21 апреля американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini) в 127 раз за свою 13-летнюю службу пролетела вблизи спутника Сатурна Титан. Расстояние наибольшего сближения между ними составило 979 км.

Космический аппарат передал на Землю радарные снимки поверхности Титана, которая скрыта от обычных камер, работающих в видимом диапазоне, плотной слабопроницаемой атмосферой. На этот раз радар «Кассини» запечатлел моря и озера из углеводородов в районе северного полюса Титана. Этот район уже был изучен в прошлом, но без использования радара. На основе полученных данных ученые надеются оценить глубину и состав озер, а также найти новые свидетельства явления, называемого «магическими островами». Как можно догадаться из названия, речь идет о то пропадающих, то появляющихся на снимках участках суши в морях.

Миссия «Кассини» окончится уже через несколько месяцев. Завершив заключительный пролет около Титана, космический аппарат вошел в последнюю фазу своей работы – «Великий финал» (Grand Finale). Гравитационное воздействие Титана изменило орбиту «Кассини». Благодаря этому станция не возобновит полеты за внешним пределом колец Сатурна, а с 26 апреля начнет серию из 22 витков между кольцами, которая завершится 15 сентября в атмосфере газового гиганта./p>

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

На днях СМИ сообщил об уходе из отряда космонавтов сразу нескольких человек.

Побывавший в космосе пять раз Геннадий Падалка пояснил, что решил уйти, поскольку не видит перспектив на еще один полет, а другой работы в Центре подготовки космонавтов для него «не нашлось». Ранее он говорил, что хотел слетать в космос еще раз, чтобы число проведенных на орбите дней превысило тысячу. К настоящему моменту он провел в космосе 878 дней и является абсолютным рекордсменом мира по этому показателю.

Александр Самокутяев (два полета, 331 сут. налета, два выход в открытый космос) освобождается от должности на основании решения Государственной медицинской комиссии. Он остается работать в ЦПК.

Сергей Ревин, совершивший один полет в космос (124 суток) также увольняется из отряда по медицинским показаниям и покидает ЦПК по собственному желанию.

Решение об увольнении Падалки, Самокутяева и Ревена из отряда космонавтов будет утверждено в ближайшие недели. После официального оформления в отряде останется 28 человек, из них 14 совершили хотя бы один полет в космос. В этом году ЦПК объявил новый конкурс для пополнения отряда.

Ранее, в феврале 2017 года, из отряда космонавтов по собственному желанию выбыл Сергей Волков, участник трех космических полетов. Он провел на орбите 547 суток, совершил четыре выхода в открытый космос и выходил в группу наиболее опытных космонавтов. Он был предварительно назначен в экипаж корабля «Союз МС-12», который должен был стартовать в 2019 году, однако осенью 2016 года (т.е. примерно за полгода до увольнения) этот полет не был утвержден в связи с сокращением экипажа Российского сегмента МКС.

Год назад из отряда ушел Олега Котов, еще один очень опытный космонавт (три полета, т.е. 526 суток налета, и шесть выходов в открытый космос). Он одновременно покинул ЦПК и возглавил Центр пилотируемых программ в ЦНИИМаше.

В марте 2017 года медицинская комиссия признала временно негодным к тренировкам Александра Скворцова из-за травмы, полученной во время спортивных занятий. Александр Александрович дважды летал в космос. Он остается в отряде космонавтов.

В связи с сокращением экипажа на Российском сегменте МКС многие космонавты могли потерять надежду отправиться в космос. Раньше корабли «Союз» летали попеременно с одним или двумя россиянами на борту и, соответственно, двумя или одним астронавтами из США, Европы или Японии по контракту с НАСА. Обычно в полет командиром корабля назначался один опытный космонавт. Вместе с ним на тех кораблях, на которых Роскосмос имел два места, в качестве бортинженера мог полететь новичок.

Теперь же – по крайней мере до начала полетов американских пилотируемых кораблей – на всех «Союзах» будет один россиянин и два астронавта по американской квоте.

Это не первый раз, когда из Центра подготовки космонавтов приходят печальные новости. Можно вспомнить очень странное увольнение Сергея Крикалева с поста главы ЦПК в марте 2014 года. Буквально за месяц до этого тогдашний глава Роскосмоса Олег Остапенко заявил, что Роскосмос готов продлить с ним контракт, если он захочет. Крикалев после этого публично подтвердил желание остаться на своей должности, однако нового контракта так и не дождался. Вместо него ЦПК возглавил Юрий Лончаков, который внезапно уволился из отряда космонавтов за полгода до этого и заявил при уходе, что ему предложили «более интересную работу». Сейчас Лончаков остается главой ЦПК, Крикалев с 2016 года является исполнительным директором по пилотируемым космическим программам госкорпорации Роскосмос.

Космическая лента

Обсудить

Американская автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) сделала фотографию Земли на фоне двух колец Сатурна, состоящих из ледяных частиц. Снимок получен 12 апреля 2017 года. Расстояние от космического аппарата до Земли составляло 1,4 млрд км. Во время съемки наша планета была обращена к «Кассини» регионом Атлантического океана. Не увеличенной версии фотографии можно рассмотреть не только Землю, но и Луну.

«Кассини» работает на орбите Сатурна с 2004 года. Научная миссия аппарата завершится 15 сентября этого года. «Кассини» будет сведен с орбиты и сгорит в атмосфере планеты-гиганта.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

18 апреля в космос был запущен грузовой корабль Cygnus, основная задача которого – доставить на Международную космическую станцию припасы и оборудование c материалами для научных экспериментов. В то же время, при возвращении корабля на Землю запланированы сразу два отдельных эксперимента. Первый из них Saffire, посвящен изучению распространения огня в невесомости.

В ходе второго эксперимента с корабля будут выброшены три сферы с разными типами теплозащитного покрытия. Погружаясь в атмосферу Земли, они будут передавать информацию о своей температуре. Цель инженеров состоит в том, чтобы собрать информацию о характеристиках материалов в реальных условиях спуска в атмосфере. Сопоставление этих данных с теоретическими позволит уточнить методики расчетов характеристик абляционных материалов и параметры наземных экспериментов.

На зондах RED Data2 будет использован новый конформный абляционный материал, разработанный компанией Terminal Velocity Aerospace (TVA). Как отметил представитель НАСА, сотрудничество с малым бизнесом позволяет агентству сильно экономить при ведении разработок.

На первом зонде (слева на фото) будет использовано конмормное теплозащитное покрытие компании TVA, состоящее из двух элементов. Лобовой экран представляет собой материал C-PICA (Конформный углеродный аблятор с заполнением фенолом), а боковые и задние стенки покрыты C-SIRCA (Конформный многоразовый керамический аблятор с заполнением силиконом).

На втором зонде (в центре) использовано покрытие Avcoat, которое также применяется на новом пилотируемом космическом корабле Orion. Третий зонд (справа) защищен плитками, аналогичными тем, что использовались на космических шаттлах.

Каждый зонд представляет собой твердый корпус размером примерно с футбольный мяч, покрытый снаружи теплозащитным материалом. Внутри корпуса и в теплозащитном покрытии установлены датчики для измерения температуры. Зонды оборудованы антенной для передачи информации на Землю через спутники компании Iridium.

Аппараты пробудут внутри корабля Cygnus до июня, когда его миссия завершится. Корабль отстыкуется от МКС и будет сведен с орбиты. При попадании в плотные слои атмосферы он разрушится, и зонды продолжат свободный полет вместе с обломками корабля. Завершив передачу данных, они затонут в Тихом океане.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Во вторник 18 апреля в 18:11 мск должен состояться пуск американской ракеты «Атлас V», которая доставит в космос грузовой корабль Cygnus «Джон Гленн» с припасами и материалами для научных экспериментов на МКС. Для компании Orbital ATK этот запуск грузового корабля станет седьмой регулярной миссией снабжения МКС по контракту с НАСА и восьмым запуском Cygnus к МКС.

