В ноябре 2018 года НАСА планирует осуществить «Исследовательскую миссию №1» – EM-1, Exploration Mission 1. Это будет первый полет пилотируемого корабля «Орион», который предназначен для эксплуатации в дальнем космосе. Всего через два года его отправит в космос новая сверхтяжелая ракета SLS Block 1. Ее грузоподъемность составляет 70 т. SLS должна будет доставить непилотируемый корабль – в этом испытательном полете не будет экипажа – на дальнюю ретроградную орбиту Луны, где он пробудет несколько дней. Общая продолжительность EM-1 составит 25 или 26 суток.

По словам Уильяма Герстенмайера, помощника администратора НАСА по пилотируемым программам, цель миссии – провести максимально стрессовое испытание для систем командного отсека и служебного модуля «Ориона».

Точная дата второго полета «Ориона» (EM-2, Exploration Mission 2) пока остается неизвестной. Официально НАСА планирует провести его не раньше 2021 и не позднее 2023 года. Основная проблема при планировании этого полета заключается в том, что ракета SLS Block 1 должна быть использована лишь один раз – в 2018 году. В дальнейшем в эксплуатацию будет введена SLS Block 1B, для которой необходимо разработать новую верхнюю ступень – Exploration Upper Stage, EUS. Она увеличит грузоподъемность носителя до 105 т. SLS Block 1B прослужит НАСА до конца 2020-х годов, после чего будет заменена на 130-тонную SLS Block 2.

Второй полет «Ориона» – он же первый пилотируемый полет – будет возможет только после модернизации ракеты-носителя. Кроме того, Консультативный совет НАСА и другие надзорные органы выступали против идеи отправить астронавтов в космос на ракете с верхней ступенью, которая до этого не начала летные испытания с каким-то автоматическим аппаратом в качестве полезной нагрузки. Само же НАСА выступало против переноса EM-2 на 70-тонную SLS, справедливо отмечая, что сертификация ее верхней ступени для пилотируемых полетов потребует не менее 100 млн долларов. При этом после прохождения дорогостоящей сертификации ракета будет использована лишь единожды.

30 ноября, выступая перед Консультативным советом НАСА, Герстенмайер представил презентацию об актуальных планах НАСА относительно миссии EM-2. Теперь НАСА предлагает уменьшить продолжительность полета до 8 суток. Представленная концепция была озаглавлена как «Минимальная миссия, не требующая множественных включений двигателей для достижения Луны».

Согласно этому плану, EUS (т. е. верхняя ступень SLS) выведет «Орион» на эллиптическую орбиту Земли с апогеем 35 тысяч км. Через сутки космический аппарат отделится от EUS и, используя двигательную установку собственного служебного модуля, увеличит свой апогей, выполнив облет Луны без выхода на ее орбиту, после чего вернется на Землю. При этом как EUS, так и двигательная установка «Ориона» будут задействованы всего по одному разу. Кроме того, предложенная концепция предусматривает возможность расширения миссии до 21-суточной.

Более ранние концепции предусматривали, что EM-2 продлится от 9 до 13 суток. Из них три дня корабль провел бы на орбите Луны, от 3 до 6 дней – на пути туда, и столько же на пути обратно. Главное отличие нового плана заключается в том, что, в случае отказа EUS на любом этапе, пилотируемый корабль будет в состоянии самостоятельно вернуться на Землю. Кроме этого, необходимость снизить продолжительность миссии Герстенмайер связал с тем, что система жизнеобеспечения «Ориона» в ней будет применена впервые. В 2018 году корабль будет запущен без соответствующей системы.

Предложенная концепция в основном получила поддержку членов Консультативного совета. Такая миссия, согласно представленному в презентации графику и уточнению Герстенмайера, может состояться в 2022 году. Перенос ее на 2021 год не исключается, но он потребовал бы увеличения финансирования «исследовательской» программы НАСА, т. е. ракеты SLS, корабля Orion и наземной инфраструктуры для них.

Exploration Mission 3 с выходом на лунную орбиту намечена на 2023 год (или 2022, если EM-2 все-таки будет перенесена), и с 2024 года от 2 до 4 астронавтов будут летать к спутнику Земли ежегодно. Переходным этапом станет EM-6 в 2026 году – полет к астероиду, предварительно доставленному на орбиту Луны автоматическим аппаратом. После нее продолжительность миссий постепенно будет наращиваться, – вероятно, за счет использования дополнительных жилых модулей на орбите Луны (1, 2). В соответствии с более ранними презентациями НАСА, к концу 2020-х годов агентство планирует увеличить до двух месяцев длительность автономных экспедиций в окололунном пространстве.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1. Начало летных испытаний пилотируемого корабля Dragon компании SpaceX сдвинулось с середины на конец 2017 года. Впервые подняться в космос этот корабль должен уже через год. Не надо, однако, забывать, что еще год назад это же событие обещали устроить в конце 2016 года.

Из неофициальных источников известно, что производство корпусов нескольких пилотируемых «Драконов» уже началось. О каких-то технических проблемах с разработкой корабля не сообщается. Напомню, что конкурент SpaceX – компания Boeing – столкнулась с такими сложностями при разработке своего корабля Starliner. В результате расписание его испытаний сдвинулось почти на год «вправо».

2. На полигоне в калифорнийском Макгрегоре завершены огневые испытания первой ступени ракеты Falcon 9, которая будет использоваться для первого пуска со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал в январе 2017 года. Раньше SpaceX использовала стартовую площадку №40, но ее разнесло взрывом 1 сентября, и ремонт займет не менее года. Площадка №39А готовилась в первую очередь для будущих пилотируемых пусков и Falcon Heavy.

Ну а следующий пуск Falcon 9 должен состояться 16 (17 по московскому времени) декабря с авиабазы Ванденберг в Калифорнии.

3. Корабль «Прогресс МС-04», потерянный вчера из-за аварии третьей ступени ракеты «Союз-У», должен был доставить на МКС первый скафандр для работы в открытом космосе новой модификации «Орлан-МКС».

Впервые предполагается использовать новые скафандры для выхода в открытый космос по российской программе в июле 2017 года (ВКД-43: Федор Юрчихин, Сергей Рязанский). Вероятнее всего, к этому времени удастся доставить на МКС резервные скафандры.

Космическая лента

Обсудить

1 декабря в 17:51 мск состоялся пуск ракеты-носителя «Союз-У» с космическим кораблем «Прогресс МС-04», который должен доставить около 2,45 т грузов на Международную космическую станцию. В положенное время успешное выведения корабля на орбиту не было подтверждено.

По информации, которую сообщает телеканал НАСА, выключение третьей ступени ракеты могло произойти раньше времени. Первоначально было получено подтверждение раскрытия антенн корабля и начала развертывания солнечных батарей, однако сигнала об окончании их развертывания нет.

В официальном сообщении Роскосмос сообщил, что телеметрия пропала на 383 секунде полета.

Ситуация выглядит так: телеметрия пропала на этапе работы третьей ступени ракеты. При этом космический аппарат успел сообщить о раскрытии антенны системы «Курс» (следовательно, он получил сигнал разделения), а затем замолчал. В то же время, сигнал об отделении третьей ступени на Землю не пришел.

UPD, Сообщается, что корабль не был выведен на орбиту из-за отказа третьей ступени ракеты. Его обломки упали на территории Тувы. В прошлый раз полностью аналогичная авария произошла 24 августа 2011 года, когда из-за отказа третьей ступени ракеты «Союз-У» разбился корабль «Прогресс М-12М». Кроме того, 28 апреля 2015 года из-за нештатной ситуации, возникшей при разделении космического аппарата и третьей ступени ракеты «Союз-2.1а», был потерян «Прогресс М-27М».

Космическая лента

Обсудить

19 октября 2016 года на орбиту Марса вышел научный спутник TGO, аппарат, разработанный Европейским космическим агентством для первого этапа российско-европейской миссии «Экзомарс». Основные цели TGO (Trace Gas Orbiter) – изучение содержания метана и других газов, которые присутствуют в атмосфере Марса в малой концентрации. Два научных прибора для TGO были разработаны Институтом космических исследований РАН. Кроме того, TGO должен будет обеспечивать связь с Землей как для посадочного аппарата и марсохода второго этапа миссии «Экзомарс», так и для американских марсоходов.

Первоначальная орбита TGO – сильно вытянутая с апоцентром 98 тысяч км и перицентром 310 км. Период обращения вокруг Марса составляет 4,2 земных суток. Регулярное использование инструментов TGO начнется примерно в середине 2017 года, когда спутник достигнет рабочей круговой орбиты высотой 400 км. Пока же научные приборы и другая аппаратура проходят первые предварительные испытания.

20-28 ноября было проведено включение научной аппаратуры на борту TGO. Цветная камера для съемки поверхности Марса CaSSIS сделала 11 снимков с высоты 5300 км разрешением 60 м на пиксель. Спектрометр широкого спектра NOMAD провел два сеанса наблюдений. Он изучил отраженный поверхностью Марса поток солнечных лучей и наблюдал рассеяние в атмосфере света от Солнца, скрывающегося за горизонтом при закате.

Российский нейтронный детектор FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) впервые активировали еще во время межпланетного перелета для калибровки и мониторинга радиационной обстановки. Собранные им данные хорошо коррелируют с данными, собранными миссией НАСА MSL. Прибор был отключен в сентябре на время операций торможения и выхода на орбиту и вновь включен 31 октября. За прошедший месяц он провел несколько сеансов наблюдений. Специалисты отмечают, что наблюдения с высокой эллиптической орбиты, на которой спутник то сближается с Марсом, то удаляется на большое расстояние, очень важны, т. к. в дальнейшем полученные данные позволят отфильтровать фоновые показания прибора. В конечном итоге такая калибровка позволит составить карты распределения воды или льда под поверхностью Марса с высоким разрешением.

Комплекс из трех инфракрасных спектрометров ACS (Atmospheric Chemistry Suite) – еще один прибор ИКИ РАН – предназначен для поиска малых составляющих атмосферы, то есть веществ, концентрации которых очень малы (несколько частиц на миллиард или даже меньше). К настоящему моменту получены данные со всех спектрометров, но обработаны только показания Фурье-спектрометра теплового инфракрасного диапазона ТИРВИМ, чувствительного к длинам волн 1,7–17 мкм. Подобный спектр содержит информацию об аэрозолях в атмосфере.

Согласно результатам анализа, наблюдавшаяся 23 ноября область находилась близко к полудню, температура ее поверхности составляла около 0 градусов Цельсия. В атмосфере находилась силикатная пыль, в спектре выделены полосы поглощения углекислого газа.

22 ноября было проведено испытание американского двухканального радиопередатчика-ретранслятора «Электра» (Electra). Он будет отвечать за передачу данных от марсоходов Curiosity и Opportunity. Сейчас для этих целей НАСА использует собственные спутники Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey. Аналогичный прибор «Электра» установлен на запущенном в 2014 году спутнике для изучения атмосферы Марса MAVEN. Кроме того, запасным вариантом для связи с аппаратами на поверхности является европейский Mars Express.

По словам Чада Эдвардса, директора Офиса марсианской сети связи в Лаборатории реактивного движения НАСА, прибытие TGO позволит значительно увеличить пропускную способность линии связи с марсоходами. Производительность прибора-ретранслятора «Электра», установленного на TGO, примерно в два выше, чем у MRO.

Сам TGO связывается с Землей при помощи антенны X-диапазона. Диаметр ее «тарелки» составляет 2,2 м. Для приема и передачи данных на Земле используются станции ЕКА, НАСА и России.

Обсудить

Новостей нет. НАСА ждет назначения новой администрации. ЕКА готовится к проведению в ближайшие дни встречи министров, на которой должно быть принято решение о финансировании второго этапа миссии «Экзомарс» или об отказе от него. «Коммерсант» хвастается тем, что зарплаты в российской космической отрасли в разы ниже китайских, в то время как российская Федеральная космическая программа 2016-2025 опять секвестируется.

А мы давайте вспомним красивые фотографии, сделанные китайской исследовательской миссией «Чанъэ-3» (Chang'e 3) на Луне в начале 2014 года. Разве наш спутник не прекрасен? Кто бы отказался от такого вида из окна иллюминатора своей спальни каюты?

Космическая лента

Обсудить

Новозеландско-американская компания Rocket Lab отложила начало испытаний сверхлегкой ракеты «Электрон» (Electron) на начало 2017 году. Ранее сообщалось, что пуск планируется между 17 ноября и 24 декабря. В начале текущего года пуск был обещан на лето.

«Электрон» – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса, использующая кислородно-керосиновые двигатели «Резерфорд» (Rutherford) собственной разработки. Она будет способна выводить 150 кг полезного груза на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 225 кг на низкую опорную орбиту. Диаметр ракеты составляет 1,2 м, высота – 17 м.

На первой ступени «Электрона» используется девять двигателей «Резерфорд» общей тягой 162 кН (16,5 тс), их удельный импульс – 303 с. На второй ступени стоит один двигатель, оптимизированный для работы в вакууме (22 кН, 333 с).

Стартовая площадка для ракет компании Rocket Lab в Новой Зеландии была торжественно открыта в сентябре.

В октябре прошлого года Rocket Lab наряду с другими компаниями, разрабатывающими сверхлегкие средства выведения, получила венчурный контракт НАСА на запуск микроспутника на сумму $6,95 млн. Этим летом заказчиком еще трех «Электронов» стала частная компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашалась публично, однако, согласно официальному сайту, за одну ракету Rocket Lab берет $4,9 млн.

Firefly Systems – еще одна компания, разрабатывающая сверхлегкую ракету, – столкнулась с серьезными финансовыми трудностями в третьем квартале 2016 года. Из-за ухода одного из якорных инвесторов в начале октября она была вынуждена приостановить свою деятельность.

Ссылка: gisborneherald.co.nz

Обсудить

28 мая 2016 года на МКС был раскрыт первый «надувной» трансформируемый модуль BEAM, доставленный на орбиту на корабле Dragon 8 апреля 2016 года. Модуль был изготовлен компанией Bigelow Aerospace в сотрудничестве с НАСА. Основная цель работы – демонстрация возможностей и подтверждение характеристик надувных герметичных конструкций, работающих в космосе.

BEAM был надут в конце мая, причем сделать это удалось только со второй попытки. В результате диаметр модуля вырос на 40%, а внутренний объем составил 16 куб. м. С тех пор большую часть времени модуль стоит закрытым, а астронавты на МКС и специалисты на Земле собирают информацию с находящихся в нем датчиков. Модуль за прошедшие полгода открывался лишь несколько раз.

После раскрытия астронавт Джефф Уильямс посетил в модуль 7 и 8 июня для установки дополнительных датчиков и воздуховодов, а также отбора проб воздуха и со стенок BEAM.

Астронавтка Кейт Рубенс зашла в BEAM 5 сентября для замены отказавшей батареи, из-за которой была потеряна беспроводная связь с датчиками.

29 сентября она вновь посетила модуль для проведения вибрационных испытаний его конструкции.

Как сообщает НАСА в недавней статье, в основном модуль функционирует нормально. BEAM не получил повреждений от космического мусора, снижения давления в модуле не зафиксировано, воздух в нем остается сухим. Зафиксированный уровень галактических космических лучей внутри не отличается от уровня в других модулях МКС.

В то же время, были выявлены и некоторые сложности. Как показали термодатчики, BEAM оказался более теплым, чем ожидалось, особенно в упакованном состоянии до развертывания. Возможно, это связано с тем, что контакт между сложенными слоями модуля оказался невысоким, что способствовало теплоизоляции. Поскольку BEAM не оборудован активной системой обеспечения теплового режима и для поддержания температуры довольствуется обычной вентиляционной системой МКС, излишний нагрев ему не так страшен, как излишнее охлаждение. По словам инженеров, «более холодный, чем ожидалось» BEAM мог бы создать угрозу конденсации воды.

Окончательные выводы об успехе эксперимента можно будет делать только после завершения запланированной двухгодичной миссии.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить