Спутник LightSail 2 был построен по заказу Планетарного общества (Planetary Society) – американской некоммерческой организации, занимающейся популяризацией космонавтики. Стоимость разработки космического аппарата составила около $7 млн. Эти деньги были собраны при помощи пожертвований.

Спутник был запущен 25 июня в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Falcon Heavy. Он находился внутри более крупного спутника Prox-1, и потому свободный полет LightSail 2 начался только 2 июля. Раскрытие солнечного паруса состоялось после выполнения всех предварительных проверок 23 июля. Высота орбиты аппарата до раскрытия паруса составляла более 725 км в апогее и около 709 км в перигее.

LightSail 2 представляет собой 3U-кубсат. Его солнечный парус сделан из майлара и имеет площадь 32 кв. м. 31 июля Планетарное общество объявило, что за первые четыре дня после раскрытия паруса космический аппарат поднял апогей своей орбиты на 1,7 км. По мнению инженеров, других причин для этого помимо силы давления солнечного ветра быть не может.

В то же время, перигей орбиты LightSail 2 снижается из-за трения об атмосферу. На высоте полета космического аппарата плотность атмосферы сильно колеблется, и, вероятно, поэтому скорость подъема апогея меняется от нескольких сотен до 900 метров в сутки. До запуска специалисты ожидали, что он будет расти приблизительно на 500 м в сутки.

Предполагается, что аппарат продолжит поднимать апогей приблизительно в течение месяца. К этому времени эффект атмосферного торможения превысит тягу, создаваемую солнечным парусом, и LightSail 2 начнет опускаться. В течение месяца специалисты будут менять ориентацию паруса и измерять эффективность его работы.

Сход спутника с орбиты ожидается приблизительно через год. Благодаря развернутому хорошо отражающему зеркалу он будет виден невооруженным глазом на рассвете и на закате. Развернутый солнечный парус позволит провести эксперимент по управляемому сведению спутника с орбиты в заданном районе.

Планетарное общество не планирует запускать LightSail 3 для продолжения экспериментов. Однако технологии солнечного паруса найдут применение на 6U-кубсате NEA Scout, который разрабатывают Летно-космический центр НАСА им. Маршала и Лаборатория движения НАСА. NEA Scout будет запущен в качестве попутной нагрузки на первой ракете-носителе SLS в начале 2021 года. С использованием солнечного паруса он должен будет пролететь вблизи от одного из околоземных астероидов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В мае 2019 года НАСА выбрало три компании, которые должны будут доставить на поверхность Луны научные приборы и другую полезную нагрузку в интересах космического агентства. Этими компаниями стали Astroboic, Intuitive Machines и OrbitBeyond, создающие легкие посадочные станции для доставки грузов на Луну. Работа проводится в рамках программы НАСА CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Услуги по коммерческой доставке грузов на Луну).

Astroboic была участником конкурса Google Lunar X-PRIZE, который окончился неудачей: ни одна из частных команд не смогла запустить свой луноход и выполнить другие условия конкурса. Astroboic, которая считалась фаворитом, вышла из соревнования еще в декабре 2016 года, решив сконцентрироваться на поиске коммерческих заказчиков для своего посадочного аппарата. В рамках контракта CLPS Astrobotic запустит свой посадочный аппарат «Пилигрим» (Peregrine) в июне 2021 года в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Atlas V. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

Третий контракт по программе CLPS достался компании OrbitBeyond, которая должна была запустить посадочный аппарат Z-01 в сентябре 2020 года за $97 млн. Z-01 представляет собой почти не измененный аппарат HHK1, разработанный еще одним участником конкурса Google Lunar X-PRIZE – индийской командой TeamIndus.

В пресс-релизе от 30 июля НАСА сообщило, что OrbitBeyond попросила космическое агентство отозвать контракт, и НАСА на это согласилось. В качестве причин отказа называют «внутрикорпоративные сложности». Учитывая иностранное происхождение посадочного аппарата и требование по контракту CLPS производить технику на территории США, можно предположить, что OrbitBeyond столкнулась сложностями при экспорте технологий и документации из Индии.

Хотя НАСА выдало контракты на запуск лунных автоматических станций только трем компаниям, всего в программе CLPS девять участников. Пока что неизвестно, удовлетворится ли НАСА двумя оставшимися контрактами или заключит новый контракт с другой компанией. Среди возможных претендентов – Moon Express (еще один участник Google Lunar X-PRIZE), Draper Laboratory (лунная посадочная станция «Артемида-7»), Firefly Aerospace (предлагает запустить технологический наследник аппарата «Берешит» от израильских участников Google Lunar X-PRIZE), Lockheed Martin с посадочным аппаратом «Маккандлес» и Masten Space с аппаратом XL-1.

НАСА также намерено расширить список участников программы CLPS. Согласно опубликованному недавно приглашению, теперь к работе с агентством приглашаются компании, желающие разработать и запустить лунную посадочную платформу среднего класса.

Ссылки: spacenews.com, nasa.gov

Обсудить

19 июля НАСА опубликовало черновик объявления конкурса на создание спускаемых аппаратов, к которому запросило комментарии участников отрасли до 2 августа.

В проекте изложены новые подробности подхода НАСА к разработке спускаемых аппаратов, способных доставить экипаж на Луну и обратно на орбиту. Датой высадки астронавтов назначен 2024 год, установленный в начале этого года и подтвержденный вице-президентом Майком Пенсом (Mike Pence) в речи от 20 июля, посвящённой 50-летию программы «Аполлон-11».

План НАСА предусматривает двухэтапный подход. На первом этапе будет осуществляться разработка проекта для «демонстрационной миссии» 2024 года, в ходе которой экипаж из двух астронавтов будет доставлен на поверхность Луны и пробудет там в течение шести с половиной дней, затем вернётся на станцию Gateway.

Спускаемый аппарат будет запущен в рамках миссии «Артемида-3» (Artemis 3) – второго пилотируемого полета космического корабля Orion. Предполагается, что аппарат будет доставлен к станции Gateway на одной или даже нескольких коммерческих ракетах-носителях, если это потребуется для конфигурации, выбранной компанией-разработчиком. Два астронавта на борту спускаемого аппарата прилунятся в районе южного полюса, а два других астронавта останутся на станции Gateway на орбите Луны.

В дальнейшем в рамках программы NextSTEP будет разработана улучшенная версия спускаемого аппарата, который будет задействован в демонстрационной миссии в 2026 году и последующих полетах. В этой версии длительность пребывания на поверхности Луны –будет увеличена до двух лунных ночей (лунные сутки длятся около двух земных недель), а также аппарат сможет вмещать четырех астронавтов и дополнительный груз. В отличие от базового аппарата для миссии 2024 года, в улучшенном посадочном аппарате должна быть реализована хотя бы частичная многоразовость.

Разработка спускаемых аппаратов будет проводиться в формате государственно-частного партнёрства. По мнению НАСА, такой подход важен для «создания программы устойчивого исследования Луны». Компании, которые представят заявки на рассмотрение, должны быть готовы вложить в проект не менее 10% от общей стоимости работ. НАСА не планирует приобретать права на посадочный аппарат или аппараты, которые будут разработаны, поскольку заинтересовано в покупке услуг, а не оборудования.

Для разработки лунного посадочного аппарата миссии 2024 года НАСА планирует выбрать не более двух компаний. По словам представителя агентства, стоимость финансирования на первом этапе работ «оценивается в сотни миллионов долларов». Общее финансирование программы пока что «подлежит определению».

Планы НАСА по публикации окончательного варианта заявки пока что неизвестны. В проекте сообщается, что НАСА планирует выбрать подрядчиков в ноябре, но этот срок может сдвинуться.

Формулировки в проекте документа отражают слова администратор НАСА Джима Бриденстайна (Jim Bridenstine) в обращении к сенату от 17 июля: «На мой взгляд, у нас должно быть три коммерческих спускаемых аппарата, которые получат финансирование. С течением времени, выбор уменьшится до двух». Он добавил, что некоторые компании предложили профинансировать 30 или более процентов от общей стоимости разработки, поскольку заинтересованы в использовании посадочных аппаратов клиентами, не имеющими отношение к НАСА.

Такой подход, по словам Бриденстайна, сохраняет мотивацию компаний стать одной из тех двух организаций, которые в итоге получат финансирование на производство спускаемого аппарата. «Если с одним проектом что-то пойдёт не так, другие команды получат преимущество, а мы сможем придерживаться графика».

НАСА объявило о такой схеме взаимодействия с исполнителями (официальное название документа – NextSTEP, приложение H) после того, как было решено поручить всю работу по созданию лунного посадочного комплекса одной компании, а не разбивать работу на отдельные элементы, разрабатываемые разными подрядчиками. Ранее НАСА собрало предложения на разработку отдельных модулей спускаемого аппарата. В результате в мае было выбрано 11 компаний, финансирование которых со стороны НАСА составит 45,5 млн. долларов.

Среди этих 11 компаний -- Blue Origin, получившая контракт через неделю после презентации собственной концепции лунного посадочного аппарата Blue Moon. Компания заявила, что аппарат, изначально предназначенный для перевозки грузов, может быть адаптирован для перевозки людей до 2024 года.

Патрик Зейтуни (Patrick Zeitouni), исполняющий обязанности руководителя программ разработки в Blue Origin, 18 июля на конференции NewSpace 2019 в Вашингтоне заявил, что компания недавно завершила шестиминутный «полный» тестовый запуск двигатель BE-7, разработанный для Blue Moon. В своих замечаниях он прямо не сказал, будет ли Blue Origin участвовать в предстоящем конкурсе, но заявил, что компания «очень взволнована» целью НАСА высадить людей на Луну в 2024 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, ускорители его первой ступени получали существенные повреждения, а сам челнок нуждался в дорогостоящем обслуживании. SH/Starship же должен быть полностью многоразовым. На обеих его ступенях будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

«Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. В прошлом аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper), на котором отрабатывалась посадка Falcon 9. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». На более новых прототипах будет установлено по три двигателя.

Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон Макгрегор и установлен на «Стархоппер».

Огневые испытания «Стархоппера» состоялись во вторник 16 июля по местному времени. Первый полет аппарата произошел сегодня ночью. Аппарат поднялся приблизительно на 20 м, а затем выполнил посадку вблизи места старта. Длительность полета составила около 20 секунд. Рядом со стартовой площадкой загорелась трава, и для ликвидации пожара пришлось взывать пожарные машины. Сам «Стархоппер» не пострадал, т. к. находится на бетонной площадке с системой пожаротушения.

Илон Маск в твиттере назвал полет успешным и выразил надежду, что в августе «Стархоппер» поднимется на высоту до 200 м. Он также опубликовал видео с камеры, направленной на двигатель «Стархоппера».

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Российско-немецкая космическая обсерватория «Спектр-РГ», запущенная 13 июля, продолжает свой полет к точке либрации L2 системы Земля-Солнце. 22 июля была проведена первая коррекция траектории, призванная снизить скорость полета. Еще две коррекции потребуются 1 и 21 августа. Сейчас космический аппарат находится на расстоянии более миллиона километров от Земли.

Крышки двух рентгеновских телескопов, установленных на «Спектре-РГ», были открыты 23 июля.

Как вчера сообщил Институт космических исследований РАН, возглавляющий научную программу проекта с российской стороны, 24 июля был включен детектор URD28 одной из зеркальных систем российского телескопа ART-XC. Была накоплена общая экспозиция 2882,5 секунд. На данный момент, это первое измерение фона рентгеновским детектором на таком расстоянии от Земли. Также в среду было получено первое рентгеновское изображение с того же детектора в диапазоне 4 – 12 кэВ. Изображение приведено выше.

Немецкий телескоп eROSITA будет включен только в конце августа и начнет калибровочные измерения в сентябре, поскольку ему требуются провести дегазацию.

Ссылка: srg.iki.rssi.ru

Обсудить

В рамках лунной программы «Артемида» американское космическое агентство планирует создать упрощенную станцию Gateway на орбите Луны. До 2024 года, когда запланирована высадка на Луну, планируется запустить всего два элемента этой станции: двигательно-энергетический и малый жилой модули. Раньше сообщалось, что первый из них построит компания Maxar Technologies (Space Systems Loral) на основе своей геостационарной спутниковой платформы. Теперь стало известно, что для разработки жилого модуля будет привлечена компания Northrop Grumman. По мнению аналитиков НАСА, только она успеет создать модуль в заданные сроки.

Проработка жилых модулей окололунной станции началась в США еще в 2014 году в рамках программы NextSTEP. В 2016 году контракты NextSTEP-2 на создание концепций таких модулей получили Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, NanoRacks, Sierra Nevada Corporation и Orbital ATK (последняя позднее стала частью Northrop Grumman). Для всех компаний кроме NanoRacks условия договора предполагали разработку наземных прототипов модулей с последующим тестированием.

19 июля 2019 года НАСА выпустило уведомление о выборе разработчика жилого модуля для Gateway в форме «закупки у единственного поставщика». Отказ от конкурса объясняется спешкой. Как было сказано выше, работой займется Northrop Grumman. Это решение было обосновано тремя причинами. Во-первых, Northrop Grumman предлагает построить жилой модуль на основе низкоорбитального грузового корабля Cygnus («Лебедь»), который уже несколько лет доставляет грузы на Международную космическую станцию. Помимо этого, НАСА указало на качественную и глубокую проработку модификаций корабля, необходимых для его превращения в модуль космической станции. Список изменений включает установку радиаторов и создание второго стыковочного узла на боковой стенке. В-третьих, предложенный модуль является достаточно легким, что позволит запустить его к Луне на коммерческой ракете-носителе.

В рамках программы NextSTEP-2 Orbital ATK (Northrop Grumman) разрабатывала две версии жилого модуля окололунной станции. «Увеличенный» модуль имел длину 7 м и диаметр 4,4 м, стандартный – 6x3 м. Именно второй вариант унаследовал корпус и некоторые другие системы от корабля Cygnus.

Разработчиком и производителем герметичного корпуса кораблей Cygnus является французско-итальянская компания Thales Alenia Space. Ранее Orbital ATK и TAS договорились о сотрудничестве над проектом модуля окололунной станции. Европейская компания, в частности, отвечает за адаптацию модуля к условиям дальнего космоса.

График разработки модуля будет весьма сжатым: он должен быть готов и передан в Космический центр НАСА им. Кеннеди для подготовки к запуску в середине 2023 года. Запуск запланирован на начало 2024 года.

Контракт между НАСА и Northrop Grumman пока не заключен, и его стоимость неизвестна. Документы НАСА содержат оценку стоимости работ, но в публичной версии она не приводится.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

15 июля пуск ракеты GSLV Mk.III с лунной исследовательской миссией «Чандраян-2» был отменен за минуту до старта из-за небольшой утечки, выявленной на верхней ступени. В прошлый четверг индийское космическое агентство объявило новую дату запуска. Старт состоится в понедельник 22 июля в 12:13 мск.

Миссия «Чандраян-2» состоит из орбитального модуля, посадочной станции и небольшого лунохода. Подробнее о программе можно прочитать здесь.

Трансляция пуска можно будет посмотреть на YouTube.

Ссылка: indiatimes.com

Обсудить