Утром 28 апреля в 5:01 мск (11:01 по местному времени) после однодневной задержки состоялся пуск ракеты «Союз-2.1а» с космодрома Восточный в Амурской области. Ракета-носитель с блоком «Волга» успешно вывела на низкую орбиту Земли научный спутник «Михайло Ломоносов». В качестве попутной нагрузки в космос были доставлен студенческий аппарат «Аист-2Д» и наноспутник «СамСат-218».

Решение о строительстве космодрома на Дальнем Востоке России было принято в 2008 году, однако реальные работы начались лишь спустя три года. Первый пуск с Восточного должен был состояться в 2015 году, однако был отложен на четыре месяца. Учитывая масштабы проекта, такую отсрочку можно считать абсолютно приемлемой. К настоящему времени концепция космодрома существенно изменилась по сравнению с той, которая задумывалась изначально. Если изначально цели его создания были весьма туманны, то теперь Восточному предстоит стать основным космодромом России. Разумеется, на это уйдут десятки лет, но в обозримой перспективе стартовые площадки для всех российских ракет будут строиться именно там. На Байконуре останется связанная с МКС пилотируемая программа и пуски тяжелых ракет «Протон-М» до их вывода из эксплуатации. Ожидается, что это произойдет к концу первой половины 2020-х годов.

В мире насчитывается четыре космодрома, с которых можно запускать ракеты «Союз-2»: Байконур, Плесецк, Космический Центр во Французской Гвиане и, с сегодняшнего дня, космодром Восточный. Вполне очевидно, что острой необходимости производить пуски именно оттуда у Роскосмоса нет. Поэтому в ближайшее время – как минимум, до конца 2017 года – ожидать второго запуска с Восточного не стоит. В Амурскую область можно будет постепенно перенести федеральные запуски спутников зондирования Земли, которые сейчас производятся с Байконура.

Полноценная эксплуатация Восточного начнется не раньше, чем там появится стартовый комплекс для ракет тяжелого класса «Ангара-А5» и «Ангара-А5В». Роскосмос намерен осуществить первый пуск этой ракеты с Восточного в 2021 году, однако, учитывая, что строительство до сих пор не началось, эти планы воспринимаются скептически.

Перспективы модернизации самой «Ангары» тоже не выглядят безоблачными. Первый пуск «Ангары-А5» состоялся в декабре 2014 года, в второй был намечен на конец 2016. Недавно стало известно, что запуск спутника AngoSat-1 не состоится ни в этому году, ни в начале следующего. Омское ПО «Полет», в котором Центр им. Хруничева намерен создать серийное производство универсальных ракетных модулей «Ангары», пока не смогло справиться с этой работой. Сделанные там модули были доставлены в Москву на исправление, которое займет много времени. Перед ПО «Полет» стоит очень сложная задача, учитывая, что предприятие сталкивается с нехваткой квалифицированных работников. Пока сроки появления полноценного серийного производства «Ангары» назвать не получается.

Спутник «Михайло Ломоносов» был выведен на круговую орбиту высотой около 513 км. Это научный космический аппарат, созданный для МГУ «Корпорацией ВНИИЭМ». Поскольку изначально спутник задумывался как студенческий проект (однако позднее московский университет отказался от надежды построить этот спутник самостоятельно), научные эксперименты на нем нельзя назвать очень амбициозными. На аппарате установлены гамма-детекторы, детекторы субатомных частиц и другие приборы.

Малый спутник «Аист-2Д» предназначен для дистанционного зондирования Земли. Он является совместной разработкой РКЦ «Прогресс» и студентов Самарского государственного аэрокосмического университета.

Неоднократно говорилось, что на сегодняшнем «Союзе-2.1а» будут установлены бортовые камеры для съемки старта и полета ракеты. Ранее «рокеткамы» на «Союзе» устанавливались лишь однажды, при пуске из Французской Гвианы, причем инициатором выступал оператор запуска – компания Arianespace. На видеозаписи пуска, опубликованной Роскосмосом, изображения с этих камер нет.

Ни во время первой попытки пуска 27 апреля, ни 28 апреля онлайн-трансляции в Восточного не было. Лишь местный канал «Амурспорт» показал небо, в котором была видна улетающая ракета. С небольшой задержкой видеозапись момента пуска появилась в новостях на канале «Россия 24». В последние годы Роскосмос отошел от политики открытости и предпочитает не транслировать пуски ракет в тех случаях, когда считает, что неудача ударит по его репутации.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня американская компания SpaceX и аэрокосмическое агентство США объявили о достижении договоренности, согласно которой SpaceX должна будет в 2018 году запустить свой космический корабль Dragon 2 («Дракон 2») с научными инструментами на борту на Марс. Аппарат совершит мягкую реактивную посадку на поверхности этой планеты, установив рекорд по доставленной на Марс массе. Кроме того, миссия, получившая название Red Dragon («Красный Дракон»), станет первым частным проектом по исследованию космического пространства и первым частным запуском корабля в межпланетное пространство.

Космический корабль Dragon 2 разрабатывается SpaceX по контракту, заключенному с НАСА в сентябре 2014 года. Основным его предназначением является доставка астронавтов на Международную космическую станцию. Хотя в дальнейшем SpaceX планирует сделать этот аппарат многоразовым, в первое время он при возвращении на Землю с орбиты будет садиться в океан, а потому повторное использование корабля не предусматривается.

Планы по развитию системы реактивной посадки, однако, не были заброшены. Сейчас прототип этого корабля Dragonfly («Стрекоза»), построенный для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в мае 2015 года, находится на полигоне SpaceX в техасском г. Макрегор. Там на нем – по крайней мере, в конце 2015 и начале 2016 годов – проводились испытания реактивной посадочной системы.

Двигательная система корабля Dragon состоит из восьми двигателей SuperDraco тягой 73 кН (7,4 тс) каждый, объединенных в четыре кластера по два двигателя. Они способны достигать максимальной тяги за 100 мс с команды зажигания. В качестве топлива используется гидразин и тетраоксид азота.

Основная цель основателя SpaceX Илона Маска амбициозна на грани возможного – сделать универсальный транспортный корабль, способный совершать посадку на различных телах Солнечной системы, и в первую очередь – на Земле и Марсе. В 2017 году он совершит первые испытательные полеты на орбиту Земли и обратно. Миссия 2018 года, в случае ее успеха, позволит подтвердить, что «Дракон» способен приземляться и на следующую планету от Солнца. Разумеется, «Красный Дракон» получит иную систему управления и связи, собственный алгоритм посадки и, вероятно, парашют, однако во многом он будет похож на корабли, летающие к МКС.

Для запуска «Красного Дракона» будет использована сверхтяжелая ракета-носитель SpaceX Falcon Heavy. По словам самого Маска, она позволит доставить на поверхность Марса корабль с 2-4 тоннами полезного груза. Для сравнения, сейчас рекордно тяжелым объектом, доставленным на эту планету, является марсоход Curiosity. Его масса составляет 900 кг. Для доставки на Марс аппаратов массой до 3-5 т НАСА разрабатывает, пока не очень успешно, систему сверхзвукового парашюта и надувного щита LDSD.

Основной для миссии Red Dragon станет соглашение о сотрудничестве, подписанное директором подразделения коммерческих космических полетов НАСА Филиппом МакАлистером и президентом SpaceX Гвенн Шотвелл 25 апреля. Согласно этому документу, в корабле компании SpaceX будут размещены научные инструменты НАСА, список которых еще предстоит определить. Место для посадки корабля тоже пока не выбрано. Взамен научно-инженерные подразделения НАСА, включая Лабораторию реактивного движения и Исследовательский центр им. Эймса, окажут SpaceX консультационную и техническую помощь. Также SpaceX получит доступ к американской сети связи для дальнего космоса Deep Space Network. В своем сегодняшнем заявлении заместитель руководителя НАСА Дава Ньюман отметила, что о финансировании проекта со стороны государства речь не идет. Подобные соглашения о сотрудничестве в космической сфере в США не являются редкостью и заключаются НАСА со множеством как больших, так и маленьких компаний. В данном случае космическое агентство рассчитывает практически бесплатно доставить на Марс несколько инструментов и заодно поддержать прорывной проект в национальной космической отрасли.

На первый взгляд, SpaceX от Red Dragon не получает ничего. Однако амбиции Илона Маска по созданию колонии на Марсе не являются секретом. Для его компании миссия Red Dragon – это возможность отработать технологии доставки на поверхность Марса больших грузов и подтвердить корректность ключевых идей архитектуры будущей марсианской транспортной инфраструктуры, известной как MCT (Mars Colonial Transport). Ранее Маск обещал представить общественности проект MCT на конференции по космонавтике в Мексике осенью 2016 года.

Космическая лента

Обсудить

Пуск ракеты «Союз-2.1а» с космическим аппаратом «Михайло Ломоносов» с космодрома Восточный перенесен с 5:01 мск 27 апреля на, предварительно, 5:01 мск 28 апреля. Отсрочка вызвана тем, что за полторы минуты до старта система управления прервала выполнение операций. Специалисты изучают причины отбоя пуска. Если их удастся быстро устранить, время пуска 28 апреля будет подтверждено. В противном случае пуск может быть сдвинут на более длительный срок, как это было, например, при испытаниях ракеты «Ангара-1.2ПП» летом 2014 года. Тогда на устранение неполадок стартового комплекса ушло почти две недели, и ракета успешно стартовала со второй попытки 9 июля.

В переносе пуска нет ничего неожиданного, поскольку для него будет использован новый стартовый комплекс. Первый пуск с новой стартовой площадки редко обходится без переносов.

UPD. Как сообщает РИА «Новости», пуск может быть перенесен на более позднюю дату. «Если в ближайшее время будет принято решение о сливе компонентов топлива из ракеты, это может свидетельствовать о том, что пуск будет перенесен на неопределенное время до устранения всех возможных неполадок», – цитирует агентство неназванный источник в Роскосмосе. Ранее канал «Россия 24» сообщал, что в случае снятия ракеты со стартового стола ее, возможно, придется возвращать на завод-изготовитель, т. е. в Самару. Нельзя утверждать наверняка, что эта информации соответствует действительности.

>

Ссылка: tass.ru

Обсудить

Американская компания SpaceX, ставшая в последние годы значимым игроком на рынке космических запусков, вплотную приблизилась к началу использования ракет Falcon 9 с многоразовой первой ступенью. Этим летом может состояться первый пуск такой ракеты, осенью – первый запуск коммерческого спутника на многоразовой Falcon 9. SpaceX не является публичной компанией и не раскрывает данные о своих доходах и расходах. Тем не менее, 25 апреля журнал Space News опубликовал статью, в которой анализируется известная информация о ценовой политике SpaceX.

Falcon 9 – не первая попытка сделать многоразовую ракетно-космическую технику. Накопленный опыт свидетельствует о том, что основной сложностью является проблема стоимости межполетного обслуживания двигателей и других систем, которые пережили жесткие условия полета. К настоящему моменту SpaceX вернула на Землю две первых ступени, в декабре 2015 и апреле 2016 года. Огневые испытания первой из них состоялись в январе. Двигатели ступени проработали около двух секунд, в ходе которых наблюдались «колебания тяги» в одном из двигателей. По официальной версии, испытания признаны успешными. Прожига апрельской ступени еще не было. SpaceX намерена провести десять прожигов полной длительности, прежде чем использовать ступень для вывода груза на орбиту.

Не все разделяют оптимизм основателя SpaceX Илона Маска. Дэн Дамбахер, бывший помощник заместителя директора НАСА по разработке пилотируемых систем, заявил: «Двигатели SSME [RS-25] были многоразовыми. Мы старались довести их ресурс до 55 полетов. Посмотрите, сколько времени и денег на это потребовалось, а ведь нам не удалось добиться полного успеха. Я хочу быть реалистом: мы не настолько умны и не понимаем физику настолько хорошо, как нам кажется». Эти слова были сказаны два года назад, в апреле 2014 года. Нужно понимать, что между конструкцией шаттла и Falcon 9 есть кардинальная разница. Основное отличие – SpaceX пытается спасать первую ступень, которая не набирает первую космическую скорость и не испытывает существенного перегрева при входе в атмосферу, тогда как шаттл возвращался на Землю с орбиты.

В марте 2016 года президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что, по прогнозам компании, многоразовость позволит снизить себестоимость Falcon 9 на 30%. Пропорциональное снижение стоимости будет означать ее уменьшение с сегодняшних $61,2 млн до $42,8 млн. Компания SES, которая является крупнейшим клиентом SpaceX, если считать по количеству заказанных ракет-носителей, уже объявила, что готова стать первым покупателем многоразовой Falcon 9. Для этого, однако, цену на нее – как минимум в первый раз – придется снизить до приблизительно $30 млн. Заявления такой крупной публичной компании как SES вызвали интерес инвестиционных банков, специализирующихся на финансировании спутниковой телекоммуникационной промышленности. Один из них, Jefferies International, провел собственное исследование экономики многоразовых средств выведения компании SpaceX.

Финансовые аналитики отталкивались от стоимости запуска космического аппарата на одноразовой ракете в $61,2 млн. Эта сумма включает транспортировку и пусковые услуги. По мнению аналотиков, SpaceX закладывает прибыль в 40%, а себестоимость пуска Falcon 9 составляет около $36,7 млн. В расчете использованы заявления Илона Маска о том, что стоимость первой ступени составляет 75% стоимости ракеты. Также Маск говорил, что одна ступень будет в состоянии летать «десятки раз». Аналитики использовали показатель в 15 полетов. Ниже приведена таблица расчета стоимости одноразовых и многоразовых ракет SpaceX.

ПоказательFalcon 9Falcon Heavy
Стоимость пуска $61,2 млн $90,0 млн
Оценочный размер общей наценки 40%
Себестоимость $36,7 млн $54,0 млн
Доля первой ступени в стоимости ракеты 75%
Стоимость первой ступени $27,5 млн $40,5 млн
Прочие издержки $9,2 млн $13,5 млн
Ресурс (количество полетов) 15
Оценочная себестоимость первой ступени на полет $1,8 млн $2,7 млн
Оценочная себестоимость одного полета многоразовой РН $11,0 млн $16,2 млн
 
Снижение себестоимости $25,7 млн $37,8 млн
Доля экономии, идущая на снижение конечной цены 50%
Оценочная стоимость пуска $48,3 млн $71,1 млн
Экономия по сравнению с одноразовой ракетой 21%
 
Добавленная стоимость одноразовой ракеты 40%
Добавленная стоимость многоразовой ракеты 77%
 
Прибыль до вычетов с одноразовой ракеты $24,5 млн $36,0 млн
Прибыль до вычетов с многоразовой ракеты $37,3 млн $54,9 млн

Экономия, образующаяся благодаря повторному использованию первой ступени, может быть по-разному распределена между SpaceX и заказчиком запуска. Она может снизить конечную цены ракеты на 21-40% (до $37-48,3 млн), в зависимости от политики SpaceX. Аналитики Jefferies International отмечают, что на пути к эксплуатации многоразовых ракет остается много трудностей, которые в первое время будут снижать эффективность повторного использования первых ступеней. В расчете не учитывается стоимость топлива и межполетного обслуживания, которая достигнет сотен тысяч долларов. Оценка себестоимости Falcon 9 может быть занижена, а ресурс первой ступени – завышен.

Еще одна важная неизвестная – регулярность пусков одноразовых и многоразовых Falcon 9. Известно, что их низкая себестоимость ракет SpaceX образуется во многом благодаря унификации серийного производства всех систем, включая двигатели, ведь для одной ракеты используются 10 практически идентичных двигателей Merlin 1D.

На брифинге 23 апреля в Гвианском космическом центре исполнительный директор Arianespace Стефани Израэль отметил, что специалисты европейской компании могут лишь предполагать, во сколько будет обходиться межполетное обслуживание многоразовых первых ступеней. Они считают, что для поддержания высокой серийности производства ракет и, таким образом, сохранения их себестоимости, SpaceX потребуется осуществлять до 35-40 запусков ежегодно. Для сравнения, планируемая частота полетов новой ракеты «Ариан 6», начало эксплуатации которой должно начаться в 2020 году, составляет 12 пусков в год, в том числе семь по коммерческим контрактам и пять по государственным. По словам Израэля, если сделать «Ариан 6» многоразовой, Arianespace не сможет найти для нее достаточное количество заказчиков.

SpaceX находится в гораздо более выигрышном положении, чем Arianespace. У нее есть твердый заказ на большое количество одноразовых ракет от НАСА и большая очередь частных заказчиков. Таким образом, эксплуатация многоразовых Falcon 9, во всяком случае, на первых порах, не приведет к снижению серийности производства. Тем не менее, политика компании по поиску заказчиков может стать еще более агрессивной, чем сегодня.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В 2016 году компания Virgin Galactic начала демонстрировать определенный прогресс в программе испытаний своего суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo.

Месяц назад на специально организованном по этому случаю мероприятии было объявлено о завершении постройки нового самолета, получившего имя Unity («Единство»). А 19 апреля 2016 года на испытательный полигон Spaceport America в штате Нью-Мексико прибыл самолет-носитель WhiteKnightTwo.

В отличие от своего конкурента, самолета Lynx компании XCOR, SpaceShipTwo стартует на со взлетной полосы на поверхности Земли. Его поднимает в воздух двухфюзеляжный самолет WhiteKnightTwo. После подъема высоты до примерно 14 км SpaceShipTwo отделяется и включает свой собственный двигатель. Таким образом, прибытие самолета-носителя на площадку в Нью-Мексико свидетельствует о подготовке к началу летных испытаний.

В ближайшее время должны начаться наземные выкатки обоих аппаратов. Если они не выявят неожиданных проблем, следующим этапом программы испытаний станут взлеты SpaceShipTwo на самолете-носителе WhiteKnightTwo. Заключительный этап испытаний – полеты SpaceShipTwo с отделением от носителя и включением собственного двигателя. При эксплуатации максимальная высота его полета составит не менее 80 км.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Недавно компания Aerojet Rocketdyne получила контракт от НАСА на разработку перспективных электрореактивных двигательных систем. Они необходимы американскому космическому агентству для новых автоматических исследовательских станций, а в дальнейшем – для организации полета к Марсу.

Несмотря на то, что электрореактивные двигатели известны с 1960-х годов, в космосе до сих пор гораздо чаще используют обычные химические жидкостные двигатели на гидразине. Они требуют много топлива, но обладают отличной тягой, которая позволяет быстро разгоняться, тормозить и менять траекторию. Электрореактивные двигатели (ионные или плазменные) очень экономно расходуют топливо и имеют удельный импульс, который может превышать импульс химических двигателей в 1,5-10 раз. Они, однако, требуют много электроэнергии и отличаются крайне низкой тягой. Это означает, что на разгон даже небольшого космического аппарата ионными двигателями уйдут месяцы. Таким образом, электрореактивные двигатели могут сэкономить время и массу топлива при длительных полетах на дальние расстояния. Кроме того, если мы захотим отправить космический аппарат с электрореактивной двигательной установкой к Юпитеру и дальше, придется поломать голову над источником энергии, поскольку эффективность солнечных батарей при удалении на такое расстояние падает на порядки.

Ключевым проектом НАСА, для которого нужны новые электрореактивные двигатели, станет назначенная на начало 2020-х годов миссия по захвату булыжника с астероида, известная как ARRM (Asteroid Robotic Redirect Mission). Космическому аппарату ARRM придется много маневрировать, чтобы выйти на стабильную орбиту вокруг небольшого астероида и затем аккуратно ее снижать. При использовании химических двигателей на такие маневры было бы израсходовано большое количества топлива. Разгон камня диаметром несколько метров и доставка его на орбиту Луны тоже потребуют большого импульса.

Согласно условиям контракта между НАСА и Aerojet Rocketdyne, разработка этой компании должна повысить эффективность использования топлива плазменных двигательных установок в 10 раз по сравнению с современными двигателями. Максимальная тяга должна вырасти в два раза. На выходе НАСА должно получить элементы электрореактивной системы на солнечных батареях: двигатель высокой потребляемой мощности (High Power Thruster, HPT), блок преобразования энергии (Power processing Unit, PPU), регулятор потока ксенона низкого давления и электросистему. В качестве отправной технологии Aerojet получит от НАСА прототипы некоторых систем, включая HPT и PPU. Курировать работу будут инженеры Исследовательского центра НАСА им. Гленна, а сотрудники Лаборатории реактивного движения НАСА окажут Aerojet техническую поддержку. На выполнение работ отведено три года.

В случае успеха, Aerojet Rocketdyne сможет получить заказ на изготовление четырех летных образцов перспективной двигательной системы.

Разработка концепции мощных солнечных электрореактивных буксиров началась в США в начале этого десятилетия. Не первом этапе предполагалось разработать аппарат с потребляемой мощностью 30-50 кВт. Компания ATK (теперь Orbital ATK) разработала для него легкие и эффективные веерные солнечные батареи. Некоторое время назад такие батареи предполагалось устанавливать на разные космические аппараты, включая пилотируемый корабль «Орион», однако постепенно от них отказались. Лишь в прошлом году веерные панели появились на модернизированном грузовом корабле Cygnus («Лебедь») компании Orbital ATK. Этот корабль доставляет припасы на МКС по контракту с НАСА.

В 2012-2015 годах НАСА проводило разработку электрореактивных систем мощностью 12-15 кВт. Полученные технологии сможет использовать Aerojet Rocketdyne в своей работе.

В дальнейшем НАСА потребуются двигатели мощностью до 100 кВт с продолжительностью непрерывной работы от 20 до 40 тысяч часов, вариабельным импульсом и использующие различные виды топлива.

Обсудить

Уже целый год автоматическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») находится на орбите карликовой планеты Церера, проводя ее съемку и постепенно снижая высоту орбиты. Кратеры, заполненные выброшенным при ударе о поверхность веществом, представляют для Dawn основной интерес. Сейчас зонд находится на финальной научной орбите с высотой 385 км. Вчера НАСА опубликовало снимки двух кратеров, Хаулани (Haulani) и Оксо (Oxo).

На приведенном выше снимке с повышенной насыщенностью цветов показан кратер Хаулани. Он имеет диаметр около 34 км. На его стенках присутствуют ярко выраженные признаки оползней, а центральный гребень резко выступает со дна. Цветовые различия позволяют ученым выделить участки поверхности с разной морфологией и разным составом материала. На этом снимке хорошо видны лучи поднятого с поверхности и выброшенного вещества. Его синий цвет соответствует породам молодого возраста.

«В Хаулани прекрасно выражены те признаки, которые мы ожидаем найти в молодых ударных кратерах на Церере. Дно кратера не несет следов ударных столкновений, а потому сильно отличается от неровных участков более древней поверхности». – говорит Мартин Хоффманн, ученый из команды Dawn в Институте исследования Солнечной системы им. Макса Планка в Германии. Полигональная форма кратера Хаулани отличается от округлой формы большинства других кратеров, включая кратеры, найденные на других космических телах. Такая форма могла образоваться благодаря тому, что на Церере еще до удара существовала определенная структура напряжения поверхности. Аналогичным образом, некоторые минералы всегда принимают форму одинаковых кристаллов благодаря тому, что кристаллическая решетка их молекул прочнее в одних направлениях и слабее в других.

На втором снимке показан маленький 10-километровый кратер Оксо, который является вторым по яркости после Оккатора кратером на Церере. От других кратеров его отличает также резкий и глубокий спад стенок и дно, уходящее относительно глубоко под поверхность планеты. Ученые еще изучают состав пород в кратере, который сильно отличаются от состава пород в других частях Цереры. Они, однако, уверены, что изучение Оксо позволит узнать много нового о строении верхней части коры этой карликовой планеты.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить