Российско-европейский миссия «Экзомарс» (Exomars) состоит из двух этапов. Первый из них включает запуск орбитального зонд, предназначенного для исследования состава атмосферы, и небольшую испытательную посадочную платформу. Запуск этой миссии запланирован на 2016 год. Оба аппарата будут разработаны европейскими компаниями. Вторая миссия предполагает доставку на соседнюю планету тяжелого марсохода с рекордно мощной буровой установкой, способной пробурить породы до глубины 2 метра. Основные цели проекта «Экзомарс» – поиск следов марсианской жизни в прошлом и настоящем, исследование водной и геохимической среды в приповерхностном слое пород, исследование газовых примесей в атмосфере Марса и их генезиса. В последнее время появились слухи, что второй этап «Экзомарса» будет перенесен с 2018 на 2020 год.

В течение 2014 года продолжалась работа над обоими этапами. Разработка орбитального модуля TGO и посадочной платформы EDM для 2016 года идет в соответствии с графиком. К сожалению, о космических аппаратах для второй миссии этого сказать нельзя. К настоящему моменту они уже должны были пройти этап предварительной защиты проекта (System Preliminary Design Review), однако заседание по поводу S-PDR перенесено на октябрь. Первоначально оно планировалось на первый квартал года. Таким образом, отставание от графика превысило шесть месяцев, а проблемы только продолжают накапливаться. Сейчас, согласно неофициальным данным, участники проекта уже не верят в то, что миссию удастся осуществить в 2018 году. Официально же решение о переносе будет принято осенью этого года.

Основной причиной задержки считается необходимость разработать принципиально новую посадочную систему, которая сможет мягко доставить тяжелую платформу с большим марсоходом на поверхность красной планеты. Согласно статье из «Вестника НПО им. Лавочкина», головным разработчиком десантного модуля, включая посадочную платформу, является российская сторона, т. е. названное выше НПО им. Лавочкина. Парашютная система, бортовой компьютер и программное обеспечение для модуля будут предоставлены Европейским космическим агентством. Такая глубокая кооперация создает вторую проблему проекта: на обмен информацией, включая банальный перевод документов, тратится значительное время. Наконец, отмечается, что советские пережитки режима секретности на НПО им. Лавочкина еще сильнее тормозят взаимодействие с европейскими компаниями. Необходимо отметить, что сейчас химкинское предприятие находится под дополнительным давлением со стороны силовых ведомств из-за коррупционного расследования. Это тоже не способствует ускорению работы над проектом.

Существенное значение на судьбу проекта оказывает и рост его стоимости. Она превысила лимит в один млрд долларов и продолжает расти. Сейчас неофициальные источники в европейской промышленности считают, что стоимость миссии достигнет 1,5 млрд. ЕКА планирует поднять вопрос об увеличении финансирования для этого проекта, но нет уверенности, что Евросоюз сможет выделить на «Экзомарс» дополнительные средства.

Следующее «окно» для запуска к Марсу открывается в 2020 году, и сам по себе перенос на два года добавляет новые сложности. Во-первых, в 2020 году взаимное расположение Марса и Земли будет хуже, чем в 2018-м. Из-за этого массу научного оборудования на космическом аппарате придется сократить. Во-вторых, опыт других проектов свидетельствует о том, что растягивание сроков разработки техники приводит к увеличению финансовых затрат.

Обсудить

Сегодня в 3:47 мск с космодрома Куру во Французской Гвиане был запущен к МКС европейский грузовой корабль ATV-5 «Жорж Леметр» (Georges Lemaitre). Он станет последним кораблем, созданным по программе ATV (Automated Transfer Vehicle, автоматический транспортный корабль). Первым кораблем был «Жюль Верн», запущенный в 2008 году. Планируется, что ATV-5 достигнет космической станции через две недели, 12 августа в 17:43 мск.

Запуск ATV-5 установил рекорд по массе полезного груза. Имея собственную массу 13 тонн, он доставит на МКС семь тонн еды, воды, одежды, запчастей и научного оборудования. Для сравнения, российские корабли «Прогресс» доставляют по 2,3 тонны груза, а грузоподъемность японского HTV составляет до 6 тонн. Двухнедельная длительность полета перед стыковой со станцией объясняется как раз рекордной массой корабля, а также планами провести тестирование экспериментального инфракрасного датчика LIRIS. Сенсор предназначен для будущих усовершенствованных систем сближения с астероидами или другими объектами в космосе.

Отличительной особенностью кораблей ATV является возможность использовать собственные двигатели для подъема орбиты МКС. Из-за больших запасов топлива, обычно ATV остается пристыкованным ко станции по полгода и даже больше. Другая особенность ATV – это автоматическая стыковочная система, созданная с использованием российских узлов и совместимая со стыковочными устройствами «Курс» российского сегмента станции.

В связи с тем, что МКС по первоначальному плану планировалось затопить в 2015 году, программа ATV должна была завершиться в это же время после окончания эксплуатации пятого корабля (свод ATV-5 с орбиты запланирован на январь 2015 года). В 2010 году работа станции была продлена на пять лет, однако программу европейских транспортных кораблей было решено не расширять. Это не значит, что надежные европейские технологии космического транспорта будут утеряны. В 2012 году ЕКА и НАСА договорились об участии европейских компаний в создании американского корабля «Орион» (Orion) для полетов в дальний космос. Этот корабль получит агрегатный отсек, созданный на основе ATV с минимальными изменениями. Первый полет «Ориона» с двигательным отсеком запланирован на 2018 год. В ходе этой беспилотной миссии корабль облетит Луну и мягко вернется на Землю.

Обсудить

Камеры «Кассини» в течение семи лет изучали небольшой район на южном полюсе Энцелада, известный четырьмя крупными разломами и большим количеством гейзеров. В результате обработки этих снимков удалось получить карту, на которой отмечен 101 отдельный источник, причем многие из гейзеров впадают с областями повышенной температуры. Анализ данных свидетельствует о том, гейзеры могут быть образованы водой, вырывающейся из подповерхностного океана спутника.

После того, как в 2005 году на Энцеладе впервые были обнаружены активные и мощные источники пара, ученые выдвинули две гипотезы, объясняющие их природу. Первое предположение гласит, что трение стенок поверхностных трещин друг о друга приводит к их нагреванию. Такой процесс называется фрикционным нагревом. В результате повышения температуры лед в приповерхностных породах превращается в пар, быстро покидающий слабую атмосферу. Альтернативная версия утверждает, что периодичное раскрытие и закрытие трещин позволяет пару подниматься из глубин Энцелада, и это пар, выходя на поверхность, нагревает окружающие породы. До настоящего времени ни одна из гипотез не имела явного преимущества. Более того, не существовало точного подтверждения тому, что избыточное тепло, выделяемое спутником, коррелирует с гейзерной активностью. Подтвердить это удалось только сравнивая карты расположения гейзеров с мелкомасштабной картой тепловой активности Энцелада.

Ключевую роль в исследовании сыграли данные высокого разрешения, полученные приборами теплового зондирования «Кассини» в 2010 году. Выяснилось, что источники газа совпадают с очень небольшими точками выделения тепла всего в нескольких десятков метров диаметром. Области фрикционного нагрева должны быть гораздо больше. Зато в том случае, когда горячий пар поднимается из глубин планеты, области нагрева поверхности ожидаются как раз небольшие. Ученые считают это признаком того, что мы имеем дело с нагревом поверхности горячим газом, а не наоборот, плавлением льда от нагрева окружающих пород. Следовательно, источник газа находится где-то под поверхностью Энцелада. Наличие гейзеров может также свидетельствовать о том, что в коре Энцелада существуют вертикальные каналы из жидкой воды, соединяющие поверхность и глубинный океан, расположенный под слоем льда.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Космонавт Олег Артемьев вновь порадовал отличными фотографиями. На этот раз он снял работу двигателей коррекции орбиты модуля «Звезда» 24 июля. Подъем орбиты осуществлялся для уклонения от космического мусора и, одновременно, для подготовки к стыковке с грузовым кораблем «Прогресс М-24М».

Ссылка: twitter.com/OlegMKS

Обсудить

Научный спутник «Рэлек» по программе МКА ФКИ (Малые космические аппараты для фундаментальных космических исследований) был запущен в космос 8 июля в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе «Союз-2.1б». Спутник, имеющий порядковый номер ПН2, предназначен для изучения высыпаний магнитосферных релятивистских электронов, а также транзиентных, (т. е. кратковременных) явлений в атмосфере Земли, на Солнце и во Вселенной. В пресс-релизе НПО им. Лавочкина, которое занималось разработкой аппарата, сообщается, что сейчас успешно проводятся проверки бортовых систем ПН2. Спутник функционирует штатно, пробное включение научной аппаратуры прошло успешно.

Программа МКА ФКИ предусматривала запуск шести малых аппаратов массой до 220 кг на спутниковой платформе «Карат». Планировалось, что использование универсальной платформы и попутных пусков для вывода на орбиту позволит сократить стоимость программы исследований. К сожалению, первый малый спутник ПН1 «Зонд-ПП», предназначенный для исследования природных систем Земли, проработал только 11 месяцев. Летом 2013 года из-за проблем с бортовым компьютером он перестал функционировать в штатном режиме, а затем был выведен из эксплуатации. Запланированный срок активной службы «Зонда-ПП» составлял три года.

«Рэлек» - второй аппарат в серии. Научная аппаратура для него разработана Научно-исследовательским институтом ядерной физики МГУ (НИИЯФ) совместно с Физическим институтом им. Лебедева РАН (ФИАН). В задачи аппарата входит изучение релятивистских электронов высоких энергий. Помимо выяснения природы эти частиц, «Рэлек» должен определить их возможную связь с высотными электрическими разрядами в самых высоких слоях атмосферы Земли.

В апреле 2014 года Совет по космосу РАН принял решение закрыть программу МКА ФКИ после запуска ПН2. В качестве причины указана высокая стоимость платформы «Карат». Научная задача ПН4 «Странник», согласно решению совета, должна быть решена в ходе эксперимента «Резонанс». ПН4 «Конус-М», ПН5 «Арка», и ПН6 «Моника» повезло еще меньше. Их научная аппаратура в дальнейшем может быть размещена на неопределенных космических аппаратах социально-экономического назначения. Финансирование разработки спектрометра для «Моники», впрочем, будет продолжено в 2014 году.

Обсудить

Комета C/2013 A1 была открыта австралийским астрономом Робертом МакНаутом в прошлом году и поначалу наделала много шума. Ранние подсчеты ученых показали, что существует ненулевой шанс столкновения кометы с Марсом. Такой исход событий стал бы просто фантастической возможностью для ученых продвинуться вперед в изучении планетологии и истории Солнечной системы. К сожалению, более поздние и точные расчеты отвергли возможность столкновения. Теперь уже очевидно, что в момент максимального сближения кометы C/2013 A1 с Марсом 19 октября 2014 года расстояние между ядром кометы и поверхностью планеты составит 132 тысячи км. И все же, это почти в три раза меньше, чем расстояние от Земли до Луны.

Скорость движения C/2013 A1 относительно планеты составит примерно 56 км в секунду. Даже полумиллиметровая частица пыли из кометного хвоста, движущаяся с такой скоростью, может причинить вред космическому аппарату. Сейчас на орбите Марса работают три зонда: европейский Mars Express, американские Mars Odyssey и MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). В сентябре к ним добавится новый аппарат НАСА MAVEN. Сейчас команды специалистов, управляющие этими автоматическими станциями, предпринимают шаги для того, чтобы во время пролета кометы 19 октября их аппараты оказались на противоположной стороне планеты.

Проведенное тремя экспертными группами моделирование показало, что опасность для зондов представляет не само ядро кометы, а идущий от него хвост. К счастью, угроза оказалась значительно меньше, чем предполагалось ранее. Из-за удачного поворота этого хвоста Марс окажется на самом краю облака кометного вещества. Угрозу представляет период, который начнется через 90 минут после пролета кометы и продлится примерно 20 минут. Как сообщает Лаборатория реактивного движения (JPL, Jet Propulsion Laboratory) НАСА, зонд MRO сделал первую коррекцию орбиты, чтобы избежать встречи с кометой, 2 июля. Вторая коррекция запланирована на 27 августа. Маневр Mars Odissey должен состояться 5 августа. Маневрирование зондом MAVEN будет предпринято 9 октября, уже после выхода на орбиту Марса, но до начала выполнения основной научной миссии.

Хотя атмосфера Марса в сто раз слабее земной, специалисты считают, что она способна защитить автоматические миссии, находящиеся на поверхности планеты.

Пролет кометы не только представляет угрозу для аппаратов на орбите Марса, но также дает уникальную возможность для научных исследований. НАСА планирует изучить саму комету: ее ядро, кому, хвост, процессы взаимодействия кометного вещества и атмосферы Марса. Новый зонд MAVEN пронаблюдает переход газов из ядра в кому по мере нагревания кометы Солнцем. Он также получит информацию о взаимодействии вещества кометы с солнечным ветром и верхними слоями атмосферы Марса. Mars Odissey изучит тепловые и спектральные свойства кометного хвоста. MRO попытается зафиксировать повышение температуры атмосферы, образование в ней облаков, изменение плотности электронов на больших высотах. Камеру MRO планируется также использовать для получения изображений ядра кометы.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

24 июля в программе «Вести» на канале «Россия 1» вышел телесюжет, посвященный продолжающемуся строительству космодрома Восточный в Амурской области. Несмотря на то, что ведущие дали чрезвычайно позитивную оценку темпам строительства, в сюжете прозвучала информация о том, что монтаж оборудования на стартовом столе для ракет-носителей «Союз-2» может начаться только через месяц, т. е. в последней декаде августа. Исполняющий обязанности замдиректора Спецстроя России Александр Мордовец заявил, что сейчас до так называемого «нулевого уровня» стартового комплекса (так называется уровень пола первого этажа), остается два метра.

История постепенных отставаний от графика на самой крупной стройке Дальнего Востока началась давно, практически с самого первого этапа активной работ. Эти задержки назывались в качестве одной из причин отставки В. Поповкина с поста главы Роскосмоса. Осенью 2013 года курирующий космическую отрасль в правительстве Д. Рогозин и новый глава космического агентства О. Остапенко пообещали ликвидировать отставание от графика. В середине января сообщалось, что работа вышла на плановую этапность, хотя недостаток рабочей силы продолжает негативно влиять на темпы строительства. Уже через две недели Сергей Скляров, возглавлявший дирекцию космодрома, сообщил РИА Новости, что выдержать заявленные сроки и выйти на «нулевую отметку» до 30 марта не удастся. Представители Роскосмоса объяснили новое отставание слишком сильными холодами и перенесли срок на полтора месяца вперед, т. е. на 15 мая. Это не первое изменение графика строительства в истории космодрома. Ранее план был пересмотрен и осенью 2013 года. Именно после этого руководство космической отрасли рапортовало Путину о сокращении задержек до двух недель.

В конце января 2014 года Остапенко заявил, что «только выход на плановые сроки позволит в 2015 году начать запуски с космодрома». На совещании, посвященном строительству космодрома, он особо подчеркнул: «Этот год является ключевым. От того, как мы организуем работу, будет зависеть конечный результат».

Весной Восточный отметился в новостях сообщениями о том, что строителям мешает сильное половодье. За первую половину текущего года количество рабочих на космодроме увеличилось с примерно 4 до более чем 7 тысяч человек. К сожалению, ни в мае, ни в июне никаких заявлений об окончании работ на стартовом комплексе не появлялось. Это не помешало Д. Рогозину, который ранее потребовал установить на космодроме камеры для личного наблюдения за ходом строительства, заявить первого июля, что работа идет в соответствии с графиком. В то же время Остапенко сказал, что завершить запланированную работу до конца июля не удастся. Как мы теперь знаем из сюжета программы «Вести», до выхода на «нулевую отметку» сейчас остается два метра, а окончание работ может состояться в течение месяца. Таким образом, формальное отставание от графика ко второй половине августа составит более трех месяцев. Накопленное отставание с начала года, с учетом весеннего переноса, составит до 4,5-5 месяцев.

Объяснение тому, что работа идет недостаточно активно в последние месяцы, может крыться в аномальной сибирской жаре или в необычно сильных пожарах. Также нельзя исключать того, что информация о планах завершить возведение стартового стола к 15 мая устарела. Если график строительства был вновь изменен или будет без лишнего шума изменен в ближайшее время, конец августа имеет шанс стать плановой датой выхода на нулевую отметку. Более того, если руководство стройкой проявит находчивость при пересмотре графика, мы вскоре имеем шанс выяснить, что строительство идет даже с опережением плана.

Как бы то ни было, несмотря на все проблемы, на данный момент Роскосмос сохраняет шансы совершить первый запуск спутника с Восточного в конце 2015 года. Для этого, однако, необходимо добиться стабильно высоких темпов строительства. Если работа будет пробуксовывать в течение ближайших 12 месяцев, как это было в предыдущие, то ранее 2016 года «Союз-2» с Дальнего Востока в космос не отправится.

Ссылка: www.vesti.ru

Обсудить