В пятницу 3 августа американское космическое агентство должно будет обнародовать новый график испытаний пилотируемых кораблей Boeing Starliner и SpaceX Dragon 2. Ключевыми этапами для них будут даты первого беспилотного и первого пилотируемого полета, после чего оба корабля пройдут сертификацию и будут считаться готовыми к транспортировке астронавтов НАСА. Перед этим, 26 июля, Консультативный совет НАСА по безопасности (Aerospace Safety Advisory Panel, ASAP) провел встречу, на которой изложил последнюю информацию о текущих проблемах обоих транспортных систем.

Для Boeing главной проблемой стала авария при испытаниях двигателя системы аварийного спасения, произошедшая в июне. Boeing попросил у НАСА дополнительное время на то, чтобы разобраться с причинами произошедшего. Пока что о мерах, необходимых для того, чтобы избежать повторения аварии в будущем, говорить рано, а потому даты летных испытаний, которые скоро объявит НАСА, следует воспринимать только как ориентировочные.

Компания SpaceX удостоилась от Совета похвал за достигнутый прогресс, однако и у нее остаются некоторые сложности.

Во-первых, SpaceX пришлось сменить поставщика резаков для парашютов. Предыдущий поставщик – единственная фирма, сертифицированная НАСА. Ее продукция используется при производстве парашютов для кораблей Dragon, Starliner и Orion. С такими масштабами производства эта компания просто не может справиться, а потому SpaceX пришлось сменить поставщика для кораблей Dragon 2. Новый поставщик сейчас проходит сертификацию в космическом агентстве. Пока что неизвестно, когда произойдет переход на парашюты, изготовленные с использованием нового оборудования. Старая парашютная система уже упакована и установлена в первом корабле, который был доставлен на космодром в июле для подготовки к беспилотному запуску (Demo Mission 1, DM-1). Если будет принято решение о замене парашюта, это приведет к переносу миссии DM-1, которая пока что ожидается в сентябре-октябре.

Второй вопрос – композитные баллоны системы наддува (COPV), которые используются на второй ступени ракеты Falcon 9. Эти баллоны привели к взрыву Falcon 9 1 сентября 2016 года, и, возможно, взрыву в полете за год до этого. После второй аварии SpaceX вернулась к использованию предыдущей версии баллонов, но на финальной версии Falcon 9 должны быть установлены COPV новой конструкции. Новые баллоны пока не прошли сертификацию, и, судя по всему, ASAP все еще не уверен в их надежности.

Наконец, третья сложность в проекте SpaceX, которая, впрочем, близка к успешному разрешению, – не завершенная сертификация двигателей Merlin-1D для пилотируемых полетов. У первых двух двигателей, проходивших квалификационные испытания, найдены некие «аномалии», которые признаны потенциально опасными. Квалификационные испытания продолжатся с шестью двигателями, из которых два будут испытаны в наземной тестовой конфигурации, а четыре – в полетной конфигурации. SpaceX разработала краткосрочную (временную) и долгосрочную (постоянную) программу обеспечения надежности. Краткосрочные действия позволят продолжить подготовку к первому пилотируемому полету (DM-1). Кроме того, если проверка двигателей ракеты после DM-1 подтвердит их надежность, то двигатели Merlin-1D с временными мерами обеспечения безопасности могут быть использованы и для пилотируемого полета.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

26 июля АО «Технодинамика» (Ростех) провела первый испытательный сброс массового макета с парашютной системой, разрабатываемой для нового пилотируемого корабля «Федерация». Сброс состоялся на аэродроме «Киржач» во Владимирской области и был приурочен к открытию новой производственной линии НИИ Парашютостроения.

Согласно проекту корабля, парашютная система вводится при посадке на высоте 4,5 км. Сначала у «Федерации» откроется вытяжной парашют, затем – трехкупольный основной. Основной трехкупольный парашют будет иметь площадь более 3,6 тыс. кв. метров. Он способен нести космический аппарат массой до 9 тонн и обеспечить его спуск с высоты несколько километров.

На первом этапе проводятся испытания с помощью малых макетов космического корабля весом 3 тонны и «младших» моделей парашютной системы – трехкупольной общей площадью 1770 кв. метров и однокупольной системы площадью 1200 кв. метров. Будет до начала 2019 года проведено 9 таких сбросов, после чего специалисты приступят к сбросам 9-тонного макета космического корабля.

Вся программа испытаний предусматривает 28 сбросов. Тестирование с полноразмерным макетом корабля весом 9 тонн начнется в 2019 году. Сдача готовой парашютной системы Роскосмосу запланирована на 2020 год.

Ссылка: technodinamika.ru

Обсудить

Компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона сделала еще один шаг к началу эксплуатации суборбитального туристического самолета проекта SpaceShipTwo. В четверг 27 июля состоялся третий полет самолета Unity с включением двигательной установки, который, по предварительным данным, прошел полностью успешно и установил новый рекорд высоты полета.

Проект SpaceShipTwo находится в разработке уже более 10 лет.

В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, который назывался VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. Официальная причина произошедшего – ошибка пилотирования. В ходе предшествующих испытаний Enterprise не поднимался выше 22 км и достиг максимальной скорости 1,43 Маха. Считается, что двигательная установка была слабым местом Enterprise. Гибридный двигатель создавал вибрации при длительной работе, из-за чего максимальную высоту полета разработчики снизили со 100 до 80 км.

После трагедии 2014 года Spaceship Company (дочерняя компания Virgin Galactic) пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета – VSS Unity.

C сентября 2016 года до начала 2018 года VSS Unity выполнил шесть полетов без включения двигательной установки. В ходе таких испытаний он поднимался в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo (VMS Eve), а затем отделялся от него и самостоятельно спускался на посадочную полосу в режиме планера.

Первый полет самолета Unity с включением двигателя состоялся 5 апреля 2018 года. Тогда его скорость достигла 1,87 Маха, максимальная высота составила 25,686 км. 29 мая состоялись вторые активные летные испытания. Аппарат достиг скорости 1,9 Маха и высоты 34,9 км.

27 июля состоялся третий активный полет Unity. Отделение от самолета-носителя произошло на высоте 14,17 км. Двигатель проработал 42 секунды, в результате чего скорость Unity достигла 2,47 Маха. Максимальная высота полет составила 52 км. Как отметил старший пилот Дейв Маккей, двигатель в ходе испытаний работал без нареканий.

Коммерческие полеты с туристами на борту начнутся не сразу после достижения высоты 80 км. Разработчикам еще предстоит изучить условия в кабине для пассажиров, включая температуру, давление, влажность, акустические параметры среды в ходе полета, вибрации, перегрузки и даже радиацию.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Спутник Юпитера Европа уже долгое время является одним из основных кандидатов на поиски внеземной жизни в Солнечной системе. С 1990-х годов ученые считают, что на большой глубине под поверхностью Европы находится океан из жидкой воды. В наше время обнаружены свидетельства того, что соленая вода из этого океана может иногда достигать поверхности и вырываться наружу.

Ученые надеются использовать остатки вещества, попавшие на поверхность спутника, для изучения условий в этом океане. Но для этого необходимо понять, как на них – а также на все остальные вещества на поверхности Европы – влияет и как глубоко проникает под поверхность сильная радиация от Юпитера.

В журнале Nature Astronomy была опубликована статья американских ученых, в которой те впервые попытались оценить распространение радиации на Европе. Планетологи использовали данные, собранные при пролете космической станции «Галилео» около Европы, а также измерения потока электронов, сделанные «Вояджером-1», для построения наиболее полной модели радиационной среды.

Согласно результатам исследования, выделяются две овальные зоны наиболее жесткой радиации, расположенные вдоль экватора спутника, тогда как к полюсам радиация ослабевает. Зона жесткой радиации занимает более половины поверхности Европы.

Авторы исследования считают, что построенная ими карта пригодится для планирования будущих исследовательских миссий, которые НАСА намерено запустить к Европе. В 2022 году должен быть запущен спутник Юпитера Europa Clipper, который выполнит не менее 45 близких пролетов около Европы, и информация о радиационной среде важна для составления его траектории.

В своем исследовании ученые не только построили карту распространения радиации на Европе, но и попытались оценить, как глубоко она проникает. Результат варьируется от 10-20 см в экваториальных областях до 1 см в высоких широтах.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

21 июля компания Boeing подтвердила, в ходе огневых испытаний двигателя системы аварийного спасения (САС) корабля Starliner произошла нештатная ситуация. Это, в конечном итоге, может повлиять на сроки начала полетов корабля с экипажем на борту.

Система аварийного спасения корабля Starliner является «толкающей», т.е. находится ниже кабины экипажа. Она интегрирована в его служебный модуль и состоит из четырех двигателей, задача которых – быстро увести корабль от ракеты Atlas V в случае аварии на последней. Двигатели системы САС разработаны компанией Aerojet Rоcketdyne. Они используют гидразин и тетраоксид азота в качестве топлива, их тяга составляет 18 тс (178 кН).

Огневые испытания проходили в июне на Испытательном комплексе НАСА в Вайт Сэндс в Нью-Мексико. Согласно заявлению Boeing, зажигание двигателя прошло без нареканий, он отработал прожиг полной длительности, но при выключении возникла нештатная ситуация, которая привела к утечке компонентов топлива. Согласно неофициальной информации, в системе подачи топлива не полностью закрылся клапан подачи гидразина, что и привело к его утечке. Любопытно, что компания Boeing не сообщала о произошедшем, пока неофициальная информация об этом не была опубликована в СМИ.

В октябре 2016 года компания Aerojet опубликовала пресс-релиз об огневых испытаниях двигателя САС с новыми «инновационными» клапанами. Эти клапаны должны повысить точность работы во времени, они обладают высокой точностью управления тягой и поддерживают высокостабильную тягу в ходе выполнения задачи.

Boeing не комментирует возможность изменения расписания из-за произошедшей аварии. В заявлении компании говорится, что у нее нет никакой информации об изменениях в расписании испытаний нового корабля в связи с инцидентом. В то же время, еще с конца весны очевидно, что действующее расписание и для Boeing, и для конкурирующей компании SpaceX, придется пересматривать. Ожидается, что обновленный график разработки и испытаний американских коммерческих кораблей будет представлен публике в начале августа.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Первые признаки небольшой пылевой бури на Марсе были замечены учеными 30 мая. Она постепенно увеличивалась в размерах, лишив солнечной энергии марсоход Opporunity, и к 20 июня стала глобальной. Спустя месяц, Opporunity продолжает молчать, однако специалисты не теряют надежду на то, что после окончания шторма он сможет зарядись аккумуляторы и продолжить работу.

Эта буря стала одним из крупнейших погодных катаклизмов на Марсе с периода начала наблюдений в 1960-х годах. Поэтому спутники MRO, Mars Odyssey и MAVEN заняты изучением самой пылевой бури с орбиты, а марсоход Curiosity, получающий энергию от радиоизотопного генератора – с поверхности.

Mars Odyssey использует прибор THEMIS, предназначенный для определения температуры Марса. Ученые отслеживают, как меняется температура поверхности, атмосферы и атмосферной пыли по мере эволюции бури. Эти данные помогут определить механизм, который заставляет марсианские пылевые бури превращаться из региональных в глобальные. Каждый марсианский год в течение засушливого сезона возникает много локальных и региональных бурь, активных в отдельных областях планеты. Но раз в 3-4 года (6-8 земных лет) они начинают расти, пока не охватывают весь Марс. Почему это происходит, планетологи пока не знают.

На спутнике MRO для изучения бури используются два инструмента: цветная камера MARCI делает общий снимок Марса в дневное время, а термосенсор MCS замеряет изменение температуры атмосферы на разной высоте.

Как и на Земле, температура воздуха на Марсе оказывает большое влияние на силу и направление ветра. Ветер, в свою очередь, влияет на развитие бури: солнце нагревает поднятую в воздух пыль, увеличивая силу ветра и поднимая с поверхности еще больше пыли. Прибор MCS позволит изучить детали процесса: где сила ветра увеличивается и где снижается, насколько она совпадает с изменениями температуры воздуха.

Космический аппарат MAVEN оборудован набором приборов для изучения атмосферы Марса. Спутник изучает на сам шторм, а то, как он влияет на верхние (выше 100 км) слои атмосферы планеты, куда пыль не поднимается. Известно, что несколько миллиардов лет назад на поверхности Марса существовала вода, а температура была выше, и это означает, что планета обладала плотной атмосферой. Одна из основных задач MAVEN – понять механизм потери атмосферы Марсом. Ученые уже определили, что на снижение плотности атмосферы Марса до сегодняшнего состояния потребовалось бы несколько сотен миллионов лет, однако вклад бурь в этот процесс только предстоит оценить.

Марсоход Curiosity – единственный аппарат, изучающий пылевой шторм с поверхности Марса. Он определяет количество и размеры частиц пыли, поднятых в атмосферу, а также то, как они рассеивают и поглощают свет. В исследовании задействованы камеры Mastcam, ChemCam и ультрафиолетовый спектрометр на комплексе климатических датчиков REMS. Последний также помогает определять колебания атмосферного давления Марса.

По мнению планетологов, пылевая буря на Марсе продлится несколько месяцев.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

За полтора месяца под руководством Дмитрия Рогозина Роскосмос фонтанирует идеями. Иногда цель декларируемых изменений проследить получается, иногда – не очень. Проследить в них какую-то систему тоже сложно, так что остается только кратно описать запланированные преобразования по пунктам.

1. Рогозин не намерен отказываться от ракеты «Ангара». Вместо этого, он публично обещает отказаться от «Протонов», и заставляет всех заказчиков и производителей спутников в России переносить запуски на «Ангару-А5». Рогозин объявил о начале строительства стартового комплекса для «Ангары» на Восточном (впрочем, строительство еще долго не начнется из-за необходимости спроектировать сложный стартовый стол) и подтвердил планы разрабатывать водородную версию ракеты – «Ангара-А5В».

Понятно, как с этими планами сочетается сокращение сотрудников на производстве «Протонов-М» в Москве и на Байконуре, где они занимаются организацией пусков «Протонов». Но вот объяснить сокращения в омском ПО «Полет», где должно быть развернуто серийное производство универсальных модулей «Ангары», уже сложнее.

2. «Союз-5», который почти успел стать основной надеждой российской космонавтики, отодвинут на задний план. Запуски нового пилотируемого корабля «Федерация» перенесены обратно с «Союза-5» на «Ангару-А5П». Рогозин хотел использовать новые метановые двигатели на «Союз-5», но, судя по всему, ему объяснили, что из этой затеи ничего не выйдет. Новый глава Роскосмоса в принципе считает, что было бы неплохо заставить компанию S7 профинансировать разработку ракеты. Однако ракета пригодится и для сверхтяжелого носителя, который пока существует в исключительно вербальной форме, поэтому недавно был подписан контракт на следующий этап работ по этой ракете с кислородно-керосиновыми двигателями РД-171М. Если ракета появится, то это произойдет к 2024-2025 году.

3. Разработка корабля «Федерация» до сих пор продвигалась очень медленно, а будет – еще медленнее. После отказа от «Союза-5», корабль снова остался без ракеты для запусков. Согласно слухам, которые приводит РИА «Новости» (Роскосмос дежурно их отрицает), первый запуск корабля может быть перенесен на 2025-2026 год. Это формально объясняется необходимостью обратно адаптировать корабль для «Ангары» (хотя до «Союза-5», который и возник-то совсем недавно, корабль разрабатывался именно под «Ангару»). Вероятнее всего, запуск не состоится и в 2025-2026 году, а будет отложен сразу до появления гипотетической сверхтяжелой ракеты.

4. Еще одна идея, отбрасывающая тень на «Федерацию» – возвращение к лунной модификации «Союза». Вместе с Рогозиным в Роскосмос пришел Николай Севастьянов, который в период своей работы в РКК «Энергия» стоял за идеей туристического облета Луны на «Союзе». По плану «Энергии», пилотируемый корабль выводился на орбиту при помощи ракеты «Союз-ФГ» (или «Союз-2»), а затем разгонный блок «ДМ» с дополнительными жилым отсеком запускался при помощи ракеты «Протон-М». Они стыковались на орбите и отправлялись в полет вокруг Луны. В новой версии «Протон-М» заменен на «Ангару-А5», а второй жилой отсек – на разгонный блок «Фрегат», благодаря которому пилотируемый корабль сможет не просто облететь Луну, а состыковаться со станцией на лунной орбите и затем стартовать обратно к Земле.

Пока не очень понятно, понимает ли Рогозин масштабы и стоимость необходимых изменений в конструкции корабля «Союз».

5. Вчера стало известно, что Рогозин предложил правительству пересмотреть Федеральную космическую программу 2016-2025, принятую в 2016 году. Вероятно, это необходимо Роскосмосу, чтобы получить средства на все новые идеи. Надо также отметить, что пересмотр ФКП можно считать формальностью: де-факто Роскосмос уже несколько лет не соблюдает эту программу.

6. Еще Рогозин убрал кружочек с логотипа Роскосмоса.

Хочу напомнить свое мнение по поводу всех инициатив Рогозина: детально с ними разбираться не имеет смысла, потому что реализованы они все равно не будут.

Космическая лента

Обсудить