Основатель и главный инженер SpaceX Илон Маск провел этой ночью пресс-конференцию, посвященную предстоящему сегодня (21:30 мск) пуску ракеты-носителя Falcon Heavy. Ниже тезисно приведены основные его заявления.

1. На момент разговора с журналистами, никаких технических или других препятствий для пуска не было. При этом сам Маск оценивает вероятность успеха всей миссии в 50%. Наибольшую озабоченность у него вызывает взаимодействие боковых и центрального модулей, работающих одновременно. Как и раньше, главной целью Маск ставит избежать повреждения стартового комплекса.

2. Верхняя ступень проработает в космосе около шести часов и пролетит через радиационные пояса Ван Аллена. Это нужно, чтобы продемонстрировать заказчикам (в первую очередь – ВВС США) возможность прямого выведения спутников на геостационарную орбиту.

3. На автомобиле Tesla Roadster установлено три камеры, которые будут фотографировать ее в разных ракурсах.

4. Целевая орбита – гелеоцентрическая. Максимальное удаление от Земли составит 380-450 млн км.

5. В случае успеха, в этом году планируются еще две миссии Falcon Heavy: запуск спутника Arabsat 6A и военного космического аппарата.

6. SpaceX утверждает, что со спасением двух – а тем более трех – модулей один пуск Falcon Heavy не будет заметно дороже пуска Falcon 9.

7. SpaceX намерена отказаться от сертификации Falcon Heavy для пилотируемых полетов, и поэтому сейчас она сфокусировалась на разработке многоразовой пилотируемой системы BFR. В первую очередь это повлияет на планы туристического облета Луны на Falcon Heavy и корабле Dragon. По словам Маска, теперь вместо полета на Dragon туристам будет предложен полет на BFR, но если разработка BFR затянется, то SpaceX вернется к первоначальному плану с использованием Falcon Heavy. В любом случае, это решение означает, что частный пилотируемый облет Луны будет отложен как минимум на несколько лет.

Обсудить

Во вторник 6 февраля компания SpaceX планирует осуществить первый пуск ракеты Falcon Heavy, которая станет самой мощной ракетой из существующих в 2018 году в мире и третьей по счету в истории после Saturn V и «Энергии» (четвертой, если учитывать шаттлы). Пусковое окно откроется в 21:30 мск. Резервная дата – 7 февраля. Согласно метеосводкам, вероятность приемлемой для старта погоды 6 февраля составляет 80%, 7 февраля, – 70%.

Согласно лицензии, выданной Федеральным управлением гражданской авиации США, полезной нагрузкой в первом испытательном пуске Falcon Heavy выступит массовый макет в виде модифицированного автомобиля Tesla Roadster. Он должен быть выведен на эллиптическую орбиту вокруг Солнца, которая через несколько лет позволит автомобилю пролететь в относительной близости Марса.

Согласно дополнительным требованиям, указанным в лицензии, пуск ракеты должен быть застрахован на 110 млн долларов. Для сравнения, пуски Falcon 9 страхуются на $30-68 млн. Требования по страхованию государственной собственности на стартовом комплексе для обоих ракет-носителей одинаковы: страховая сумма должна составлять $100 млн. Предстартовые операции Falcon Heavy страхуются на $72 млн, Falcon 9 – на $63 млн.

Falcon Heavy – двухступенчатая (по российской классификации – трехступенчатая) ракета из трех многоразовых модулей, построенных на основе первых ступеней Falcon 9, и одноразовой верхней ступени, также позаимствованной у Falcon 9. Боковые модули ранее использовались для запуска спутника Thaicom 8 (27 мая 2016 года) и в миссии по снабжению МКС CRS-9 (18 июля 2016 года). Два боковых ускорителя (по российской классификации – модули первой ступени) предполагается вернуть на посадочные площадки на мысе Канаверал. Вторая из этих площадок была оборудована специально к первому пуску Falcon Heavy. Центральный блок, должен будет совершить мягкую посадку на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You.

Боковой модуль, использовавшийся для запуска Thaicom 8, возвращался на Землю с наибольшей скоростью из всех модулей, которые использовались повторно до настоящего момента.

Согласно сайту SpaceX, в одноразовом варианте Falcon Heavy способна выводить 63,8 т на низкую орбиту Земли или 26,7 т на геопереходную орбиту, а в многоразовом варианте – до 8 т на ГПО. Неизвестно, предполагает ли второй вариант возвращение центрального модуля Falcon Heavy на сушу (более вероятный вариант) или на плавучую платформу.

Боковые модули Falcon Heavy были изготовлены в 2015-2016 годах, и потому имеют более низкие характеристики, чем указаны на сайте компании. Кроме того, вероятно, данные на сайте даны для модулей типа «Блок 5», эксплуатация которых должна начаться только в 2018 году. И, наконец, основатель SpaceX Илон Маск в своем твиттере отмечал, что в первом полета двигатели ракеты будут дефорсированы до 92%. Поэтому точную грузоподъемность Falcon Heavy в первом испытательном пуске определить достаточно сложно.

Стоимость Falcon Heavy для заказчиков в многоразовом исполнении – $90 млн. Для сравнения, Falcon 9 стоит $62 млн, а самая тяжелая ракета на сегодня Delta Heavy – почти $400 млн. Рыночная цена конкурирующих по грузоподъемности ракет (более 8 т на ГПО) составляет от $145 до $240 млн.

Falcon Heavy является инициативной разработкой SpaceX и не была профинансирована государством.

Космическая лента

Обсудить

В предыдущей главе речь шла исключительно о науке, потому что сейчас космос за пределами орбиты Земли представляет только научный интерес. Однако в дальнейшем это может измениться.

В когнитивной психологии существует такое понятие, как иллюзия конца истории. В 2013 году ученые провели опрос 19 тысяч человек в возрасте от 18 до 68 лет. Их просили описать, как их личность изменилась за предыдущих 10 лет, и каких изменений они ожидают в будущем. Выяснилось, что люди хорошо осознают произошедшие с ними изменения, но не думают, что будут меняться в дальнейшем. Психологические механизмы, создающие это заблуждение, лежат на поверхности, и влияют не только на нашу оценку собственного прошлого, но на представление людей о прошлом и будущем в целом. Мы все осознаем социальный и технический прогресс, достигнутый обществом за последнюю тысячу лет, но уверены, что ничего более захватывающего в будущем нас не ожидает.

Философы много спорят о прогрессе, начиная с его определения и заканчивая вопросом о неизбежности или случайности поступательного развития человечества. Я постараюсь поменьше философствовать и опираться на факты и логику. История цивилизации обычно отсчитывается с Древнего Египта, который пережил три «царства». Его история разделяется на периоды прогресса, периоды стагнации и кризисы, отбрасывавшие общество назад. Кризисы случались в конце каждого царства, после них наступала стагнация, а затем появлялась новая цивилизация с новыми технологиями и культурой. В дальнейшей истории – а также в параллельно развивавшихся цивилизациях в других регионах Земли – наблюдались те же формы развития.

Любопытно, что среди описанных периодов развития нет периодов деградации. Когда в обществе происходит регресс, он случается из-за катастрофических событий. Профессиональные историки, конечно, захотят мне возразить, и, возможно, будут правы. Но если в истории и наблюдались периоды медленной деградации, то они обычно объяснялись субъективными причинами (например, правлением неудачного монарха), а не были объективным процессом.

Получается, что цивилизация, намеренно не направляемая властью в какую-то сторону, склонна быстро или медленно развиваться, тогда как регресс происходит только под давлением. Это свойство создает перевес в пользу прогресса, который мы и наблюдаем: не без провалов и неудач, но постепенно человечество становится все более и более развитым. Мы создаем все более продвинутые технологии, и экономика растет. Вывод этот не бесспорный но, согласитесь, вполне логичный.

Есть еще один фактор, внушающий оптимизм относительно будущего человеческой цивилизации. Чем дальше она развивается, тем устойчивее становится перед лицом катастрофических событий, вызывающих технологический откат. Вернемся к Древнему Египту. 4,5 тысячи лет назад всю человеческую цивилизацию могла бы погубить сильная многолетняя засуха на Ниле. Но цивилизация с тех пор распространялась и расширялась, пока не стала глобальной. Письменность обеспечивает сохранение знаний, а университеты – их распространение.

Какой катаклизм мог бы заставить сейчас всё человечество разучиться читать? Ведь только такая катастрофа могла бы привести к технологической деградации. Но на это не способны даже глобальные события. Да, таяние антарктических льдов вследствие глобального потепления может стать всепланетной катастрофой. Но книги не исчезнут, заводы и университеты не будут полностью уничтожены. Падение большого метеорита может привести к сотням миллионов и даже миллиардам жертв, но оставшиеся люди не разучатся читать. Экономика откатится назад, а накопленные знания останутся с нами.

Риск технологической катастрофы уменьшается ступенчато. Сначала люди изобрели письменность. Она позволила накапливать знания и заложила основу первой цивилизации. Затем цивилизация начала расширяться. Из локальной она к началу нашей эры превратилась в региональную. И даже гибель Римской империи, хоть и имела очень тяжелые последствия, не привела к полной утрате ее знаний. А сейчас цивилизация стала всепланетной. Следующий шаг – распространение человеческой цивилизации в космос – не только радикально повысит выживаемость человеческой цивилизации, но и снизит риск катастрофического технологического спада. Если уйти от абстракции, приведу пример: гибель планеты для земной цивилизации означает ее конец. Для цивилизации, колонизировавшей свою звездную систему – это тяжелая катастрофа. Для галактической цивилизации – грустное событие, достойное трехдневного траура.

Не стоит ни переоценивать, ни недооценивать угрозу цивилизации, существующей на отдельной планете. Геологи и планетологи, изучающие другие планеты Солнечной системы, знают, что планеты в геологическом масштабе времени не являются статичными системами. Они активны, условия на их поверхности меняются гораздо сильнее, чем на протяжении последних нескольких тысяч лет на Земле. Поэтому цивилизация, застрявшая на одной планете, имеет гораздо более ограниченный срок существования, чем цивилизация, освоившая звездную систему. А межзвездная цивилизация, в свою очередь, практически бессмертна.

Все сказанное выше – умозаключения, несомненно, имеющие определенные изъяны. Но они вполне логичны и позволяют мне верить, что человеческая цивилизация не вернется в каменный век. Она приобрела солидный запас прочности и в дальнейшем, быстро или медленно, продолжит развиваться.

Эта логика работает в большей степени для научно-технического развития цивилизации и в меньшей степени для экономического. А это важно. Мы до сих пор не освоили Марс и Венеру не потому, что у нас нет необходимых технологий, а из-за того, что это дорого. Другими словами, инфраструктурные издержки слишком велики для колонизации Солнечной системы. Совсем другими словами – стоимость доставки груза на орбиту Земли слишком высока. С одной стороны, их может снизить научно-технический прогресс. С другой стороны, издержки, даже оставшиеся на современном уровне, могут стать оказаться приемлемыми, если экономическое развитие Земли продолжится.

На этот раз начнем с примера. Затраты на производство одного холодильника в разы превышают доходы европейского крестьянина в Средние века. А в XXI веке потомок европейского крестьянина при желании может покупать два холодильника в месяц. Лет 200 назад ни одно государство не могло бы проспонсировать разработку ракеты космического назначения. Первые ракеты, способные вывести спутник на орбиту, появились в качестве побочного продукта государственных военных расходов 60 лет назад. Сейчас уже не государства, а крупные частные компании способны на такие разработки. А через 200 лет, вероятно, создание функционирующей ракеты космического назначения будет доступно не крупному и даже не среднему, а мелкому бизнесу.

Это происходит не только из-за удешевления производственных процессов, но и благодаря тому, что человечество богатеет. Экономика Земли начала XXI века производит на порядки больше, чем экономика столетней давности. То, чтоб было роскошью, становится обыденностью. И это здорово.

Если мы предположим, что научно-технический прогресс не остановится, а промышленность Земли продолжит расти, то распространение экономической деятельности на планеты и другие тела Солнечной системы становится лишь вопросом времени, который и нужно обсудить. Предсказание будущего – задание неблагодарное. Нельзя сказать, насколько тяжелые и частые кризисы ждут человечество. На повестке дня – таяние ледников, которое может привести к значительной потере людских ресурсов и промышленности у морских побережий. Неизбежный отказ от нефти в пользу возобновляемых источников энергии тоже замедлит рост эффективности мировой экономики. Но, например, в XX веке из-за двух мировых войн более 20 лет – а это немало – было потрачено на разрушение и восстановление промышленности Земли.

В последние несколько десятков лет мировая экономика растет в среднем более чем на 3% в год. С сохранением этих темпов (они учитывают локальные кризисы) к XXII веку она вырастет в 11 раз. Если для учета глобальных кризисов уменьшить ожидаемый рост до 2% (соответствует 30 годам, потраченным на преодоление катастрофических событий), экономика увеличится к 2100 году только в пять раз.

Для нас это означает, что полеты в космос станут в 5-10 раз доступнее безо всякого технологического развития – не за счет снижения цен, а благодаря нашему обогащению. Для бизнеса и граждан 2100 года купить запуск на ракете за $60 млн будет не сложнее, чем для нас купать 6-12-миллионный запуск. Это все еще слишком дорого для того, чтобы сделать космос доступным к началу XXII века, но обратите внимание: пока наши расчеты не учитывают технический прогресс. Уже в 2020-х годах можно ожидать снижения стоимости космических запусков в 2-3 раза за счет применения многоразовых средств выведения. И это именно результат технического прогресса: еще недавно многоразовые системы были неэффективны.

Научно-технический и экономический прогресс будут дополнять друг друга, делая космос более доступным. Когда начнется освоение Солнечной системы? Если не случится серьезных экономических потрясений, а технический прогресс подкинет пару сюрпризов, этого можно ожидать уже в текущем веке. В пессимистичном варианте оно будет отложено до XXIII века, ну а промежуточный осторожный вариант прогноза – первая половина XXII века.

Сегодня в мире появилась еще одна ракета-носитель, способная выводить спутники на орбиту Земли. Ракета сверхлегкого класса SS-520-5, разработанная японской корпорацией IHI по заказу Японского космического агентства, стартовала с космодрома Утиноура в 14:03 по местному времени (8:03 мск) 3 февраля 2018 года. Она вывела на орбиту 3U-кубсат TRICOM-1R («Цуки») массой 3 кг. Плановые параметры орбиты – 180x1500 км x31°. Фактические – приблизительно 190x2000 км с наклонением 30,9°.

Оригинальная SS-520 – двухступенчатая геофизическая ракета, способная по суборбитальной траектории поднимать полезную нагрузку на высоту до 800 м. Для превращения ее в космическую ракету сверху была добавлена третья ступень. Все ступени SS-520 используют твердое топливо. SS-520-5 стала самой маленькой ракетой-носителем, выводившей грузы на орбиту. Ее длина составляет 9,54 м, диаметр – 52 см, масса в заправленном состоянии – 2,6 т.

Сегодняшний космический запуск стал первым успешным, но вторым по счету для SS-520. Первая попытка вывести на орбиту груз с ее помощью состоялась 17 января 2017 года, но она окончилась неудачей. Прием телеметрической информации прекратился через 12 секунд после старта на этапе работ первой ступени.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

НИИ Парашютостроения в 2018 году приступит к испытаниям парашютной тормозной системы, которая создается для пилотируемого транспортного корабля нового поколения «Федерация».

В отличие от корабля «Союз», ПТК НП должен иметь возможность входить в атмосферу Земли со второй космической скоростью при возвращении с орбиты Луны. Это накладывает особые требования к его парашютной системе. Программа приземления предполагает раскрытие сверхзвукового парашюта на высоте 4,5 км. У ПТК НП не будет запасного парашюта. Вместо него основной парашют сделан трехкупольным, из-за чего он будет больше похож на американские корабли Orion и Starliner, чем на «Союз».

На высоте 50 м корабль будет активировать реактивную твердотопливную тормозную систему. Ее задача – снизить скорость спускаемого аппарата практически до нуля, а затем аккуратно посадить его на выдвижные посадочные опоры. Любопытно, что ранее сообщалось, что реактивные двигатели будут вводиться на высоте 10-15 м. Перед разработчиками ставилась задача обеспечить спасение экипажа при полном отказе двигателей. Неизвестно, смогут ли они добиться этого, если высоту пришлось поднять до 50 м.

В 2018 году должны начаться испытания основного парашюта ПТК НП с уменьшенным макетом массой 3 т. Его сбросят с вертолета Ми-8 или Ка-32 девять раз. После этого – в конце 2019 года или позже – планируется провести 28 сбросов полноразмерного макета спускаемого аппарата корабля с вертолета Ми-26 или самолета Ил-76. Макеты будут сбрасываться в воду, поскольку ни посадочные опоры, ни двигатели пока не готовы.

Начало летных испытаний корабля запланировано на 2022 год. Однако эта дата будет зависеть от готовности к летным испытаниям ракеты-носителя «Союз-5», которая пока что находится на стадии защиты эскизного проекта.

Ссылка: iz.ru

Обсудить

Американский марсоход Curiosity совершил посадку в кратере Гейла на Марсе в августе 2012 года. На первом этапе своего исследования он двигался на запад вдоль северного склона горы Шарп, расположенной в центре кратера, а затем повернул на юг и начал восхождение на склон этой горы. 30 января Лаборатория реактивного движения НАСА опубликовала панорамный снимок, сделанный с гряды Веры Рубин на склоне горы. На этот снимок попали почти все ключевые точки, в которых Curiosity проводил свои исследования за прошедшие годы.

Панорама составлена из снимков цветной камеры Mastcam. Фотографии были сделаны приблизительно три месяца назад во время остановки аппарата на гряде им. Веры Рубин, но последние данные той съемки в высоком разрешении были получены на Земле только на прошлой неделе. Для их передачи был использован ретранслятор на спутнике Марса MAVEN, а не ретранслятор зонда MRO, который применялся в прошлом.

Цвета на панораме скорректированы для удобства геологов. Панорама показывает северный склон кратера Гейла, находящийся в 2 км от точки съемки. Один из холмов, расположенных на заднем фоне за пределами кратера (0:41 на видео), удален от марсохода на 85 км. На приведенной ниже карте точка посадки Curiosity отмечена голубой звездочкой, а проделанный с 2012 года путь – черной линией.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

ЕКА выбрало два лунных кубсата

Европейское космическое агентство назвало двух финалистов конкурса по разработке научных мироспутников, запуск которых запланирован на конец 2019 года на американской ракете SLS. В ходе этой миссии SLS должна будет доставить на орбиту Луны новый корабль «Орион», что представит уникальную возможность вместе с ним отправить к Луне микроспутники. Ранее аппараты такого размера работали только на орбите Земли. Часть доступных слотов НАСА отдало Европейскому космическому агентству.

В пресс-релизе от 23 января ЕКА сообщило о завершении конкурса на участие в этой миссии. Победителями стали два проекта, причем оба планируют использовать 12U-кубсаты, т.е. спутники стандарта «кубсат», состоящие из 12 блоков 10x10x10 см.

Первая миссия получила название Lumio (Lunar Meteoroid Impact Orbiter). Космический аппарат будет следить за падением астероидов на поверхность Луны. В его разработке примут участие итальянские и норвежские организации, а также Университет Аризоны. Спутник должен будет достичь точки Лагранжа за обратной стороной Луны. С этой позиции его камера сможет фиксировать вспышки, возникающие при столкновении космических тел с Луной. Телескопы с Земли могут фиксировать аналогичные вспышки на видимой стороне Луны, однако рассеянный свет атмосферы нашей планеты препятствует обнаружению слабых столкновений.

Вторая миссия называется VMMO (Lunar Volatile and Mineralogy Mapping Orbiter) и ставит себе целью картирование содержания летучих веществ в районе южного полюса Луны. Помимо летучих веществ, под которыми в первую очередь понимается указывающий на водяной лед водород, VMMO сможет картировать некоторые минералы. В качестве второстепенной полезной нагрузки на нем будет установлен прибор для изучения радиационной среды. VMMO будет работать на полярной орбите Луны, проходящей через кратер Шеклтона. Ширина полосы сканирования VMMO составит 10 м, диаметр кратера – 20 км. Поэтому на составление его карты у спутника уйдет 260 суток. Для отправки данных на Землю будет использована экспериментальная лазерная система. Разработкой аппарата займутся организации из Франции и Великобритании, а также Университет Виннипега.

Частичная авария ракеты Ariane 5 обойдется без серьезных последствий для спутников

25 января при пуске французской ракеты Ariane 5 со спутниками SES-14 (4,4 т) и Al Yah 3 (3,8 т) возникли неполадки. Связь с ракетой пропала через несколько секунд после включения двигательной установки второй ступени. Спустя некоторое время космические аппараты, успешно отделившиеся от ракеты, самостоятельно вышли на связь. SES-14 и Al Yah 3 оказались на орбите высотой около 235x43150 км, что близко к плановой орбите 250x45000 км, однако ее наклонение составило 21 градус вместо 3.

По данным люксембургской компании SES, на переход космического аппарата в точку стояния уйдет на четыре недели больше, чем планировалось. Его введение в эксплуатацию перенесено с июля на август 2018 года. Расположенная в ОАЭ компания Yahsat сообщила только, что эксплуатация спутника начнется в этом году. В отличие от SES-14, Al Yah 3 оборудован не чисто электрореактивной, а гибридной электрохимической двигательной установкой. Это означает, что на любые орбитальные коррекции ему требуется меньше времени, однако дополнительный расход топлива может привести к снижению срока службы аппарата. Согласно первоначальному плану, Al Yah 3 должен был прибыть в точку стояния на геостационарной орбите менее чем через месяц после запуска.

Ariane 5 считается одной из самых надежных ракет-носителей в мире. Предыдущая авария у нее случилась 11 декабря 2002 года. Неудача 25 января 2018 года прервала 15-летнюю серию из 82 полностью успешных миссий.

Ссылки: esa.int, spacenews.com

Обсудить