Спутник Сатурна Титан привлекает ученых своим сложным геологическим строением более 10 лет. На нем присутствует плотная азотная (как и на Земле) атмосфера, а на поверхности Титана существуют озера и реки из метана и его соединений. С другой стороны, средняя температура воздуха у поверхности Титана составляет -179 градусов Цельсия. Биологи и планетологи пытаются представить, как могла бы выглядеть жизнь в этих сложных и необычных условиях.

Акрилонитрил (цианистый винил) – органическое вещество, обычно применяемое в производстве пластиков. Его присутствие на спутнике Сатурна, однако, не связано с экономическим значением химиката. В условиях среды на Титане акрилонитрил может формировать устойчивые гибкие структуры, напоминающие клеточные мембраны.

В прошлом астрономы высказывали предположения о том, что акрилонитрил может присутствовать на Титане, однако подтверждений этого не было. Теперь, однако, радиоинтерферометр ALMA в Чили Европейской Южной обсерватории (ESO) обнаружила большое количество этого химиката, по всей видимости, сосредоточенного в стратосфере.

«Мы нашли убедительные доказательства того, что акрилонитрил присутствует в атмосфере Титана, и мы считаем, что значительное количество этого вещества достигает поверхности». – отметила Морин Палмер, ученый из Центра астробиологии в Космическом центре НАСА им. Годдарда.

В условиях низкой температуры у поверхности Титана клетки земных растений и животных не могли бы существовать. Однако, согласно предположению, выдвинутому в 2015 году, живые клетки на Титане могли бы формировать структуры, похожие на липидные бислои в клетках земных организмов. Этот тонкий и гибкий слой является главным компонентом клеточной мембраны, отделяющей внутренности клетки от внешней среды. На Титане лучшем кандидатом для создания защитной мембраны является акрилонитрил. Из него могут формироваться микроскопические сферы, которые ученые назвали «азотосомами». Эти сферы могут защищать вещества клеток от разрушения в течение достаточного времени для химического взаимодействия.

Согласно полученным данным, концентрация акрилонитрила в атмосфере Титана должна составлять около 2,8 частей на миллиард с максимальным значением на высоте около 200 км. Опускаясь в более холодные слои атмосферы, акрилонитрил конденсируется и выпадает на поверхность спутника с дождями.

Подсчеты ученых утверждают, что в Лигейском море – втором по размерам озере Титана – за время его существования должно было накопиться достаточно акрилонитрила, чтобы сформировать 10 миллионов «азотосом» на каждый миллилитр жидкости. Для сравнения, в одном миллилитре прибрежной морской воды на Земле живет около миллиона бактерий.

Ссылка: phys.org

Обсудить

26 июля американская компания Astrobotic заключила контракт на запуск посадочного аппарата на Луну в 2019 году. Для запуска аппарата будет использована ракета-носителей Atlas V компании ULA. Технические детали сделки неизвестны, однако представитель Astrobotics Кэролин Пейс отметила, что зонд будет запущен в качестве дополнительной полезной нагрузки.

Лунный посадочный аппарат «Перегрин» (Peregrine) был представлен публике в июне 2016 года. В дальнейшем он будет способен доставлять до 265 кг полезной нагрузки на поверхность Луны, однако в первом полете на борту будет всего 35 кг груза. Его предоставят 11 заказчиков из шести стран. Техническую поддержку разработке посадочного аппарата отказывает корпорация Airbus Defence and Space.

Первоначально компания Astrobotic была одним из участников конкурса Google Lunar X-Prize, в котором команда-победитель, доставившая мобильного робота на поверхность Луны до конца 2017 года, может рассчитывать на приз в размере 20 млн долларов. Из-за того, что суммы приза недостаточно для покрытия расходов на разработку, большая часть команд уже отказалась от участия в конкурсе, а его финал много раз переносился. Сейчас из нескольких десятков команд, первоначально подавших заявку, в Google Lunar X-Prize осталось лишь четыре участника. В декабре прошлого года Джон Торнтон, основатель команды Astrobotic, долгое время считавшейся основным претендентом на приз, заявил, что не верит в успех конкурса.

В это же время Astrobotic вышла из конкурса, однако объявила, что не отказывается от разработки лунного посадочного аппарата. Компания решила сфокусироваться на долгосрочной стратегии. Теперь она намерена зарабатывать, организуя на коммерческих условиях доставку грузов на Луну в интересах любых заказчиков. Теоретически, основным заказчиком Astrobotic в 2020-х годах может стать американское космическое агентство, которое намерено построить посещаемую станцию на орбите Луны. Пока у НАСА нет планов производить высадку людей на поверхность спутника Земли, но интерес к доставке туда различной полезной нагрузки коммерческими и иностранными партнерами НАСА уже задекларировало.

