподъемности предстоит вывести на низкую орбиту спутники Orbcomm OG2, а в сентябре – очередной корабль снабжения МКС. В этих двух случаях возможны новые попытки вернуть ступень на баржу.

    Ракета Falcon 9 повышенной грузоподъемности имеет форсированные на 10% двигатели первой ступени и увеличенную заправку топливом. В результате ее грузоподъемность в одноразовом варианте должна возрасти до более чем 20 тонн на низкую орбиту Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Специалисты восстановили связь со спутником LightSail

    Космический аппарат LightSail-1, предназначенный для испытания технологии солнечного паруса, был запущен 20 мая на ракете «Атлас 5». Он построен по заказу некоммерческой неправительственной организации Планетарное общество. Вскоре связь с аппаратом была потеряна из-за программной ошибки.

    Директор Планетарного общества Билл Най сегодня написал: «Наш LightSail отозвался! Он жив! Как и предсказывали инженеры, аппарат перезагрузился. Все в восторге. Мы были готовы ждать еще три недели, а теперь команда уже готовит исправленную программу для загрузки на спутник. После анализа полученных с орбиты телеметрических данных мы примем решение об отправке новой программы и раскрытии паруса – и примем его очень скоро. В ближайшие два дня будет больше новостей. И я надеюсь, что теперь все будет хорошо.»

    Связь со спутником отсутствовала восемь дней. Все это время специалисты надеялись на перезагрузку бортового компьютера в результате попадания заряженной частицы.

    Ссылка: www.planetary.org

    Обсудить

  • Единая лента новостей

    Уважаемые читатели! В ближайшие две недели регулярных обновлений на сайте не будет, а ключевые новости (вероятно, не очень оперативно) будут публиковаться в этом сообщении.

    27.05. На МКС астронавты провели перестыковку многоцелевого модуля "Леонардо" (PMM) со стыковочного узла Node 1 на узел Node 3 ("Транквилити"). Эта операция необходима, чтобы освободить место для нового "надувного" складского модуля BEAM, который должен прибыть на станцию в сентябре.

    24.05. NasaSpaceFlight.com считает, что первый пуск Falcon Heavy следует ждать в начале 2016 года, несмотря на то, что официально он все еще планируется на 2015. Сейчас на мысе Канаверал продолжается постройка монтажно-испытательного комплекса, туда уже доставляется некоторое оборудование.

    22.05. Получила подтверждение информация о том, что компания SpaceX попытается посадить ракету Falcon 9 на баржу после запуска корабля Dragon в июне 2015 года. Ранее существовали слухи, что следующая попытка мягко вернуть первую ступень ракеты состоится только в июле - после запуска спутника Jason 3 и сразу на твердую землю.

    21.05. Американский Сенат утвердил бюджет НАСА на 2016 год, не меняя вариант, предложенный Конгрессом. В результате, НАСА получит 18,5 млрд - на полмиллиарда больше, чем в 2015 году. По сравнению с запросом Белого Дома, в конечном бюджете выросли расходы на ракету SLS и исследования планет, но уменьшилось финансирование проектов по изучению Земли, коммерческой космонавтики и МКС.

    17.05. В США проект сверхтяжелой ракеты-носителя SLS прошел защиту. Именно на этом этапе в прошлом десятилетии были отменены планы по созданию сверхтяжелой ракеты Ares.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Упал «Протон-М» с мексиканским спутником

    Неудачей закончилась попытка запуска мексиканского спутника связи MexSat-1 на ракете-носителе «Протон-М».

    Космический аппарат MexSat-1 был изготовлен по заказу министерства коммуникации и транспорта Мексики американским концерном Boeing на базе платформы Boeing 702 HP. Запуск, первоначально планировавшийся на конце апреля, был перенесен по просьбе заказчика.

    Запуск «Протона-М» состоялся в 08:47 мск. Примерно за минуту до отделения разгонного блока «Бриз-М» в двигательной установке третьей ступени ракеты возникла нештатная ситуация. В результате космическая головная часть ракеты упала в Забайкальском крае. По другим данным, точной информации о месте падения пока нет, а Забайкальский край является лишь предполагаемым районом.

    Можно отметить, что это был первый за несколько лет случай, когда авария постигла «Протон-М», стартовавший по коммерческому заказу компании ILS с иностранным спутником.

    Агентство Интерфакс со ссылкой на источник в отрасли сообщает, что причиной аварии могла стать проблема с рулевыми двигателями третьей ступени. Аналогичные неполадки год назад привели к потере спутника «Экспресс-АМ44». При этом неясно, почему проблема не была решена до возобновления пусков.

    Ссылка: ria.ru

    Обсудить

  • Запуск метеоспутника «Электро-Л» отложен на неопределенный срок

    В 2011 году в космос был запущен космический аппарата «Электро-Л» разработки НПО им. Лавочкина. Он отслеживал изменения погоды в восточном полушарии Земли, а фотографии, сделанные «Электро-Л», усилиями Зеленого кота известны и в России, и даже за ее пределами. Год назад на этом спутнике отказала система точной ориентации. Спустя значительное время аппарат удалось вернуть к эксплуатации, но в весьма ограниченном режиме.

    Роскосмос планирует включить в свою спутниковую группировку еще два космических аппарата «Электро-Л», а затем перейти к эксплуатации аппаратов нового поколения «Электро-М». После нескольких переносов, запуск «Электро-Л №2» планировался на 21 июля 2015 года на ракете «Зенит-3SLБФ». Это должен быть предпоследний пуск украинской ракеты (последним станет запуск «Спектра-РГ» в 2017 году). На днях стало известно, что вывод спутника на орбиту переносится вновь – на этот раз, на неопределенный срок. «Теперь ясно, что спутник задержится на Земле дольше. Не исключено, что его запуск может состояться в конце года». – цитирует «Вестник ГЛОНАСС» сообщение одного из информационных агентств.

    Неизвестно, чем вызвана эта отсрочка, но, вероятно, она объясняется проблемами взаимодействия между российскими и украинскими организациями. Ранее сообщалось, что украинские власти решили продолжить сотрудничество с Россией в области космоса и дали согласие на обслуживание предстоящих стартов ракет «Зенит» с космодрома Байконур.

    Ссылка: vestnik-glonass.ru

    Обсудить

  • Испытание системы аварийного спасения корабля Dragon прошло успешно

    Сегодня состоится тест САС корабля Dragon 2. Это первые испытания нового пилотируемого корабля, который разрабатывается SpaceX. Здесь на сайте ведется текстовая трансляция мероприятия.

    UPD. В целом испытание прошло успешно, хотя к высоте и дальности полета у наблюдателей возникли претензии. Объяснить это можно недостаточной тягой двигателей или досрочным отключением одного из них. Полет продолжаелся на 8 секунд меньше расчетного времени.

    UPD 2. На этом видео можно наблюдать, что все четыре кластера двигателей отключились одновременно. В то же время, реактивная струя левого-ближнего кластера двигателей выглядит тоньше остальных. Т. е. один из двигателей блока мог не работать.

    UPD 3. Основатель SpaceX Илон Маск заявил на пресс-конференции, что один из двигателей корабля работал слегка слабее, чем должен. Пока трудно сказать, насколько это сказалось на ходе испытаний.

    UPD 4. Результаты в цифрах: максимальное ускорение составило 6g, апогей – 1187 м, горизонтальное расстояние полета – 1202 м. Аппарат разогнался до скорости 155 метров в секунду.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Компания Blue Origin провела испытания суборбитальной пилотируемой ракеты

    Американская компания Blue Origin, основанная владельцем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, 29 апреля приступила к испытаниям своей системы отправки туристов в суборбитальные полеты. В отличие от компании Virgin Galactic, которая сделала ставку на суборбитальный самолет, Blue Origin разрабатывает многоразовую одноступенчатую ракету New Shepard, способную подниматься на высоту 100 км и более. Предполагается, что она будет использоваться для запуска туристов и проведения высотных научно-технологических экспериментов.

    Суборбитальный аппарат New Shepard состоит из топливно-двигательного модуля, который приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3 (собственная разработкой аризонской компании) и пилотируемого отсека.

    Вчерашние испытания прошли частично успешно. Двигатель работал без нареканий. В результате ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. В ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Компания Blue Origin в своем пресс-релизе отмечает, что уже занимается разработкой более надежной гидравлической системы. Кроме того, сейчас уже идет сборка второго и третьего двигательных модулей.

    Ранее сообщалось, что программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – говорил президент компании Роб Мейерсон. При этом, по его словам, до начала коммерческой эксплуатации аппарата остается несколько лет.

    Ссылка: www.blueorigin.com

    Обсудить

  • Независимое исследование подтвердило потенциал гибридного двигателя SABRE

    Проект гибридного двигателя SABRE, способного работать во время атмосферного полета с использованием забортного кислорода, давно разрабатывается британской компанией Reaction Engines. Ее основатели надеются создать космический самолет Skylon, первую одноступенчатую систему доставки грузов на орбиту.

    Наиболее сложным элементом двигателя является теплопреобразователь, который должен охлаждать поступающий воздух с 1000 до -150 градусов Цельсия за одну сотую долю секунды. Несколько дней назад было опубликовано заявление Исследовательской лаборатории ВВС США (AFRL), которая провела независимый анализ проекта SABRE. По мнению американских специалистов, предложенный проект является теоретически реализуемым и обладает большим потенциалом. Этот вывод, несомненно, станет хорошей новостью для компании, которая уже более 10 лет ищет финансирование для своего проекта.

    В 2013 году британское правительство вложило в Reaction Engines около 90 млн долларов, надеясь побудить частных инвесторов инвестировать в компанию. Наличие дополнительных средств позволит выпустить прототип двигателя в 2017 году. В свою очередь, Европейское космическое агентство считает технологию перспективной, однако указывает на то, что до ее реализации еще многое предстоит сделать.

    Исследовательская лаборатория ВВС США назвала SABRE интересным и технически осуществимым проектом, который может найти первое применение в более простых системах, чем Skylon – в военной технике или новой двухступенчатой системе космических запусков. «Наш анализ подтвердил осуществимость и проектные характеристики двигателя SABRE». – говорит программный директор AFRL Барри Хеллман в пресс-релизе, опубликованном Reaction Engines. – «Разработка этого двигателя является сложной инженерной задачей, но он обладает очень хорошим потенциалом, который следует изучать. Следующий вопрос, на который предстоит ответить – какими преимуществами для высокоскоростных авиакосмических транспортных средств обладает SABRE по сравнению с другими двигательными системами. В первом приближении, применение SABRE для создания одноступенчатой системы космических запусков кажется технически очень рискованной идеей. В то же время, уникальные особенности SABRE могут пригодиться в более простой двухступенчатой системе. Кроме того, теплопреобразователь найдет много других применений в аэрокосмической отрасли».

    В прошлом компания Reaction Engines рассматривала несколько вариантов использования технологий двигателя SABRE вне аэрокосмической отрасли, в т. ч. в энергетике и системах опреснения воды.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • The force is strong with this site

    Пробег марсохода Curiosity преодолел отметку в 10 километров.

    Бразилия свернула совместную с Украиной программу разработки ракеты-носителя «Циклон-4».

    Последнее неофициальное видео подтвердило, что при посадке Falcon 9 во вторник у ракеты сломалась посадочная опора.

    Спутник EgyptSat-1, разработанный для Египта в РКК «Энергия», испытывает технические проблемы после одного года службы из заявленных 11.

    Глава НАСА Чарльз Болден на слушаниях в Конгрессе заявил: «Мы отправим людей на Луну (к Луне), но сделаем это в качестве шага на пути к Марсу».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Первая видеозапись посадки Falcon 9 во вторник 14 апреля

    Компания SpaceX опубликовала первое качественное видео процесса посадки первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу 14 апреля. На нем можно проследить весь процесс от снижения до разрушения ступени с подробностями, можно даже отследить изменения вектора тяги и включения верхних азотных двигателей.

    По съемке можно сразу сделать два вывода. Во-первых, во вторник взрыв после падения ступени были сильнее, чем в первый раз. Следовательно, и разрушения на барже могут быть более серьезными. К счастью, Илон Маск в своем твиттере сообщил, что пробоин на барже нет, и дорогостоящий ремонт ей не потребуется. Во-вторых, прямым виновником падения, по всей видимости, стала сломавшаяся посадочная опора. Ступень фактически совершила вертикальную посадку и недолгое время стояла на барже, удерживаемая рулевыми двигателями, однако затем начала крениться и, в конце концов, упала. А вот почему система управления допустила значительную боковую скорость, из-за которой сломалась посадочная опора – это уже вопрос, на который предстоит ответить специалистам.

    Эта видеозапись сделана с наблюдательного самолета. Еще одно видео, снятое камерами на барже, должно появиться в ближайшие дни.

    Ссылка: www.youtube.com

    Обсудить

  • SpaceX вновь не смогла посадить Falcon 9 на баржу

    Вторая попытка мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 окончилась неудачей. Вчера в ходе миссии CRS-6 по отправке к МКС грузового корабля Dragon ступень Falcon 9 провела маневрирование и попыталась мягко приземлиться на автоматический посадочный корабль Just Read the Instructions в Атлантическом океане. К сожалению, ракета разрушилась при ударе о поверхность корабля. О состоянии баржи пока информации нет.

    Ночью основатель компании SpaceX Илон Маск опубликовал видеозапись посадки, сделанную с самолета, и рассказал о первых предположениях специалистов о причинах неудачи. Судя по всему, ситуация развивалась следующим образом. Первая ступень ракеты-носителя Falcon 9 после отделения производит сначала возвращающее, а затем, при входе в атмосферу, тормозное включение трех двигателей. После этого ее скорость становится меньше звуковой. Незадолго до посадки на баржу двигатели включаются в третий раз. Они сбрасывают вертикальную скорость до ее попадания в допустимый диапазон, после чего боковые двигатели отключаются. В момент посадки должен работать только центральный двигатель.

    В штатном режиме на последнем этапе посадки для управления ориентацией и стабилизацией ракеты используется изменяемый вектор тяги центрального двигателя и азотные двигатели, расположенные в верхней части первой ступени. Ракета приземляется на баржу с существенным ускорением. Посадочные опоры гасят вертикальную составляющую скорости, а рулевые двигатели не дают ступени опрокинуться.

    На видеозаписи, показанной Илоном Маском, ракета сначала спускалась на баржу вертикально. На этом этапе посадки вектор тяги двигателей был сильно отклонен от вертикали, по всей видимости, для компенсации воздействия ветра. Во время отключения боковых двигателей крен начал расти, а вектор центрального двигателя изменился и стал направлен вдоль оси ракеты. Затем он вновь отклонился в направлении возникшего крена. Система управления ориентацией смогла скорректировать наклон, но слишком поздно. Falcon 9 коснулась поверхности баржи со значительной горизонтальной скоростью. После этого, по словам Илона Маска, либо посадочные опоры сломались, либо азотные рули не справились со стабилизацией, и ракета опрокинулась. На видео, впрочем, это уже не попало. Маск считает, что проблема могла быть вызвана дросселирующим клапаном, из-за которого возникла задержка в работе системы стабилизации, не сразу отреагировавшей на возникший крен. Можно предположить и другие причины, однако лучше дождаться формального заключения.

    Как пояснил Илон Маск, баржа прибудет в порт через несколько дней. После этого специалисты и простые наблюдатели получат доступ к качественной видеозаписи, сделанной камерами на корабле.

    UPD. Позднее Илон Маск удалил из своего твиттера переписку с Джоном Кармаком, в которой, в частности, упомянул возможную проблему с клапаном.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • День космонавтики

    Так уж сложилось, что 12 апреля небезразличные к космонавтике люди и в России, и в остальном мире вспоминают прошлые космические достижения. Нам действительно есть что вспомнить, - и первый полет в космос, и высадку на Луну – однако меня всегда смущало, что стандартная программа праздничных мероприятий посвящена исключительно прошлому. Это напоминает то, как старики перелистывают ветхие альбомы, вспоминая славную молодость. Между тем, продвижение людей в космос только началось, и для космонавтики все самое интересное еще впереди. Поэтому сегодня отличный день еще и для того, чтобы помечтать о том, какой станет космонавтика дальше. А ведь дальше будет куда интереснее.

    Несколько десятков лет людям не было дела до космонавтики, спрятавшейся где-то на низкой орбите Земли. В последние годы ситуация начала меняться – возрождение интереса к космосу заметно невооруженным глазом. В самой космонавтике тоже началось шевеление, почти каждый год в ней происходит что-то новое, и даже затянувшийся выбор, где Луна конкурирует в Марсом, внушает оптимизм. Кажется, зима заканчивается.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin анонсировала начало летных испытаний туристической суборбитальной капсулы в этом году

    Американская компания Blue Origin, принадлежащая основателю интернет-магазина Amazon Джеффу Бизосу, сообщила об окончании испытаний кислородно-водородного двигателя BE-3. Разработка этого двигателя велась последние несколько лет. Его предполагается использовать для организации суборбитальных туристических полетов в капсуле New Shepard, названной в честь первого американского астронавта.

    Двигатель BE-3 использует жидкий водород в качестве топлива и жидкий кислород как окислитель. Он имеет тягу около 50 тс (490 кН). Программа испытаний включала 450 тестов, суммарное время работы двигателя составило 500 минут.

    Публике широко известен проект суборбитальных полетов на самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic. Джефф Бизос предлагает принципиально другой подход. В его проекте суборбитальный корабль, созданный с использованием наработок, оставшихся от участия в программе разработки пилотируемых кораблей для НАСА, будет самостоятельно вертикально подниматься на высоту 100 км и вертикально садиться на Землю при помощи ракетных двигателей.

    Представители Blue Origin заявляют, что летные испытания аппарата New Shepard должны начаться уже в этом году, однако не могут назвать срок перехода к его коммерческой эксплуатации. Программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – сказал президент компании Роб Мейерсон. «До начала продажи билетов, возможно, остается несколько лет». – также отметил он.

    Параллельно компания разрабатывает кислородно-метановый двигатель BE-4 по контракту с компанией United Launch Alliance. Согласно расписанию, испытания двигателя должны начаться в 2016 году и завершиться в 2017-м. ULA намерена использовать BE-4 в качестве маршевого двигателя первой ступени своей новой ракеты, которая придет на смену «Атласу V». Решение отказаться от одной из самых успешных американских ракет последних десятилетий имеет политические причины: американские законодатели выражают недовольство тем, что для запусков в интересах Минобороны и других государственных ведомств США безальтернативно используется ракета-носитель с российскими двигателями. В то же время, реальные действия и бизнеса, и Министерства обороны США расходятся с желаниями Конгресса. ULA готова продолжать эксплуатацию ракет с российскими двигателями, пока это выгодно с финансовой точки зрения, а военные неприкрыто намеренно тормозят сертификацию полностью американской ракеты Falcon 9 от SpaceX. Сертификат от этого ведомства необходим SpaceX для участия в тендерах на запуск военных спутников.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX планирует вернуться в операционный график в течение месяца

    Этой весной надежды на интересные события в космонавтике связаны в основном с деятельностью американской компании SpaceX. Компания Илона Маска анонсировала попытку мягко вернуть ступень ракеты Falcon 9 на баржу, а также испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon 2. К сожалению, эти планы нарушились в марте. Во время статических огневых испытаний ракеты Falcon 9, которая должна была вывести на орбиту спутник связи «Туркменсат-1», была выявлена проблема с герметичностью баков гелия системы наддува. Причиной неполадки было названо нарушение на производстве, которое затронуло и носитель, построенный для запуска грузового корабля Dragon к МКС в апреле.

    С начала года SpaceX совершила три космических запуска. Согласно новому расписанию, следующей станет миссия CRS-6 по запуску корабля Dragon («Дракон») с двумя тоннами грузов к МКС 13 апреля в 22:33 мск. Сроки ее запуска жестко ограничены загруженным расписанием работы Международной космической станции, поэтому НАСА настаивает на соблюдении утвержденного графика. Если запуск не состоится в середине апреля, его придется перенести на несколько недель.

    Вторичной задачей пуска 13 апреля станет вторая попытка вернуть первую ступень ракеты на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане. Первая попытка состоялась 10 января и закончилась неудачей. Официальная причина – нехватка гидравлической жидкости в системе управления стабилизирующими крыльями. В ходе запуска космической обсерватории DSCOVR 11 февраля от попытки спасения ступени пришлось отказаться из-за шторма в Атлантическом океане, а 2 марта спутники Eutelas 115 West B и ABS-3A были выведены на высокую геопереходную орбиту. После таких запусков в Falcon 9 не остается достаточно топлива для экспериментов с возвратом ступени. Ситуация должна измениться позднее в этом году с началом эксплуатации ракеты Falcon 9 повышенной грузоподъемности.

    В том случае, если на этот раз первую ступень Falcon 9 удастся мягко посадить на баржу, ее транспортируют на испытательный полигон в штате Нью-Мексико, где ступень ждет обширная программа постполетных испытаний.

    Если в ходе запуска миссии CRS-6 не возникнет заминок, 24 апреля следующая ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести на геопереходую орбиту тяжелый спутник «Туркменсат-1» разработки франко-итальянской компании Thales Alenia Space. В этот день экспериментов с возвратом ступени не будет.

    Наконец, если и эта миссия пройдет гладко, давно откладывавшиеся испытания системы аварийного спасения (САС) будущего пилотируемого корабля Dragon 2, по неофициальным предварительным данным, могут состояться 2 мая. Для теста будет использована та же пусковая площадка №40 на мысе Канаверал, однако в этом случае ракета задействована не будет. Испытательный аппарат планируется установить на специальном стенде, симулирующем ракету-носитель. Получив сигнал об аварийном выключении двигателей первой ступени, он должен будет при помощи собственной двигательной установки быстро удалиться от терпящего бедствие носителя, а затем на парашюте приземлиться в океан.

    Для испытаний САС на старте, известных как Pad Abort Test, был построен прототип будущего пилотируемого корабля. Он выполнен в герметичном корпусе грузового «Дракона». Поэтому его входной люк меньше того, который предполагалось установить в пилотируемом корабле, а на месте предполагаемых иллюминаторов разработчики установили снаружи зеркальные щиты. Сейчас прототип, показанный лишь на двух официальных фотографиях, проходит заключительные испытания. Он должен быть готов к выполнению своей задачи в середине апреля.

    Хотя космический пилотируемый корабль, разработанный для НАСА, должен доставлять на орбиту четырех человек, SpaceX установила в своем испытательном аппарате семь кресел. Шесть из них выполнены на алюминиевом каркасе и утяжелены стальными блоками, которые моделируют массу астронавтов. Седьмое кресло собрано из композитных материалов. В него помещен манекен с датчиками, которые будут снимать информацию о его «состоянии» в ходе испытания. Интерьер прототипа корабля Dagon 2 мало отличается от того, который был представлен Илоном Маском 30 мая 2014 года.

    В случае успеха испытаний, до конца года должен состояться In-Flight Abort Test – тест системы аварийного спасения в полете. Для него планируется задействовать первую ступень ракеты Falcon 9 с установленным на ней имитатором второй ступени.

    Следующим же событием после Pad Abort Test для SpaceX станет запуск седьмого грузового корабля Dragon к МКС в июне. Это запуск на низкую орбиту, поэтому после него состоится попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на баржу. Во время вывода спутника Jason-3 в июле SpaceX намерена посадить первую ступень ракеты уже не на баржу, а на сушу.

    Обсудить

  • Испытания нового суборбитального самолета SpaceShipTwo откладываются

    Компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона Virgin Galactic, планирующая зарабатывать на туристических суборбитальных полетах, пытается оправиться от недавней катастрофы: в октябре 2014 года во время летных испытаний в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико разбился аппарат SpaceShipTwo. Один из пилотов корабля, Майкл Олсбри, погиб, а второй, Питер Сиболд, получил тяжелые травмы. Эта трагедия перечеркнула планы начать эксплуатацию корабля в первом квартале 2015 года, однако, несмотря на скепсис наблюдателей, не привела к закрытию проекта.

    В октябре прошлого года, когда произошла авария, Virgin Galactic уже начала строительство второго самолета. После катастрофы компания минимизировала сотрудничество со Scaled Composites, которая занималась разработкой двигательной установки и испытаниями первого корабля. Можно отметить, что Scaled – не первый партнер Virgin Galactic. До этого VG и Scaled сотрудничали со Sierra Nevada Corporation, однако эта компания не смогла создать двигатель с нужными характеристиками. После разрыва отношений с SNC Scaled Composites пыталась доработать их двигатель, чтобы справиться с возникающими в нем вибрациями. Полет в октябре 2014 года был первым испытательным полетом с модернизированной двигательной установкой. Впрочем, по результатам расследования, причиной аварии стала ошибка пилота.

    Отношения между Virgin Galactic и Scaled Composites постепенно охлаждались в течение нескольких лет. По мнению заказчиков, Scaled не справлялась со взятыми на себя обязательствами, а разработчики указывали на то, что менеджеры Virgin плохо представляют сложность разработки суборбитального самолета. Сейчас Virgin Galactic самостоятельно занимается постройкой второго самолета.

    Согласно самым оптимистичным оценкам, туристическая эксплуатация SpaceShipTwo может начаться во второй половине следующего года, причем он будет подниматься на высоту до 80 км, а не до 100, как предполагалось изначально. В то же время, сейчас Virgin Galactic активизировала работу по своему второму проекту – ракете сверхлегкого класса LauncherOne. Эта двухступенчатая ракета, подобно кораблю SpaceShipTwo, будет стартовать не с земли, а с двухфюзелажного самолета-носителя WhiteKnightTwo. Ее проектная грузоподъемность составляет 225 кг. В феврале компания Ричарда Брэнсона арендовала конструкторско-производственный комплекс в калифорнийском городе Лонг Бич и начала набор персонала для разработки LauncherOne.

    Ранее Virgin Galactic планировала завершить сборку нового самолета SpaceShipTwo и начать его испытания в апреле. Сейчас, однако, представители компании отказываются назвать точную дату возвращения к полетам. «Иногда люди ошибочно принимают даты, которые мы называем, как твердые обещания». – заявил вице-президент Virgin Galactic Уилл Померанц в интервью каналу NBC. – «Мы не хотим повторять эту ошибку». На опубликованной 31 марта видеозаписи видно, что процесс постройки нового SpaceShipTwo еще далек от завершения. Разработчикам нужно пройти пять этапов, прежде чем VG сможет приступить к коммерческой эксплуатации аппарата. Первый из них – так называемый «вес на колесах», когда аппарат сможет выдерживать собственный вес и будет спущен со сборочной конструкции. Следующий этап – наземная выкатка. Затем самолет ждут наземные испытания, летные испытания в планерном режиме и полеты с включением двигательной установки. По словам Померанца, по графику наземные испытания должны начаться «в этом году» на площадке Virgin Galactic в Нью-Мексико.

    Ссылка: www.nbcnews.com

    Обсудить

  • Зачем Роскосмосу нужна утяжеленная «Ангара-А5»?

    В марте Научно-технический совет Роскосмоса рекомендовал космическому агентству включить в Федеральную космическую программу на 2016-2025 годы финансирование работ по созданию ракеты «Ангара-А5В» грузоподъемностью до 35 тонн. Предполагается, что на модернизацию ракеты, совершившей первый полет в декабре 2014 года, будет израсходована достаточно скромная сумма – 37 млрд рублей.

    Остается мало сомнений в том, что предложения НТС будут услышаны Роскосмосом. Новый носитель должен занять место сверхтяжелой ракеты и, таким образом, в первую очередь он будет эксплуатироваться в пилотируемых программах. К сожалению, никакой информации о планах по развитию пилотируемой космонавтики на ближайшее десятилетие пока не появилось. По отдельным замечаниям чиновников можно сделать вывод, что новая ракета будет использоваться для полетов на лунную орбиту на новом пилотируемом корабле, который разрабатывается в РКК «Энергия». О том, как НТС относится к идее использования модернизированной версии корабля «Союз» для лунных миссий, никакой информации нет.

    Почему не «Ангара-А7»?

    В СМИ широко растиражирована концепция ракеты-носителя «Ангара-А7». Журналисты любят называть семейство ракет-носителей «Ангара» конструктором, из которого можно при желании собрать семиблочную ракету. В действительности же, во-первых, универсальность модулей, из которых состоит «Ангара», является скорее производственной, чем эксплуатационной. Во-вторых, существуют несколько концепций «Ангары-А7». В одних она имеет центр большого диаметра, из-за которого просто не поместится на универсальный стартовый стол. Кроме того, такой центральный модуль фактически нужно разрабатывать с нуля. В других концепциях диаметр центрального модуля не меняется.

    К сожалению, из-за большого количества боковых модулей в этом случае доступ к центру при обслуживании ракеты на стартовой площадке затрудняется, и эту проблему конструкторам придется как-то обойти. Кроме того, само количество боковых модулей (шесть вместо четырех у «Ангары-А5») делает невозможным использование стартового стола в соответствии с его нынешним проектным видом. Сделать стартовый комплекс, с которого можно будет запускать и пятиблочную, и семиблочную ракеты – задача нетривиальная. Из-за всех этих сложностей идея разработки «Ангары-А7» никогда не рассматривалась всерьез.

    Каким образом?

    Сейчас «Ангара-А5» имеет грузоподъемность 24,5 тонны на низкую орбиту при старте из Плесецка и более 25 тонн при пуске с Восточного. Хотя ракета и является фактически предельной конструкцией, которую можно составить из универсальных ракетных модулей, она обладает значительным потенциалом для модернизации. Во-первых, специалисты предлагают заменить третью ступень (УРМ-2), на большой кислородно-водородный блок с формированными двигателями РД-0150. Во-вторых, придется форсировать двигатели РД-191 модулей УРМ-1 на 10% на 40-секундный период. Существует также возможность заменить РД-191 на более мощные РД-195, которые, однако, пока находятся в разработке. Перечисленных выше модификаций хватит, чтобы поднять грузоподъемность ракеты до 34-35 тонн, однако изменения могут быть и другими.

    Можно увеличить загрузку топлива в УРМ-1, нарастив длину этих модулей, установить сопловые насадки на двигатель центрального блока и обеспечить перелив компонентов топлива из боковых УРМ-1 в центральный. Наконец, на третью ступень можно дополнительно установить сверху новый кислородно-водородный разгонный блок КВТК, который разрабатывается в ГКНПЦ им. Хруничева. Все вместе перечисленные переделки позволили бы нарастить грузоподъемность ракеты до приблизительно 40 тонн при старте с космодрома Восточный.

    Одна 35-тонная «Ангара-А5В» будет способна вывести на лунную орбиту груз массой до 10 т.

    Когда первый полет?

    Чтобы ответить на этот вопрос, нужно дождаться готовности нового проекта Федеральной космической программы. Представители Роскосмоса обещали представить его в правительство в первой половине этого года. Очевидно, что модернизация «Ангары» потребует больше нескольких лет хотя бы из-за необходимости разработать и испытать новые двигатели. По словам гендиректора Центра им. Хруничева, испытания ракеты могут начаться в 2023 году.

    До 2025 года можно ожидать облета Луны на корабле ПТК НП. Для этого потребуется два пуска ракеты: одна «Ангара-А5В» выведет на орбиту космический корабль, другая – разгонный блок, который придаст кораблю вторую космическую скорость и направит его к Луне. Для высадки на поверхность Луны, если в экспедиции будут использованы новый космический корабль и тяжелый посадочный модуль из презентаций РКК «Энергия», потребовалось бы целых четыре пуска 35-тонной «Ангары». Таким образом, если Роскосмос откажется от модернизации «Союза» для лунных экспедиций, ждать высадки российских космонавтов на Луну в следующем десятилетии вряд ли стоит.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX сохранила планы отрабатывать многоразовые ракеты-носители в Нью-Мексико

    В 2012 году компания SpaceX начала проводить кратковременные полеты тестового аппарата «Кузнечик» (Grasshopper) – упрощенной версии первой ступени ракеты Falcon 9. Аппарат был способен подниматься на небольшую высоту и мягко садиться на Землю. Испытания проводились на полигоне компании SpaceX в штате Техас. «Кузнечик» совершил восемь полетов с максимальной высотой подъема 744 м, после чего его заменили на улучшенный аппарат, оснащенный тремя двигателями вместо одного – Falcon 9R Dev1, который часто называли просто «Кузнечиком 2.0». Известно, что он совершил четыре успешных полета. Во втором и третьем он поднялся на максимальную высоту, разрешенную законами штата – 1000 м. Информация о четвертом полете не раскрывается, а вот пятый, произошедший в августе 2014 года, наделал много шума. Автоматика ракеты зафиксировала аномалию и приняла решение уничтожить аппарат в воздухе, чтобы избежать повреждений на земле. Видеозапись взрыва попала в СМИ.

    Планировалось, что следующая версия «Кузнечика», Falcon 9R Dev2, будет отправлена на частный испытательный полигон «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико весной 2015 года. Там аппарат смог бы совершать полеты на высоту до 80 км. Однако в прошлом году, параллельно с испытаниями «Кузнечика», SpaceX достаточно успешно экспериментировала с возвращением первых ступеней реальных ракет. Официально заявляется, что к осени 2014 года специалистам компании удалось добиться управляемого снижения и мягкого торможения ступени перед поверхностью океана. И хотя первая попытка посадить ступень на баржу в январе 2015 года окончилась неудачно, даже многие критики пришли к выводу, что компания уже близка к осуществлению мягкого возврата ступени.

    В таких условиях продолжение экспериментов с «Кузнечиком» становится бессмысленной тратой труда и средств. Неудивительно, что первую ступень Falcon 9, которая производилась для Falcon 9R Dev2, теперь предполагается использовать для запуска прототипа пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon) по программе испытаний его системы аварийного спасения (In-Flight Abort Test).

    Между тем, проект «Космопорт Америка» попал в трудное финансовое положение. Полигон в пустыне был построен с расчетом на туристические полеты суборбитальных самолетов SpaceShipTwo компании Virgin Galactic, однако начало их эксплуатации уже много лет откладывается, а полигон пустует. К счастью, похоже, вскоре полигон может получить первого клиента.

    Как сообщается, SpaceX планирует продолжить эксперименты с многоразовостью своих ракет в Нью-Мексико. Туда будут доставлены первые из тех ступеней ракеты, что удастся спасти. В самом оптимистичном случае на полигон отправится ступень Falcon 9, которая выведет на орбиту грузовой корабль «Дракон» в середине апреля.

    С первой из возвращенных ступеней будут проведены проверки и дополнительные летные испытания. Так специалисты надеются оценить состояние систем ракеты после одного полного рабочего цикла и определить, ее ресурс, т. е. сколько полетов ступень способна выдержать. Вторую по счету возвращенную ступень SpaceX планирует использовать для квалификационных испытаний.

    В случае успеха тестов, первый полет с полезной нагрузкой уже использованная однажды ступень Falcon 9 сможет совершить ближе к концу 2016 года.

    Еще одним важным этапом в проекте создания многоразовых ракет станет возвращение их первых ступеней не на баржу, а на сушу. Это позволит сократить время на межполетное обслуживание и уменьшить зависимость от погоды – как известно, в феврале SpaceX пришлось отказаться от попытки спасения ракеты из-за шторма в Атлантическом океане. Первая попытка вернуть ступень на твердую землю может состояться уже в середине лета после запуска спутника Jason-3, предназначенного для картографирования океанического дна. Ступень ракеты, которая стартует с военной базы Ванденберг в Калифорнии, должна будет вернуться на площадку №4. В дальнейшем, при стартах с восточного побережья, для посадок ступеней будет использована площадка №13 на мысе Канаверал.

    Обсудить

  • Ожидаемое расписание SpaceX на ближайшие месяцы

    Компания SpaceX Илона Маска, хорошо известная своими амбициозными проектами, запланирована на 2015 год много интересных для наблюдателей испытаний, однако точные сроки реализации этих планов неизвестны. К счастью, по открытым данным можно составить приблизительное расписание ожидаемых событий.

    Ближайшее событие произойдет 28 февраля, когда ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести тяжелый спутник Eutelsat 115 на высокую геопереходную орбиту. Попытки посадить первую ступень ракеты на баржу не будет, поскольку в ней не останется достаточно топлива. Перенос этого пуска по погодным условиям или из-за мелких технических проблем возможен, но SpaceX, скорее всего, постарается сильно его не задерживать. Дело в том, что уже на 4 марта запланированы испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon на стартовой площадке. Они откладывались с весны 2013, лета-осени 2014 и с января 2015 года. Специалисты SpaceX за несколько лет отработали процедуру пусков ракет, однако испытания Dragon уникальны. В связи с этим перенос даты можно считать достаточно вероятным.

    Следующее событие – вполне рядовое – это запуск геостационарного спутника связи TurkmenSat-1, который состоится между 21 и 30 марта. Космический аппарат, разработанный французско-итальянской корпорацией Thales Alenia Space, станет первым спутником Туркменистана. Как и при других запусках на высокую орбиту, попытки вернуть первую ступень ракеты не будет.

    8 апреля должен состояться запуск шестого грузового корабля Dragon к МКС (миссия CRS 6). По слухам, дата этого запуска зафиксирована, т. е. его перенос возможен только в случае появления непредвиденных обстоятельств. Запуск на низкую орбиту означает, что нас опять ждет шоу с посадкой Falcon 9 на баржу. Остается только надеяться, что на этот раз погода не подведет, потому что следующая попытка представится только 13 июня в ходе миссии CRS 7. А 25 июня Falcon 9 должен будет вывести спутники ORBCOMM OG2 на низкую орбиту, и это означает еще одну возможность поэкспериментировать с посадкой на баржу.

    ДатаСобытиеСтартовая площадка
    28 февраля запуск Eutelsat 115 West B на ГПО Канаверал №40
    4 марта Pad Abort Test Канаверал №40
    21-30 марта запуск «ТуркменСат 1» на ГПО Канаверал №40
    8 апреля Dragon, CRS 6, попытка возврата ступени Канаверал №40
    10 мая запуск спутника SES 9 на геопереходную орбиту Канаверал №40
    13 июня Dragon, CRS 7, попытка возврата ступени Канаверал №40
    25 июня запуск малых спутников Orbcomm OG2 на низкую орбиту, попытка возврата ступени Канаверал
    июль аппарат для изучения океанического дна Jason 3 Вандерберг
    вторая половина года In-Flight Abort Test Вандерберг
    конец года первый пуск Falcon Heavy Канаверал №39А

    Во второй половине года ожидается In-Flight Abort Test – испытание системы аварийного спасения корабля Dragon в полете, которое состоится не на мысе Канаверал, а на калифорнийской военной базе Ванденберг. По слухам, в этом тесте SpaceX планирует использовать первую ступень ракеты, построенную для аппарата отработки реактивной посадки Falcon-9R (также известен как Grasshopper 2, «Кузнечик-2»). После теста ступень мягко вернется на Землю, чтобы затем приступить к исполнению своей первоначальной задачи. В июле, также из Ванденберга, должен состояться запуск спутника изучения рельефа океанического дна Jason-3 на низкую орбиту Земли. Пока неизвестно, на какую площадку вернется ступень в ходе In Flight Abort Test и планирует ли SpaceX возвращать ступень Falcon 9 после запуска Jason-3.

    Завершит год SpaceX первый пуск тяжелой ракеты повышенной грузоподъемности Falcon Heavy. В случае успеха она станет самой мощной ракетой из всех, доступных на сегодняшний день. Сейчас стартовый стол №39А на Мысе Канаверал проходит модернизацию, после которой сможет использоваться для пусков всех ракет SpaceX. Можно отметить, что, скорее всего, компания SpaceX постарается не проводить пуск тяжелой ракеты до того, как достигнет успеха в посадке первой ступени Falcon 9 на баржу. Потеря трех модулей Falcon Heavy была бы слишком большим расточительством для калифорнийской компании.

    Космическая лента

    Обсудить

  • В Китае завершились испытания двигателей боковых ускорителей ракеты Чанчжэнь-5

    Управление по оборонной науке, технологиям и промышленности Китая сообщило о том, что наземные испытания двигателей YF-120t завершены. Эти двигатели предполагается использовать в боковых ускорителях тяжелой ракеты Чанчжэнь-5 («Великий поход-5», CZ-5, LM-5) и в качестве маршевых двигателей первой ступени Чанчжэнь-6.

    YF-120t – кислородно-керосиновый двигатель тягой около 140 тс (1340 кН) на уровне моря. Считается, что некоторые идеи разработчики позаимствовали у двигателей семейства РД-170 российского НПО «Энергомаш», однако в целом YF-120t являются оригинальной китайской разработкой.

