Компания американского миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin представила видеоролик о своей первой ракете космического назначения. Ракета была названа New Glenn в часть американского астронавта Джона Гленна, впервые в истории американской космонавтики совершившего орбитальный полет.

Первая ступень ракеты будет оборудована семью кислородно-метановыми двигателями BE-4 тягой около 2400 кН (244 тс) каждый. Первый двигатель BE-4 Blue Origin показала публике вчера. На второй ступени будет установлен один вакуумный кислородно-водородный двигатель BE-3. BE-3 уже используется на суборбитальной ракете New Shepard. Грузоподъемность ракеты составит около 45 т при запуске на низкую орбиту Земли и до 13 т при выведении космического аппарата на геопереходную орбиту.

Первую ступень New Glenn планируется использовать многократно (до 100 раз). Для этого она, аналогично первой ступени Falcon 9 компании SpaceX, при возвращении из космоса будет совершать мягкую реактивную посадку на плавучую платформу.

Первым клиентом Blue Origin в качестве оператора космических запусков станет французская коммуникационная компания Eutelsat. Запуск должен состояться уже в 2021-2022 году, а первый полет New Glenn намечен на 2020 год.

Космическая лента

Обсудить

3 марта в Москве прошел второй форум по коммерческой космонавтике InSpaceForum, на котором представители Роскосмоса и нескольких частных компаний обсудили текущее состояние отрасли. Ниже кратко приводятся наиболее значимые заявления и высказанные идеи.

В целом в отношении Роскосмоса к частной космонавтике за год, прошедший с первого форума InSpaceForum, наметился определенный прогресс, что нельзя не приветствовать. Присутствовавший на первой панели «Выбирая путь в Будущее» директор по коммуникациям госкорпорации Роскосмос Игорь Буренков несколько раз упомянул прошедшую в феврале встречу Игоря Комарова, главы Роскосмоса, с представителями крупного российского бизнеса. Кроме того, он положительно отозвался о покупке плавучего космодрома Sea Launch компанией S7. В дальнейшем, по его словам, государство создаст обобщенную процедуру приема и взаимодействия с частными космическими компаниями.

В остальном позиция Роскосмоса меняется крайне медленно. Госкорпорация пригласила крупный бизнес инвестировать в космическую отрасль и считает, что этого достаточно. Создавать среду для работы частного бизнеса в космонавтике она не хочет.

Представители «частной» стороны на обсуждении предложили два ключевых нововведения, позаимствованные из практики западных космических агентств.

Первое – гарантии на будущий госзаказ, которые позволили бы компаниям получить инвестиции в разработку. Согласно этой идее, государство и частное предприятие оговаривают характеристики космической системы и объемы будущих закупок. В отрасли с таким большим временем возврата вложений как космонавтика зачастую только наличие государства в качеств якорного заказчика позволяет находить инвестиции. Игорь Буренков в ответ отметил, что государство никому не обязано предоставлять никакие финансовые гарантии.

Второе предложение – просьба к государственной корпорации делиться накопленными технологиями. Идея особенно актуальна, учитывая, что наши космические технологии создавались во времена СССР и «народного хозяйства», т.е., по сути, должны принадлежать не отдельному субъекту права в лице госкорпорации «Роскосмос», а всему народу. Господин Буренков это предложение также не поддержал, высказав опасения относительно утечки технологий за границу. По его словам, государство готово делиться технологиями в рамках государственно-частного партнерства и совместных предприятий. Нельзя не отметить, что, например, НАСА активно делится технологиями с частными фирмами, при том, что они гораздо интереснее потенциальным шпионам, чем советские ракетостроительные технологии 1980-х годов.

Основатель инвестиционного фонда Bard Worldwide Вадим Махов отметил, что, если государство хочет видеть частные инвестиции в космонавтику, оно должно начать открывать отдельные сегменты отрасли для конкуренции. К сожалению, участники панели его не услышали.

Генеральный директор компании «Даурия Аэроспейс» Сергей Иванов заявил, что конкурентным преимуществом российских компаний является низкая стоимость высококвалифицированной рабочей силы. Также он высказал мнение, что частные космические компании в России могут существовать и в нынешних условиях без поддержки Роскосмоса, если они полностью ориентированы на зарубежных заказчиков. Сама «Даурия» активно пытается найти клиентов за границей. В прошлом эта компания заключала договор с индийской организацией о разработке двух геостационарных спутников, но развить работу в этом направлении не удалось. В 2015 году компания заключила соглашение с китайским инвестиционным фондом Cybernaut, которое предусматривало выделение 70 млн долларов на разработку и постройку десяти малых спутников зондирования Земли.

Позиция Иванова имеет под собой основания. В то же время нужно отметить, что при экспансии на внешний рынок российским компаниям рано или поздно придется столкнуться с из западными конкурентами, которые получают и выгодные госзаказы, и другую помощь от государства. Далеко не факт, что низких зарплат инженеров окажется достаточно, чтобы нивелировать эти факторы в конкурентной борьбе.

Несколько большего прогресса удалось добиться в коммерциализации проведения экспериментов на МКС. Сейчас РКК «Энергия», управляющая российским сегментом космической станции, готова на коммерческой основе отправлять в космос и обслуживать эксперименты частных компаний. А ЦНИИМаш, головной научный институт Роскосмоса, принимает предложения по проведению экспериментов от частных компаний и, если они признаются технически или научно значимыми, эксперименты могут быть включены в государственную программу исследований.

Наибольший интерес вызывает намерение компании 3D Bioprinting Solutions отправить в космос 3D-принтер для печати живых тканей. Об этом проекте впервые было заявлено еще в конце 2016 года. В наземной установке технология неаддитивной печати методом «лепки» требует использования токсичных реагентов, из-за которых напечатанные живые ткани быстро погибают. В невесомости токсичные вещества не понадобятся. Кроме того, 3D Bioprinting Solutions намерена проверить гипотезу о прорастании в распечатанных тканях сосудистых русел в условиях невесомости.

Основная проблема эксперимента – отсутствие возможности доставить в космос биоматериал для печати. Над соответствующей установкой компания работает в сотрудничестве с ИМБП РАН. Ожидается, что эксперимент будет осуществлен до конца эксплуатации МКС, но не раньше 2018 года.

Компания «Спутникс» намерена запустить на МКС обычный 3D-принтер для печати из углепластика. Пионером в этой области стала американская компания Made In Space, распечатавшая на космической станции несколько деталей из обычного термопластика. Она также планирует в дальнейшем распечатать углепластиковую конструкцию в космосе. Пока что эти эксперименты не имеют практического применения.

Важным шагом в будущем должен стать перенос 3D-печати в условия вакуума, однако для этого потребуется не адаптировать для невесомости обычный принтер, а создать новый аппарат с нуля. Зато такое устройство для печати углепластиковых конструкций в вакууме, несомненно, найдет применение при создании крупногабаритных конструкций, включая радиоантенны космических аппаратов. К сожалению, пока что никто не анонсировал создание такого принтера.

В отличие от InSpaceForum 2016, в этом году «Сколково» не предоставило стенды своим резидентам. Поэтому демонстрационная зона форума значительно сократилась. Вероятно, этим же объясняется и отсутствие там ракетного стартапа Lin Industrial, который после аварии при испытаниях двигателя в конце 2016 года занят пересмотром стратегии развития и разработкой нового проекта своего базового носителя. На форуме присутствовал стенд новой «ракетной» команды НСТР, объявившей об испытаниях собственного прототипа двигателя в прошлом году. Представители фирмы подчеркивают, что их двигатель является полностью жидкотопливным и работает на закиси азота и керосине. Возможности по переходу от прототипа двигателя к работоспособному образцу вызывают определенные сомнения, но НСТР получила небольшой грант от некого частного инвестора (по слухам, которые отрицает НСТР, инвестором может быть фонд «Галактика») и продолжает работу. Наконец, появился на форуме и Павел Пушкин, основатель самого обеспеченного с финансовой точки зрения ракетного стартапа России – компании «Космокурс». «Космокурс» не слишком часто докладывает о своих достижениях в СМИ, но активно и в целом успешно продолжает разработку суборбитальной туристической системы. Эта система, состоящая из многоразовой суборбитальной ракеты и пилотируемой капсулы, идейно аналогична системе New Shepard американской компании Blue Origin.

Космическая лента

Обсудить

Американская компания Blue Origin хочет создать космическую систему для доставки небольших грузов на Луну к середине 2020-х годов. Как пишет газета Washington Times (принадлежащая, кстати, основателю Blue Origin Джеффу Безосу), предложение компании было направлено переходной команде новой администрации Белого дома в НАСА. В этих записках транспортная система сравнивается со службой доставки онлайн-магазина Amazon, еще одного актива Безоса.

«Пришло время для Америки вернуться на Луну», – провозглашает Безос. – «На этот раз, чтобы там остаться. Постоянно обитаемое поселение на Луне – это сложная и достойная цель. Мне кажется, что она вдохновит многих людей».

Предложение Blue Origin датировано 4 января. Оно не предусматривает пилотируемых полетов и ограничивается серией миссий по доставке груза, которым может быть, например, оборудование для первой лунной базы. Этот подход противопоставляется программе «Аполлон», во время которой астронавты каждый раз привозили с собой обитаемый модуль, оборудование и припасы. В качестве места посадок предлагается выбрать потенциально богатый водяным льдом кратер Шеклтон в районе южного полюса Луны.

Первый полет может быть осуществлен уже в середине 2020 года, однако Безос подчеркивает, что осуществить весь план удастся только в партнерстве с НАСА. В числе преимуществ своего предложения он отмечает большой опыт Blue Origin по вертикальной реактивной посадке системы New Shepard.

Созданный на основе New Shepard посадочный аппарат будет оборудован рукой-манипулятором с набором инструментов для работы с грузами. Для доставки на лунную орбиту этого аппарата, грузоподъемность которого составит около 4,5 т, Blue Origin хочет использовать либо разрабатываемую сейчас ракету-носитель собственную New Glenn, либо ракету Atlas V компании ULA.

А называется этот лунный грузовой посадочный модуль Blue Moon. «Голубая Луна».

Обсудить

На фотографии показана равнина Эолида в районе марсианского экватора, густо заполненная «перевернутыми» флювиальными (т. е. образованными действием текущей жидкости) каналами.

Каналы становятся перевернутыми с течением времени, если слагающее их дно вещество оказывается более устойчивым к эрозии, чем породы, в которые врезается долина реки. Обычно это происходит в результате цементации донных отложений. В таких условиях окружающие русло реки породы постепенно разрушаются благодаря процессам выветривания, а донные отложения остаются, превращаясь в вытянутый вал. Равнина Эолида заполнена длинными криволинейными валами, которые своей формой очень напоминают русла рек с притоками.

Еще одна деталь рельефа равнины – прирусловые валы, которые образуются в ходе формирования меандра (изгиба русла) реки. На Земле они встречаются у старых, функционирующих в течение длительного времени рек, поскольку формирование извилистого русла занимает время.

Анализируя размеры меандр по валам, планетологи cмогут оценить расход воды в древней реке в Эолиде, что имеет важное значение для понимания геологических процессов на древнем Марсе.

Симок имеет масштаб 25 см на пиксель. Север – сверху.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Сегодня американская компания SpaceX анонсировала намерение осуществить облет Луны на космическом корабле Dragon 2 с двумя туристами на борту. В специальном пресс-релизе сообщается, что два будущих астронавта уже частично оплатили это путешествие, запланированное на конец 2018 года. Эти двое туристов, как высокопарно заявляет SpaceX, «полетят в космос с надеждами и мечтами всего человечества, движимые врожденным духом исследования». За ними в космос могут последовать и другие: компания отмечает интерес к полету вокруг Луны со стороны других потенциальных туристов.

Имена первых туристов будут объявлены после того, как медицинская комиссия подтвердит их способность принять участие в космическом полете. Предполагается, что это произойдет уже в этом году, и сразу после прохождения комиссии начнется подготовка к полету.

Для облета Луны SpaceX намерена использовать космический корабль Dragon, который создается по заказу НАСА для доставки астронавтов на Международную космическую станцию, и ракету-носитель Falcon Heavy, которая разрабатывается для собственных нужд. Первый полет этой ракеты должен состояться летом текущего года, после завершения ремонта на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал, хотя для самого пуска будет использована площадка 39А. Такое условие позволит не прерывать полеты ракет Falcon 9 даже в случае аварии в первом пуске Falcon Heavy. Первый беспилотный полет корабля Dragon 2 должен состояться, согласно расписанию эксплуатации американского сегмента МКС, между 11 и 25 ноября 2017 года. Первый полет с астронавтами на борту планируется в мае 2018 года.

Между низкоорбитальным кораблем, доставляющим людей на МКС, и кораблем для полета к Луне есть большая разница. Корабль для дальнего космоса должен иметь другой бортовой компьютер на защищенной электронике, другое программное обеспечение и другую систему связи. Кроме того, он должен выдерживать вход в атмосферу со второй космической скоростью.

С последним пунктом сложностей возникнуть не должно: на кораблях компании SpaceX используется теплозащитное покрытие PICA-X, которое, вероятно, является самым совершенным на сегодняшний день. Его предшественник, материал PICA, разработанный Исследовательским центром НАСА им. Эймса, был использован на возвращаемой капсуле научно-исследовательской миссии Stardust. Эта капсула поставила рекорд для искусственных объектов по скорости входа в атмосферу Земли (12,9 км в секунду). SpaceX значительно усовершенствовала созданный в НАСА материал и продолжает его улучшать.

Создание нового компьютера, программного обеспечения и системы связи для продвинутой версии корабля Dragon 2 должно потребовать гораздо больше 22 месяцев, оставшихся до конца 2018 года. Однако можно предположить, что Dragon 2 изначально разрабатывался как универсальное средство полетов в космос, а не чисто низкоорбитальный корабль, и в его системы, разрабатывавшиеся все последние годы, закладывалась как минимум основа для необходимой функциональности. В пользу этой версии говорит и то, что в 2020 году SpaceX намерена отправить созданный на базе корабля автоматический аппарат с научной миссией к Марсу.

Даже если облет Луны на корабле SpaceX состоится с задержкой в несколько лет, он станет первый полетом космического аппарата с людьми на борту за пределы низкой околоземной орбиты после последней экспедиции на Луну по программе «Аполлон» в декабре 1972 года.

Туристический облет Луны на Falcon Heavy и корабле Dragon неоднократно обсуждалась в последние годы, но представители SpaceX его ни разу не комментировали. Теперь же эта очевидная и достаточно простая в реализации идея включена в официальные планы компании.

Космическая лента

Обсудить

24 февраля суборбитальный самолет Unity компании Virgin Galactic совершил свой третий полет после двухмесячного перерыва в испытаниях. Как и в прошлые разы – 3 и 22 декабря, – Unity поднялся в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo, а затем отделился от него и совершил мягкую планерную посадку. Испытания проходят на частном полигоне-аэродроме Spaceport America в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико.

По словам исполнительного директора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, испытания самолета займут большую часть года. «Мы начали программу планерных испытаний и будем продолжать ее в ближайшие несколько месяцев». – сказал он. – «Затем, в течение года, мы перейдем к полетам с включением двигателя».

Точное число планерных полетов до перехода к следующей фазе испытаний представители Virgin Galactic не называют, но известно, что их потребуется около десяти.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

SpaceX и Boeing – две компании, выигравшие контракт НАСА по доставке астронавтов на Международную космическую станцию. Для этого они разрабатывают собственные пилотируемые космические корабли, Dragon 2 и Starliner (CST-100).

Разработка началась в 2010 году, и изначально предполагалось, что полеты кораблей начнутся через пять лет. Эти оптимистичные планы не сбылись, и сроки начала эксплуатации коммерческих кораблей регулярно переносились. Сейчас обе компании намерены запустить свои корабли в 2018 году, а с 2019 начать регулярную эксплуатацию.

Основной причиной переносов можно не без оснований назвать недофинансирование: в 2010-2015 годах на программу НАСА CCDev (Commercial Crew Development), по которой оплачивается разработка кораблей, было выделено $2,8 млрд из запрошенных $3,9 млрд (http://spaceflightnow.com/2014/12/14/nasa-gets-budget-hike-in-spending-bill-passed-by-congress/). Для сравнения: за тот же период времени на космический корабль «Орион», который разрабатывает по заказу НАСА компания Lockheed Martin, было потрачено $7,6 млрд (источники: 1, 2, 3, 4). Разработка корабля «Орион» началась еще в 2006 году, а его первый полет с людьми на борту ожидается не раньше 2019-2020 года по изучаемому сейчас предложению, либо в 2022-2023 годах по основному плану НАСА. Общий бюджет проекта, по оценкам GAO (Government Accountability Office, Государственное ревизионное агентства США) достигнет 11,3 млрд, а программа CCDev к моменту завершения, по их же оценке, должна обойтись в $6,8 млрд.

Несколько недель назад в газете Wall Street Journal был опубликован вызвавший много разговоров черновой вариант отчета GAO о достигнутых результатах программы CCDev. Ревизоры высказали сомнения в том, что эксплуатацию частных космических кораблей удастся начать в 2019 году, при том, что НАСА не стала продлевать контракт с Роскосмосом на доставку астронавтов на МКС после 2018 года. В докладе отмечалось, что Boeing до сих пор не подтвердил решение проблемы с повышенными аэродинамическими нагрузками (1, 2). Также в докладе выражается обеспокоенность постоянно идущей модернизацией ракеты Falcon 9, трещинами в лопастях турбонасоса двигателей Merlin-1D и намерением SpaceX проводить заправку ракеты с астронавтами на борту космического корабля.

«Программа Commercial Crew Development отягощена риском того, что оба подрядчика могут столкнуться с дополнительными задержками в расписании, и собственный анализ указывает на то, что сертификация кораблей может сместиться на 2019 год». – говорится в отчете GAO.

В последующие после публикации отчета дни SpaceX и Boeing независимо друг от друга прокомментировали отчет GAO.

17 февраля на пресс-конференции перед первым пуском ракеты Falcon 9 со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал выступила президент SpaceX Гвен Шотвелл. Отвечая на вопросы журналистов, она заявила, что, вопреки отчету GAO, SpaceX сможет осуществить первый пилотируемый полет корабля в 2018 году. Она отдельно отметила, что об упомянутых в отчете трещинах в двигателях известно с начала эксплуатации ракет Falcon 9, и они не были проблемой ни для коммерческих заказчиков, ни для НАСА при выполнении программы снабжения МКС. Тем не менее, в финальной версии Falcon 9, которая должна появиться к концу года, трещин в двигатехя все-таки не будет.

18 февраля Илон Маск, основатель и главный конструктор SpaceX, также прокомментировал отчет GAO в своем твиттере. «Подготовка к демонстрационным миссиям Dragon 2 продвигается хорошо». – написал он. – «SpaceX обладает высокой уверенностью в том, что будет способна запускать астронавтов в космос в 2018 году […] Они [т. е. GAO] во многом правы, но к этому времени мы уже ликвидировали так много технических рисков, что обладаем высокой уверенностью относительно 2018 года».

17 февраля, выступая на мероприятии в Техническом комплексе по обслуживанию будущих пилотируемых кораблей Starliner на мысе Канаверал, представители Boeing также выразили уверенность в том, что корабли начнут летать с астронавтами на борту уже в 2018 году. По словам вице-президента и директора программы разработки коммерческого транспорта в Boeing Джона Малхолланда, расписание создания Starliner, конечно, подразумевает определенные риски, но оно обладает и запасом времени. Сейчас Boeing занимается отбором компонентов, которые будут использованы для строительства корабля, и начинает постройку первой серии аппаратов для испытаний.

Структурный испытательный аппарат (весьма далекое от конечного корабля изделие) был доставлен на испытательный комплекс Boeing в Калифорнии в конце 2016 года для прохождения расширенной серии испытаний. Еще три аппарата находятся на различных стадиях сборки. Один из них создается для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в начале 2018 года, два другие – для летных испытаний. «Космический аппарат №2» (Spacecraft 2) пройдет серию испытаний в Калифорнии, после чего будет доставлен во Флориду для подготовки к первому пилотируемому полету в августе 2018 года. Активная постройка «Космического аппарата №3» для первого беспилотного полета в июне 2018-го начнется весной этого года.

О постройке первых испытательных кораблей Dragon 2 компании SpaceX сообщалось в прошлом году. Испытания системы аварийного спасения компания провела в мае 2015 года. Первый беспилотный полет Dragon 2 запланирован на конец текущего года.

Космическая лента

Обсудить