На конференции «Космос как бизнес» помощник президента России и бывший глава Минэкономразвития Андрей Белоусов назвал неэффективной работу «Роскосмоса» и призвал корпорацию перестроить модель ведения бизнеса. «Эта огромная масса людей ни фига не может заработать деньги. Это нормально? Вот, если так по-простому говорить, что из себя сегодня представляет «Роскосмос» – отметил Белоусов. Подробнее о заявлении помощника президента можно прочитать в «Ведомостях».

У меня складывается ощущение, что господин Белоусов в принципе слабо понимает, о чем говорит. Во-первых, по его словам, в Роскосмосе работает более 200 тысяч человек. Это не так. Приблизительно такое количество людей числится в штате всех предприятиях ракетно-космической отрасли. Но в самом Роскосмосе работает всего несколько сотен человек.

Во-вторых, требование прибыльности звучит просто бессмысленно. Космические агентства ни в одной стране мира не приносят прямую прибыль государству, потому что это не является целью их существования. От НАСА государственный бюджет США получает 0 долларов при затратах около $19 млрд в год. Эти деньги – инвестиции в развитие науки и ракетно-космической отрасли в целом. В каком-то виде они возвращаются в будущем в виде налоговых поступлений и в виде новых технологий, которые найдут применение в промышленности (и, опять же, увеличат налоговые поступления), но прямой прибыли от НАСА не существует. С тем же успехом можно обвинить в отсутствии прибыли министерство образования или здравоохранения.

Подобное непонимание функций государства стало типичным для российских чиновников в последние 15 лет. В их понимании, целью существования всех институтов государства и, собственно, самого государства является зарабатывание денег. Любые фундаментальные научные исследования и долгосрочные инвестиции без конкретного плана возврата вложений в рамках этой парадигмы не имеют смысла.

Ошибочное толкование сложившейся ситуации Белоусовым связано еще и с тем, что форма организации Роскосмоса – госкорпорация – не соответствует задачам, стоящим перед российской космонавтикой. А они аналогичны задачам космической отрасли во всех странах мира. Это проведение фундаментальных научных исследований, повышение эффективности промышленности и увеличение спроса на космическую технику и услуги со стороны частного бизнеса. Последнее должно привести к снижению финансовой нагрузки на государство и, в конечном итоге, вывести отрасль из состояния монополизации рынка спроса государством.

Космическая лента

Обсудить

11 декабря президент США Дональд Трамп подписал Директиву о космической политике №1, которая предписывает американскому космическому агентству осуществить высадку людей на Луну до организации экспедиции на Марс. В основу указа, который меняет вектор развития всей американской космической программы, легли рекомендации Национального совета по космосу. Этот совет был воссоздан Трампом несколько месяцев назад.

«На этот раз мы не только оставим флаг и отпечатки своих ног, мы заложим основу для того, чтобы в конечном итоге полететь на Марс». – объявил Трамп. Под «основой», вероятно, имеется в виду лунная инфраструктура, которая может оказаться полезной при организации марсианской экспедиции.

В заявлении НАСА говорится о поддержке новой политики, которая будет приводиться в исполнение «с коммерческими и международными партнерами ради экспансии человечества по Солнечной системе и получения новых знаний и технологий, полезных на Земле». Новую инициативу Трампа уже поддержали крупные компании американской ракетно-космической отрасли. Вероятно, к США захочет присоединиться и Европейское космическое агентство, которое уже несколько лет продвигает концепцию «лунной деревни».

Пока что нет никакой информации о финансировании и сроках реализации новой программы. Вероятно, в ее основу будет положена уже разрабатываемая техника: сверхтяжелая ракета-носитель SLS, первый полет которой состоится в 2019-2020 году, и новый корабль «Орион» (Orion), способный совершать полеты в окололунное пространство. В дополнение к ним НАСА понадобится посадочный модуль – предложение о его разработке уже поступало от компании Blue Origin – и различная техника для работы на поверхности Луны, включая жилые модули.

Если текущие планы НАСА не будут кардинально изменены, то в первой половине 2020-х годов США вместе с международными партнерами начнет строительство окололунной орбитальной станции Deep Space Gateway, а во второй половине десятилетия или в начале 2030-х возобновит полеты на поверхность Луны, используя станцию на орбите в качестве перевалочного пункта.

Предыдущая попытка вернуться на Луну была предпринята США в 2004 году во времена президента Джорджа Буша-младшего. В рамках программы «Созвездие» (Constellation) началась разработка корабля «Орион» и ракеты «Арес» (Ares). Программа предполагала начало полетов на Луну в 2020 году, но в 2010 году была закрыта новым президентом США Бараком Обамой в связи с большим перерасходом средств и неудовлетворительными результатами. Тем не менее, пилотируемый корабль смог пережить программу, поменяв лишь имя, а новая ракета SLS в основном будет способна заменить «Арес».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Уже через несколько месяцев ожидается запуск второго за последние несколько лет космического аппарата, целью которого является посадка на Луну. Ровно четыре года назад на Луну, впервые с 1976 года, отправилась китайская миссия «Чанъэ-3» (Chang’e 3). А на март 2018 года запланирован запуск индийской миссии «Чандраян-2» (Chandrayaan 2).

«Чандраян-2» будет состоять из орбитального и посадочного аппаратов. Последний также будет нести на себе маленький луноход. На первоначальных этапах разработки миссии предполагалось, что индийский луноход будет доставлен на спутник Земли на российской посадочной платформе «Луна-Ресурс», однако после переноса российской миссии на 2020-е годы от этого плана Индия отказалась. Она самостоятельно занялась разработкой и орбитального модуля, посадочного аппарата. На эту работу у Индийского космического агентства ушло около четырех лет. В наследство от совместного проекта осталось намерение совершить посадку вблизи южного полюса Луны.

Для запуска миссии будет использована ракета-носитель GSLV Mk II, первый успешный полет которой состоялся в 2014 году. Ракета способна выводить до 5 т на низкую орбиту Земли или до 2,5 т на геопереходную. Такая грузоподъемность существенно ограничивает максимальную массу лунной миссии. Общая масса «Чандраяна 2» при запуске составит 3,25 т. Он будет выведен на эллиптическую опорную орбиту, после чего начнет длительную программу подъема апогея собственными двигателями. Аналогичные операции у марсианской миссии «Мангальян» (Mangalyaan) заняли три недели.

Когда апогей орбиты космического аппарата превысит радиус орбиты Луны, он выполнит маневр для перехода на ее орбиту, а затем будет скруглять свою орбиту до круговой с высотой около 100 км. После достижения этой высоты посадочная платформа отделится от спутника и начнет самостоятельный полет к Луне, а сам орбитальный зонд приступит к научным наблюдениям.

После отделения от спутника посадочная платформа начнет торможение, который снизит ее высоту до 18 км. Последующие посадочные операции разделены на три этапа. Первый этап – «фаза грубого торможения», при котором снижение высоты продолжится без контроля за параметрами поверхности. Он продлится до 7 км. С высоты 7 км («фаза уточненного торможения») камера на посадочном аппарате начнет съемку поверхности, которая позволит уточнить относительное положение аппарата и скорость снижения. Бортовой компьютер автоматически скорректирует маршрут, чтобы попасть в заданный район. Станция зависнет в высоте 100 м над точкой посадки, после чего приступит к заключительному этапу снижения. На нем будет задействована система определения опасных участков (крупных камней и провалов) для выбора конечной точки посадки.

Луноход должен быть спущен с посадочной платформы через короткое время после приземления.

Орбитальный аппарат миссии «Чандраян-2» похож на первую исследовательскую станцию Индии – лунный спутник «Чандраян-1». Аппарат должен будет проработать один год на орбите Луны. Его масса составит 1,4 т, и он будет нести на себе больше всего научной аппаратуры. Набор инструментов спутника включает камеру высокого разрешения OHRC, стереокамеру для топографического картирования Луны TMC-2, рентгеновские спектрометры CLASS и XSM для поиска определенных химических элементов (магния, алюминия, кремния, кальция, титана, железа) на поверхности Луны. Также на спутнике установлен нейтронный масс-спектрометр ChASE-2, инфракрасный спектрометр IIRS и радар SAR, работающий в диапазоне 1-4 ГГц.