    Семейство ракет Чанчжэнь-5 разрабатывается для исследовательской и пилотируемой космических программ Китая. Их планируется использовать для запуска космического аппарата «Чанъэ-5» (Chang'e 5), который доставит на Землю лунный грунт, а также для вывода на орбиту модулей будущей китайской космической станции. В самой тяжелой конфигурации, с четырьмя боковыми ускорителями, CZ-5 будет способна вывести до 25 т на низкую орбиту Земли и до 14 т на геопереходную орбиту, что сделает ее второй по мощности в мире после американской Delta IV Heavy. Вторая и третья ступени этой ракеты будут использовать кислородно-водородные двигатели YF-50t и YF-75. Первый старт CZ-5 должен состояться с нового космодрома Вэнчан в 2016 году.

    Чанчжэнь-6 – ракета легкого класса, основу которой составляет боковой ускоритель Чанчжэнь-5. Она предназначена для вывода грузов массой до 1 т на солнечно-синхронную орбиту высотой 700 км. Испытательный пуск запланирован уже на этот год.

    На данный момент Китай не имеет тяжелых ракет-носителей. Предел грузоподъемности ракеты CZ-2F составляет менее 9 т на низкую орбиту, что сильно ограничивает развитие пилотируемых полетов в Китае. К недостаткам ракеты можно отнести и использование в ней двигателей на токсичной топливной паре гептил/амил.

    Ссылка: news.cntv.cn

    Обсудить

  • Погода помешала SpaceX посадить ступень ракеты на баржу

    Сегодня ночью ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX вывела в космос солнечную обсерваторию DSCOVR. Этот запуск первоначально планировался на январь, но был перенесен. Первая попытка 9 февраля не состоялась из-за отказа радара наземных служб, а 10 февраля пуску ракеты помешал сильный ветер в районе космодрома.

    Теперь космическому аппарату DSCOVR предстоит проделать 100-дневный путь до точки Лагранжа L1 системы Земля-Солнце. Хотя этот аппарат достаточно любопытен сам по себе, гораздо больше внимания привлекла вторая попытка компании SpaceX осуществить посадку первой ступени ракеты на баржу. От нее пришлось отказаться с самого начала. Плавучая посадочная платформа способна поддерживать стабильное положение при волнении на море до 5 м, тогда как этой ночью из-за шторма высота волн достигала 8 м. Как сообщил в своем твиттере Илон Маск, первая ступень Falcon 9 опустилась в океан в 10 м от баржи. Основатель SpaceX заявляет, что ее положение в момент посадки было вертикальным. Убедиться в этом можно будет только после публикации видеозаписи с баржи. Третья по счету попытка вернуть ступень может состояться в апреле во время очередного запуска грузового корабля Dragon к МКС.

    Существует очень распространенное мнение, что повторное использование ракет не окупится, а примером служат американские космические шаттлы, для которых стоимость запуска к концу эксплуатации достигала 700-800 млн долларов.

    Проблема в том, что шаттл – не подходящий объект для аналогии. Это абсолютно уникальная система. В обычном случае большая ракета, состоящая из двух или трех ступеней, поднимает в космос маленький космический корабль массой на два порядка ее меньше. Шаттл же – это многоразовый космический корабль (или, формально, ракетно-космическая система). Т. е. мощный крылатый комплекс выводит в космос сам себя. И именно это делает его таким дорогим. Значительные средства при эксплуатации шаттлов уходили на регулярную проверку гигантских размеров теплозащиты и обслуживание водородных двигателей, установленных на орбитальных модулях (т. е. на тех самолетах, которые мы привыкли видеть). Идея с многоразовыми боковыми ускорителями шаттлов не окупилась по трем причинам. Во-первых, они получали повреждения при ударе о поверхность океана, несмотря на использование парашютов. Во-вторых, соленая вода разъедала конструкции. В-третьих, перезаправка твердым топливом является сложной и дорогой операцией.

    Проект многоразовости от SpaceX устроен совсем иначе. Сейчас американцы хотят использовать повторно только первые ступени ракет, которые не набирают орбитальную скорость и могут обходиться без большой теплозащиты. Заправка жидким кислородом и керосином – дело нескольких часов, а реактивная посадка позволяет избежать повреждений от удара о землю.

    Есть и обоснованные сомнения насчет проекта Илона Маска. Некоторые специалисты указывают на то, что керосиновые двигатели малопригодны для создания многоразовых ракет из-за образования в них сажи, которую придется вычищать, а гораздо перспективнее выглядят метановые двигатели. Это верно. Но у нас есть примеры испытательных аппаратов Grasshopper и Falcon-9R, которые в сумме пережили полтора десятка полетов – правда, на небольшую высоту. Кроме того, в 1980-х годах у советских инженеров существовала идея сделать многоразовыми боковые ускорители ракеты «Энергия», также использующие керосиновые двигатели. Стоит, однако, иметь в виду, намного дальше идеи проект не ушел.

    У человечества нет опыта создания многоразовых космических ракет. Космос все еще остается достаточно сложным и с технической, и с экономической точек зрения, и теоретических знаний отдельного специалиста не достаточно для качественного прогноза. А значит, предсказания насчет экономического успеха проекта SpaceX являются не более чем спекуляциями. Окажется многоразовость выгодной или нет, покажет только практика.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Европейский космопланер IXV стартовал с космодрома во Французской Гвиане

    Ракета-носитель «Вега», стартовавшая с космодрома Куру сегодня в 16:40:12 мск, вывела на суборбитальную траекторию испытательный многоразовый аппарат IXV. Программа испытаний предусматривает полет длительностью около 100 минут, который закончится мягкой посадкой в Тихом океане. На сейте Европейского космического агентства ведется прямая трансляция события.

    Старт был отложен на 40 минут из-за проблем с наземным оборудованием на стартовом комплексе.

    UPD. Аппарат совершил посадку в Тихом океане. По предварительным данным, испытания можно считать в целом успешными.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Испытания европейского многоразового планера IXV состоятся завтра

    Проект IXV (Intermediate eXperimental Vehicle) разрабатывается с 2007 года для испытания технологий аэродинамического возвращения с орбиты на Землю. Основным разработчиком аппарата является итальянское подразделение Thales Alenia Space. Масса IXV составляет около 2 т, длина 5 м, ширина – 2,2 м. Программа испытаний предусматривает запуск IXV на легкой ракете «Вега» по суборбитальной траектории. Максимальная высота подъема испытательного аппарата составит 450 км, скорость вхождения в атмосферу – 7,5 км в секунду. Это лишь немного меньше первой космической скорости, которая необходима для выхода на орбиту Земли – 7,9 км в секунду. IXV спроектирован для возвращения в воды Тихого океана, а не на посадочную полосу.

    По первоначальному плану, пуск ракеты «Вега» с IXV должен был состояться 18 ноября, однако за месяц до наступления этой даты он был перенесен на 2015 год. В качестве причины официально были названы опасения за безопасность полета на участке движения ракеты вблизи южноамериканского космодрома Куру.

    9 февраля компания-оператор пусковых услуг и производитель ракет «Вега» Arianespace подтвердила, что все условия для пуска 11 февраля выполняются. Стартовое окно для пуска – с 16:00 до 17:43 мск, старт планируется на открывающей границе окна. За ходом испытания можно будет следить по видеотрансляции и в твиттере.

    В будущем ЕКА предполагает использовать технологию IXV при создании многоразового автоматического космического аппарата для обслуживания орбитальной инфраструктуры и спутников нового поколения. Также его можно будет использовать для проведения научных опытов в условиях микрогравитации и для наблюдений Земли.

    Схема миссии:

    ВремяОписание
    -7:45 начало обратного отсчета для ракеты
    -4:45 окончание симуляции миссии №1
    -3:30 начало обратного отсчета для IXV
    -2:00 измерение высотного ветра на первом участке полета
    -0:43 готовность стартового комплекса и носителя
    -0:10 финальный отчет о погодных условиях
    -0:04 начало автоматической стартовой циклограммы
    -0:01 перевод IXV в пусковой режим
    16:00 мск пуск
    +0:01:52 отделение первой ступени
    +0:03:35 отделение второй ступени
    +0:04:02 сброс головного обтекателя
    +0:06:37 отделение третьей ступени
    +0:17:59 отделение IXV (начало свободного полета)
    +0:18:20 начало получения данных IXV в Либервилле
    +0:20:34 начало работы двигательной системы IXV
    время следующих этапов будет меняться в зависимости от хода полета
    +0:23:30 начало получения данных IXV в Малинди
    +0:34:12 потеря сигнала в Малинди
    +1:20 начало отслеживания IXV с судна, потеря сигнала при входе в атмосферу
    +1:22 восстановление сигнала после торможения в атмосфере
    +1:25 раскрытие парашютной панели
    +1:29 раскрытие главного парашюта
    +1:42 посадка

    Ссылка: www.esa.int

    Обсудить

  • Сегодня ночью состоится вторая попытка посадить ракету Falcon 9 на баржу

    В ночь на понедельник в 2:10 мск должен состояться пуск ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX с солнечной обсерваторией DSCOVR (Deep Space Climate Observatory, Обсерватория по изучению климата в глубоком космосе). Данное событие примечательно по двум причинам.

    Ракета Falcon 9 впервые должна вывести космический аппарат за пределы земной орбиты. Он будет работать в точке либрации L1 между Землей и Солнцем на расстоянии около 1,5 млн км от нашей планеты (почти в четыре раза дальше Луны). Энергетических возможностей ракеты хватит на преодоление гравитации Земли, поскольку масса космического аппарата составляет всего 570 кг. Согласно циклограмме, аппарат отделится от второй ступени ракеты, которая придаст ему вторую космическую скорость, спустя 35 минут после старта. Первая коррекция траектории состоится через 31 час, а пусть до точки L1 займет 110 дней. Основной задачей обсерватории будет мониторинг солнечного ветра и наблюдение за коронарными выбросами.

    Компания SpaceX подтвердила, что планирует предпринять вторую попытку спасти первую ступень ракеты Falcon 9, посадив ее на плавучую платформу. Первая попытка, состоявшаяся 10 января, закончилась неудачно. Ступень совершила маневр сближения с баржей, однако в момент посадки имела большой крен. Она врезалась в посадочную площадку под углом около 45 градусов, после чего остатки топлива взорвались. К счастью, сама баржа практически не пострадала, и спустя некоторое время основатель SpaceX Илон Маск опубликовал видео произошедшего столкновения.

    Для управления ориентацией ступени Falcon 9 при посадке, кроме динамического вектора тяги двигателя, используются поворотные решетчатые крылья. По официальной информации, 10 января в системе управления этими крыльями закончилась гидравлическая жидкость. Крылья заклинило, а двигатели не смогли выправить ориентацию самостоятельно. Существовали также слухи о том, что большую роль сыграла и другая проблема, помимо гидравлической жидкости, однако к нынешнему пуску она также должна быть решена.

    Шансы SpaceX на успешную посадку первой ступени на этот раз можно оценить как существенные. Если ракету удастся спасти, она будет доставлена на сушу для того, чтобы специалисты могли изучить состояние двигателей и других систем после одного цикла эксплуатации. Нельзя сказать наверняка, планируется ли попытка в каком-то виде использовать эту ступень повторно.

    UPD. С другой стороны, технически новая попытка посадки будет сложнее первой. Топлива в первой ступени ракеты останется только на два импульса вместо трех. Из-за этого изменится траектория спуска ступени, а скорость ее снижения увеличится. В прошлом вся отработка операций по посадке первой ступени проходила только при запусках на низкую орбиту Земли.

    UPD 2. Из-за поломки радара наземных служб пуск отложен, новое время старта – 2:10 мск 10 февраля (ночь с понедельника на вторник). Появлялась информация о переносе еще на 24 часа из-за плохих погодных условий, однако на данный момент официальное время старта не изменилось.

    UPD 3. Все-таки 11 февраля, ночь со вторника на среду.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Отставание от графика при строительстве космодрома Восточный составляет 1-6 месяцев

    Сегодня газета «Коммерсант» опубликовала выдержки из доклада о ходе строительства космодрома Восточный, подготовленного в Роскосмосе для правительства незадолго до внезапной реформы. По сведениям газеты, на отдельных объектах работа отстала от плана на срок до 180 дней.

    Хотя решение о строительстве нового космодрома в Амурской области было принято в 2007 году, активная работа там началась лишь в 2012-м. Предполагается, что относительно южная стартовая площадка уменьшит зависимость России от находящегося в Казахстане Байконура. Первая очередь строительства на Восточном включает старт для ракет «Союз-2», которые, теоретически, в дальнейшем можно будет использовать для запусков пилотируемых кораблей. Первый пуск ракеты – она должна вывести на орбиту научный спутник «Михайло Ломоносов» разработки МГУ им. Ломоносова – запланирован на декабрь наступившего года. Предполагается, что после 2018 года на Восточном появится стартовый комплекс для ракет-носителей семейства «Ангара».

    Строительные работы на будущем космодроме с самого начала шли сложно. Когда осенью 2013 года глава Роскосмоса Владимир Поповкин был отправлен в отставку, один из причин этого решения называлось двухмесячное отставание от графика строительства Восточного. Как бы то ни было, в 2014 году ситуация не изменилась. В частности, окончание бетонирования стартового комплекса, планировавшееся год назад на март 2014 года, не завершено до сих пор. «Ни одно помещение не передано, готовность к проведению работ по установке технологического оборудования составляет 51%, но смонтировано всего лишь 2% при плане в 45%», – цитирует «Коммерсант» доклад Роскосмоса. – «В период с октября по декабрь 2014 года запланированный монтаж систем пожаротушения, сбора и нейтрализации паров, а также промышленных стоков не выполнялся». Ряд объектов находится в критическом состоянии. В частности, заправочно-нейтрализационная станция отсутствует как таковая. Из-за неготовности бетонного кольца стартового комплекса специалистам Центра эксплуатации наземной и космической инфраструктуры (ЦЭНКИ) при монтаже кабин обслуживания пришлось использовать 160-тонные краны. Газета со ссылкой на источник в Роскосмосе пишет, что ситуация усугубляется нехваткой строителей и плохим качеством строительно-монтажных работ из-за низкой квалификации персонала. В качестве примера приводятся такие проблемы как растрескивание стен сооружений из-за ошибок проектирования и несоблюдения технологии строительства. Кроме того, работу затрудняет конфликт между Федеральным космическим агентством и Спецстроем.

    Строительные работы на космодроме как при старом, так и при и новом руководстве Роскосмоса велись около года. Таким образом, хотя Остапенко в своих заявлениях пытался возложить вину за отставание на предыдущее руководство, можно констатировать, что при нем ситуация как минимум не улучшилась. С другой стороны, хотя отставание от графика выросло, нельзя утверждать наверняка, что организация работ ухудшилась – просто переход к более интенсивной стадии строительства подчеркнул имевшиеся проблемы.

    Сейчас Олег Остапенко, обещавший руководству страны во что бы то ни стало осуществить пуск с Восточного в 2015 году, отправлен в отставку. Возглавивший космическую отрасль Игорь Комаров таких обещаний не давал, да и в излишне теплых чувствах к своему предшественнику замечен не был. Таким образом, если призрачные шансы закончить стройку в этом году окончательно развеются, ничто не мешает ему свалить вину на предыдущее руководство отрасли и принять решение о переносе пуска на 2016 год. Курирующий ракетно-космическую отрасль в правительстве вице-премьер Рогозин напрямую строительством не управлял, а значит, формально за срыв сроков может не нести ответственность.

    Ссылка: www.kommersant.ru

    Обсудить

  • Концепция российского сверхтяжелого носителя должна быть выбрана до конца января

    Уже почти три года прошло с тех пор, как Роскосмос объявил о желании иметь в своем распоряжении ракету сверхтяжелого класса. Весной 2012 года об этом сообщил СМИ тогдашний глава космического агентства Владимир Поповкин. Предполагалось, что ведущие предприятия отрасли подготовят свои проекты носителя грузоподъемностью 70 тонн на первом этапе и около 130 тонн на втором этапе, после чего эксперты ЦНИИМаш, головного института Роскосмоса, выберут один вариант и включат его в программу финансирования. В 2012 году было изменено и техзадание на перспективный пилотируемый корабль, в результате чего основной его конфигурацией стала тяжелая версия для полетов в дальний космос. По своим характеристикам 20-тонный ПТК НП стал похож на американский «Орион», а грузоподъемность ракеты для него была выбрана по аналогии с грузоподъемностью разрабатываемой по заказу НАСА сверхтяжелой SLS.

    Роскосмос будоражили политические неурядицы, работы над сверхтяжелой ракетой постепенно откладывалась, а облик носителя в глазах Роскосмоса менялся. За прошедшие годы определился облик другой инфраструктуры, необходимой для полетов в дальний космос, и требования к сверхтяжелому носителю изменились. В частности, использование 70-тонного сверхтяжелого разгонного блока – если эта концепция лунных миссий будет выбрана – требует увеличения минимальной грузоподъемности сверхтяжелого носителя до 90 тонн. Уменьшить массу разгонного блока можно, если включить в инфраструктуру электрореактивный межорбитальный буксир.

    В декабре 2014 года новый глава Роскосмоса Олег Остапенко вновь перенес срок оглашения решения о сверхтяжелом носителе, на этот раз – на конец января. Есть основания полагать, что это не пустые слова. Согласно статье на портале Space Exploration Network, на днях в ЦНИИМаше завершается экспертиза двух проектов сверхтяжелого носителя. 28 января состоится заседание научно-технического совета Роскосмоса, на котором будет выбран основной вариант, а 30 января решение должно быть утверждено.

    В прошлом году было известно о трех концепциях сверхтяжелого носителя: РКК «Энергия» предложила повторить семейство ракет «Ангара», но с большим размером единичного модуля. Идея проста и технически доступна, однако не предполагает повышения грузоподъемности ракеты выше 100 тонн. РКЦ «Прогресс» выставил на рассмотрение несколько вариантов метанового сверхтяжелого носителя, а руководители Роскосмоса упоминали концепцию ЦНИИМаша, предполагающую повторение советской ракеты «Энергия». Для описания этого предложения хорошо подходят эпитеты «дорогое» и «сложное».

    Необходимо отметить, что двигатели на метане или сжиженном природном газе, взятые за основу концепции РКЦ «Прогресс», до их пор не использовались в космонавтике, однако считаются очень перспективными. В частности, компания SpaceX планирует построить свою новую многоразовую ракету с использованием метановых двигателей собственной разработки «Раптор». Компания Blue Origin американского бизнесмена Джеффа Бизоса, основателя Amazon, заключила контракт с ULA, производителем ракет «Атлас 5», на разработку метанового двигателя в качестве замены российского РД-180. Наконец, у французской Arianespace есть план модернизации легкой ракеты «Вега» с заменой третьей ступени на метановую. Для этой ракеты воронежское Конструкторское бюро химавтоматики совместно с итальянской AVIO разработало двигатель-демонстратор LM10 MIRA, за основу которого был взят другой демонстрационный двигатель РД0162.

    Считается, что у метановых двигателей есть два преимущества: высокий удельный импульс, для которого не требуется сверхвысокое давление в камере сгорания, и отсутствие коксования, что должно удешевить межполетное обслуживание при использовании таких двигателей в многоразовых ракетах.

    На экспертизу ЦНИИМаша в январе этого года попали всего два проекта. Самарское предприятие совместно с ГКНПЦ им. Хруничева выдвинуло идею все того же метанового носителя с центральным блоком диаметром 7,7 м и с первыми ступенями перспективной ракеты «Союз-5» в качестве боковых ускорителей. Таким хитрым способом «Прогресс» хочет получить финансирование и новой ракеты среднего класса, которая ранее разрабатывалась на собственные средства в инициативном порядке. Центр Хруничева, как предполагается, займется разработкой сверхтяжелого разгонного блока для этой ракеты. Предполагаемая грузоподъемность носителя – 80,5 тонн в двухступенчатом варианте и 130 тонн после добавления третьей ступени.

    РКК «Энергия» видоизменила свой проект, заменив керосиновый центральный модуль на водородный большого диаметра (7,7 м). Другими словами, предложение подмосковной компании отличается от советской ракеты «Энергия» и раннего предложения ЦНИИМаш лишь малосущественными деталями вроде количества двигателей центрального блока и количества боковых ускорителей. Такая ракета сможет выводить на низкую орбиту Земли 80 тонн с двумя ускорителями и 120 тонн с четырьмя.

    Какой вариант предпочли эксперты ЦНИИМаша, если принятие решения не будет вновь отложено, мы узнаем совсем скоро – уже в феврале.

    Источник иллюстрации.

    Ссылка: sen.com

    Обсудить

  • Видео падения ракеты Falcon 9 на баржу

    Компания SpaceX опубликовала короткое видео, демонстрирующее процесс посадки первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане 11 января. «Во время следующего пуска Falcon 9 в ракете будет больше гидравлической жидкости. Если она и взорвется, то, как минимум, по другой причине», – иронически написал Илон Маск в твиттере.

    Ссылка: twitter.com/SpaceX

    Обсудить

  • Илон Маск опубликовал фотографии неудачной посадки Falcon 9

    11 января компания SpaceX впервые попыталась осуществить посадку первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане. Операция ззакончилась неудачно: как позже было объявлено, в системе управления решетчатыми стабилизирующими крыльями незадолго до посадки закончилась гидравлическая жидкость, в результате чего они не могли выполнять свою функцию, и ракета села на баржу под большим углом. Сегодня основатель компании SpaceX Илон Маск опубликовал в своем твиттере четыре фотографии неудачной посадки, судя по которым, посадка закончилась взрывным разрушением ступени.

    Следующая попытка осуществить такую же операцию запланирована на 31 января.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • Компания SpaceX не смогла посадить первую ступень ракеты на баржу с первой попытки

    Сегодня в 12:47 мск с космодрома на мысе Канаверал на ракете Falcon 9 был запущен грузовой корабль Dragon с 2,3 тоннами груза для Международной космической станции. Производителем ракеты-носителя и космического корабля, а также оператором выполненного по контракту с НАСА пуска является широко известная своими амбициозными планами компания SpaceX. Нынешний полет стал пятым по счету плановым рейсом для корабля Dragon и седьмым полетом с начала его эксплуатации, но запомниться он должен не этим. Специалисты компании SpaceX надеялись, что отработавшая первая ступень ракеты Falcon 9 не будет затоплена в океане, а совершит мягкую посадку на специально подготовленную плавучую баржу. К сожалению, жесткую посадку ступень не пережила.

    Falcon 9 – двухступенчатая ракета-носитель среднего класса, способная выводить до 13 тонн на низкую орбиту или до 4,5 тонн на «супер-геопереходную» (т. е. геопереходную с завышенным апогеем) орбиту. Стоимость одного пуска, по последним данным, составляет от 50 до 85 млн долларов. SpaceX рассчитывает, что внедрение элементов многоразовости (в конце 2014 года основатель компании Илон Маск заявил, что вторая ступень не будет использоваться повторно) позволит значительно удешевить пуск и перейти к эксплуатации сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy вместо Falcon 9 при запуске спутников на геопереходную орбиту. Благодаря этому массу выводимых грузов предполагается увеличить, а цены – снизить.

    В прошлом году SpaceX удалось сделать первый большой шаг на пути к многоразовости. В апреле после запуска грузового корабля Dragon (миссия CRS-3) первая ступень Falcon 9 после отделения провела маневрирование, а перед падением в океан установила вертикальную ориентацию и раскрыла посадочные опоры. В воде ступень разрушилась, а из-за шторма снять посадку на видео не удалось, но в ходе последующих низкоорбитальных пусков – в мае и сентябре – SpaceX повторила успех. Можно отметить, что представители компании не очень высоко оценивали шансы на успех при запуске корабля Dragon (CRS-4) в сентябре 2014 года. Предполагалось, что из-за большой массы доставляемого на МКС груза первой ступени не хватит топлива для маневрирования, и на ракету даже не были установлены посадочные опоры, однако эти опасения не оправдались.

    Уверенности насчет сегодняшней попытки тоже не было. Сам Илон Маск признавался, что шансы на успех составляют менее 50%. К сожалению, он оказался прав. Сначала из неофициальных источников, а затем из твиттера самого Маска стало известно, что операция прошла не по плану. Ступень приблизилась к посадочной платформе, однако (по всей видимости) не смогла стабилизироваться и разбилась о ее поверхность. Согласно второй версии, в ступени закончилось топливо на финальном этапе операции. Баржа не получила повреждений, однако потребуется замена некоторого вспомогательного палубного оборудования. Это означает, что работа над многоразовостью вновь откладывается и, возможно, не до просто следующего пуска. Хотя ранее сообщалось, что ракета Falcon 9 с военным спутником, пуск которой планируется на 29 января, будет оборудована посадочными опорами, специалистам может потребоваться дополнительное время на изучение сегодняшних испытаний.

    В своем твиттере Илон Маск сообщил, что видеозапись посадки получилась прерывистой и нечеткой. В ходе расследования предполагается изучить имеющиеся кадры, а также телеметрическую информацию и сами обломки первой ступени.

    На фото сверху - топливный бак второй ступени Falcon 9 во время полета, ниже - баржа после возвращения в порт.

    UPD. Вечером в твиттере Илон Маск рассказал о подробностях проведенной операции. По его словам, поворотные крылья сработали хорошо и успешно работали на этапе торможения со сверхзвуковой скорости до субзвуковой. Проблема возникла перед посадкой из-за истощения запасов гидравлической жидкости, однако предприниматель не пояснил, как это привело к падению ступени. Маск также отметил, что во время ближайшего полета запасы этой жидкости будут на 50% больше, что повышает шанс успеха. Таким образом, он неформально подтвердил, что следующая попытка посадить ступень на баржу состоится уже в конце января.

    UPD 2. В ответе на вопрос пользователя твиттера Илон Маск пояснил проблему с гидравлической жидкостью. По сути, речь идет об обыкновенной смазке. Как известно, в космосе она испаряется, поэтому механизмы приходится делать закрытыми. Инженеры SpaceX пришли к выводу, что создание замкнутой системы для поворотных крыльев не оправдано, поэтому просто в течение четырех минут их работы постоянно подавали жидкость из резервуара. Как выяснилось, на последних этапах спуска она закончилась. Стабилизирующие решетчатые крылья без смазки заклинило, и ракета потеряла возможность управлять своим положением в пространстве. Таким образом, первоначальные предположения о том, что ракета ударилась о баржу не под прямым углом, получили подтверждение.

    На видеозаписи полета испытательного аппарата Falcon-9R хорошо виден механизм работы решетчатых крыльев:

    Космическая лента

    Обсудить

  • Илон Маск рассказал о последних изменениях в планах SpaceX

    Вчера основатель компании SpaceX Илон Маск ответил на вопросы пользователей сайта reddit.com. Среди прочего, он коснулся некоторых планов компании на ближайшее и отдаленное будущее.

    1. Появились новые подробности о системе транспорта для марсианской колонии MCT (Mars Colonial Transport). Как SpaceX хочет организовать отправку десятков тысяч человек и тысяч тонн грузов на Марс до сих пор неизвестно. На прямой вопрос Маск отвечает, что система будет строиться по «абсолютно новой архитектуре». Он надеется предъявить публике эту концепцию в конце года. По всей видимости, речь идет все-таки о классической схеме с использованием ракет на химическом топливе и космических кораблей, поскольку на вопрос о гибридных способах полетов в космос, таких как британский проект Skylon, Маск пишет так: «Если вы хотите попасть на орбиту Земли или за ее пределы, вам придется использовать обычные ракеты. Не думаю, что фон Браун и Королев не знали об аэропланах, а ведь они были действительно умными ребятами».

    Известно, впрочем, что за один рейс на Марс предполагается доставлять десятки пассажиров. Как пишет сам Маск, доставляемая на поверхность планеты полезная масса должна составить сто тонн.

    2. Еще один известный футуристический проект SpaceX – сверхтяжелая ракета, известная пока под именем BFR (Big 'Frakking' Rocket). Вероятно, именно она в планах Маска будет выводить на орбиту марсианский перелетный комплекс. Изначально предполагалось, что BFR будет построена по трехмодульной схеме, аналогично Falcon Heavy, но впоследствии концепция поменялась. Сейчас под BFR понимают одномодульный носитель диаметром от 10 м. По некоторым косвенным признакам можно предположить, что концепция находится на стадии определения, поэтому при возникновении сложностей с ракетными модулями сверхбольшого диаметра она еще может поменяться.

    3. Маск также рассказал о том, как идет проектирование метанового двигателя «Раптор» для BFR. Раньше предполагалось, что первая ступень каждого носителя будет оснащена девятью двигателями тягой 705 тс (840 тс в вакууме) каждый. В ходе проектирования оптимизация соотношения тяги к массе привела к тому, что тяга одного двигателя значительно сократилась. Теперь предполагается, что тяга «Раптора» составит немногим более 230 тс. Проектный удельный импульс в вакууме – 380 с. Как и «Мерлин 1D», двигатель ракет Falcon 9, «Раптор» будет существовать в двух модификациях – обычной для первой ступени и вакуумной для второй. Сам Маск подчеркивает, что план еще может измениться.

    4. К счастью, основатель SpaceX немного рассказал и о менее отдаленных планах. Он подтвердил, что для посадки центрального модуля Falcon Heavy придется использовать баржу, а также обещал представить космический скафандр от SpaceX до конца текущего года. По его словам, специалистам пришлось потрудиться, чтобы совместить в проекте скафандра удобство в эксплуатации и современный дизайн.

    Нельзя не отметить еще одну новость, касающуюся SpaceX, хотя эта тема и не поднималась на конференции. Недавно стало известно, что первый пуск ракеты Falcon Heavy ожидается ближе к концу 2015 года. Ранее SpaceX рассчитывала начать испытания носителя в начале или в середине года.

    Ссылка: www.reddit.com

    Обсудить

  • Туда и обратно

    Сегодня в 14:18 мск должен состояться запуск пятого корабля снабжения МКС Dragon компании SpaceX. Примечательна эта миссия тем, что, после вывода второй ступени на суборбитальную траекторию, отработавшая первая ступень попробует совершить мягкую посадку на баржу в Атлантическом океане. Прямая трансляция пуска планируется здесь.

    UPD. Пуск отменен автоматической системой управления за 1 мин. 28 сек. до старта из-за проблемы со второй ступенью. Очередная попытка может состояться в пятницу в 13:09 мск.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Календарь космических событий на 2015 год

    Новогодние каникулы еще только начались, но это не повод забывать про космос. Космонавтика земному календарю не подчиняется – возможно, потому что уже не связывает себя с Землей. Как бы то ни было, 2015 год обещает быть более-менее богатым на события, и первое из них состоится буквально через несколько дней. Напомню, что прикладные и военные запуски я в своем обзоре обхожу стороной.

    Основным поставщиком космических новостей в наступившем году будет даже не НАСА, ЕКА или Роскосмос, а одна американская компания – SpaceX. На 14:18 мск во вторник 6 января запланирован запуск грузового корабля Dragon («Дракон») к МКС. Он примечателен тем, что в этот день впервые планируется попытка посадить первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую баржу в Атлантическом океане. В случае успеха SpaceX сделает важнейший шаг навстречу многоразовости, а нас ждет много интересных фотографий и видеозаписей. В случае неудачи, попытку можно будет повторить уже 29 января. На этот день Falcon 9 (по некоторым данным, она тоже будет оборудована посадочными опорами) должна будет вывести на орбиту космический аппарат DSCOVR Вооруженных сил США.

    До конца марта SpaceX должна провести два испытаний системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon 2. По официальному расписанию в январе, но, вероятнее, в феврале состоится испытание на стартовой площадке (Pad Abort Test), а в марте – тест в полете (In-Flight Abort Test), для которого придется пожертвовать одной ракетой Falcon 9. Кроме того, 11 февраля – день испытаний европейского многоразового космопланера IXV. Изначально суборбитальный полет планировался на ноябрь 2014 года, но он был по непонятным причинам перенесен.

    6 марта исследовательский зонд НАСА Dawn («Рассвет») будет захвачен гравитацией карликовой планеты Церера в поясе астероидов. В мае этот аппарат достигнет рабочей орбиты и приступит к выполнению научной миссии. Нельзя забывать и летящий к поясу Койпера зонд New Horizons («Новые горизонты») – одну из самых ожидаемых миссий нашего времени. В мае он получит снимок еще одно известной карликовой планеты – Плутона. Предполагается, что снимок превзойдет по разрешению фотографию, сделанную космическим телескопом Хаббл.

    27 марта к МКС отправится корабль «Союз ТМА-16М» с очередной 43-й экспедицией на МКС. Примечателен он тем, что российский космонавт Михаил Корниенко и американский астронавт Скотт Келли поведут на космической станции целый год вместо обычных шести месяцев.

    Предполагается, что весной SpaceX вернется к запускам реактивной посадочной системы для своих ракет Falcon 9R, известной также как «Кузнечик» (Grasshopper). Предыдущий аппарат взорвался в воздухе во время полета в августе 2014 года, и его замена прибудет в испытательный комплекс SpaceX как раз весной. Кроме того, в 2015 году компания начнет испытания реактивной посадочной системы пилотируемых кораблей Dragon 2. Для этой цели разрабатывается прототип корабля DragonFly («Стрекоза»), который будет сбрасываться с вертолета и совершать самостоятельные полеты. Точная дата начала испытаний, к сожалению, неизвестна.

    16 июня межпланетная станция Cassini («Кассини»), с 2004 года находящаяся в системе Сатурна, совершит пролет около спутника этой планеты Дионы на расстоянии всего 516 км от поверхности. В августе пролет будет повторен на высоте 479 км. Летом вновь должна заявить о себе компания SpaceX, которая готовится в наступившем году испытать сверхтяжелую ракету Falcon Heavy, способную выводить на низкую орбиту Земли около 50 тонн. Работа над модернизацией стартового комплекса 39А на мысе Канаверал уже ведется, и, согласно некоторым документам, площадка должна быть готова к 1 июля. Перенос даты, конечно же, более чем вероятен. Сам испытательный полет ожидается ближе к концу года.

    14 июля, после 8,5 лет полета, зонд New Horizons пролетит мимо Плутона. За сутки напряженной работы он соберет огромный объем данных об этой карликовой планете и ее спутниках. Завершив первый и основной этап своей миссии, зонд отправится дальше к одному из объектов в поясе Койпера.

    Осень выдастся менее насыщенной на события. В сентябре очередным грузовым кораблем Dragon на МКС будет доставлен экспериментальный надувной модуль BEAM, изготовленный компанией Bigelow Aerospace. Он должен будет проработать в качестве складского отсека не менее двух лет.

    22 октября к МКС отправится модернизированный российский грузовой корабль «Прогресс МС», который придет на смену «Прогрессам М». 28 октября Cassini совершит экстремально низкий пролет мимо Энцелада (49 км). Если ученым повезет, зонд зафиксирует деятельность гейзеров на поверхности этого космического тела. В декабре аппарат Dawn спустится на 375-километровую орбиту вокруг Цереры и приступит к ее картографированию в высоком разрешении.

    Наконец, примерно в четвертом квартале в неприкладной космонавтике напомнит о себе Россия. Во-первых, Роскосмос планирует осуществить пуск ракеты-носитель «Союз-2.1б» с нового космодрома Восточный в Амурской области. Во-вторых, в качестве полезной нагрузки эта ракета будет нести научный космический аппарат «Михайло Ломоносов» разработки Московского государственного университета.

    UPD. Сегодня стало известно, что Китай планирует запустить одномодульную посещаемую станцию «Тяньгун-2» в конце 2015 года.

    Обсудить

  • Главные космические события 2014 года

    Через два дня 2014 год подойдет к концу, а значит, сейчас самое время подвести итог космическим событиям последних 12 месяцев. В приведенном списке они расположены не по значимости, а в хронологическом порядке.

    В январе 2014 к МКС начали летать грузовые корабли Orbital Cygnus – уже второе после Dragon компании SpaceX семейство американских грузовых кораблей. К сожалению, после аварии ракеты Antares в октябре, полеты Cygnus приостановлены как минимум на год.

    В начале весны НАСА объявило о начале работы над миссией к спутнику Юпитера Европе. Предполагалось, что она обойдется в 1 млрд долларов не считая затрат на запуск. Позднее миссия стала более амбициозной и дорогой. Ее планируется отправить в космос на сверхтяжелой ракете SLS (Space Launch System), и уже в следующем году на работу будет выделено не менее 100 млн долларов.

    Также весной появились слухи, позже подтвердившиеся, что первый пуск сверхтяжелой американской ракеты SLS перенесен с декабря 2017 на сентябрь 2018 года. Задержка связана не с самой ракетой, а со сложностями в разработке служебного отсека корабля Orion, который планируется вывести на орбиту в ходе этого пуска.

    В конце апреля компания SpaceX начала эксперименты по возвращению первых ступеней ракет Falcon 9 на землю. Если насчет успеха первой попытки сомнения были, то видеозапись второй попытки в июле продемонстрировала возможность торможения и остановки ступени перед поверхностью океана. К сожалению, после попадания в воду в обоих случаях аппарат разрушался. Попытка посадить ступень на баржу состоится совсем скоро, в самом начале 2015 года.

    В мае впервые было поставлено под вопрос участие России в программе МКС после 2020 года. В проекте Федеральной космической программы было написано, что Роскосмос продолжит эксплуатацию российского сегмента до 2024 года, однако он был отправлен на доработку, а последние заявления чиновников свидетельствуют о том, что Россия готова отвергнуть предложение НАСА о продлении работы МКС и уйти с нее на собственную маленькую низкоорбитальную станцию. На встрече глав космических агентств-участников программы МКС в Париже осенью 2014 года руководитель Роскосмоса Олег Остапенко пообещал администратору НАСА Чарльзу Болдену дать окончательный ответ о решении относительно МКС до конца 2014 года, однако сдержал ли он сове слово, остается неизвестным. Никаких официальных и неофициальных сообщений об этом не появилось, а утверждение планов Роскосмоса перенесено на 2015 год.

    Кроме того, в мае космонавт Олег Артемьев сделал (по моей версии) космическую фотографию года – снимок грузового корабля SpaceX Dragon на фоне восхода Солнца.

    В первой половине лета в космос впервые отправились спутники, созданные частными российскими компаниями – «Спутникс» и «Даурия Аэроспейс». 9 июля ознаменовалось началом летных испытаний ракет семейства «Ангара». В декабре успех удалось развить, осуществив пуск тяжелой ракеты «Ангара-А5». Это масштабное событие российская космическая отрасль ожидала более десяти лет.

    Август отметился в календаре запуском последнего европейского корабля снабжения МКС ATV-5. Он покинет космическую станцию в январе 2015 года, после чего программа ATV будет закрыта. В конце лета неудачей закончился пуск из космического центра Куру ракеты «Союз-СТ» со навигационными спутниками европейской системы «Галилео». Из-за сбоя в работе разгонного блока «Фрегат» космические аппараты попали на нерасчетную орбиту, их использование стало невозможно.

    НАСА продлило договор о поддержке разработки пилотируемых кораблей CCDev (Commercial Crew Development) с компаниями Sierra Nevada (SNC) и SpaceX на семь месяцев, до конца марта 2015 года. Это связано с тем, что данные компании не успели выполнить свои «дорожные карты» в назначенный срок. Вскоре после этого стало ясно, что следующий контракт по снабжению МКС стоимостью 6,8 млрд долларов SNC не получит. Он достался SpaceX и Boeing – компании, которая завершила реализацию программы CCDev вовремя.

    Конец сентября и октябрь стали временем Марса. К соседней планете прибыли американский зонд MAVEN и индийский Mangalyaan. Позже им удалось пронаблюдать за редким событием – прохождением кометы C/2013 A1 в непосредственной близости от Марса. Еще одно событие октября – отказ НАСА испытательного аппарата Sunjammer с рекордно большим солнечным парусом. Но самыми громки и событиями месяца стали авария ракеты-носителя Antares компании Orbital и катастрофа суборбитального самолета SpaceShipTwo компании Virgin Galactic. В результате, старты Antares должны возобновиться только в 2016 году, а когда сможет продолжить испытания компания Ричарда Брэнсона, не известно до сих пор. Ранее планировалось, что туристические полеты SpaceShipTwo начнутся уже в первой половине 2015 года.

    Весь ноябрь ученые и любители космонавтики обсуждали одно событие – высадку зонда Philae европейской миссии Rosetta на ядро кометы 67P Чурюмова-Герасименко. Зонд приземлился в неудачном м