Американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» с ноября 2016 года находится на полярной орбите Сатурна и на каждом витке вокруг него пролетает вблизи колец. Вчера на сайте НАСА были опубликованы новые фотографии, на которых запечатлены кольца A и B с рекордным количеством видимых деталей.

Эти фотографии дадут ученым возможность изучить элементы колец, известные как «спицы» (straw) и «завихрения» (propellers). Образование первых связано со слипанием частиц в кольцах, вторых – с воздействием уже сформировавшихся мини-спутников. Эти элементы были обнаружены еще в предыдущие годы, причем «спицы» – еще на фотографиях «Вояджера», но только нынешние снимки позволяют рассмотреть детали размером от 550 м.

Во время подлета к Сатурну в 2004 году «Кассини» сближался с кольцами на более близкое расстояние, чем сейчас, однако по качеству сделанные тогда снимки сильно уступают нынешним. Космический аппарат пролетал мимо теневой стороны колец, и, кроме того, специалисты были вынуждены использовать для съемки маленькую экспозицию, чтобы свести к минимуму размытие из-за скорости движения зонда. В результате фотографии получились темные и зашумленные.

На первой фотографии показано кольцо A Сатурна с плотной волной (слева), которая находится в 134,5 тысячах км от планеты. Этот элемент кольца наполнен возмущениями, которые названы «спицами». Сама волна образовалась за счет гравитационного воздействия спутников Янус и Эпиметий. В правой части снимка преобладают волны, вызванные недавним прохождением спутника Пан.

Второе и третье фото – внешние регионы кольца B, снятые с рекордным разрешением. На четвертом фото вновь изображен регион кольца A.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В 2017 году в США завершается разработка и продолжается постройка сверхтяжелой ракеты SLS, первый пуск которой намечен на ноябрь 2018 года. SLS в модификации Block 1 будет способна вывести до 70 т на низкую орбиту Земли. В своей первой миссии она запустит пилотируемый корабль «Орион» без астронавтов на борту в первый испытательный полет вокруг Луны.

Жизнь 70-тонной версии SLS окажется очень недолгой, и после 2018 года ее использовать не планируется. С начала 2020-х годов НАСА намерено начать эксплуатацию версии Block 1B грузоподъемностью 105 т. Она будет отличаться от первой версии новой верхней ступенью – Exploration Upper Stage, EUS. SLS Block 1 в качестве верхней ступени использует адаптированную версию верхней ступени ракеты Delta IV, известную как ICPS.

Разработка EUS началась более двух лет назад. В январе 2017 года в американском космическом агентстве завершилась защита предварительного проекта ступени (Preliminary Design Review). Теперь разработчики приступят к разработке материалов и созданию элементов конструкции. Полномасштабное производство EUS начнется после завершения фазы Critical Design Review, следующего этапа в американской системе проектирования.

На EUS будет установлено четыре кислородно-водородных двигателя RL10C-3 производства Aerojet Rocketdyne, во многом аналогичные двигателям RL10C-1 разгонного блока Centaur. Их тяга составляет 101,8 кН (10,4 тс), удельный импульс – 449,7 с. Двигатели EUS будут поддерживать не менее трех включений с перерывами до 5 суток. Диаметр водородного бака EUS составляет 8,4 м, диаметр кислородного бака – 5,5 м.

Надежность и эффективность верхней ступени очень важны для SLS, поскольку эта ступень одновременно отвечает как за набор первой космической скорости и выход на опорную орбиту, так и за отправку космического аппарата за пределы орбиты Земли.

О рассматриваемых в НАСА схемах первого пилотируемого колета к Луне можно почитать здесь.

Ссылка: parabolicarc.com

Обсудить

3 марта в московском конгресс-центре «Технополис» пройдет вторая конференция InSpace Forum. Это профильное мероприятие должно поспособствовать развитию аэрокосмического предпринимательства в России. Отдельное внимание на форуме будет уделено вопросам выхода на новые рынки и способам внедрения инновационных бизнес-моделей.

