Сегодня в 7:44 мск со стартовой площадки №40 на мысе Канаверал был осуществлен пуск ракеты Falcon 9 с грузовым кораблем Dragon («Дракон»), который направится к МКС. Отработавшая первая ступень ракеты провела маневр для возвращения и совершила мягкую посадку на «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1, LZ-1) неподалеку от старта. Впервые посадка этой ракеты на сушу состоялась в декабре 2015 года. С тех пор SpaceX осуществила также три успешных посадки на автономную морскую плавучую платформу 8 апреля, 6 и 27 мая 2016 года. Две попытки вернуть ступень на баржу 17 декабря и 4 марта, а также предшествующая сегодняшнему пуску попытка 15 июня, оказались неудачными.

Сегодняшняя миссия CRS-9 является девятой по счету миссией снабжения МКС для компании SpaceX и десятым полетом к ней «Дракона». Космический корабль доставит на станцию 2257 кг груза, из которых в герметичном отсеке находится 1790 кг. В «багажнике» корабль везет новый 467-килограммовый универсальный стыковочный узел IDA-2, предназначенный для стыковки будущих пилотируемых космических кораблей. Адаптер IDA-1 был потерян в июне прошлого года при аварии ракеты Falcon 9. Ему на замену будет построен IDA-3. Его запуск намечен на 2018 год. Груз герметичного отсека включает 370 кг припасов и провизии, 280 кг запасных и сменных модулей оборудования для самой МКС, 1 кг компьютерного оборудования, 127 кг для поддержки внешнекорабельной деятельности и 54 кг оборудования для российского сегмента МКС. Оставшиеся 930 кг приходятся на научные приборы и эксперименты.

Ракета стартовала на первой секунде стартового окна без переносов. Первая ступень отработала 2 минуты 21 секунду до отключения двигательной установки. Спустя три секунды она отделилась от второй ступени и начала свое возвращение не Землю. Двигатель второй ступени включился спустя восемь секунд после разделения и проработал 6 минут 30 секунд. Еще через 35 секунд (9:37 после старта) произошло отделение космического аппарата – «Дракон» был выведен на опорную орбиту и вскоре успешно раскрыл солнечные батареи. Сейчас он направляется к космической станции. Его захват начнется в 14:00 мск 20 июля.

Первая ступень по своей обычной программе выполнила три включения двигателей, необходимых для возвращения на Землю. Первый, который перенаправил ее в обратном направлении, состоялся 18 секунд спустя после разделения. Спустя 3:49 было выполнено второе включение, призванное замедлить ступень перед возвращением в плотные слои атмосферы. И менее чем через минуту двигательная установка первой ступени успешно затормозила ступень, обеспечив мягкую посадку на специально подготовленную площадку.

Ранее основатель SpaceX Илон Маск говорил, что начало огневых испытаний вернувшихся ступеней запланировано на лето 2016 года. Пока нет никаких признаков того, что компания готовится к проведению прожигов. Тем не менее, на предстартовой конференции по миссии CRS-9 вице-президент SpaceX по надежности полетов Ганс Кенигсман отметил, что повторный пуск уже летавшей ракеты, скорее всего, состоится осенью. В этом пуске будет использована первая ступень от предыдущего запуска «Дракона» (CRS-8). Она стала первой ступенью, успешно приземлившейся на баржу. В связи с тем, что место для хранения вернувшихся ступеней заканчивается, SpaceX рассматривает возможность приобретения дополнительных ангаров на мысе Канаверал.

Первый полет пилотируемого корабля Dragon 2 запланирован на середину следующего года.

Обсудить

К публикации в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Soiceny («Ежемесячные заметки королевского астрономического общества») принята любопытная статья, авторы которой на основе уравнений Общей теории относительности показывают, что Большой взрыв мог произойти не сам по себе, а быть следствием процесса сжатия Вселенной. Т. е. Вселенная сжималась, потом произошел взрыв, и она начала расширяться. Сама статья доступна по ссылке ниже. Рассказ автора можно прочитать здесь.

Обсудить

Зимой 2014 года Роскосмос отказался от идеи создания ракеты-носителя сверхтяжелого класса или, по крайней мере, перенес планы по началу ее разработки за 2025 год. Для ее замены в пилотируемых полетах решено построить ракету повышенной грузоподъемности «Ангара-А5В», способную выводить до 35 т на низкую орбиту Земли.

С использованием 35-тонных ракет и тяжелого пилотируемого корабля ПТК НП «Федерация» для доставки космонавтов на поверхность Луны потребуется четыре пуска, а также керосиновый и водородный межорбитальный буксиры, которые сейчас не разрабатываются. «Ангары-А5В» и ПТК НП, впрочем, пока тоже не существует.

Долгое время представители Роскосмоса подчеркивали, что планы пилотируемого освоения Луны отодвинуты в будущее, но никуда не исчезли, и первый полет будет возможен в районе 2030 года. Однако в интервью газете «Известия» 12 июля Андрей Калиновский, глава ГКНПЦ им. Хруничева – а именно это предприятие разрабатывает «Ангару-А5В» – заявил, что с корпорацией «Энергия», которая занимается всеми пилотируемыми полетами в России, согласована двухпусковая схема полета к Луне. При помощи двух пусков утяжеленной «Ангары» можно совершить лишь облет спутника Земли, но не высадить людей на его поверхность.

Отказ от высадки на Луну связан, по всей видимости, с тем, что для осуществления четырех запусков «Ангары» подряд потребовалось бы два стартовых комплекса на космодроме Восточный. Недавно стало известно, что федеральная целевая программа по развитию космодромов была радикально сокращена. Таким образом, деньги в бюджете на строительство второго комплекса найти просто не удалось.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

1. НАСА опубликовало фотографию Юпитера, сделанную станцией Juno («Юнона») после выхода на орбиту этой планеты. Камера JunoCam была включена на шестой день после прибытия к Юпитеру и первым снимком продемонстрировала свою работоспособность.

Фотография была сделана 10 июля в тот момент, когда расстояние точки съемки до поверхности планеты составляло 4,3 млн км. Слева на ней находится Юпитер, правее, по порядку, – его спутники Ио, Европа и Ганимед.

Снимки в высоком разрешении появятся только в августе, когда космический аппарат совершит полный оборот по своей текущей орбите и вернется к Юпитеру.

2. Компания Virgin Galactic планирует возобновить летные испытания своего суборбитального самолета SpaceShipTwo. По словам вице-президента компании Джонатана Фирта, наземные проверки должны завершиться в августе, после чего испытатели сразу перейдут к полетам. Полноценные автономные испытания с включением собственного двигателя SpaceShipTwo и взлетом до высоты 100 км намечены на 2017 год.

3. Американско-новозеландская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса для запуска микроспутников Electron, получила новый частный заказ. Запуск малых спутников Dove на трех ракетах оплатила компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашается, однако, согласно официальному сайту, за один запуск Rocket Lab берет $4,9 млн.

Спутники Dove имеют формат 3U-кубсатов, масса каждого составляет около 5 кг.

Ранее Rocket Lab заявляла, что планирует провести первый испытательный пуск своей ракеты Electron летом 2016 года. Сейчас представители компании умерили свой оптимизм, но не отказываются от намерения провести несколько пусков до конца 2016 года.

Космическая лента

Обсудить

С весны прошлого года американская научно-исследовательская станция Dawn («Рассвет») изучает карликовую планету Церера. В течение лета и осени 2015 года зонд снижал орбиту, и 8 декабря 2015 года он вышел на высоту полета 210 км над поверхностью этого космического тела.

На прошлой неделе ученые, работающие с научными данными миссии Dawn, объявили, что им удалось найти на поверхности Цереры постоянно затененные кратеры. Во многих из них должна поддерживаться достаточно низкая температура, чтобы содержащийся там водяной лед не сублимировался и не покидал планету. Такие регионы обычно называют «холодными ловушками». Существование ловушек на Церере было предсказано, но до сих пор не подтверждено.

По словам планетологов, условия на Церере отлично подходят для накопления водяного льда на поверхности. Масса карликовой планеты достаточно велика, чтобы ее гравитация удерживала молекулы воды. Мантия планеты, как полагают ученые, в существенной ступени состоит изо льда. А температура в постоянно затененных кратерах, согласно предварительному анализу, должна быть ниже, чем на Меркурии. При этом существование воды на ближайшей к Солнцу планете уже было подтверждено.

Постоянно затененные регионы на Церере – как и на Луне, и на Меркурии – расположены в ударных кратерах вблизи полюсов на их дне и на поверхности обращенных от Солнца стенок. Температура в них не поднимается выше -151 градуса Цельсия.

В своем исследовании американские ученые изучали северное полушарие Цереры, поскольку оно лучше освещено и потому более информативно отснято. Многочисленные снимки с разных точек орбиты были скомбинированы в месте, в результате чего появилась трехмерная модель рельефа Цереры. После этого было проведено компьютерное моделирование орбитального движения карликовой планеты, установившее постоянно затененные регионы и получаемое планетой количество солнечного тепла.

В северном полушарии Цереры найдены десятки постоянно затененных ловушек. Крупнейшая из них расположена в кратере диаметром 16 км, который находится в 65 км от полюса. Общая площадь найденных «ловушек» составляет 1800 кв. км.

Планетологи считают, что температура в постоянно затененных кратерах на Церере будет ниже, чем на Меркурии и на Луне. Поэтому лед должен накапливаться даже в тех кратерах, которые расположены в относительно низких широтах, тогда как на Меркурии и Луне лед существует только в приполярных кратерах. Эффективность захвата льда на Церере должна быть довольно высокой. По подсчетам ученых, одна из тысячи молекул воды, выступающих на поверхности Цереры, в течение года должна оказаться в одной из «холодных ловушек». В результате, за сто тысяч лет в кратерах карликовой планеты должен накопиться тонкий, но достаточный для обнаружения нашими инструментами слой водяного льда.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Темные полосы на склонах гор, кратеров и каньонов Марса были впервые описаны в 2011 году. Эти полосы, напоминающие подтеки, появляются по утрам в летние периоды в экваториальной части Марса, затем исчезают, и затем появляются вновь. Долгое время природа явления оставалась неизвестной. Полосы на склонах до сих пор остаются одной из наиболее интересных тем для планетологов, изучающих Марс.

В сентябре 2015 года ученые объявили, что спектральный анализ снимков зонда MRO позволил обнаружить некоторые соли, появляющиеся на марсианской поверхности одновременно с темными полосами. Обычная вода при марсианском давлении и температуре должна сублимироваться, т. е. превращаться изо льда сразу в пар, но рассол, т. е. вода с очень высокой степенью минерализации, может некоторое время существовать на поверхности Марса в жидком виде, а потому прошлогоднее открытие стало одним из важнейших свидетельств в пользу того, что наблюдаемые нами полосы являются временными водотоками.

В новой работе был изучен 41 район проявления темных полос на склонах в центральной и восточной частях долины Маринера – крупнейшего каньона планетарного масштаба, расположенного вблизи экватора Марса. Каждый изученный район имеет размеры 5,4 на 12 км, что соответствует разрешению камеры HiRISE научного спутника MRO. Количество темных полос в зависимости от района меняется от нескольких штук до тысячи и более.

«Возобновляющиеся склоновые полосы в этом районе распространены намного сильнее, чем считалось ранее». – говорит Мэтью Чонаки из Лаборатории исследования Луны и планет Аризонского университета. – «Насколько мы можем сказать, здесь наибольшая плотность таких полос для всей планеты. Если полосы действительно связаны с водной активностью, они, помимо геологических особенностей, дополнительно увеличивают научную важность Долины Маринера».

Если ученые подтвердят наличие жидкой воды на Марсе, это открытие будет иметь огромное значение для поисков местной жизни, ведь все известные нам формы жизни, напрямую связаны с водой. Кроме того, вода или лед на небольшой глубине под поверхностью может существенно упростить будущие пилотируемые экспедиции на эту планету.

Но если темные полосы, появляющиеся на поверхности Марса, связаны с действием воды, каков механизм их возникновения? Американские планетологи рассмотрели несколько возможных объяснений природы темных полос.

Многие из таких регулярно возникающих полос находятся на стенках кратеров. В связи с этим существует гипотеза, что на небольшой глубине под поверхностью в некоторых районах Марса может находиться водоносный горизонт. Ударные кратеры врезаются в него, и при благоприятных условиях вода начинает просачиваться через стенки. Против этого объяснения есть несколько фактов. Во-первых, далеко не всегда темные полосы связаны с кратерами. Они могут возникать и на склонах каньонов, и на склонах отдельно стоящих гор. Во-вторых, в некоторых из изученных кратеров форма центральных пиков указывает на отсутствие подповерхностного слоя воды.

Вода на поверхности Марса может возникать и при таянии подповерхностного льда. Однако районы обнаружения склоновых полос расположены вблизи экватора, где льда – во всяком случае, рядом с поверхностью – быть не должно.

Остается два возможных объяснения. Источник воды может находиться не под поверхностью планеты, а в атмосфере. Предполагается, что, взаимодействуя с атмосферой Марса, некоторые соли – в теории – могут «вытягивать» из нее воду. На поверхности эта вода под действием гравитации начинает стекать по склонам, образуя полосы. В новом исследовании на снимках MRO вдоль темных полос удалось обнаружить светлые следы соли, возможно, выпавшей в осадок из рассола.

По словам Чонаки, у этой гипотезы тоже есть проблемы. Для того, чтобы наполнить водой все изученные полосы, из атмосферы потребовалось бы изъять от 30 до 100 тысяч кубических метров воды. Это меньше того объема воды, который есть в атмосфере над долиной Маринера, но ученые не знают процесса извлечения этой воды из воздуха, достаточно эффективного, чтобы выбрать из атмосферы воду в такой концентрации.

Наконец, механизм образования полос на склонах может быть не связан с действием большого количества текущей воды. На основе своего земного опыта мы видим в этих полосах влажную землю, но на Марсе могут происходить процессы, которых нет на Земле, даже если результат их деятельности кажется нам знакомым. Ученым уже известны некоторые процессы, создающие элементы рельефа, схожие с деятельностью водных потоков, но происходящие без участия воды. Темные полосы могут образовываться как совсем без участия воды, так и в результате гибридного процесса, для которого требуется лишь незначительное количество жидкости.

Группа Чонаки склоняется к мнению, что темные полосы образованы водой, но за ее появление на поверхности Марса могут отвечать сложные процессы взаимодействия атмосферы и литосферы этой планеты, которые мы пока не понимаем.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

7 июля в 4:36 мск к Международной космической станции отправились члены 48/49 постоянной экспедиции: японский астронавт Такуя Ониши, американская астронавтка Кэтлин Рубенс и российский космонавт Анатолий Иванишин. На орбиту их доставил пилотируемый корабль новой модификации «Союз МС». Этим кораблям предстоит заменить использовавшиеся до сих пор «Союз ТМА-М». Полет будет проходить по «длинной» схеме и займет двое суток. На станцию экипаж прибудет только в 7:12 мск 9 июля.

Большая часть систем, модернизированных для нового корабля, уже прошла проверку на грузовых кораблях новой серии «Прогресс МС».

Среди важных новшеств – спутниковая система навигации АСН-К, благодаря которой «Союз» перестанет зависеть от шести наземных станций отслеживания его орбиты. АСН-К сможет определять положение корабля по спутникам GPS и ГЛОНАСС.

Другое значительное новшество – замена системы автоматического сближения и стыковки «Курс-А» на более совершенную по массе и энергопотреблению «Курс-НА». Одна из целей модернизации – избавиться от зависимости от комплектующих, которые уже не производятся и остались только на складах. Другая цель – уменьшить зависимость от поставок комплектующих с Украины. Пока что на грузовых кораблях «Прогресс» новая система пока демонстрирует себя не очень хорошо, и сбои в ее работе случаются часто.

Вместо аналоговой камеры «Клест», изображение с которой можно видеть в трансляции стыковки кораблей с МКС, на кораблях серии «МС» установлена новая цифровая камера. Предполагается, что качество изображения должно повыситься, хотя особой разницы заметить пока не получилось.

Действительно существенным изменением можно назвать новую систему связи ЕКТС, которая поддерживает передачу сигнала через спутники-ретрансляторы системы «Луч-5». Благодаря ей связь с пилотируемыми кораблями будет поддерживаться 83% времени, а не только в периоды видимости наземных станций. Антенная решетка этой системы станет, пожалуй, самым заметными видимым снаружи изменением на новом корабле.

По настоянию НАСА, на бытовом отсеке «Союза» установлена многослойная защита от метеоритов и космического мусора. Наконец, на корабле появился «черный ящик» СЗИ-М, который будет записывать переговоры членов экипажа.

Обсудить