Пока интересных новостей нет, давайте просто полюбуемся снимками Плутона, которые сделал космический аппарат New Horizons 14 июля 2015 года во время пролета около этой карликовой планеты.

Космическая лента

Обсудить

Американский марсоход Curiosity нашел в озерных отложениях в кратере Гейла новые виды органических молекул, а также зафиксировал сезонные изменения содержания метана в атмосфере планеты. Статьи об этом опубликованы 8 июня в журнале Science.

Стойкие органические молекулы были найдены около поверхности Марса в осадочных породах, возраст которых составляет около 3 млрд лет. Curiosity обнаружил их в четырех образцах аргиллитов, собранных в различных точках в кратере Гейла. Считается, что этот аргиллит сформировался из иловых отложений дна древнего озера.

Сами по себе органические молекулы совсем не обязательно имеют на биологическое происхождение. В космосе органические вещества встречаются нередко, но более-менее сложная органика быстро разрушается под действием радиации, если она не защищена достаточным слоем горных пород.

Помимо углерода и водорода найденные молекулы содержат кислород, азот и другие элементы. Ученые считают, что они являются фрагментами более сложных молекул, разрушившихся с течением времени. В некоторых из фрагментов найдена сера, которая, возможно, способствовала их частичному сохранению. Химикам удалось идентифицировать тиофены, бензол, бутен, пропан, толуол.

Содержание органики в образцах превышает 10 частей на миллион, что приблизительно соответствует найденным на Земле марсианским метеоритам и на два порядка превышает более ранние наблюдения Curiosity.

Нам уже известно, что в прошлом климат Марса был гораздо мягче, и на его поверхности существовали водоемы. В последние годы благодаря находкам Curiosity ученые предполагают, что на древнем Марсе были условия для существования жизни, хотя определенные сомнения все еще остаются. Происхождение найденных органических молекул пока не установлено, однако, как отмечают планетологи, они в любом случае дают ценную информацию о прошлом Марса.

Вторая научная статья посвящена метану в атмосфере Марса, наблюдения за которым Curiosity проводил в течение трех марсианских лет. Метан на Марсе до сих пор остается предметом дискуссий. В прошлом десятилетии одни наблюдения его находили, а другие нет. В дальнейшем удалось установить, что концентрация метана в атмосфере планеты иногда увеличивается локально и достаточно резко. Согласно наблюдениям Curiosity, она также подвержена сезонным колебаниям – во всяком случае, в кратере Гейла: зимой содержание метана в воздухе уменьшается, а летом увеличивается.

Большая часть метана в воздухе на Земле имеет биологическое происхождение, однако на Марсе могут существовать другие механизмы его появления – например, связанные с химическим взаимодействием воды и горных пород.

По словам помощника директора НАСА по научной работе Роберта Зубрихена, новые находки подтверждают то, что на Марсе необходимо продолжать поиски следов жизни. Пока что перед американскими исследовательскими аппаратами, работавшими на Марсе, такая задача не ставилась. Марсоход Curiosity, запущенный в 2011 году, должен был только определить, возникали ли в прошлом на Марсе условия, в которых могла бы существовать жизнь. На этот вопрос он ответил утвердительно, и новые исследовательские аппараты, включая европейский марсоход «Пастер» и новый американский «Марс 2020», займутся поисками следов жизни более предметно.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

В среду 6 июня в 14:12 мск с космодрома Байконур был запущен корабль «Союз МС-09» с космонавтом Сергеем Прокопьевым и астронавтами Александром Герстом (Германия) и Сериной Ауньён-Чэнселлор (США). В телетрансляции НАСА были показаны кадры с камеры, установленной на бытовом отсеке корабля, а впоследствии Роскосмос опубликовал отдельную видеозапись с этой камеры (правда, не до конца).

Согласно заявлению Роскосмоса, камеры будут устанавливаться на все запускаемые к МКС пилотируемые и грузовые корабли, начиная с «Союза МС-09» и «Прогресса МС-09» (запуск запланирован на 10 июля).

Известно, что камеры также устанавливают на ракетах «Союз-ФГ» и «Союз-2.1а», выполняющих пуски по пилотируемой программе, начиная с запуска корабля «Прогресс МС-05» 22 февраля 2017 года. Однако видео с этих камер в трансляцию не попадает и нигде не публикуется.

Считается, что причина появления камер на ракетах и кораблях – спор между РКЦ «Прогресс» и РКК «Энергия» о причинах аварий при запусках «Прогресса М-27М» (28.04.2015) и «Прогресса МС-04» (1.12.2016). Согласно заключению аварийных комиссий, к потере грузовых кораблей привела нештатная работа третьей ступени ракеты «Союз-2.1а» в первом случае и «Союз-У» во втором. По всей видимости, объективность расследования вызвала сомнения у сотрудников РКЦ «Прогресс, и при повторении инцидентов обе стороны намерены использовать видеоматериалы в качестве доказательств.

Полная запись трансляции запуска на телеканале НАСА:

Запись с внешней камеры на корабле «Союз МС-09» (Роскосмос):

Космическая лента

Обсудить

Научный спутник MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал дюнное море вблизи северного полюса Марса. Снимок сделан в начале марсианского лета, когда ледяная шапка на северном полюсе уже почти исчезла, и снег остался лишь на наиболее затененных склонах дюн. Зимой же марсианские полюса покрываются шапками из замерзшего углекислого газа (сухой лед). Присутствует там и обычный водяной лед, но он скрыт на небольшой глубине под поверхностью планеты.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Космический аппарат New Horizons, продолжающий полет в поясе Койпера, вышел из спящего режима в понедельник. В ближайшее время его ожидает серия проверок, которые должны подтвердить работоспособность всех приборов.

Эти операции проводятся в рамках подготовки к пролету мимо объекта 2014 MU69 (Ultima Thule). Сближение, согласно расчетам, состоится 1 января 2019 года, но научные наблюдения должны начаться еще летом. Пролет состоится в рамках расширенной научной миссии, поскольку свою основную задачу New Horizons уже выполнил: в июле 2015 года он пролетел вблизи карликовой планеты Плутон, передав на Землю множество снимков ее поверхности в высоком разрешении и других научных данных.

Поиски второй цели для «Новых горизонтов» начались в 2011 году, за четыре года до того, как он достиг орбиты Плутона. Ученые планировали найти объект диаметром 50-100 км, лежащий вблизи траектории полета космического аппарата. Для поисков был привлечен космический телескоп Хаббл, однако подходящая цель была утверждена только 28 августа 2015 года.

После многочисленных наблюдений при помощи Хаббла и наземных телескопов ученые пришли к выводу, что 2014 MU69 – вытянутый объект красноватого цвета размером около 30 км, или, возможно, два летящих рядом объекта. При пролете 2014 MU69 на фоне звезды было установлено, что он состоит из двух крупных объектов – возможно, соединенных перемычкой, как комета 67P Чурюмова – Герасименко. Однако нельзя исключать, что перемычки нет, и тогда 2014 MU69 является простейшей двойной системой. Объект 2014 MU69 может представлять из себя просто пару обломков некогда более крупного тела, летящих с одной скоростью и притягивающих друг друга слабыми гравитационными связями.

В марте 2018 года 2014 MU69 получил неофициальное имя Ultima Thule, что на латыни означает «место за пределами известного мира».

New Horizons выполнил две крупные коррекции траектории в октябре и ноябре 2015 года. Для уточнения траектории в 2017 году были произведены еще две небольшие коррекции курса.

Сближение межпланетной станции с объектом будет происходить с 16 августа по 24 декабря 2018 года. 16 августа космический аппарат начнет съемку пространства впереди по курсу. Одна из целей этой работы – попытка определить, не находятся ли рядом с 2014 MU69 опасные небольшие объекты, которые при пролете могут столкнуться с «Новыми горизонтами». Помимо этого, космический аппарат начнет сбор данных о космической среде в поясе Койпера.

Если в ходе наблюдений будут выявлены угрозы, у New Horizons в запасе есть четыре возможности для коррекции курса с октября по декабрь 2018 года. Запасная траектория проходит на расстоянии 10 тысяч км от объекта 2014 MU69.

Активный сбор информации начнется за неделю до пролета и продлится два дня после него. В этот период будет собрана большая часть научных данных. Минимальное расстояние до 2014 MU69, если переход на резервную траекторию не потребуется, составит 3500 км. Ожидается, что на таком расстоянии друг от друга космический аппарат и объект окажутся 1 января 2019 года.

Наиболее важные научные данные будут переданы на Землю сразу после пролета, 1-2 января. Передача остальных данных начнется 9 января и продолжится в течение 2019 года. Помимо этого, в следующем году New Horizons будет вести научные наблюдения удаленных объектов пояса Койпера.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Американская межпланетная станция Dawn («Рассвет»), работающая на орбите карликовой планеты Церера в поясе астероидов, начала очередной маневр по коррекции своей орбиты. На этот раз ее цель – научная орбита высотой 50 км над поверхностью Цереры. В прошлом Dawn не опускался ниже 385 км. Переходов на другие научные орбиты в дальнейшем не планируется: станция Dawn завершает свою расширенную миссию во второй половине этого года.

На новой орбите Dawn будет проводить съемку поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Кроме того, будут сделаны снимки в видимом диапазоне с рекордным разрешением.

Межорбитальный переход является непростой задачей для зонда Dawn с его маршевой электрореактивной двигательной установкой, нехваткой гидразина и последним работающим маховиком системы управления ориентацией. Специалисты разрабатывали траекторию перехода в течение нескольких месяцев и рассмотрели 45 тысяч возможных вариантов.

Dawn был запущен в 2007 году. С 2011 года он приступил к изучению астероида Веста, а с 2015 изучал Цереру. Там он, в частности, доказал, что светлые отложения в кратере Оккатор являются солями. Подробнее о результатах работы Dawn можно прочитать здесь.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Американский научно-исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сделал снимок кратера Гейла. Это большой ударный кратер диаметром около 100 км, известный в первую очередь тем, что на горе Шарп в его центре сейчас работает марсоход Curiosity. На фотографии MRO можно заметить сразу много любопытных деталей. Тут есть следы активного процесса оврагообразования, следы склоновых процессов (вытянутые темные и светлые полосы), экстенсивные ледяные выбросы и обнажения разноцветных коренных горных пород.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить