NASA планирует дополнительную пролетную цель для New Horizons

Космическая станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела мимо Плутона летом 2015 года. Она передала на Землю огромный массив информации, включая большое количество снимков в высоком разрешении. Ученые убедились, что Плутон – не мертвый кусок камня, а сложный мир с необычной геологической историей и разнообразными формами рельефа.

Сейчас «Новые горизонты» находятся в поясе Койпера. Станция продолжает свой полет к объекту 2014 MU69 и достигнет его 1 января 2019 года. Это событие станет рекордно удаленным от Земли сближением искусственного аппарата с космическим телом.

Расстояние между New Horizons и 2014 MU69 в момент пролета составит 3,5 тысячи км. В этом случае разрешение снимков поверхности тела составит 70 м на пиксель (в 2,5 раз выше, чем при съемке Плутона). Рассматривается также запасной план, при котором расстояние сближения увеличится до 10 тысяч км. Сложность при выборе маршрута возникает из-за того, что баллистикам не известны точные размеры, форма и гравитация пролетного объекта.

Сейчас космический аппарат New Horizons находится в 5,8 млрд км от Земли. 11 сентября аппарат был автоматически выведен из режима гибернации и вышел на связь с Землей. Проверка всех инструментов «Новых горизонтов» займет ближайшие месяцы, а 9 декабря должна состояться коррекция курса, которая направит его к 2014 MU69. 22 декабря аппарат вновь будет введен в режим гибернации.

Формально миссия New Horizons должна прекратиться в 2021 году. Инженеры, однако, считают, что космический аппарат сможет функционировать еще 20 лет, т.е. до 2037 года. В этом время он продолжит свой полет, постепенно удаляясь от Земли, подобно запущенным в прошлом веке «Вояджерам». Это не означает, что после пролета 2014 MU69 в 2019 году про него можно будет забыть. Вероятно, New Horizons хватит топлива на еще один или даже два близких пролета около других тел в пояс Койпера. Для этого, однако, руководству миссии придется добиться ее продления в НАСА.

Northrop Grumman покупает Orbital ATK

Американская аэрокосмическая и оборонная корпорация объявила о покупке компании Orbital ATK, которая также специализируется на военных и космических заказах. Сумма сделки составляет $9,2 млрд. Ожидается, что сделка будет закрыта в первой половине 2018 года.

Northrop Grumman занимается разработкой бомбардировщиков, тяжелых космических аппаратов и другой военной техники. Также она является головным подрядчиком в постройке космического телескопа им. Вебба, запуск которого намечен на 2018 год. Orbital ATK разрабатывает межконтинентальные баллистические ракеты и научно-исследовательские и коммуникационные космические аппараты. Отдельно из ее проектов можно выделить межпланетную станцию Dawn для исследования астероида Веста и карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Кроме того, Orbital ATK обладает ракетой-носителем Antares и грузовым кораблем Cygnus, которые используются для доставки грузов на МКС по контракту с НАСА.

Эксперты отмечают, что объединение этих двух компаний может привести к существенному снижению конкуренции на американском рынке оборонных заказов.

Космическая лента

Обсудить

Руководитель Центра подготовки космонавтов им. Ю.Гагарина Юрий Лончаков отрицает слухи о своей скорой отставке, появившиеся на прошлой неделе. Такое заявление он сделал в интервью газете «Известия». Он также добавил, что идея возвращения в отряд космонавтов военных является его инициативой.

Не стоит переоценивать слова Лончакова. Вполне очевидно, что он не хочет уходить, и будет держаться за свой пост до последнего, однако это не означает, что решение о его отставке в Роскосмосе еще не принято.

Ссылка: iz.ru

Обсудить

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini), одна из самых известных исследовательских межпланетных миссий, сегодня заканчивает свою работу. Она находится на траектории, которая уже через несколько часов окончится в плотных слоях атмосферы Сатурна. Станция «Кассини» собирала данные о Сатурне, его кольцах и спутниках и межпланетной среде во внешней Солнечной системе в течение 13 лет.

Потеря контакта с космическим аппаратом ожидается приблизительно в 14:55 мск. «Кассини» войдет в атмосферу планеты примерно минутой раньше на высоте около 1915 км со скоростью около 113 тысяч км в час.

О том, как будет происходить погружение «Кассини» в атмосферу, можно прочитать здесь. К этому необходимо добавить, что сигнал от космического аппарата до приемной станции в Канберре (Австралия) будет идти 83 минуты.

Станция «Кассини» стала выдающейся и по научным результатам, и по культурному значению. Она позволила снять множество спутников Сатурна в высоком разрешении. Благодаря ей был открыт удивительный мир Титана – единственного известного тела кроме Земли с жидкостью на поверхности. До «Кассини» Титан считался мертвым телом, покрытым плотной метановой атмосферой. Теперь же мы знаем, что на нем есть углеводородные реки и моря, идут осадки, меняются времена года и может существовать подповерхностный водяной океан. Станция «Кассини» получила снимки мощных гейзеров Энцелада и напрямую зафиксировала выброшенные ими в космос молекулы воды – прямое свидетельство глубинного океана на этом спутнике.

Согласно текущим планам космических агентств, искусственные спутники такого масштаба вернутся во внешнюю Солнечную систему не скоро. Аппарат Europa Clipper, задачей которого будет изучение спутника Юпитера Европы, доберется до орбиты Юпитера только ко второй половине 2020-х годов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

12 сентября вице-президент по продажам Blue Origin Клэй Моури выступил на конференции World Satellite Business Week. Он рассказал об актуальных планах компании относительно суборбитальной ракетной системы New Shepard и находящейся в разработке орбитальной ракеты New Glenn.

New Shepard – многоразовая ракета с отделяемой капсулой, способная совершать полеты на высоту более 100 км. В полете капсула, способная нести пассажиров и научные эксперименты, отделяется, и затем совершает мягкую парашютную посадку. Ракета-носитель возвращается на стартовую площадку самостоятельно при помощи собственного кислородно-водородного двигателя BE-3.

Испытания New Shepard проходили не идеально гладко. Успеха удалось добиться со второй версией ракеты. Ее успешный полет, который можно считать также первым в истории случаем реактивной посадки ракеты, достигшей космоса, состоялся 23 ноября 2015 года.

Всего второй New Shepard совершил пять взлетов и посадок. Последний из них состоялся в октябре 2016 года.

«У нас есть новая, обновленная версия New Shepard, которая уже была отправлена на стартовую площадку. Ее пуски начнутся до конца года». – сказал Моури. – «Мы надеемся начать пилотируемые полеты в 2018 году. Капсула способна отправить в суборбитальный полет на высоту Линии Кармана до шести астронавтов». Третий New Shepard был разработан с учетом опыта, полученного при эксплуатации второй ракеты. Изменения в конструкции упростят многоразовое использование – в частности, благодаря панели доступа для более быстрого межполетного обслуживания. Сама герметичная капсула, наконец, получила настоящие окна. В предыдущем аппарате окна были изображены наклейками. Кроме того, Blue Origin улучшила теплозащиту капсулы.

Летные испытания New Shepard продолжатся в IV квартале этого года и в следующем году. Для пилотируемых полетов будет создана четвертая ракета, в которой учтут уже опыт полетов третьего New Shepard.

Моури сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, основатель Blue Origin Джефф Безос вложил в нее 2,5 млрд долларов. Ранее в этом году сам Безос сказал, что сейчас вкладывает в космическую компанию около миллиарда в год.

Второй, более амбициозный проект Blue Origin – разработка ракеты-носителя тяжелого класса New Glenn, впервые публично анонсированная в марте 2017 года. Ракета планируется как многоразовая с возвращением первой ступени на плавучую платформу, аналогично тому, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Она будет способна выводить до 45 т полезного груза на низкую опорную орбиту Земли или до 13 т на геопереходную орбиту. На первой и второй ступенях ракеты будут использованы кислородно-метановые двигатели BE-4. Также планируется трехступенчатый вариант New Glenn с кислородно-водородным двигателем BE-3U на верхней ступени. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb.

Известно, что в мае во время огневых испытаний двигателя BE-4 произошла авария. С тех пор не появлялось сообщений о возобновлении тестов.

«Для нас New Shepard в действительности является средствам отработки пусковых и погрузочных операций и межполетного обслуживания. Он позволяет делать все это дешевле, чем если бы мы отрабатывали операции на полетах орбитальной ракеты-носителя – примерно в 50 раз дешевле полетов орбитальной ракеты». – сказал вице-президент Blue Origin.

Строительство сборочного ракетного производства Blue Origin на мысе Канаверал продолжается успешно. В подтверждение этих заявлений компания представила фотографии с почти отделанным снаружи помещением. Кроме того, ракета получит головной обтекатель 7-метрового диаметра, а не 5,4-метрового, как предполагалось изначально. Это позволит выводить больше малых спутников OneWeb за один запуск. Другая возможность использования большого обтекателя – запуск спутников связи с крупными антеннами на геостационарную орбиту.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Как сообщает газета «Коммерсант» со ссылкой на источники в отрасли, Юрий Лончаков покинет пост директора Центра подготовки космонавтов им. Ю.Гагарина. Роскосмос согласовал новую кандидатуру на этот пост – гендиректора летно-исследовательского института имени Громова Павла Власова. С его приходом в ЦПК могут вернуться представители Минобороны.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить

Virgin Galactic – американская компания британского миллиардера Ричарда Бренсона. Она на протяжении многих лет разрабатывает реактивный суборбитальный самолет SpaceShipTwo, который намерена использовать для коротких полетов с туристами на борту на высоту 80 км. Билет на такой полет оценивается в 250 тысяч долларов. В прошлом были проданы сотни билетов, однако из-за многочисленных переносов даты первого полета некоторые покупатели вернули свои деньги.

В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, названного VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. После этой трагедии Virgin Galactic пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета. Этот самолет получил название VSS Unity. Его испытательные полеты в режиме планирования начались в декабре 2016 года.

Всего к настоящему моменту VSS Unity выполнил шесть полетов. В ходе таких испытаний он поднимается в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, а затем отделяется от него и самостоятельно садится на посадочную полосу. В шестом полете, который состоялся 4 августа, на корабле была установлена «большая часть элементов» гибридного двигателя, который будет обеспечивать набор высоты до 80 км.

7 сентября исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Вайтсайдс заявил, что компания находится «на грани» начала полетов с включением двигателя. Разработка двигателя, по словам Вайтсайдса, проходила с существенными техническими проблемами. Тем не менее, на данный момент двигатель готов, и его квалификационные испытания успешно завершены.

Из слов Вайтсайдса, можно сделать вывод, что впереди остается не менее одного (а скорее – два или три) полета без включения двигателя. Таким образом, активные летные испытания VSS Unity могут начаться в конце этого или начале следующего года. Точный график испытаний и ожидаемое время начала эксплуатации самолета представители компании не называют. Однако в апрельском интервью Ричард Бренсон говорил, что «будет очень разочарован», если пилотируемые полеты не начнутся до конца 2018 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Американское космическое агентство в ближайшее время опубликует запрос к частным компаниям на доставку грузов на Луну. Об этом заявил директор НАСА по современным исследовательским системам Джейсон Крусан на слушаниях Подкомитета по космосу в Белом доме. Заказ частной посадочной миссии для доставки научных инструментов на поверхность спутника Земли станет следующим логичным шагом в длительной, хоть и не очень известной стратегии НАСА по изучению Луны.

«То, что мы сейчас собираемся сделать – действительно купить услугу по доставку грузов на Луну в следующем фискальном году». – заявил он. В бюджет НАСА на эти цели заложено 30 млн долларов. 2018 фискальный год в США начинается уже 1 октября.

В мае этого года НАСА публиковало «запрос информации» (RFI, Request for Information) – обращение к частным компаниям с просьбой описать их предложения по доставке грузов на Луну. В ответе необходимо было рассказать, в частности, о массе полезного груза на их системах доставки. Предполагаемый период эксплуатации таких систем – следующее десятилетие. «Это свидетельствует о том, что наша вера в частную космическую промышленность растет». – отметил Крусан. – «А также позволяет нам управлять рисками и экономить на первых испытаниях».

На первом этапе НАСА заинтересовано в доставке на Луну небольших инструментов и демонстраторов полезной нагрузки.

На слушаниях присутствовали три компании, заинтересованные в контракте с НАСА. Две из них, Moon Express и Astrobotic Technology, в прошлом получали от космического агентства технологическую помощь. Moon Express является участником конкурса Google Lunar X-Prize – частной инициативы с призовым фондом в $30 млн, который должен достаться команде, самостоятельно разработавшей и запустившей луноход. Старт аппарата MX-1E от Moon Express запланирован на март 2018 года. MX-1E также должен будет доставить на Луну полезную нагрузку от коммерческих заказчиков.

Astrobotic Technology также была участником инициативы GLXP, однако покинула конкурс в прошлом году, решив сосредоточиться на поиске коммерческого применения для своей посадочной платформы «Перегрин» (Peregrine). Ее первый запуск должен состояться в 2019 году в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Atlas V. Аппарат будет нести научную нагрузку от 11 заказчиков, а в дальнейшем сотрудничестве заинтересованы, по словам основателя Astrobotic Джона Торнтона, целых 115 организаций. Торнтон, конечно, надеется, что к ним присоединится и НАСА.

Третья компания из присутствовавших на слушаниях – Blue Origin Джеффа Безоса, основателя онлайн-магазина Amazon. В прошлом году она анонсировала собственную систему доставки грузов на Луну под названием Blue Moon. Она существенно тяжелее конкурентов, и будет способна доставить на поверхность спутника несколько тонн полезного груза. Для запуска Blue Moon предполагается использовать либо сверхтяжелую ракету-носитель SLS, либо собственную ракету компании Blue Origin – New Glenn. Директор Blue Origin по стратегии и развитию бизнеса Бретт Александер заявил, что компания уже вложила существенные средства в ключевые технологии, необходимые для системы Blue Moon. Тем не менее, он подчеркнул, что разработка самой системы должна происходить в партнерстве с НАСА в рамках программы, аналогичной Commercial Crew Development, которая позволила бы разделить риски и финансирование.

Все участники обсуждения избегали обсуждения политических вопросов. Главный из них – возможность пилотируемых полетов на поверхность Луны. Формально долгосрочной целью НАСА остается экспедиция на Марс. Если станцию на орбите Луны можно оправдать тем, что она создается с целью накопления опыта жизни в дальнем космосе, то доставку людей на Луну при всем желании с Марсом связать не получится. Александер обтекаемо заявил, что Луна должна быть промежуточным шагом в исследовании Солнечной системы. А представитель Moon Express Боб Ричардс, в свою очередь, отметил важность лунных ресурсов для дальнейшего освоения космического пространства.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить