Посадочная платформа китайской научной миссии «Чанъэ-4» будет запущена в декабре 2018 года. Об этом было объявлено 15 августа в Пекине на конференции Государственной администрации по науке, технологиям, промышленности и национальной обороне.

Для запуска будет использована ракета CZ-3B, которая стартует с космодрома Сичан на юго-западе страны. «Чанъэ-4» должен будет впервые в истории выполнить посадку на обратной стороне Луны. Район посадки находится внутри бассейна Южный полюс – Эйткен, который по своей природе является ударным кратером. Точное место посадки определено, но публично не представлено.

На посадочной платформе находится маленький луноход, имя которого будет выбрано осенью при помощи онлайн-голосования.

Изначально данный космический аппарат был дублером миссии «Чанъэ-3», запущенной в декабре 2013 года, но после ее успеха план миссии изменили. Для того, чтобы выполнить посадку на обратной стороне Луны, потребовалось создать спутник-ретранслятор. Спутник «Цюэцяо» был запущен в 20 мая этого года. Ретранслятор находится вблизи второй точки Лагранжа приблизительно в 65 тысячах км за Луной около линии Земля-Луна. Оттуда он сможет передавать сигнал как на Землю, так и на обратную сторону Луны. Для связи с наземными станциями будет использоваться антенна S-диапазона, а связь с посадочной станцией будет поддерживаться в X-диапазоне.

В связи со сложным рельефом в районе посадки, в конструкции посадочного аппарата и лунохода потребовалось внести изменения. Посадочная платформа будет оборудована посадочной камерой LCAM, камерой для съемки ландшафта TCAM и немецким нейтронным детектором LND (Lander Neutrons and Dosimetry). На луноходе, как и в миссии 2013 года, будут панорамная камера и небольшой радар. К ним добавятся два шведских прибора: спектрометр VNIS, работающий в видимом и инфракрасном диапазоне, и малый анализатор нейтральных частиц ASAN (Advanced Small Analyzer for Neutrals).

На «Чанъэ-4» также будет проведен небольшой биосферный эксперимент, подготовленный китайскими университетами. В нем будут задействованы семена крестоцветных, картофель и яйцами шелкопряда.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В США уже более 10 лет разрабатывается новый пилотируемый корабль – «Орион» (Orion). Несмотря на многочисленные и регулярные сдвиги в расписании, дата его первого полета к Луне приближается. Сейчас старт сверхтяжелой ракеты SLS с кораблем «Орион» без экипажа на борту – эта миссия известна как EM-1 (Exploration Mission 1, Исследовательская миссия №1) – назначен на середину 2020 года. Между тем, НАСА все еще продолжает пересматривать и уточнять параметры этой миссии.

Формально, полет «Ориона» через два года не будет для него первым. В декабре 2014 года состоялась миссия EFT-1, в ходе которой на орбиту Земли был запущен командный модуль корабля с макетом служебного отсека. В миссии EM-1 капсула будет существенно доработана, и также получит полностью готовый летный образец служебного модуля, который называется ESM (European Service Module). Разработкой последнего по контракту между ЕКА и НАСА занимается компания Airbus Defense and Space.

Согласно плану миссии, «Орион» выполнит полет по дальней ретроградной орбите Луны. Вся экспедиция продлится либо 26-27 (короткий вариант), либо 38-42 (длинный вариант) суток. Период обращения корабля по орбите спутника Земли составит 12 суток. В случае короткого варианта он выполнит всего половину витка по этой орбите, а в шестинедельном варианте миссии, соответственно, полтора витка. Этот вариант миссии был добавлен для того, чтобы гарантировать посадку корабля в светлое время суток в любое время года.

Служебный модуль «Ориона» может обеспечить длительность автономного полета с астронавтами на борту не более 21 суток. Максимальная длительность полета в беспилотном режиме – 210 суток.