В качестве средства выведения на этот раз была выбрана ракета «Атлас V 401» компании ULA, а не собственная ракета-носитель «Антарес» Orbital ATK, которая совершила первый после модернизации полет 17 октября 2016 года. Корабль доставит на космическую станцию 3,5 т грузов. В следующий раз для запуска Cygnus будет использован «Антарес».

Согласно первоначальному контракту Orbital должна была совершить восемь полетов к Международной космической станции. Позднее число полетов увеличилось до 12. Компания также примет участие во втором этапе коммерческой программы НАСА по доставке грузов на МКС, который начнется в 2019 году.

Старт ракеты «Атлас V» 18 апреля впервые будет транслироваться при помощи 360-градусной съемки.

Вероятно, 20 апреля (официально – в промежутке между 20 и 24) китайская ракета-носитель среднего класса CZ-7 («Великий поход 7») доставит на орбиту космический корабль «Тяньчжоу». Это будет первый испытательный полет нового грузового корабля, который в будущем Китайское космическое агентство планирует использовать для снабжения национальной космической станции.

В ходе этой миссии должна быть отработана операция автоматической стыковки грузового корабля с одномодульной лабораторией «Тяньгун-2» и ее дозаправка из топливных баков «Тяньчжоу».

Длина «Тяньчжоу» составляет 10,6 м, максимальный диаметр – 3,35 м. Масса корабля при полной загрузке может достигать 13 т, из которых полезная нагрузка составит 6,5 т. Запуск состоится со стартовой площадки №201 космодрома Вэньчан.

Космическая лента

Обсудить

В веществе гейзеров Энцелада найдены молекулы водорода

Вся жизнь, которая существует на Земле, требует выполнения определенных минимальных условий. Это наличие жидкой воды, источника энергии для метаболизма и набора химических элементов: углерода, водорода, азота, кислорода, фосфора и серы. Конечно, происхождение жизни является открытым вопросом для науки, и на этот счет существуют различные точки зрения. Кто-то считает, что жизнь уникальна и возникла в результате исключительно редкого стечения обстоятельств. Другие утверждают, что жизнь со временем появляется везде, где есть для нее условия.

Межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini), работающая в системе Сатурна с 2004 года, 28 октября 2015 года пролетела вблизи спутника Энцелад через облако частиц, выброшенных гейзером из-под его поверхности. Химический анализ газа показал, что он на 98% состоит из молекул воды. Один процент приходится на водород, а оставшийся процент – на смесь других молекул, включая углекислый газ, метан и аммиак.

Ученые считают, гейзеры Энцелада выбрасывают в космос воду из глобального подповерхностного океана этого спутника. Источником водорода в океане может быть гидротермальная активность, происходящая в скальных породах океанического дна.

Благодаря этому открытию ученые получили важное подтверждение возможности существования жизни в подповерхностном океане Энцелада. Из необходимого «жизненного минимума» на Энцеладе не подтверждено существование только фосфора и серы. Однако, по мнению планетологов, дно океана на этом спутнике по составу должно быть схоже с метеоритами, которые содержат эти два элемента. Если они правы то, даже если на Энцеладе нет жизни, в его океане вполне могли бы существовать привнесенные извне микробы-метаногены, метаболизм которых основан на получении энергии из реакции водорода и растворенного в воде углекислого газа.

«Хотя мы и не можем зафиксировать жизнь, мы обнаружили там источник пищи для нее. Это как магазин конфет для микробов». – заявил Хантер Вэйт, ведущий автор исследования. Данная статья опубликована в журнале Science.

Телескоп Хаббл вновь зафиксировал выброс воды на Европе

Астрономы подтвердили, что в 2016 году космический телескоп Хаббл снял водяной гейзер, бьющий из поверхности спутника Юпитера Европы. Впервые о гейзерах на этом космическом теле заговорили в 2012 году, тоже после снимков Хаббла в ультрафиолетовом диапазоне. Прочитать об этом можно здесь. В 2013 году, однако, телескоп не смог найти никаких следов воды вблизи Европы, что заставило ученых сомневаться в существовании гейзеров. Наконец, специальная съемка 2016 года вновь позволила зафиксировать у спутника Юпитера воду, и теперь ученые могут подтвердить, что ее источник находится в той же точке на поверхности спутника, что и во время предыдущей съемки.

Гейзер возникает над регионом, в котором присутствуют глубокие трещины и разломы. Анализ термальной карты, составленной по данным зонда «Галилео», показывает, что этот регион находится внутри теплой температурной аномалии. На Энцеладе гейзерная активность тоже связана с более теплыми участками поверхности.

Гейзерная активность не обязательно означает наличие подповерхностного океана. Тем не менее, связь с теплыми участками поверхности косвенно свидетельствует в пользу этой версии. Вода может подниматься вверх к поверхности спутника благодаря перепаду температур.

Выброс вещества в 2016 году достиг высоты в 100 км над поверхностью Европы. Планетологи надеются, что новая межпланетная исследовательская станция Europa Clipper, которая будет запущена в 2022 году, сможет пролететь через вещество, выброшенное из гейзера Европы, и провести прямое исследование его состава.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В начале апреля американское космическое агентство отчиталось перед Экспертным советом о текущем статусе программы Commercial Crew Development, в рамках которой НАСА курирует разработку новых пилотируемых кораблей компаниями Boeing и SpaceX. По словам директора программы CCDev в НАСА Кэтрин Людерс, начало пилотируемых полетов кораблей в 2018 году является сложной, но достижимой целью. После первого полета обоим кораблям предстоит пройти сертификацию, после которой начнется обычная эксплуатация. Сертификация, по мнению Людерс, произойдет только в 2019 году.

Boeing Starliner

  • завершена защита рабочих проектов (Critical Design Review) скафандров и теплозащитного щита космического корабля
  • успешно завершены испытания в аэродинамической трубе обтекателя переходного адаптера космического корабля
  • проведены испытания стыковочного механизма (в Космическом центре НАСА им. Джонсона)
  • успешные испытания системы раскрытия парашютов при сбросе с вертолета
  • проведены огневые испытания двигателей системы аварийного спасения и маршевой двигательной системы
  • проведены испытания надувных амортизаторов системы мягкой посадки
  • выпущено программное обеспечение корабля в версии 0.8
  • в декабре 2016 г. проведены испытания на герметичность структурного макета спускаемого аппарата
  • проводится сборка корпуса командного модуля (СА) первого корабля, начата закупка комплектующих для третьего корабля
  • структурные панели служебного модуля доставлены в Космический центр им. Кеннеди.

Первый беспилотный запуск Starliner должен состояться в июне 2018 года, пилотируемый – в августе.

SpaceX Dragon

  • проведена защита двигательной системы
  • в 4 квартале 2016 г. завершены испытания системы жизнеобеспечения корабля и скафандра
  • проведена защита проектов всех систем стартовой площадки для обеспечения посадки астронавтов в космический корабль
  • проведена защита двигателей Merlin первой и второй ступеней ракеты Falcon 9
  • продолжаются испытания парашютной системы
  • в настоящее время идет постройка командных модулей четырех кораблей: квалификационный модуль (сейчас проходит структурные испытания), корабль для первой демонстрационной миссии (ожидаемое время готовности – 2 квартал), модуль для тестирования системы жизнеобеспечения (испытания на четырех человек уже проведены) и второй демонстрационный модуль (ожидаемое время готовности – 2 квартал).

Первый беспилотный полет Dragon запланирован на ноябрь 2017 года, пилотируемый полет ожидается в мае 2018 года.

Обсудить