Компания Firefly Space Systems позиционирует себя как разработчика ракет сверхлегкого класса для запуска микроспутников. Предполагается, что двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. При этом стоимость одного запуска составит от 8 до 9 млн долларов. Над проектом работают по принципу дополнительной занятости инженеры из многих известных компаний космической отрасли США, включая SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic.

25 сентября Firefly Space Systems официально объявила, что стала обладателем гранта размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly обязуется перенести штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park. В течение 10 лет Firefly предстоит вложить 7,5 млн в развитие своей территории в инвестиционной зоне, включая покупку оборудования, а также создать не мене 200 высокооплачиваемых рабочих мест. Отмечается, что новый офис компании расположен близко к полигону Firefly, который планируется использовать для испытания ракетных двигателей.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Спустя более чем месяц после очередного полета суборбитального самолета SpaceShipTwo, который разрабатывает американская компания Scaled Composites для Virgin Galactic, работа над его испытаниями активизировалась. В понедельник корабль был вывезен из ангара. Кроме того, инженеры провели 50-секундные стендовые испытания его гибридного двигателя на нейлоне и закиси азота – уже вторые за последние четыре недели. Неофициально сообщается, что во второй половине текущей недели аппарат может вновь подняться в воздух. Как и в последний раз, полет пройдет в планерном режиме без включения двигателя.

Последний активный полет самолета состоялся 10 января 2014 года. Выявленные в ходе испытаний проблемы с вибрациями, возникающими при длительной работе двигателя, были признаны неприемлемым препятствием. Двигатель разработки компании Sierra Nevada Corporation прошел сложную модернизацию. Для этого внутри крыльев самолета установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. Несмотря на это, максимальная высота полета SpaceShipTwo составит 80 км, что соответствует границе космоса только по правилам американской Федерации гражданской авиации, тогда как по мировым меркам за границу космоса обычно принимают рубеж в 100 км. Virgin Galactic рассчитывает, что на заявленную изначально высоту смогут подниматься второй и последующие самолеты компании, в которых будет использован собственный двигатель Scaled Composites на резиновом топливе.

В начале сентября основатель Virgin Galactic британский миллиардер Ричард Брэнсон был вынужден признаться, что не сможет осуществить личный полет на SpaceShipTwo до конца текущего года. Заявляелось, что полет Брэнсона – третий по счету полет на высоту 80 км после двух испытательных – должен стать открытием коммерческого использования этого туристического самолета. Перенос его на первый квартал 2015 года может означать, что первые летные испытания SpaceShipTwo с включением двигателя мы увидим не раньше ноября, а возможно и зимой.

27 сентября исполнилось 10 лет с тех пор, как глава Virgin Galactic, вдохновленный успехом маленького самолета SpaceShipOne от легендарного авиаконструктора Берта Рутана, анонсировал свой космический проект. Брэнсон обещал начать коммерческую эксплуатацию SpaceShipTwo в 2007-2008 году, однако сроки реализации программы многократно переносились.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Космический корабль «Союз ТМА-14М» с первой за более чем 15 лет российской космонавткой Еленой Серовой, космонавтом Александром Самокутяевым и астронавтом НАСА Барри Уилмором был запущен сегодня ночью в 00:25 мск. Спустя шесть часов корабль в автоматическом режиме пристыковался к МКС.

Согласно программе полета, вскоре после выхода корабля на орбиту должны раскрыться внешние элементы конструкции, включая антенны для связи и две солнечные батареи. В сегодняшнем полете левую панель солнечных батарей по не определенной пока причине заклинило. Представители Роскосмоса сразу заявили, что заряда аккумуляторных батарей достаточно для подъема орбиты корабля и проведения стыковки со станцией. Эта информация подтвердилась: в 06:11 мск корабль пристыковался к модулю «Поиск». Спустя полчаса после стыковки панель самостоятельно раскрылась.

Это не первый случай в истории, когда корабль «Союз» выполняет свою программу без одной солнечной батареи. В 1983 году «Союз Т-9» с космонавтами Владимиром Ляховым и Александром Александровым испытал схожую проблему. Тогда продолжительность автономного полета от старта до стыковки со станцией «Салют-7» составила более суток, однако ЦУП был вынужден ввести режим строгой экономии энергии на корабле.

В апреле 2013 года на грузовом корабле «Прогресс М-19М» после выхода на орбиту также не раскрылся один из внешних элементов – навигационная антенна автосопровождения стыковочной системы «Курс-НА». Ситуация была гораздо более сложной из-за опасений, что при касании станции сложенная антенна может повредить стыковочный узел. К счастью, этого не произошло. Расследование показало, что нештатная ситуация возникла из-за того, что работник сборочного цеха в нарушение инструкции облил механизм раскрытия антенны эпоксидной смолой.

Ссылка: itar-tass.com

Обсудить

У нептуноподобной планеты HAT-P-11b, находящейся в 124 световых годах от Земли, обнаружены следы водяного пара в атмосфере. Поскольку раньше вода была обнаружена только в планетах размером с Юпитер, HAT-P-11b может считаться самой маленькой водосодержащей планетой из всех известных ученым. В исследовании были использованы данные, собранные телескопами Хаббл, Спитцер и Кеплер. Как отмечает заместитель руководителя Дирекции научных проектов НАСА Джон Грансфелд (John Grunsfeld), это исследование является важным шагом на пути к изучению атмосфер небольших планет с твердой поверхностью – таких, как Земля.

Астрономам хорошо известно, что облака в атмосферах скрывают спектр излучения нижележащих молекул, изучение которых важно для понимания состава и истории планет. Из-за этого обнаружение чистого неба на планете размером с Нептун – хороший знак, свидетельствующий о том, что небольшие планеты могут иметь хорошо проницаемые атмосферы.

HAT-P-11b –горячий мир, вращающийся вокруг звезды HAT-P-11 в созвездии Лебедя с периодом обращения всего 5 земных дней. Предполагается, что экзопланета обладает твердым ядром под своей плотной атмосферой. В новом исследовании ученые использовали камеру телескопа Хаббл и метод трансмиссивной спектроскопии, при котором снимки делаются в период прохождения планеты перед своей звездой. Свет звезды проходдит через атмосферу планеты, и если там есть молекулы воды, то они адсорбируют излучение определенного спектра, что можно заметить на снимках телескопа. Чтобы подтвердить, что источником водяного пара не являются холодные пятна на поверхности звезды, были использованы снимки космических телескопов Кеплер и Спитцер. Выяснилась, что температура этих темных пятен слишком высока, чтобы они могли содержать пары воды.

Исследование показало, что атмосфера HAT-P-11b содержит водяной пар, водород, и другие газы, для определения состава которых в дальнейшем можно прибегнуть к моделированию. Астрономы планируют изучить еще несколько экзонептунов, чтобы установить, существует ли возможность применить тот же метод для анализа состава атмосфер небольших твердых планет.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американский космический аппарат MAVEN, прибывший к Марсу всего три дня назад, провел первые наблюдения внешних слоев атмосферы этой планеты. Камера ультрафиолетового спектрографа (IUVS) сделала три снимка в разных диапазонах спустя всего восемь часов после выхода зонда на орбиту Марса.

В момент съемки планета находилась на расстоянии 36,5 тысяч км от орбитального аппарата. Синим цветом показано ультрафиолетовое излучение Солнца, рассеивающееся атомарным водородом во внешней атмосфере Марса. Зеленый цвет – излучение другого участка ультрафиолетового спектра, который должен отражаться от атомарного кислорода. «Красный» снимок показывает отражение ультрафиолетовых солнечных лучей от поверхности планеты. Светлое пятно в правой нижней части снимка свидетельствует об отражении света от полярной ледяной шапки или от облаков.

Газообразный кислород притягивается гравитацией низко к поверхности Марса, в то время как легкий водород распространяется на тысячи километров от его поверхности. Источником обоих газов являются водяные пары и углекислый газ в атмосфере планеты. Одной из целей первого года миссии MAVEN является определение того, насколько быстро марсианская атмосфера теряет кислород и водород. Эти данные помогут установить, как много воды планета потеряла в течение последнего этапа своей истории.

Тем временем, индийский космический аппарат MOM или Mangalyaan, прибывший к планете только вчера, также сделал несколько снимков. Как сообщают представители индийского космического агентства ISRO, десять фотографий получено успешно, качество снимков хорошее.

Ссылки: www.nasa.gov, thehindu.com

Обсудить

Всего два дня спустя после прибытия к Марсу американского аппарата MAVEN, еще один зонд – на этот раз индийский – стал новым искусственным спутником этой планеты. Сегодня рано утром космический аппарат Mangalyaan или MOM (Mars Orbiter Mission, Марсианская орбитальная Миссия) совершил маневр торможения, в результате которого был захвачен марсианской гравитацией. Таким образом, Индия стала четвертой страной после США, СССР и Европейского Союза, сумевшей отправить космический зонд на орбиту красной планеты.

Автоматическая межпланетная станция Мангальяан (Mangalyaan) была запущена 5 ноября 2013 года на индийской ракете легкого класса PSLV. Не считая лунных зондов, это первый межпланетный исследовательский аппарат, созданный в Индии, поэтому разработчики отказались от чрезмерно амбициозных целей. Основная задача MOM - отработка платформы и получение опыта управления объектом и маневрирования в дальнем космосе. Небольшой 1,3-тонный и недорогой индийский аппарат – он обошелся примерно в 75 млн долларов – несет пять научных инструментов. Интересные данные может дать детектор метана, хотя специалисты отмечают, что его чувствительности недостаточно для серьезных наблюдений. Метан - очень важный газ. Практически весь метан в земной атмосфере образовался в результате деятельности живых организмов. Ранее метан на Марсе был обнаружен европейским орбитальным аппаратом «Марс Экспресс» (Mars Express) и при помощи наземных наблюдений, однако марсоход Curiosity подтвердить наличие метана в атмосфере Марса не смог. Поскольку претензии к метановым датчикам зонда «Марс Экспресс» существовали и в прошлом, возник вопрос: не существует ли ошибки в наших дистанционных методах обнаружения метана? Могут, впрочем, быть и иные объяснения: газ отсутствует либо конкретно в районе, изучаемом Curiosity, либо на низких высотах в атмосфере. В любом случае, новые данные от индийского спутника придутся как нельзя кстати.

Кроме детектора метана, на зонде будет установлена цветная камера MCC, анализатор состава экзосферы MENCA, спектрометры и фотометры. Рабочая орбита аппарата – вытянутая эллиптическая 365х80000 км с периодом обращения 77 часов. К научной работе зонд сможет приступить уже через считанные недели, после коррекции орбиты и проверки всех инструментов.

Ссылка: www.isro.org

Обсудить

Британские и американские ученые считают, что следы присутствия гравитационных волн – гипотетических невидимых возмущений пространства, возникающих при ускоренном движении массивных тел – можно обнаружить по их влиянию на яркость обыкновенных звезд. Это предсказание базируется на утверждениях Общей теории относительности Эйнштейна.

Поиск гравитационных волн является одной из важнейших задач современной физики, однако их до сих пор не удалось обнаружить напрямую. Некоторые эксперименты (например, детектор LIGO в США) не дали никаких результатов, другие (антарктический BICEP2) получили косвенные, но весомые аргументы в пользу существования явления. Основная сложность заключается в том, что гравитационные волны должны очень слабо взаимодействовать с материей: чувствительности имеющихся в распоряжении ученых детекторов просто недостаточно для их обнаружения.

Источниками наиболее сильных гравитационных волн должны быть высокоэнергетические космические события, такие как вспышки сверхновых, взаимодействующие нейтронные звезды, сливающиеся черные дыры и т. д. Предложенная учеными модель предсказывает, что яркость звезд, частота внутренних колебаний которых совпадает с частотой гравитационных волн, будет расти. Хотя энергия взаимодействия самой гравитационной волны слишком мала, чтобы заметить ее влияние на массивные тела, благодаря резонансу, она будет постепенно накапливаться звездами, что и приведет к повышению их яркости.

Как говорится в исследовании, все звезды имеют разную частоту собственных колебаний. При сближении двух черных дыр будут излучаться гравитационные волны на определенной частоте, что приведет к росту яркости лишь отдельных звезд. Но, по мере сближения черных дыр, частота гравитационных волн будет постепенно изменяться. Таким образом, первыми «зажгутся» более массивные звезды, а за ними последуют светила все меньшего и меньшего размера.

Сейчас ученые продолжают анализировать предложенную идею, чтобы определить, насколько возможно и сколько времени потребует обнаружение предсказанного эффекта при помощи астрономических наблюдений.

Ссылка: phys.org

Обсудить