В ходе EM-1 будет проведено несколько сотен проверок различных систем. Все тесты подразделяются на три большие группы: испытания теплозащитного щита при входе в атмосферу, вся последовательность посадки от начала до конца и функционирование всех систем в условиях открытого космоса. Lockheed Martin планирует провести интенсивные испытания двигательной системы, выполнить которые было бы невозможно в присутствии людей на борту. Задача отработки корабля в стрессовых условиях стала еще одной причиной увеличения продолжительности полета.

Разработчики также изучили возможность увеличения максимальной продолжительности полета до 1000 суток. Для этого потребуется внести несколько сравнительно простых изменений в конструкцию корабля – например, добавить третий контур уплотнителя в крышку люка, чтобы исключить даже минимальные утечки воздуха.

Поддержку миссии будет обеспечивать новый наземный комплекс управления, построенный специально для пусков SLS с пилотируемым кораблем «Орион».

На первом этапе ракета SLS выведет собственную верхнюю ступень ICPS и корабль «Орион» на опорную орбиту вокруг Земли. В конце первого витка ICPS длительным включением двигательной установки отправит корабль в полет к Луне. Через 10 минут после прекращения работы двигателей сработает пружинная система разделения, которая отправит «Орион» в автономный полет. Пружины придадут первоначальную скорость относительно верхней ступени SLS, однако для удаления от нее корабль через минуту после разделения дополнительно задействует вспомогательные двигатели.

Служебный модуль «Ориона» имеет три двигательных блока: двигатели системы управления ориентацией, применяемые также для малых коррекций скорости (RCS), вспомогательные маневровые двигатели (Aux) для большинства маневров разгона и основная орбитальная система маневрирования (OMS-E) для больших межорбитальных переходов и коррекций.

На пути к Луне в миссии EM-1 будет много возможностей для проверки разных типов двигателей. Маршевую установку OMS-E предполагается испытать через несколько часов после отделения от верхней ступени SLS. По словам Нижуд Меранси (Nujoud Merancy), руководителя анализа исследовательских миссий в Космическом Центре НАСА им. Джонсона, для коррекции ошибки выведения ICPS хватило бы вспомогательных двигателей. Однако тогда первый случай использования маршевой установки OMS-E пришелся бы на пролет корабля в тени Луны, когда связи с Землей не будет. Разработчики хотят проверить работу этих двигателей заранее. Поэтому, чтобы не исказить траекторию, включение будет выполнено вне плоскости движения. Время включения составит от 5 до 30 секунд.

Для выхода на дальнюю ретроградную орбиту будет выполнено два включения главных двигателей. Первый – при пролете за Луной в момент максимального сближения. В этой точке расстояние до поверхности Луны составит 100 км. Спустя четыре дня состоится второе включение, которое завершит переход на ретроградную орбиту. Для возвращения к Земле также потребуется два включения OMS-E.

При перелетах Земля-Луна и Луна-Земля «Орион» будет развернут солнечными батареями к Солнцу и радиаторам к глубокому космосу, однако время от времени корабль будет разворачиваться для сверки звездных датчиков. Поддержание сверхточной ориентации «Ориону» не требуется: допускается угловое отклонение от солнечной ориентации в 20 градусов. Солнечные батареи могут поддерживать ориентацию при отклонении до 40 градусов.

В 2020 году командный отсек корабля «Орион» не будет полностью готов к перевозке астронавтов. В нем будут установлены одно или два кресла для астронавтов из четырех, а также будет полностью отсутствовать система обеспечения жизнедеятельности. Вместо нее предполагается установить баллон с азотом для наддува герметичного отсека в случае разгерметизации, поскольку при посадке в нем должно быть обеспечено нормальное давление. Особой подготовки воздушной смеси не будет: аппарат отправится к Луне с тем воздухом, который останется в нем при закрытии люка на космодроме. В салоне будет находиться манекен с датчиками для оценки дозы радиации, которую получит астронавт в ходе аналогичного полета.

Помимо этого, в кабине «Ориона» будет размещена камера. Другая камера будет установлена снаружи на солнечной панели корабля. В ходе полета они передадут на Землю фотографии в высоком разрешении и видео в плохом качестве. Полные видеозаписи будут извлечены после возвращения корабля на Землю.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Индийское космическое агентство ISRO снова перенесло запуск лунной исследовательской станции «Чандраяаан-2». Старт не состоится в этом году.