Посадочный аппарат имеет форму усеченной пирамиды. Его масса составляет 1,25 т. Двигательная система состоит из четырех маршевых двигателей общей тягой 3,2 кН (330 кгс) и восьми двигателей контроля высоты и ориентации тягой 50 Н (5,1 кгс) каждый. Платформа будет напрямую передавать информацию в приемный центр на Земле при помощи поворотной двусторонней антенны, работающей в S-диапазоне. Ожидаемый срок активного существования аппарата – один лунный день, т.е. приблизительно 14 земных суток.

На посадочной платформе будет установлено три инструмента: ILSA для изучения лунотрясений и любой активности эндосферы Луны, ChaSTE для изучения температурных условий и RAMBHA для измерения плотности приповерхностной плазмы.

Луноход имеет массу всего 20 кг. Как и платформа, он должен будет проработать только до наступления первой лунной ночи. На нем будут установлены навигационная стереокамера и два научных инструмента: активный индуцирующий спектрометр LIBS и рентгеновский альфа-спектрометр APIXS. Первый предназначен для поиска легких, второй – для поиска тяжелых химических элементов в поверхностном слое лунного реголита.

Ссылка: planetary.org

Обсудить

Новозеландско-американская компания Rocket Lab планирует возобновить летные испытания сверхлегкой ракеты «Электрон» (Electron) на следующей неделе. Вывод ракеты на стартовую площадку состоялся в пятницу 8 декабря, а ее старт можно ожидать каждый день между 4:30 и 8:30 мск начиная с понедельника 11 декабря.

«Электрон» – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса, использующая кислородно-керосиновые двигатели «Резерфорд» (Rutherford) собственной разработки. Она будет способна выводить 150 кг полезного груза на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 225 кг на низкую опорную орбиту. Диаметр ракеты составляет 1,2 м, высота – 17 м. Стартовая площадка расположена на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов.

Заявленная коммерческая стоимость одной миссии ракеты «Электрон» составляет $4,9 млн. После переноса головного офиса в США компания Rocket Lab получила венчурный контракт от НАСА на $6,9 млн, а суммарные инвестиции в нее в настоящий момент составляют около $150 млн.

Первая попытка пуска ракеты 25 мая 2017 года окончилась неудачно. У ракеты возникли проблемы с управлением ориентацией. Получение телеметрической информации от нее прекратилось на высоте 224 км.

Второй пуск «Электрона» откладывался неоднократно с ноября, затем с 8 и 9 декабря. Сегодняшний перенос с 9 на 11 декабря объясняется неблагоприятным прогнозом погоды в районе стартовой площадки.

Во втором пуске полезной нагрузкой будут три «кубсата». Если испытания пройдут успешно, то в конце первого квартала 2018 года «Электрон» будет использован для запуска лунной станции MX-1E от компании Moon Express. Эта миссия разрабатывается в рамках конкурса Google Lunar X-PRIZE. MX-1E должен будет доставить на Луну небольшой луноход и несколько приборов от коммерческих заказчиков Moon Express.

Космическая лента

Обсудить

Европейские астрономы объявили об открытии второй планеты в системе звезды K2-18. Эта звезда относится к классу красных карликов и находится в 111 световых годах от нас в созвездии Льва. Помимо открытия второй планеты K2-18c, ученые смогли установить плотность уже известной K2-18b.

Экзопланета K2-18b была открыта в 2015 году при помощи инструмента HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) на 3,6-метровом телескопе обсерватории La Silla в Чили. HARPS позволяет измерять допплеровские изменения радиальной скорости звезд, возникающие, как предполагают ученые, под влиянием обращающихся вокруг них планет. Этот метод, известный как метод Допплера, позволяет находить планеты, масса которых превышает несколько масс Земли. Инструмент HARPS на сегодняшний день является наиболее совершенным инструментом, использующим этот метод для обнаружения экзопланет.

Период обращения K2-18b вокруг звезды составляет всего 33 суток, но, за счет того, что красный карлик K2-18 значительно холоднее Солнца, планета попадает в «обитаемую зону». Так называют область пространства, в которой количество поступающей от звезды энергии позволяет воде существовать в жидком виде на поверхности планеты.

Диаметр K2-18b в 2,2 раза больше, чем у Земли. Первоначально планеты, диаметр которых в несколько раз превышает диаметр Земли, были названы суперземлями и считались твердыми планетами. Однако более поздние гипотезы стали предполагать, что планеты такого размера по своей природе ближе к газовым гигантам.

В ходе исследования перед астрономами стояла задача определить, является эта планета газообразной, наподобие малого Нептуна, или крупной версией планеты с твердой поверхностью. Метод Доплера позволяет делать оценку массы экзопланет, а по массе и радиусу можно рассчитать среднюю плотность.

На основании проведенного статистического анализа группа ученых пришла к выводу, что K2-18b является либо в основном твердой планетой с тонкой атмосферой (как Земля), либо планетой-океаном, которая покрыта слоем льда у поверхности.

Имеющиеся у ученых данные не позволяют выбрать один их этих вариантов, но в этом мог бы помочь космический телескоп им. Вебба, запуск которого запланирован на 2019 год. Вебб сможет провести прямые измерения атмосферного состава K2-18b, и астрономы надеются, что это исследование будет включено в список приоритетных целей для новой обсерватории.

Новая планета K2-18с имеет период обращения 9 суток и не попадает в «обитаемую зону».

Ссылка: phys.org

Обсудить

2 декабря основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что первый испытательный пуск ракеты-носителя Falcon Heavy должен состояться в январе 2018 года. В качестве полезной нагрузки в этой миссии выступит собственный автомобиль Маска Tesla Roadster, который отправится «на марсианскую орбиту». Позднее эту информацию подтвердила пресс-служба компании. Также со слов сотрудника SpaceX известно, что в автомобиле будут установлены камеры.

Наиболее спорным моментом первоначальном заявлении Маска являлась доставка автомобиля на орбиту Марса. Для того, чтобы это сделать, необходимо использовать полноценный космический аппарат, способный поддерживать связь с Землей в дальнем космосе, управлять своей ориентацией и проводить коррекции орбиты. У SpaceX подобной платформы нет, поэтому вторым, более реалистичным вариантом миссии является запуск автомобиля на отлетную траекторию с пролетом мимо Марса. Tesla сблизится с планетой, после чего продолжит движение и останется на эллиптической орбите Солнца, пересекающей орбиты Марса и Земли. Позднее Маск подтвердил, что план именно таков.

Длина автомобиля Tesla Roadster 2008 года меньше внутреннего диаметра головного обтекателя, поэтому его можно будет установить на днище, а не разворачивать «носом вверх». SpaceX нет смысла разрабатывать уникальную систему отделения Tesla от третьей ступени Falcon Heavy, поэтому, вероятно, они полетят к Марсу совместно. Такое решение позволит не разрабатывать дополнительные системы связи для передачи данных с камер, установленных в автомобиле, на Землю.

Вероятнее всего, миссия будет выглядеть следующим образом. Первая ступень Falcon Heavy (два боковых ускорителя), выполнив свою работу, вернется на посадочные площадки на Земле. Вторая ступень (центральный блок) после отделения вернется на плавучую платформу. После этого третья ступень, аналогичная второй ступени Falcon 9, но содержащая ряд модификаций, выполнит включение двигательной установки для того, чтобы набрать вторую космическую скорость и направиться к Марсу. Камеры в автомобиле будут передавать изображение через третью ступени ракеты до потери сигнала с антенны или до истощения ее аккумуляторов.

Запуск Tesla Roadster в космос выглядит как безумная затея, имеющая смысл разве что с точки зрения рекламы. Намного практичнее было бы запустить подержанный корабль Dragon на орбиту Марса или в полет вокруг Луны с возвращением на Землю. Последнее имеет дополнительный смысл, поскольку SpaceX планирует туристические миссии в таком формате. Однако для такого выбора полезной нагрузки может быть несколько весьма серьезных причин.

Во-первых, задачей миссии является начало летных испытаний Falcon Heavy. Любая полезная нагрузка помимо мертвой массы требует дополнительного времени на собственную разработку. Для Dragon, независимо от цели его полета, пришлось бы писать новое программное обеспечение, разрабатывать новую систему связи, работающую в дальнем космосе и вносить много других изменений. Делать это ради одного испытательного запуска нет смысла.

Во-вторых, корабль Dragon запускается на орбиту в потоке воздуха без головного обтекателя. Первый полет Falcon Heavy должен продемонстрировать клиентам SpaceX готовность к эксплуатации всей ракеты, включая ее обтекатель. Поэтому корабль Dragon не подходит в качестве нагрузки для первого пуска.

Илон Маск несколько раз подчеркивал, что не уверен в успехе первого пуска Falcon Heavy. Следует учитывать, что для пусков тяжелой ракеты SpaceX намерена использовать тот же стартовый комплекс, что и для пилотируемых запусков, которые должны начаться в следующем году. Пилотируемая программа разрабатывается по контракту с НАСА и является абсолютным приоритетом для SpaceX. Если испытания Falcon Heavy будут представлять хоть сколько-нибудь значимую угрозу для стартового комплекса, они, безо всяких сомнений, будут перенесены.

Космическая лента

Обсудить

Гравитационное притяжение космических тел и их крупных спутников приводит к выработке тепла, достаточного для создания океанов из жидкой воды под поверхностью этих тел. Об этом свидетельствует новое исследование, статья о котором была опубликовано в журнале Icarus 24 ноября. Открытие дополнительного источника тепла существенно расширяет ареал для поиска космических тел в Солнечной системе, в недрах которых может существовать жизнь.

За орбитой Нептуна находится огромное количество малых тел, включая Плутон и его спутники. Эти тела принято называть транснептуновыми объектами. Температура на их поверхности не превышает -200 градусов Целься. Жидкая вода в таких условиях существовать не может, но на большой глубине, при достаточном количестве внутреннего тепла, это вполне возможно.

Средняя плотность некоторых транснептуновых объектов соответствует плотности спутников планет-гигантов, на которых, как предполагается, есть подповерхностные океаны. Кроме того, на поверхности этих тел найден кристаллический водяной лед и гидраты аммония. При таких низких температурах водяной лед должен принимать неправильную форму, а не создавать кристаллы наподобие снежинок на Земле. А космическая радиация должна разрушать гидраты аммония за достаточно короткое время. Объяснить присутствие этого вещества, как и кристаллического льда, можно, если предположить, что они появляются на поверхности транснептуновых объектов в результате криовулканизма, т.е. выделяются из подповерхностных океанов.

Планетологи считают, что в результате распада радиоактивных элементов в недрах транснептуновых объектов должно создаваться достаточно много тепла. Повышение температуры приводило к таянию льда и появлению подповерхностных океанов. Тепла от радиоактивного распада может хватать на миллиарды лет, но рано или поздно радиоактивность прекращается, и весь космический объект замерзает. Согласно новому исследованию, период существования подповерхностного океана на транснептуновых объектах может быть продлен в случае столкновения с крупным космическим телом.

Орбиты всех спутников эволюционируют к наиболее стабильному состоянию: круговому, в плоскости экватора, с такой скоростью обращения, при которой одной стороной спутник всегда обращен к центральному телу. После крупных космических столкновений вещество с космического тела может быть выброшено в любом направлении. Оставшийся на его орбите материал сформирует спутник, а затем начнет очень длительную миграцию к стабильной орбите. В процессе этой миграции недра спутника и тела, вокруг которого он вращается, растягиваются и сжимаются под действием приливных сил, выделяя в процессе тепло.

Команда ученых из Космического центра НАСА им. Годдарда и Университета Мэриленда математически высчитала объем тепла, который должен выделяться при подобных процессах, и его вклад в «тепловой бюджет» различных известных объектов в поясе Койпера, включая систему Эрида-Дисномия. Эрида является второй по размеру карликовой планетой в Солнечной системе после Плутона. Ученые утверждают, что нагрев в результате действия приливных сил может стать переломным элементом, приводящим к сохранению подповерхностных океанов на крупных транснептуновых объектах, таких как Плутон и Эрида. Согласно одному из следствий открытия, океаны, существующие за счет действия приливных сил, должны находиться ближе к поверхности космических тел. Это упростит их изучение в будущем.

Следует помнить, что жидкая вода является необходимым, но не достаточным условием для существования известной нам жизни. В воде также должны содержаться определенные химические элементы и источники энергии для живых организмов.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить