К сожалению, обновлений не будет до 22.09

Сегодня ночью на специальной пресс-конференции американское космическое агентство подвело итоги третьего этапа программы CCDev (Commercial Crew Development). Целью этой программы является создание частных пилотируемых кораблей. Компании SpaceX, Boeing и Sierra Nevada, прошедшие отбор на предыдущих этапах, под контролем космического агентства разрабатывали собственные транспортные средства для доставки экипажей на МКС. По мере достижения определенных ключевых шагов НАСА выдавало им безвозмездные субсидии. Текущий третий этап программы должен был завершиться в сентябре 2014 года, однако ранее НАСА продлило его до марта 2015 года, поскольку только Boeing успешно справилась с заявленной программой разработки в срок.

Две компании, выбранные сегодня НАСА, получат заказ на доставку американских астронавтов на МКС. Суммарная стоимость контрактов, которые включают в себя обязательство осуществить помимо испытательного полета от двух до шести регулярных полетов четырехместного корабля к космической станции, составит 6,8 млрд долларов (2,6 млрд SpaceX, 4,2 млрд Boeing). Предполагается, что регулярные полеты к станции начнутся в конце 2017 года. SpaceX, считавшаяся фаворитом гонки, разрабатывает капсульный корабль Dragon и собственную ракету-носитель Falcon 9. Капсульный корабль компании Boeing предполагается выводить на орбиту на ракете-носителе Atlas V разработки United Launch Alliance (ULA) – совместного предприятия Boeing и Lockheed Martin. Сейчас ULA испытывает проблемы из-за охлаждения отношений между Россией и США. Хотя поставка двигателей РД-180 для первых ступеней ракет Atlas V продолжается буквально в дни, в США было принято политическое решение найти замену российским двигателям. На днях Boeing заключила союз с аризонской компанией Blue Origin, которая в прошлом претендовала на участие в гонке за «пилотируемый» контракт НАСА, однако сильно отстала от конкурентов. Теперь Blue Origin должна будет на основе своих технологий создать новый двигатель – по слухам, метаново-кислородный – на замену РД-180. Ранее эта компания самостоятельно работала над водородным двигателем.

Третья компания, упомянутая выше Sierra Nevada Corporation (SNC), не получила контракт НАСА. SNC занимается разработкой мини-шаттла Dream Chaser – многоразового космического корабля с планерной системой посадки. Для его вывода в космос планируется использовать все ту же ракету Atlas V разработки ULA. Ранее компания SNC уже заявляла, что потеря контракта НАСА не будет означать прекращение работы над проектом. Существовали слухи, что для того, чтобы дополнительно поддержать проигравшую компанию, космическое агентство подготовило для нее «утешительный приз» - дополнительный небольшой контракт. В сегодняшней пресс-конференции администратор НАСА Чарльз Болден поблагодарил все компании, участвовавшие в программе CCDev, но ничего не сказал о дополнительных контрактах.

UPD. Компания SNC опубликовала заявление, в котором выразила разочарование решением НАСА. SNC воздерживается от обсуждения дальнейших планов относительно проекта Dream Chaser до проведения дополнительных консультаций с космическим агентством, сообщает SpaceNews.

Космическая лента

Обсудить

Европейская компания Airbus Defence & Space (бывшая EADS Astrium) затягивает поставку в Россию космического аппарата «Экспресс-АМ7», заказанного государственным предприятием «Космическая связь» (ГПКС). Спутники серии «Экспресс-АМ» предназначены для организации цифрового телевещания, телефонии и доступа к интернету. О трудностях с поставкой спутника сообщает ресурс ComNews со ссылкой а источники, близкие к ГПКС. Причиной задержек неофициально называются введенные 31 июля санкции, направленные против поставки в Россию высокотехнологичных изделий двойного назначения.

Глава российского представительства космического подразделения Airbus Владимир Терехов подтверждает, что спутник «Экспресс-АМ7» не был отгружен, но объясняет это бюрократическими проволочками при получении экспортной лицензии. По его словам, заявка на экспортное разрешение была подана с задержкой из-за майской аварии ракеты-носителя «Протон-М». Пуски этих ракет возобновятся только в конце сентября, причем приоритет в скопившейся очереди получат военные и иностранные заказчики.

ComNews отмечает, что «Космическая связь» восприняла эту ситуацию как кризисную и начинает искать новых партнеров, в том числе и в Китае, способных в приемлемые сроки не просто изготовить спутник на смену «Экспрессу-АМ7», но даже обеспечить его выведение на орбиту.

В октябре в интересах ГПКС будет запущен спутник «Экспресс-АМ6» разработки российской ОАО ИСС. им. Решетнева. Сообщается, что он должен стать самым эффективным и современным российским спутником связи. Например, заявленный срок активного существования «Экспресс-АМ6» составляет рекордные 15 лет. В первую очередь отличные характеристики аппарата связаны с тем, что рабочая аппаратура космического аппарата была заказана у французско-итальянской фирмы Thales Alenia Space. Сотрудничество с европейскими организациями имеет важное значение не только для компаний, эксплуатирующих космические аппараты, но и для российских производителей спутников.

Ссылка: www.comnews.ru

Обсудить

Одно из внешних колец Сатурна, имеющее индекс F, на новых фотографиях сильно отличается от того вида, который запечатлели зонды Вояджер (Voyager) в начале 1980-х годов. Последние подробные снимки колец, ставшие объектом исследования американских ученых, были сделаны камерой космического аппарата «Кассини» (Cassini) в 2004 и 2010 годах.

Астрономы в своей статье, опубликованной в журнале Icarus, связывают изменения в виде кольца и находящиеся в его пределах мини-спутники. Эти маленькие тела диаметром до 5 км создают яркие точки в наиболее плотных слоях кольца. Уменьшение количества ярких пятен, которое произошло за последние десятилетия, свидетельствует об исчезновении этих мини-спутников. Колебания их количества, в свою очередь, можно объяснить сближениями кольца F и Прометея – шестнадцатого по размерам спутника Сатурна диаметром 135 км.

И Кольцо F, и спутник Прометей лежат на орбите, близкой к пределу Роша – так называют расстояние, на котором приливные силы, вызванные гравитацией центрального тела, равны силам самогравитации спутника. Именно из-за этого внутри орбиты кольца F отсутствуют мини-спутники: гравитация газового гиганта просто разрушает их, растворяя в кольцах. Объекты же в кольце F находятся на грани существования. Большую часть времени, согласно предложенной гипотезе, вещество колец относительно стабильно, однако раз в 17 лет происходит выравнивание кольца и Прометея на его орбите. Это событие вносит возмущение, порой способствующее образованию сгустков вещества, а порой, наоборот, приводящее к их разрушению. Так или иначе, взаимодействие с Прометеем дестабилизирует общее состояние кольца F. Такое сближение произошло в 1975 году. За пять лет, прошедшие до пролета «Вояджеров», внешний вид кольца успел измениться. Если гипотеза верна, то сближение кольца и спутника в 2009 году можно будет наблюдать на новых снимках «Кассини».

Ссылка: space.com

Обсудить

Астрономы нашли доказательства существования облаков с содержанием водяного льда на инфракрасных снимках открытого недавно коричневого карлика WISE J085510.83-071442.5. Коричневыми карликами называют объекты, занимающие промежуточное положение между планетами-гигантами и звездами. Считается, что облака с водяным льдом должны быть важной составляющей атмосфер экзопланет, однако наблюдать их удалось только сейчас.

Кристаллы водяного льда обнаружены в газовых гигантах Солнечной системы. Уже долгое время известно, что водосодержащие слои скрыты под плотными аммиачными облаками атмосферы Юпитера, а недавно американский аппарат «Кассини» (Cassini) подтвердил, что водяной лед содержится в атмосфере Сатурна.

Коричневый карлик WISE J085510.83-071442.5 или, для краткости, W0855 – один из самых холодных известных объектов своего типа. Температура на его поверхности держится около отметки в несколько десятков градусов Цельсия ниже нуля. Карлик расположен на расстоянии всего 7,2 светового года от Солнца, что делает его одним из ближайших к нам тел. Масса карлика составляет от 3 до 10 масс Юпитера. Обнаружить его удалось в апреле 2014 года на снимках американской космической обсерватории WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer, Широкоспектральный инфракрасный телескоп).

Для дополнительного изучения нового небесного тела были использованы возможности обсерватории Лас-Кампанас в Чили. В течение трех ночей получены полторы сотни снимков W0855, на которых и были обнаружены явно выраженные признаки присутствия водяного льда в облаках. Кроме него ученые нашли в атмосфере карлика сульфидный лед.

Ссылка: space.com

Обсудить

Американский марсоход Curiosity добрался до нижних слоев горы Шарп в центре кратера Гейла и теперь готов приступить ко второму этапу своей миссии. Об этом заявил директор подразделения НАСА по планетарной науке Джим Грин на специальной пресс-конференции.

Подъем аппарата в гору начнется с изучения подножья в точке, получившей название Pahrump Hills, расположенной неподалеку от текущей позиции марсохода. Специалисты решили отказаться от ранее выбранного маршрута в направлении Murray Buttes. Обе точки лежат вдоль границы, южного склона горы, но ученые сочли, что Pahrump Hills является более перспективным местом для изучения обнажения коренных пород.

Сейчас марсоход находится у границы так называемой формации Murray, которая разделяет осадочные отложения дна кратера и породы слоистой структуры горы Шарп. Ранее Curiosity уже сделал попытку зайти в формацию Murray в точке Bonanza King, однако породы там оказались слишком хрупкими для бурения. Другие инструменты аппарата показали в породах формации большое содержание кремния. Попытка пройти в этой точке через долину из мелкозернистого песка, которая вела прямо по направлению к горе, оказалась неудачной: колеса аппарата слишком сильно проваливались в грунт. Тогда специалисты решили не рисковать, вернуться к границе формации и продолжить движение по маршруту.

Решение начать подъем в гору, не добираясь до точки Murray Buttes, основано на новых данных о географии кратера Гейла, полученных при помощи панорамной камеры самого марсохода и снимков орбитального зонда MRO. В частности, специалисты обнаружили недалеко от Pahrump Hills широкий холм около 18 метров высотой, выступающий над рельефом формации Murray. Ученые надеются отобрать пробу пород этого выступа при помощи установленного на марсоходе бура. Холм находится в южном конце долины, в которую Curiosity войдет в конце этой недели. Хотя долина и покрыта мелкозернистым песком, специалисты рассчитывают, что она окажется более приспособленной для передвижения, чем Bonanza King.

Проблема с колесами Curiosity, которые сильно пострадали от передвижения по каменистой местности, неоднократно заставляли команду специалистов НАСА менять маршрут и выбирать наименее каменистые участки пути. Это сказалось и на скорости движения марсходода. Первоначально предполагалось, что основные цели миссии Curiosity будут выполнены в течение двух лет. Двухлетний юбилей пребывания на Марсе аппарат отметил 6 августа этого года.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Согласно появившимся на днях слухам, недавно с неутешительными известиями вернулась группа, отправленная для изучения полей падения модулей первой ступени «Ангары-А5» при пусках из Плесецка. Вывод специалистов якобы гласит, что выбранные ранее районы оказались покрыты слишком глухой тайгой, что делает невозможным эвакуацию долетевших до земли частей. Вывоз упавших модулей необходим в соответствии с Постановлением Правительства №536 от 31.05.1995. Выбор новых районов для падения означает смену наклонения траектории пуска и, следовательно, уменьшение грузоподъемности ракеты. Потеря в максимальной массе груза, выводимого на геостационарную орбиту, может измеряться сотнями кг.

Ракета-носитель «Ангара-А5» создавалась для запуска тяжелых геостационарных спутников с российской территории в интересах Министерства обороны. Сейчас для этих целей военные используют ракеты «Протон-М», стартовый стол для которых находится в Казахстане на космодроме Байконур. Советские ракеты с разгонным блоком «Бриз-М» обеспечивают вывод на геостационарную орбиту до 3,7 тонн полезной нагрузки. Предполагалось, что «Ангара-А5» из Плесецка с тем же разгонным блоком сможет выводить до 3 тонн. Кислородно-водородный разгонный блок, который разрабатывается ГКНПЦ им. Хруничева, должен увеличить грузоподъемность ракеты до 4,6 тонн, однако его испытания начнутся не ранее 2021 года. Таким образом, как минимум до ввода в эксплуатацию стартового комплекса на космодроме Восточный (не ранее 2018) «Ангара-А5» не сможет обеспечить вывод всего спектра космических аппаратов, для запуска которых используются ракеты «Протон-М». Дополнительное снижение грузоподъемности ракеты может стать очень болезненным как для заказчика, т. е. Минобороны, так и для разработчиков.

Ранее уже сообщалось, что эксплуатация тяжелой «Ангары» должна начаться в 2016-2017 году, несмотря на то, что начало летных испытаний запланировано на декабрь текущего года. По последней информации, вывод спутников при помощи этой ракеты начнется только в 2018 году.

Космическая лента

Обсудить