Индийская лунная миссия «Чандраяаан-2» состоит из трех элементов: орбитального модуля, посадочной платформы и закрепленного на ней малого лунохода. Подробнее об устройстве космического аппарата и научных задачах миссии можно прочитать здесь.

«Чандраяаан-2» имеет длинную историю. В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход в 2012 году. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019, 2020 и, наконец 2022 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» был запланирован на весну этого года.

В марте было объявлено о переносе старта «Чандраяаан-2» на октябрь, а 7 августа появились сообщения о переносе запуска на январь 2019 года. Причина – технические проблемы в системе мягкой посадки посадочной платформы. Ее испытания продолжаются. Тесты орбитального модуля уже полностью завершены, он готов к запуску.

Космическая лента

Обсудить

11 августа в 10:33 мск в США состоится ранее отложенный запуск научного спутника Parker Solar Probe (Солнечный зонд им. Паркера). Если выведение и перелет пройдут успешно, скоро он начнет изучать солнечную корону.

Parker Solar Probe – сравнительно небольшой космический аппарат. Его масса составляет около 630 кг, тогда как зачастую масса научных спутников достигает нескольких тонн. В то же время, для запуска PSP будет использована самая тяжелая ракета, имеющаяся в распоряжении НАСА – Delta IV Heavy компании ULA. Delta IV Heavy известна не только своей грузоподъемностью, но и самой высокой в мире ценой. По старым контрактам ее стоимость составляла $400 млн, а по новым достигает $600 млн. Для сравнения, более мощная (но не сертифицированная для запуска научных спутников НАСА) Falcon Heavy стоит $90-150 млн.

Parker Solar Probe предполагается вывести на вытянутую эллиптическую с очень низким перигелием, высота которого составит 8,5 радиусов Солнца. Во время межорбитального перелета зонд будет разогнан до 690 000 км в час, что установит рекорд скорости искусственных объектов. Кроме того, аппарат во время своего обращения вокруг Солнца выполнит семь гравитационных маневров у Венеры для коррекции курса и торможения. При максимальном сближении расстояние от космического аппарата до звезды составит 5,9 млн км, т.е. он сможет изучить корону Солнца изнутри.

Срок жизни аппарата – 7 лет. За время активной работы он должен будет выполнить 24 витка вокруг Солнца.

Температура в солнечной короне, где будет пролетает космический аппарат, достигает 1350 градусов, в то время как на борту аппарата она не должна подниматься выше 30 градусов. Теплозащитный экран Parker Solar Probe сделан из углеродного композитного вспененного материала толщиной 11,4 мм, с обеих сторон покрытого листами углеродного волокна.

Parker Solar Probe оборудован телескопом с камерой высокого разрешения, поэтому можно ожидать, что он сделает фотографии не только Солнца, но и Венеры.

Запуск будет транслироваться на телеканале НАСА.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Во вторник 7 августа в 8:18 мск состоялся пуск ракеты Falcon 9 в ее финальной модификации Block 5. На орбиту был выведен 5,8-тонный телекоммуникационный спутник Merah Putih (Telkom-4) индонезийской компании Telkom. Этот космический аппарат был построен американской компанией SSL. Он будет расположен в точке стояния 108 градусов з. д., где должен будет выполнять функции вышедшего из строя год назад спутника Telkom-1.

Вчерашний запуск стал юбилейным 60-м для SpaceX. Кроме того, в нем впервые была повторно использована ракета Falcon 9 в модификации Block 5. Эта модификация была создана для решения двух задач: для удовлетворения требований НАСА по безопасности при пилотируемых запусках и для достижения быстрой и дешевой многоразовости. В отличие от Falcon 9 Block 4 (или Falcon 9 Full Thrust), каждая Block 5 будет способна выполнять не 2-3 полета, а не менее 10.

На данный момент Falcon 9 – единственная частично многоразовая ракета космического назначения в мире. Ее первая ступень использовалась повторно 15 раз, а вернуть первые ступени удалось 28 раз. Для возврата ступеней используются посадочный площадки на космодромах и две плавучие платформы. SpaceX также планирует использовать повторно головной обтекатель, но пока технология его возвращения не отработана.

Для возврата первой ступени после запуска Merah Putih использовалась автономная плавучая платформа Of Course I Still Love You.

Вчера была использована первая ступень самой первой Falcon 9 Block 5. В предыдущий раз она стартовала со спутником связи Bangabandhu-1 для Бангладеша 11 мая 2018 года. Таким образом, на подготовку ступени к повторному запуску ушло три месяца. Основатель компании SpaceX Илон Маск ранее об этом предупреждал. «Иронично, но нам придется разобрать эту первую ступень, чтобы убедиться, что разбирать ее не нужно. Эта ракета, вероятно, не будет использована повторно в ближайшие несколько месяцев. Но к концу года мы увидим существенное количество повторных полетов Block 5 и, возможно, три или четыре полета одной и той же ступени». – заявил он 10 мая на пресс-конференции по поводу первого полета Block 5.

Учитывая, что SpaceX необходимо набрать статистику по успешным полетам новых Falcon 9 для прохождения пилотируемой сертификации в НАСА, рассчитывать на большое количество повторных полетов пока не стоит. Но в следующем году мы можем увидеть и более двух полетов одной ракеты, и быструю подготовку к повторному запуску. Илон Маск обещал в 2019 году на практике доказать возможность использования первой ступени повторно через сутки после предыдущего полета.

Важно отметить, что в Falcon 9 Block 5 до сих пор не были использованы новые баллоны для гелия системы наддува. Это единственное отличие слетавшей ракеты от серийной версии, которая будет применяться для запуска пилотируемых кораблей Dragon 2. Согласно требованию НАСА, для сертификации необходимо выполнить семь полетов новых ракет Falcon 9 – разумеется, с гелиевыми баллонами финальной конструкции. Сейчас SpaceX пытается убедить Консультативный совет НАСА по безопасности (ASAP), что выбранная конструкция баллонов является достаточно надежной для использования в пилотируемых полетах. Первого полета полностью финальной версии Falcon 9 можно ожидать в ближайшие месяцы.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Сутки назад японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» начала сближение с астероидом Рюгу. Расстояние до астероида должно будет уменьшиться с 20 до 1 км. Сегодня ночью дистанция снизилась до 851 м, после чего космический аппарат подняли до высоты 3 км.

Анимация составлена из снимков, сделанных широкоугольной камерой космического аппарата.

Обсудить

Автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» достигла астероида Рюгу в конце июня. Этот астероид находится между Землей и Марсом, он имеет диаметр около 900 м и относится к классу углеродных астероидов.

Задача космического аппарата – изучить астероид и доставить на Землю образец грунта с него. Подробнее о научных целях миссии и инструментах «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

Считается, что на поверхности астероидов С-класса можно обнаружить частички воды. За прошедшие с момента прибытия к астероиду полтора месяца, автоматическая станция изучила 54 тысячи точек на его поверхности, но, согласно предварительным результатам исследования, следов водяного льда на Рюгу не обнаружено.

До недавнего времени «Хаябуса-2» поддерживала расстояние до астероида в 20 км. Однако в сентябре начнется подготовка к спуску первого зонда на поверхность Рюгу, для чего специалистам потребуется точная карта гравитационных условий вокруг астероида. Поэтому сегодня утром станция начала снижение, которое будет продолжаться до достижения до достижения высоты 1 км. С этой дистанции «Хаябуса-2» будет собирать данные о гравитации Рюгу в течение августа.

По данным на утро понедельника 6 августа, скорость снижения «Хаябусы-2» составляет 40 см в секунду. Фотографии с навигационной камеры по мере получения публикуются здесь.

Ниже приведена фотография Рюгу, сделанная 27 июня с расстояния 6 км.

Обсудить