Американская компания Advanced Space получила $13,7-миллионный контракт НАСА на разработку микроспутника, который будет запущен в конце 2020 года. Он должен будет работать на орбите Луны, на которой с 2022 года начнется постройка посещаемой пилотируемой станции Gateway.

Малый космический аппарат получил название CAPSTONE – Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). Он будет работать на около-прямолинейной гало-орбите, в перицентре приближаясь к поверхности Луны на расстояние 1,6 тыс. км и в апоцентре отдаляясь от нее на 70 тысяч км. Эта орбита будет сохранять свое положение относительно Земли, как показано на анимации НАСА.

При помощи CAPSTONE американское космическое агентство планирует отработать выведение космического аппарата на гало-орбиту Земли и навигацию на этой орбите. Собранная информация будет использована для планирования и разработки двигательно-энергетического модуля (PPE, Power Propulsion Element) – первого элемента будущей окололунной станции Gateway.

CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, т. е. он будет состоять из 12 блоков размером 10x10x10 см. Он будет оборудован системой связи, которая позволит определять расстояние до научного спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), находящегося на орбите Луны, и скорость изменения дистанции между ними. Эта информация необходима для отработки автономной системы навигации, которая позволит будущим миссиям НАСА определять свое положение в космосе, не полагаясь на связь с Землей.

Помимо этого, в задачи CAPSTONE входит уточнение характеристик около-прямолинейной гало-орбиты, отработка эффективного выхода на гало-орбиту, отработка запуска микроспутников к Луне в качестве попутной нагрузки, а также подтверждение возможностей коммерческих компаний быстро разрабатывать и обслуживать микроспутники, работающие за пределами земной орбиты.

Путь кубсата до орбиты Луны займет три месяца, срок активной работы на орбите составит полгода. Пока что неизвестно, на какой ракете-носителе будет выведен CAPSTONE. Рассматриваются различные варианты вплоть до запуска в качестве основной нагрузки на ракете-носителе легкого/сверхлегкого класса.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

На прошлой неделе американская компания Bigelow Aerospace устроила пресс-конференцию, приуроченную к началу наземных испытаний надувного космического модуля B330. B330 – это герметичный модуль для космических станций или межпланетных перелетных комплексов. Его отличительной особенностью является использование трансформируемой «надувной» оболочки, которая после выведения в космос раскрывается за счет разницы давлений и увеличивает внутреннее пространство. Благодаря этому герметичный объем одного модуля составляет 330 куб. м. Для сравнения, жилой объем перспективного Научно-энергетического модуля, который РКК «Энергия» разрабатывает для МКС, – около 80 куб. м.

Технологии надувных модулей разрабатывались в рамках программы НАСА TransHab, прежде чем они достались Bigelow Aerospace. В 2006-2007 годах компания на ракетах «Днепр» запустила на орбиту два малых демонстратора Genesis I и Genesis II. Модуль B330 появился в планах Bigelow в тот же период. В различное время компания его рассматривала как основу для частной орбитальной станции (она должна была появиться в 2015 году), как жилой модуль для перелетного комплекса марсианской экспедиции, модуль окололунной станции, лунной базы и Международной космической станции.

В декабре 2012 года Bigelow получила контракт НАСА на создание маленького складского модуля-демонстратора BEAM (Bigelow Expandable Activity Module, Функциональный трансформируемый модуль) полезным объемом 16 куб м. Он был запущен в апреле 2016 года, полностью отработал заявленный срок и был оставлен на МКС в качестве малого складского модуля.

На презентации 13 сентября журналистам был продемонстрирован макет интерьера модуля B330. Он оборудован двумя туалетами и каютами для четырех человек. Кроме того, у B330 есть собственная двигательная установка для управления орбитой. Компания утверждает, что летный образец модуля может быть построен за 42 месяца.

Сейчас работы над модулем B330, в т. ч. наземные испытания, ведутся на деньги НАСА: Bigelow получила контракт на отработку своего концепта по программе NextSTEP-2. Ранее разработка и запуск модуля BEAM были профинансированы НАСА, и именно этот факт обусловил успех программы.

В то же время, будущее надувных модулей Bigelow остается крайне туманным. Из четырех участников программы NextSTEP-2 для создания жилого модуля окололунной станции Gateway НАСА выбрало компанию Northrop Grumman. Она построит малый жилой/логистический модуль для станции первого этапа на базе грузового космического корабля Cygnus. На втором этапе развития Gateway, который должен начаться после 2025 года, станции понадобится более вместительный жилой модуль. Однако руководство НАСА неоднократно подчеркивало, что хочет привлечь к сотрудничеству международных партнеров, а потому разработка этого модуля может быть доверена Европейскому или Японскому космическому агентству.

Даже согласно оптимистичным оценкам, эксплуатация частных космических станций не сможет окупить себя в разумные сроки. Именно поэтому орбитальная станция Bigelow не была создана в 2015 году и вряд ли когда-нибудь появится вообще. Единственная надежда увидеть B330 в космосе связана с программой коммерциализации МКС, которую НАСА предложило ранее в этом году. Американское космическое агентство, помимо прочего, предложило расширить станцию за счет добавления частного модуля. Однако на этом пути у Bigelow есть два препятствия. Во-первых, само предложение НАСА вызвало волну сомнений в окупаемости. Летом агентство решило провести более глубокий анализ, чтобы убедиться в перспективах коммерциализации МКС. Во-вторых, если НАСА все-таки одобрит расширение станции за счет частного модуля, у Bigelow будут сильные конкуренты. Сейчас самым перспективным выглядит модуль для проведения технологических экспериментов Independence-1 компании Nanoracks, разрабатываемый совместно с ULA.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

1. Утвержден проект первого модуля китайской пилотируемой станции.

2 сентября проект модуля новой китайской орбитальной станции и его опытный макет успешно прошли защиту. Производство летного образца модуля «Тяньхэ» начнется в ближайшее время.

«Тяньхэ» станет первым и базовым модулем китайской пилотируемой низкоорбитальной станции. Он будет отвечать за маневрирование и поддержание орбиты станции. Также в нем будут располагаться каюты экипажа.

Согласно ранее озвученным официальным планам, первый модуль станции должен быть запущен в 2020 году, а постройка станции, которая будет состоять из трех модулей, завершится в 2022. В то же время, известно, что запуск «Тяньхэ» уже сдвинулся на второй квартал 2021 года. А в недавнем комментарии для прессы главный конструктор космических кораблей «Шеньчжоу» Ци Фажэнь сказал, что завершение постройки запланировано на 2022-2024 годы.

Изначально планировалось, что развертывание китайской орбитальной станции начнется еще в 2018 году.

Сейчас основные задержки в реализации программы связаны с неготовностью тяжелой ракеты-носителя CZ-5. Эта ракета впервые вывела груз на орбиту 3 ноября 2016 года. Второй полет CZ-5 в июле 2017 года оказался неудачным: ракета потерпела аварию из-за некорректной работы турбонасосного агрегата двигателя YF-77 в центральном блоке. Полеты CZ-5 должны возобновиться в конце этого или начале следующего года.

2. SpaceX запланировала 24 пуска по программе Starlink в 2020 году.

10 сентября исполнительный директор компании SpaceX Гвен Шотвелл сказала, что в следующем году компания рассчитывает проводить запуски спутников интернет-вещания Starlink раз в две недели, в дополнение к рядовым коммерческим пускам ракет Falcon 9. Таким образом, если тот план удастся осуществить, к концу 2020 года на орбите будут находиться до полутора тысяч спутников из запланированных 12 тысяч, с учетом 60 аппаратов, запущенных в мае этого года.

До конца 2019 года SpaceX планирует осуществить еще 7-8 пусков в интересах различных заказчиков в дополнение к уже состоявшимся 10 пускам Falcon 9 и Falcon Heavy. Всего в 2019 году компания планировала 24-25 запусков, но, по словам Шотвелл, план выполнить не удастся из-за неготовности некоторых полезных нагрузок.

3. MRO сфотографировал сход лавины на Марсе.

Весной, когда Солнце лучше освещает приполярные области Марса, под воздействием тепла блоки льда вблизи крутых склонов отрываются и падают вниз. Когда они достигают дна, то поднимают в воздух песок и пыль.

Приведенная ниже фотография была сделана камерой HiRISE спутника Mars Reconnaissance Orbiter 29 мая 2019 года. На снимке – район вблизи северного полюса Марса.

Космическая лента

Обсудить

В марте 2019 года Дмитрий Рогозин написал: «Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) МКС «Наука» покинет цеха Центра Хруничева в августе этого года и будет перевезен в РКК «Энергия» для предполетных испытаний. Такое решение сегодня принято на совещании в Королеве с участием генконструкторов. Работа по МЛМ налаживается».

Август позади, но модуль «Наука» остается в цеху ГКНПЦ им. Хруничева, где он, собственно, просто лежит. В этом нет ничего неожиданного: модуль находится там с конца 2013 года, и работы с ним ведутся изредка, урывками, когда очередной руководитель Роскосмоса пытается сдвинуть дело с мертвой точки. Затем работа быстро заходит в тупик из-за того, что руководство РКК «Энергия» и Центра им. Хруничева не в состоянии разработать осуществимый план ремонта и запуска модуля. При срыве очередной даты утвержденный график пересматривается, целевые даты выполнения этапов работ с «Наукой» сдвигаются. Этого следует ожидать и сейчас, после срыва выполнения очередного этапа.

Разница между 2019 годом и 2017 заключается только в том, что предыдущий глава Роскосмоса Игорь Комаров был осторожнее в своих высказываниях и не допускал громких обещаний.

Ранее достаточно точный (с вероятностью около 14%) ответ о том, когда будет запущен МЛМ «Наука», в одном из интервью дал руководитель Европейского космического агентства Ян Вернер: «Наверное, во вторник. Воскресенье неудачный день для запуска, в понедельник – подготовка, во вторник – запуск».

Космическая лента

Обсудить

Спутник Сатурна Титан – единственное тело в Солнечной системе, не считая Земли, на поверхности которого постоянно присутствует жидкость. Роль воды там играют углеводороды – метан и этан. Подобно воде на Земле, метан скапливается в атмосфере, затем выпадает в виде осадков, заполняет реки и озера, а потом испаряется и снова попадает в атмосферу.

На Титане присутствует много озер, некоторые из которых из-за большого размера планетологи называют морями. По мнению ученых, основной механизм формирования озер напоминает процесс карстообразованиия на Земле: углеводороды растворяют коренные породы, состоящие изо льда и сложных органических соединений, в результате чего образуются понижения рельефа. Их и заполняет жидкость. На Земле вода таким же образом растворяет известняки, создавая карстовые пещеры.

Эта гипотеза работает хорошо в большинстве случаев, но она не подходит для некоторых небольших озер линейными размерами в десятки километров в северном полушарии Титана. Их отличительной особенностью являются высокие береговые валы, которые не могли образоваться в процессе растворения коренных пород. Команда итальянских ученых предложила новое объяснение механизма формирования таких озер, используя данные, собранные автоматической межпланетной станцией «Кассини» (Cassini). В основу работы легли радарные снимки, сделанные космическими аппаратом в ходе его последнего пролета вблизи Титана в 2017 году незадолго до завершения миссии.

В последние 0,5-1 млрд лет метан в атмосфере Титана создавал парниковый эффект, поддерживая температуру поверхности и воздуха относительно высокой – хотя, разумеется, она все еще намного ниже, чем на Земле. Ученые считают, что Титан переживает эпохи охлаждения и потепления, поскольку концентрация метана в атмосфере должна понижаться при взаимодействии с солнечным светом, а затем вновь увеличиваться. В холодные периоды количество азота в воздухе – а это на Титане, как и на Земле, основной элемент атмосферы – увеличивается.

Итальянские ученые предполагают, что избыток азота выпадает на поверхность в виде дождей, просачивается сквозь ледяную кору и скапливается в подземных полостях вблизи поверхности спутника. Затем, даже при небольшом потеплении, азот превращается в газ и при этом резко увеличивается в объеме, вытесняя вышележащие породы. Такие взрывы, вероятно, и приводят к образованию кратеров с высокими краями, которые затем под действием сил гравитации заполняются стекающим метаном и этаном.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

В пятницу 6 сентября состоялась попытка посадить на Луну автоматическую межпланетную станцию «Викрам» (Vikram), входящую в индийскую исследовательскую миссию «Чандраян-2». Миссия включала одноименный спутник, который остался на орбите Луны, посадочную платформу «Викрам» и расположенный на ней малый луноход «Прагьян».

После отделения от орбитального блока в понедельник, «Викрам» спустился на орбиту высотой 36x100 км. Он начал торможение для хода с орбиты в пятницу около 23:08 мск. Согласно полученной телеметрической информации, снижение происходило штатно до высоты 2,1 км. Вскоре после этого аппарат начал испытывать проблемы с поддержанием ориентации, а тяга двигателей увеличилась с 70% до 100%. Вертикальная скорость превысила расчетную, и связь с аппаратом пропала. Во всей видимости, он начал вращаться, а затем упал и разбился о поверхность Луны.

Следует помнить, что основная научная программа миссии «Чандраян-2» связана с научными приборами, установленными на орбитальном модуле. Посадочная платформа и луноход должны были проработать только 14 суток. Они имели скорее символическое значение. В случае успеха Индия стала бы четвертой страной после СССР, США и Китая, выполнившей успешную мягкую посадку на Луну. Кроме того, «Викрам» стал бы первым в истории космическим аппаратом, посетившим южный полюс Луны.

Южный полюс представляет интерес как для науки, так и с точки зрения будущего освоения пилотируемыми экспедициями. При помощи исследовательских спутников, таких как американский LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), вблизи полюсов Луны были обнаружены следы водяного льда. Ученых интересует его минеральная форма и механизм формирования, а для будущих пилотируемых экспедиций лед станет источником воды, кислорода и топлива. Помимо этого, на южном полюсе Луны есть так называемые «пики вечного света» – возвышенности, на которых Солнце никогда (на практике – почти никогда) не опускается за горизонт. Для сравнения, вне пиков вечного света лунная ночь длится 14 земных суток, что ограничивает применение солнечных батарей и усложняет работу на поверхности Луны в целом. Обычно исследовательские аппараты приостанавливают деятельность на период лунной ночи и переходят в режим обогрева и экономии энергии. Этим же условием ограничивалась продолжительность работы миссии «Викрам»: согласно замыслу разработчиков, станция и луноход не пережили бы свою первую лунную ночь.

Индийская миссия стала уже второй неудачной посадкой на Луну в этом году. 12 апреля израильская межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) разбилась о поверхность Луны из-за отказа основного двигателя на активном участке снижения. «Берешит» был разработан некоммерческой организацией SpaceIL на пожертвования спонсоров. Несмотря на неудачу, он стал первой израильской АМС, достигшей орбиты Луны.

Следующая посадка на Луну ожидается в конце 2020 года. С задержкой на год Китай планирует запустить миссию «Чанъэ-5» (Chang’e 5). Ее задача – доставка на Землю образца лунных пород. Район посадки «Чанъэ-5» находится в Океане Бурь, крупнейшем море на видимой стороне Луны.

В 2021 году запланирован запуск сразу двух американских лунных посадочных станций. Их заказчиком выступает НАСА.

Компания Astrobotic намерена запустить свой посадочный аппарат Peregrine («Сокол») в июне 2021 года на ракете-носителе «Вулкан» (Vulcan). Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

Также на 2021 год запланирован запуск посадочной миссии Hakuto-R («Белый кролик») японской компании ispace. Как и упомянутые выше SpaceIL и Astrobotic, ispace основана командой, участвовавшей в конкурсе луноходов Google Lunar X-PRIZE. Конкурс закончился в 2018 году без победителей.

Единственная анонсированная миссия, целью которой является посадка в районе южного полюса Луны – это российская «Луна-25» («Луна-Глоб»). Официально ее запуск запланирован на середину 2021 года, а район посадки расположен к северу от кратера Богоуславского на 69,5° ю.ш. В то же время, разработка «Луны-25» началась еще до 2010 года, и не похоже, что это направление является приоритетным для НПО им. Лавочкина. «Луна-25» появляется в новостях изредка, и в основном ее упоминают в связи с очередным переносом сроков запуска. В последние годы основные ресурсы НПО им. Лавочкина были сконцентрированы на разработке десантного модуля российско-европейской миссии «Экзомарс». Эти работы в ближайшее время будут завершены, но в очереди предприятия остается еще один важный проект – система наблюдения за полярной областью Земли «Арктика». Начало развертывания группировки спутников «Арктика-М» переносится с 2016 года. Руководство Роскосмоса неоднократно подчеркивало, что приоритетом для отрасли является выполнение военных и прикладных программ, а не научных, и потому не стоит ждать начала активной работы над «Луной-Глоб» в ближайшие годы.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня ночью должна состояться посадка индийской автоматической станции «Викрам» (миссия «Чандраян-2») на Луну. В случае успеха этот аппарат станет первой межпланетной станцией, мягко приземлившейся на спутник Земли в районе южного полюса. Советские, американские и китайские автоматические аппараты, а также пилотируемые экспедиции «Аполлон» изучали Луну в районе экватора. Трансляция посадки начнется в 22:40 мск. Сама посадка ожидается в 23:23 мск. Мини-луноход «Прагьян» должен сойти на поверхность Луны около 4 часов утра в субботу.

UPD. Неудача.

Космическая лента

Обсудить