НАСА опубликовало видеозапись, сделанную 5 декабря во время испытательного полета капсулы корабля «Орион». Во время входа в атмосферу камера высокого разрешения, установленная на капсуле, вела непрерывную съемку. Видео начинается перед входом в плотные слои атмосферы Земли примерно за 10 минут до посадки аппарата в Тихом океане.

Космическая лента

Обсудить

Транзитный метод поиска экзопланет заключается в измерении периодических колебаний яркости звезд. Считается, проходящая перед диском звезды планета заслоняет часть ее света, что приводит к характерным провалам в графике яркости. Их можно зафиксировать при помощи длительных наблюдений.

Американский космический телескоп Кеплер, предназначенный для поиска планет в других звездных системах транзитным методом, был запущен в 2009 году. Он обнаружил более 4 тысяч кандидатов в экзопланеты, статус четверти из них уже подтвердился. К сожалению, в 2012 году у аппарата возникли технические проблемы. Один из четырех гиродинов (маховиков, предназначенных для управления ориентацией) аппарата отказал, и восстановить его работоспособность в дальнейшем не удалось. В мае 2014 года отказал еще один гиродин, вскоре после чего специалисты признали, что телескоп больше не в может использоваться по прямому назначению.

В мае 2014 года НАСА одобрило проект «K2», ставивший целью дать новую жизнь телескопу Кеплер. Идея заключалась в том, чтобы использовать для стабилизации ориентации аппарата давление солнечного ветра. Предполагалось, что это позволит частично восстановить работоспособность Кеплера и продолжить в ограниченном объеме астрономическую миссию – том числе даже поиск экзопланет.

Ожидания специалистов оправдались. 18 декабря 2014 года стало известно о том, что при помощи телескопа Кеплер впервые после поломки удалось обнаружить планету. Суперземля HIP 116454b диаметром в 2,5 раза и массой в 12 раз больше Земли находится около оранжевого карлика на расстоянии 180 световых лет от нас в созвездии Рыбы. Период ее обращения составляет всего 9,1 дня. Из-за этого температура на поверхности HIP 116454b слишком высока, чтобы она могла поддерживать жизнь.

Отмечается, что открытие было подтверждено при помощи наземных наблюдений, проведенных на Национальном телескопе Галилео на Канарских островах. В дальнейшем экзопланету планируется изучить при помощи других обсерваторий.

Ссылка: space.com

Обсудить

Сегодня утром Индия испытала прототип спускаемого аппарата пилотируемого корабля. Капсула массой 3,6 т была выведена на высоту 100-120 км. По предварительным данным, испытания, основной целью которых была проверка эффективности теплозащиты капсулы при возвращении в плотные слои атмосферы, прошли успешно. Во время спуска в аппарат снизил скорость с 5,3 км в секунду до 230 м в секунду. После высоты 15 км двухкаскадная парашютная система уменьшила скорость движения до 50 м в секунду. Прием телеметрической информации прекратился на высоте 2 км и возобновился после посадки, которая произошла в Бенгальском заливе вблизи запланированной точки на расстоянии около 450 км от Андаманских островов.

Для вывода капсулы использовалась находящаяся в процессе разработки ракета GSLV Mark III. Сегодня были испытаны первая и вторая ступени. После дооснащения ракеты третьей кислородно-водородней ступенью, она сможет использоваться для вывода тяжелых спутников связи на геостационарную орбиту. Проектная грузоподъемность GSLV Mark III составляет 10 тонн на низкую орбиту Земли и до 3,5-4 тонн на геостационарную. Первый орбитальный запуск при помощи этой ракеты должен состояться в 2017 году.

Программа создания полноценного пилотируемого корабля пока что не финансируется в Индии, поэтому сложно говорить определенно о характеристиках будущего космического аппарата. Считается, что в него сможет поместиться до трех космонавтов, а продолжительность автономного полета составит не более двух дней. Индийский спускаемый аппарат уступает по размерам китайскому «Шеньчжоу» и даже российскому «Союзу», однако превосходит американский «Джемини» 1960-х годов.

Компания SpaceX отложила очередной – пятый по счету – запуск корабля Dragon с грузом для МКС. Точный срок переноса не известен, но, по неофициальной информации, теперь запуск состоится не ранее первой недели января. Проблема не связана с операцией по посадке первой ступени ракеты на баржу. Сложности с ракетой Falcon 9 возникли во вторник, когда попытка провести статические огневые испытания закончились неудачей. Повторная попытка не состоялась, поскольку быстро справиться с ситуацией специалисты не смогли.

Следующий запуск Falcon 9 будет играть важнейшую роль в планах SpaceX, поскольку компания впервые попробует вернуть первую ступень ракеты в целости. В случае успеха, инженеры смогут изучить состояние ступени после полета, и тогда мы узнаем точно, позволит ли многоразовость снизить цены за космические запуски.

Участница отбора в космонавты 2012 года Анна Кикина вчера успешно получила звание «космонавт-испытатель». В дальнейшем ее ожидает подготовка в составе группы специализации и совершенствования, после чего Анна сможет получить назначение в экипаж.

В июне 2014 года, когда шесть участников отбора 2012 года получили свои удостоверения, комиссия без объяснения причин отсеяла Анну Кикину. Подробнее об этом можно прочитать здесь. Позднее (возможно, под давлением общественности) ее вместо отчисления направили на дополнительный курс обучения.

Космическая лента

Обсудить

Как известно, SpaceX участвует в программе НАСА по разработке корабля для доставки астронавтов на МКС. Согласно второму этапу программы CCDev (Commercial Crew Development), американское космическое агентство выдает участникам гранты по мере выполнения определенных шагов, прописанных в заранее утвержденном плане работ. Предполагалось, что после выполнения этого плана SpaceX получит новый контракт, получивший название CCtCap (Commercial Crew Transportation Capability), который кроме спонсирования разработки включает заказ НАСА на организацию полетов к станции после 2017 года. Однако SpaceX не успела выполнить все этапы программы CCDev до назначенного срока, и, хотя новый контракт был подписан, приступить к его реализации компания сможет только после выполнения двух оставшихся этапов.

В ближайших планах компании SpaceX – испытания системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) и в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления (In-Flight Abort Test). В ходе испытания на стартовой площадке корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан. Первоначально предполагалось, что первые испытания состоятся в ноябре 2014 года, а вторые в январе 2015. Позднее Pad Abort Test был перенесен на декабрь, но, судя по неофициальным сообщениям, в этом году не состоится.

Тем временем, единственный оставшийся конкурент SpaceX, гигант американской промышленности Boeing, успешно завершил свой план разработки корабля по программе CCDev летом 2014 года. К настоящему моменту эта компания уже выполнила первый шаг в рамках контракта CCtCap.

По условиям дополнительного соглашения с НАСА, SpaceX необходимо завершить испытания по программе CCDev до 30 марта 2015 года. Между тем, о подготовке тестов даже после запуска грузового корабля к МКС 19 декабря ничего не сообщается. Есть еще один важный фактор, который требует от SpaceX поторопиться – лицензия Федерального управления США по гражданской авиации на проведение Pad Abort Test истекает 7 марта 2015 года. Если до этого дня испытание не состоится, его, а вместе с ним и тест в полете, придется отложить до получения новой лицензии. В этом случае договор с НАСА по программе CCDev опять выполнить не удастся.

UPD. Уточнение: SpaceX может вести по новому контракту CCtCap, не дожидаясь завершения CCDev.

Обсудить

Пожалуй, одна из главных загадок Марса – это вопрос наличия метана, простейшего органического газа, который на Земле образовался в основном в результате деятельности живых организмов, но может также появляться и после различных геологических процессов. Обычно ученые говорят, что наличие метана указывает на возможность того, что жизнь на планете существовала в прошлом, но не доказывает этого. С другой стороны, его отсутствие почти наверняка означает, что жизни, какая она известна на Земле, там не было.

В начале 2000-х годов американские ученые впервые предположили наличие метана в атмосфере Марса. В 2004 году европейский орбитальный зонд «Марс-экспресс» обнаружил метан в соотношении примерно 10 частей на миллион. Еще три группы ученых, используя снимки Марса с различных наземных обсерваторий, подтвердили это открытие. К сожалению, марсоход Curiosity, прибывший на планету в августе 2012 года, опроверг результаты предыдущих наблюдений. Его датчик время от времени фиксировал лишь незначительное количество метана. Поскольку у специалистов и ранее существовали технические претензии к датчикам на зонде «Марс-экспресс», а наблюдения с Земли ненадежны, наличие метана на Марсе было поставлено под сомнение. Согласно наиболее приемлемой гипотезе, очаги метана на Марсе существуют лишь локально и могут появляться и исчезать в зависимости от времени года.

За 20 месяцев работы Curiosity на Марсе, специалисты десятки раз использовали анализатор образцов грунта для поисков метана, но лишь дважды, в конце 2013 и начале 2014 года, им удалось получить результат, близкий к данным европейского орбитального зонда – 7 частей на миллион. В остальных случаях метана не было вовсе, либо удавалось обнаружить одну часть на миллион.

Как сообщается в заявлении НАСА от 16 декабря, в недавно отобранных образцах ученые обнаружили рост количества метана «в десятки раз». Метановая аномалия оказалась небольшой, и, по мере движения марсохода, исчезла так же быстро, как и появилась. «Может быть много источников метана, включая биологические и небиологические, такие как взаимодействие воды и [силикатных] горных пород», - говорится в заявлении НАСА.

Кроме того, в порошке, полученном в результате бурения камня под названием Cumberland, были обнаружены другие органические молекулы. Специалисты пока не могут исключить предположение о том, что они не образовались на Марсе, а были занесены туда с метеоритами.

Как обычно, для составления единой гипотезы ученым требуется больше анализов проб и больше наблюдений. Cuirosity продолжит бурение марсианской поверхности и анализ проб по мере движения вверх по склону горы Шарп. Возможно, в ближайшие годы загадка происхождения метана и другой органики на Марсе будет разрешена.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Американский исследовательский аппарат MAVEN прибыл на орбиту Марса в сентябре 2014 года и примерно месяц назад начал научную работу. Главная цель миссии – изучение атмосферы планеты и ее эволюции. Ученых интересует, как из некогда плотной атмосферы Марса получилась крайне разряженная современная.

За месяц работы MAVEN, измеряя состав верхних слоев атмосферы и области электрически заряженных частиц, смог отследить процесс, который позволяет протонам солнечного ветра проникать через ионосферу Марса. «Мы обнаружили часть звеньев в цепи, которая начинается с воздействия солнечного ветра Марса и, в конечном итоге, приводит к потере атмосферы». – говорит Брюс Джаковский, возглавляющий научную группу зонда MAVEN в Университете Колорадо. – «К концу миссии мы сможем построить полную картину этого процесса».

На каждом витке вокруг Марса космический аппарат погружается в ионосферу – слой заряженных ионов, окружающий планету, начинающийся на высоте около 120 км и простирающийся до 500 км. Ионосфера служит своеобразным щитом, останавливая электрически заряженные высокоэнергетические частицы солнечного ветра. Долгое время считалось, что инструменты MAVEN смогут фиксировать влияние солнечного ветра только до погружения в ионосферу, однако выяснилось, что это не так. Данные с установленного на зонде анализатора ионов свидетельствуют о том, что частицы солнечного ветра проникают вглубь ионосферы и атмосферы Марса.

Предполагается, что взаимодействия, возникающие в верхних слоях атмосферы, превращают поток солнечных частиц в нейтральную форму, которая не взаимодействует с ионосферой. Глубоко внутри слоя ионосферы поток этих частиц возвращается к заряженной форме, причем характеристики солнечного ветра сохраняются неизменными. Механизм переходов пока что остается загадкой, но уже можно сказать, что именно действие солнечного ветра приводит к потере Марсом атмосферы.

Ионный масс-спектрометр и анализатор нейтральных газов, установленный на MAVEN, анализирует состав атмосферы и ионосферы на разных высотах. Этот прибор позволил установить, что многочисленные газы в ионной и нейтральной формах имеют четко выделяемую структуру на большой высоте, но в нижних слоях перемешаны. Этот факт также потребует времени на объяснение.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В ноябре 2014 года в СМИ просочилась информация о том, что головной институт Роскосмоса, ЦНИИМаш, подготовил проект высокоширотной низкоорбитальной станции. Предполагается, что ее развертывание начнется до 2020 года, причем основу станции составят модули, предназначавшиеся для МКС. Из международного же проекта Россия выйдет в 2020 году. Многие эксперты подвергли идею ЦНИИМаша резкой критике.

Несмотря на то, что источники в Роскосмосе опровергли слухи о новой станции спустя считанные часы после первых новостей о ней, 15 декабря глава Федерального космического агентства Олег Остапенко сменил тон. Он заявил, что рассматривает проект создания высокоширотной орбитальной станции как шаг вперед для отечественной космонавтики и подтвердил, что за основу взято предложение ЦНИИМаш. По словам Остапенко, создающиеся для МКС модули, возможно, будут использованы при строительстве российской высокоширотной орбитальной станции. «Если Россия откажется от продления эксплуатации МКС, использовать создающиеся для нее модули [в составе станции] нецелесообразно». - уточнил он.

К сожалению, глава космического агентства не пояснил, в чем заключается принципиальная новизна новой низкоорбитальной станции после того, как наша страна построила уже девять таких. Одним из основных направлений критики МКС является малое количество проводимых на станции научных экспериментов. Специалисты связывают его с отсутствием специализированного лабораторного модуля. Согласно текущим планам, многофункциональный модуль «Наука» должен быть запущен к МКС в 2017 году. Если будет принято решение переоборудовать его в базовый модуль новой станции, возможность заниматься исследованиями на орбите появится у российских ученых в лучшем случае в следующем десятилетии.

Космическая лента

Обсудить