Участником форума станет официальный представитель «Роскосмоса» Игорь Буренков. Вместе с другими спикерами сессии «Российская космонавтика: выбирая путь в будущее» он расскажет об основных перспективах развития отрасли, о том, как государственные и коммерческие компании могут объединить усилия, и о том, в какие новые продукты авиакосмической промышленности стоит инвестировать.

Ожидаемая практическая польза InSpace Forum – в содействии предпринимателям в поиске новых возможностей развития и налаживании деловых связей с инвесторами, клиентами, партнерами и правительственными официальными лицами.

Ссылка: inspaceforum.ru

Обсудить

«Мини-шаттл» американской компании Sierra Nevada Corporation вчера был доставлен в Летный исследовательский центр НАСА на базе ВВС Эдвардс в Калифорнии для проведения сбросов с вертолета с последующей планетной посадкой.

Эти испытания подходят в рамках программы НАСА по созданию пилотируемых кораблей CCDev (Commercial Crew Development). Контракты на финальном раунде программы получили лишь компании SpaceX и Boeing. Тем не менее, Sierra Nevada намерена завершить работу в рамках предыдущего этапа программы.

Сейчас Dream Chaser разрабатывается в качестве грузового корабля. Он будет доставлять грузы на МКС по программе CRS-2 (Commercial Resupply Services 2) после 2019 года.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

На снимках, сделанных спутником MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), найдены необычные типы ландшафта – сетки тонких вертикальных хребтов, высота которых может достигать полусотни метров. Простейшее объяснение гласит, что в прошлом, когда Марс был тектонически активным, естественные трещины в поверхности заполнялись лавой. Затем на протяжении длительного периода окружающие породы подвергались эрозии и выносились, а более твердая застывшая лава осталась и образовала стенки.

В ходе нового обзора поверхности Марса полигональные хребты были найдены в регионе Медуза рядом с экватором и в других, в том числе приполярных регионах планеты.

Этот тип ландшафта иногда называют ячеистой текстурой, что не совсем корректно. Ячеистая текстура образуется при заполнении рудой трещин усыхания и имеет гораздо меньшие масштабы, измеряемые сантиметрами, а не километрами.

Настоящую ячеистую текстуру удалось найти благодаря работе марсохода Curiosity. Например, образец Garden City образовался благодаря осаждению в трещинах минеральных компонентов из грунтовых вод. На противоположном конце шкалы – район Inca City на южном полюсе, где вертикальные хребты образуют многоугольники диаметром до двух километров. Планетологи предполагают, что лавой были заполнены глубокие трещины в этом регионе, образовавшиеся в результате удара космического тела.

«Полигональные гребни могут формироваться различными путями, и их изучение является ключом к понимают древней истории Марса». – говорит Лаура Кербер из Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Многие из этих гребней являются минеральными жилами, а по минеральным жилам можно узнать характеристики водной среды, существовавшей в период их образования».

На фото ниже – аналогичный ландшафт на Земле в штате Нью-Мексико (США).

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Роскосмос решил отозвать все двигатели второй и третьей ступеней ракет-носителей «Протон-М» для проверки. Из-за этого следующий пуск «Протона» вряд ли состоится раньше лета, т.е. интервал простоя ракеты составит не менее года, что будет абсолютным рекордом для ракет «Протон-М» и «Протон-К».

Как пишет газета «Коммерсант», проблемы были обнаружены в двигателях РД-0210/0211 и РД-0213/0214 производства Воронежского механического завода во время огневых испытаний одного из двигателей второй ступени. По результатам расследования выяснилось, что при сборке двигателя вместо материалов с содержанием драгоценных металлов, которые должны применяться на этом типе двигателей, использовались менее жаростойкие, которые используются в других типах двигателей, выпускаемых на ВМЗ.

На прошлой неделе было принято решение отозвать для проверок все двигатели, произведенные в Воронеже за последние 2-3 года, т. е. несколько десятков штук. Утверждается, что Роскосмос поручил аудит на Воронежском заводе НПО «Энергомаш». В госкорпорации считают, что там ситуация с качеством и надежностью выпускаемых двигателей намного лучше. Кроме того, на ВМЗ приехал десант из ФСБ и Следственного комитета.

Важно уточнить, что приведенная в газете оценка времени, необходимого на решение проблемы с двигателями, т. е. 4-5 месяцев, не обязательно является точной. Вполне возможно, что пуски ракет удастся возобновить до окончания проверки всех двигателей.

В начале февраля планировался запуск спутника связи EchoStar 21 на ракете-носителе «Протон-М». Заказчиком мощностей на этуом аппарате являются структуры Евросоюза, и договор с ними предусматривал штрафные санкции в том случае, если спутник не будет запущен до конца 2016 года. Скорее всего, в договоре между EchoStar и ILS прописана ответственность оператора запуска за срыв сроков, т. е. штраф придется оплатить ILS и, в конечном итоге, Центру им. Хруничева, а учитывая, что EchoStar не может ждать до лета, американская компания может совсем отказаться от услуг ILS и запустить космический аппарат на другой ракете.

Одновременно, как пишут «Известия», Роскосмос подал иск против Центра им. Хруничева в связи с задержкой в разработке кислородно-водородного разгонного блока для ракет «Ангара». В самой госкорпорации уточнили, что обращение в суд за неустойкой за срыв контракта является лишь юридической формальностью. Планы закончить разработку КВТК в 2015 году остались в далеком прошлом, и начало летных испытаний блока было давно перенесено на 2020-е годы (в настоящее время – 2024).

Обсудить

Второй в этом году пуск ракеты-носителя Falcon 9 назначен на 30 января в 8:04 мск начало февраля. Полезной нагрузкой будет являться спутник EchoStar 23, масса которого составляет 5,5 т. В своем твиттере основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что на этот раз возврата первой ступени ракеты на плавучую посадочную платформу не планируется.

Согласно характеристикам, приведенным в прейскуранте на сайте SpaceX, Falcon 9 в многоразовом варианте, т. е. с возвратом ступени, сможет выводить на геопереходную орбиту как раз до 5,5 т. Однако еще летом, сразу после обновления сайта, Илон Маск уточнил, что на нем приведена информация, актуальная для пятой модификации («Блок-5») ракеты Falcon 9. От нынешней версии она будет отличаться повышенной грузоподъемностью и различными изменениями, необходимыми для повышения эффективности многоразового использования первых ступеней. Эти переделки основаны на тщательном анализе ступеней Falcon 9, которые удалось вернуть в 2016 году.

Полгода назад предполагалось, что эксплуатация Falcon 9 «Блок-5» начнется в конце 2016 года, но сентябрьская авария спутала SpaceX все карты. Теперь, по словам Маска, модернизированная ракета появится только к концу 2017 года. Маск также подтвердил, что эта модернизация станет для Falcon 9 последней.

Отказ от возврата первой ступени в следующем пуске не является критичным. В прошлом представители SpaceX заявляли, что ракеты предыдущих модификаций планируется быстро вывести из эксплуатации, и повторно будут использоваться только первые ступени ракет финальной модификации «Блок 5», ресурс которых составит не менее 10 полетов.

Любопытно, что в марте 2016 года был запущен SES-9 массой 5,271 т с возвратом первой ступени на баржу. Таким образом, Falcon 9 версии 2016 года мог вывести не менее 5,27 т на геопереходную орбиту без потери ступени. По всей видимости, грузоподъемность Falcon 9 «Блок-5» повысится лишь немного, не более чем на 230 кг на ГПО.

Также не надо забывать, что Falcon 9 в нынешней версии января 2017 года может слегка уступать по грузоподъемности ракете в версии прошлого года. Это возможно с учетом того, что меры против повторения аварии второй ступени включали установку дополнительного баллона системы наддува. Такие слухи ходили в январе, хотя в пресс-релизе SpaceX были упомянуты только введение предварительного наддува баллонов, повышение температуры гелия и увеличение скорости заправки.

Дата статических огневых испытаний для следующего пуска Falcon 9 пока не назначена и будет зависеть от готовности стартовой площадки, на которой завершается модернизация.

Космическая лента

Обсудить