Претензии на этот пока не существующий сегмент рынка есть и у компании Blue Origin Джеффа Безоса.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Кометы – космические тела, представляющие большой интерес для ученых. Однако их изучение затрудняется тем фактом, что орбиты комет всегда сильно вытянуты, и в своем апоцентре они далеко удаляются от Солнца. Изучать кометы можно лишь в те короткие периоды, когда они сближаются с нашей звездой. Поэтому большая часть изученных комет относится к короткопериодическим, в первую очередь – к группе Юпитера. Орбиты комет этой группы сформировались под действием гравитационного поля Юпитера, и их периоды в основном составляют от 5 до 20 лет. Долгопериодические кометы могут удаляться от Солнца на сотни астрономических единиц, и их орбитальные периоды достигают сотен, тысяч и даже сотен тысяч лет.

Если кометы семейства Юпитера изучены относительно хорошо, то долгопериодические во многом остаются загадкой. Их изучение затрудняется тем, что кома – облако газа и пыли, окружающее комету – размывает на снимках кометное ядро. Американский космический телескоп WISE, запущенный в декабре 2009 года, сканирует все небо в инфракрасном диапазоне волн. При помощи инфракрасных снимков астрономы могут выделить кому и определить размеры кометных ядер. В 2010 году WISE изучил 95 комет семейства Юпитера и 56 долгопериодических комет.

В результате ученые установили, что долгопериодических комет с диаметром ядра больше 1 км существует в семь раз больше, чем предсказывали общепринятые гипотезы. Кроме того, по данным WISE, по размерам долгопериодические кометы в среднем в два раза превышают кометы семейства Юпитера.

«По количеству комет можно судить о массе вещества, оставшегося со времен образования Солнечной системы. Теперь мы знаем, что относительно больших обломков древнего происхождения из облака Оорта существует больше, чем считалось ранее». – говорит Джеймс Баулер из Университета Мэриленда, ведущий автор исследования, опубликованного в журнале Astronomical Journal.

Облако Оорта – область за орбитой Нептуна, наполненная ледяными телами разного размера. Она находится слишком далеко, чтобы можно было изучать эти тела при помощи телескопов, но астрономы считают, что облако Оорта является основным источником долгопериодических комет.

Результаты исследования подтверждают предположение о том, что кометы, чаще сближающиеся с Солнцем, имеют меньшие размеры из-за повышенного испарения льда. Таким образом, кометы, в зависимости от их орбиты, могут эволюционировать по-разному.

Кластеризация орбит долгопериодических комет указывает на то, что они могут быть обломками разрушенных более крупных тел, из которых сформировались отдельные группы комет.

Поскольку долгопериодических комет оказалось больше, чем предсказывалось, вероятность их столкновения с планетами в прошлом и будущем также была недооценена. Кометы считаются важным источником воды на планетах Солнечной системы.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

20 июля НАСА опубликовало актуальное расписание испытательных полетов двух пилотируемых кораблей, разрабатываемых по контракту с космическим агентством: Starliner компании Boeing и SpaceX Dragon 2. Согласно свежим данным, даты миссий почти не изменились по сравнению с предыдущими планами. Беспилотный запуск корабля Dragon должен состояться в феврале 2018 года, пилотируемый – в июне 2018 года. Boeing планирует аналогичные миссии в июне и августе следующего года. После первых пилотируемых полетов оба корабля пройдут сертификацию НАСА и будут готовы к эксплуатации.

Обе компании разрабатывают свои корабли под контролем НАСА в рамках программы CCtCap (Commercial Crew Transportation Capability). Контракт был получен ими в сентябре 2014 года, и изначально предполагалось, что эксплуатация кораблей для доставки экипажей на Международную космическую станцию начнется до конца 2017 года. Однако в дальнейшем оба предприятия столкнулась с непредвиденными техническими проблемами, и даты первого запуска для обоих регулярно переносились.

Хотя не так давно НАСА застраховало себя от дальнейших проблем, получив через посредника в лице компании Boeing дополнительные места на российских кораблях «Союз», руководители агентства рассчитывают, что вновь откладывать «возвращение пилотируемых запусков на американскую землю», как они это пафосно называют, им не придется. 18 июля на конференции ISS R&D (Научно-исследовательские и опытно конструкторские работы по Международной космической станции) Кирк Ширман, директор программы МКС в НАСА, заявил: «В программе разработки коммерческих кораблей достигнут большой прогресс. Я ожидаю, что к следующей конференции ISS R&D уже состоится первый полет Boeing CST-100 Starliner и SpaceX Dragon». Очередная конференция ISS R&D запланирована на конец июля 2018 года.

19 июля, давая интервью на той же конференции, основатель компании SpaceX Илон Маск подтвердил намерение выполнить полет пилотируемого «Дракона» в заявленные сроки. «Нашим главным приоритетом на следующий год или около того является космический корабль Dragon 2». – сказал он. – «В чем основная цель? Убедиться, что наше расписание позволит доставить экипаж на станцию, как мы и обещали НАСА, приблизительно в середине следующего года». Маск также отметил, что надзор НАСА за разработкой пилотируемого корабля оказался значительно более суровым, чем контроль за разработкой грузовой версии «Дракона». Также, по его словам, обсуждение отдельных «технических деталей» с НАСА все еще продолжается.

Компания Boeing тоже намерена придерживаться существующего расписания. «Мы сейчас находимся в процессе выполнения очень агрессивной программы испытаний». – сказал в своем выступлении 20 июля Крис Фергюсон, директор программы Starliner в Boeing. – «До начала летных испытаний в начале 2018 года на полигоне в Нью-Мексико планируется испытание системы аварийного спасения на стартовой площадке. Также в этот период планируются сбросы спускаемого аппарата корабля и парашютные тесты». Программа разработки Starliner будет продолжаться до конца 2018 года. Первый пилотируемый полет «Старлайнера» состоится во второй половине года (сейчас намечен на август), и к декабрю корабль должен пройти сертификацию. Если все пройдет гладко, возможно, уже в декабре Starliner выполнит свой первый рейс к МКС в рамках эксплуатационной программы, однако сроки старта будут зависеть от решений НАСА и фактической необходимости проводить ротацию экипажа на космической станции в это время. Второй операционный полет (т.е. третий пилотируемый) корабля Starliner может состояться в мае 2019 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

19 июля основатель и генеральный конструктор компании SpaceX Илон Маск выступил на конференции International Space Station R&D в Космическом центре им. Кеннеди во Флориде. Он рассказал и о текущих работах, которые выполняет SpaceX для НАСА, и о дальнейших планах компании как на низкой орбите, так и за ее пределами.

1. Грузовой космический корабль для снабжения МКС в рамках миссии CRS-11, запущенный 3 июня, был использован повторно после миссии CRS-4 2014 года, и в дальнейшем все грузовые корабли SpaceX будут многоразовыми. По словам Маска, подготовка к миссии CRS-11, согласно внутренним подсчетам компании, обошлась почти в ту же сумму, в которую обошлось бы использование нового корабля. Более того, он отметил, что, вероятно, не все факторы были учтены аналитиками, и реальная стоимость повторного использования корабля даже слегка превысила стоимость создания нового аппарата. Теперь, однако, процедура отработана, и Маск утверждает, что уже со следующего раза многоразовость позволит сократить расходы примерно на 50%.

2. Маск поделился информацией о разбивке себестоимости ракеты Falcon 9. По его словам, головной обтекатель стоит примерно 5-6 млн долларов, а себестоимость второй ступени составляет 20% стоимости пуска. Согласно сайту SpaceX, цена Falcon 9 составляет 62 млн долларов. Неизвестно, включал ли Маск в стоимость пуска собственно пусковые услуги и страховку, расходы на которые могут превышать 10 млн долларов.

3. Илон Маск сделал все, чтобы не завышать ожидания относительно первого пуска ракеты Falcon Heavy, все еще запланированного на этот год. Он отметил, что был наивен, думая, что такую ракету удастся легко собрать из трех модулей Falcon 9. Инженеры столкнулись с техническими сложностями – особенно он отметил очень большую нагрузку на центральный модуль – и невозможностью испытать многие операции на Земле. Маск добавил, что будет считать пуск успехом, если ракета хотя бы не разрушит стартовую площадку.

4. Разработка пилотируемого корабля Dragon 2 продолжается не без технических сложностей, но в целом успешно. График почти не изменился, и первый испытательный полет с астронавтами на борту должен состояться в середине следующего года. Беспилотный полет, как сообщалось ранее, был перенесен с ноября этого года на март 2018-го, но Маск эту информацию не комментировал.

Схема возвращения корабля Dragon 2 претерпела значительные изменения. SpaceX полностью отказалась от использования реактивной системы посадки без намерения вернуться к ней в будущем. Корабль не будет оборудован посадочными опорами. Маск назвал две причины: опасения НАСА относительно безопасности реактивной посадки и «неоптимальность» этой технологии для посадки на Марс. По его словам, SpaceX сейчас считает неправильным направлять ресурсы в этом направлении.

5. Заявление Маска относительно того, что реактивная посадка Dragon 2 не будет разрабатываться, фактически подтверждает появившиеся ранее слухи об отмене исследовательской миссии Red Dragon. Предполагалось, что в 2020 году ракета Falcon Heavy выведет переоборудованный корабль Dragon 2 на отлетную траекторию к Марсу и, выполнив межпланетный перелет, он самостоятельно совершит посадку на поверхность соседней планеты. Эта миссия могла стать первым частным научно-исследовательским проектом в истории. Запуски Red Dragon должны были производиться регулярно каждые два года.

6. Отвечая на вопрос о будущей стратегии государственной пилотируемой космонавтики после завершения эксплуатации МКС, Маск назвал базу на Луне следующим логичным шагом, после которого уже должен следовать полет на Марс. Это заявление стало довольно неожиданным, ведь раньше Маск считал Луну бесперспективной.

7. Концепция «Межпланетной транспортной системы» ITS, которую SpaceX представила в сентябре 2016 года, оказалась неподъемно дорогой. Она была масштабирована в сторону уменьшения (примерно в два раза, как ранее сообщалось), и будет представлена широкой публике на конференции IAC в сентябре этого года.

Космическая лента

Обсудить

Омское ПО «Полет», входящее в холдинг ГКНПЦ им. Хруничева, изготовило комплект универсальных ракетных модулей (УРМ) для второй ракеты «Ангара-А5». Через несколько недель они будут доставлены в Москву для прохождения испытаний.

Первый пуск тяжелой «Ангары» состоялся 23 декабря 2014 года. Ракета-носитель выполнила свою задачу без нареканий, хотя запуск и был признан частично успешным из-за сбоя в работе разгонного блока «Бриз-М». До этого, 9 июля 2014 года, состоялся первый испытательный полет ракеты легкого класса «Ангара-1.2ПП». Оба изделия были изготовлены на опытном производстве Завода им. Хруничева в Москве. В связи с тем, что еще до начала испытаний было принято решение создавать серийное производство УРМов в ПО «Полет», производство в Москве после изготовления «Ангары-А5» было закрыто.

Многие эксперты выражали сомнения в том, что омское предприятие справится со сложным производством новых ракетных модулей, и последующие события подтвердили эти опасения. В первом опытном изделии, произведенном в ПО «Полет», было выявлено большое количество нарушений. В результате второй полет «Ангары-А5» начал откладываться: он не состоялся в 2015, 2016, и не состоится в 2017 году. Сложности, несомненно, повлияли и на политику Роскосмоса, который решил отказаться от постройки дополнительных стартовых сооружений для ракет «Ангара» на космодромах Плесецк и Восточный. Согласно новым планам, «Ангара» получит два стартовых комплекса (по одному на каждом космодроме) вместо четырех.

18 июля 2017 года исполняющий обязанности гендиректора Центра им. Хруничева Алексей Варочко сообщил журналистам, что новый набор модулей для «Ангары-А5» изготовлен в Омске и после 25 июля будет доставлен в Москву для испытаний. Он отметил, что испытания одного из УРМов будут проводиться в головном институте Роскосмоса ЦНИИМаш, где модуль пройдет полную разборку.

Ожидается, что испытания продлятся 4-6 месяцев, и, в случае успеха, ракета будет доставлена в Плесецк для пуска к марту 2018 года. Положительное заключение по итогам испытаний подтвердит готовность ПО «Полет» к серийному производству «Ангары». Сейчас на предприятии изготавливаются отдельные детали для второй и третьей ракет без сборки изделий.

На 2019 год запланирован запуск легкой ракеты «Ангара-1.2». Нужно отметить, что это будет первый пуск легкой «Ангары» в ее рабочей модификации. Ракета, ознаменовавшая начало летных испытаний всего семейства «Ангара» июле 2014 года, отличалась от серийного изделия: на ней была использована более тяжелая вторая ступень, разработанная для «Ангары-А5».

Ссылки: interfax.ru, ria.ru

Обсудить

НАСА опубликовало новую фотографию активных гейзеров на южном полюсе Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна. Фотография была сделана межпланетной автоматической станцией «Кассини» в видимом диапазоне спектра 13 апреля 2017 года. На снимок попала сторона Энцелада, обращенная к Сатурну. Во время съемки расстояние от космического аппарата до спутника составляло около 808 тысяч км. Масштаб фотографии – 5 км на пиксель.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить