Эксплуатация ракет-носителей Delta II завершилась.

15 сентября состоялся последний пуск ракеты Delta II. Она стартовала со стартового комплекса SLC-2 на космодроме авиабазы Ванденберг в Калифорнии в 6:02 по местному времени (16:02 мск). Ракета вывела на орбиту Земли спутник ДЗЗ ICESat-2, предназначенный для наблюдения за ледяным покровом нашей планеты.

Этот пуск стал для ракеты Delta II 155-м по счету. Ее первый пуск состоялся в феврале 1989 года. В статистике ракеты насчитывается один неудачный и один частично успешный запуск, оба произошли в 1990-х годах. Отличительная особенность Delta II – использование токсичных гидразина и тетраоксида азота в качестве топлива на второй ступени.

Роскосмос пока не отказался от намерения отправить модуль МЛМ-У «Наука» на Байконур в январе 2019 года.

Отправка Многофункционального лабораторного модуля «Наука» на космодром должна состояться в январе 2019 года, т. е. через четыре месяца. И хотя еще в начале года работы с МЛМ-У обещали закончить летом, постепенно срок до отправки модуля сокращается. На подготовку модуля к запуску потребуется еще не менее девяти месяцев, и потому предполагается, что модуль будет запущен на ракете-носителе «Протон-М» только в конце 2019 года.

Конечно, нет гарантии, что в ходе испытаний на Байконуре не будут выявлены новые проблемы, и подготовка модуля к запуску не растянется еще на годы. В своем более раннем интервью глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин говорил: «Дальше все испытания будут вестись на космодроме в монтажно-испытательном корпусе РКК «Энергия». Туда нужно будет доставить «аптечку», то есть запасные части, потому что наверняка в ходе испытаний пойдут отказы каких-то приборов – их нужно будет оперативно менять».

Предполагается, что модуль «Наука», несмотря на свое название, будет запущен без научно-экспериментального оборудования, и его оснащение будет проводиться в ходе последующих запусков грузовых кораблей. Помимо прочего, ученые из Института медико-биологических проблем РАН предлагают установить в МЛМ-У цилиндрическую оранжерею для снабжения космонавтов свежим салатом и овощами.

Ссылки: spacenews.com, tass.ru

Обсудить

SpaceX подписала контракт с частным клиентом на туристический облет Луны на ракетно-космической системе BFR. Информация об этом была опубликована в Инстаграме компании. Подробности о заключенном соглашении будут озвучены в понедельник 17 сентября. Судя по приложенному изображению, проект космического корабля BFS вновь изменился. Он получил киль, которого раньше не было. Вместо двух атмосферных (в центре) и четырех вакуумных (по краям) двигателей BFS получит шесть двигателей в кольце и один в центре.

В прошлом SpaceX уже анонсировала контракт на туристический облет Луны, однако тогда компания рассчитывала использовать ракету-носитель Falcon Heavy и корабль Dragon 2. Полет должен был состояться «не ранее чем в конце 2018 года». От него SpaceX отказалась, чтобы сосредоточить свои усилия на разработке BFR. Сейчас запуски кораблей Dragon 2 к Луне не планируются.

Космическая лента

Обсудить

Вчера в ТАСС появилась заметка, в которой вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий космонавтику, критично высказался о современном состоянии отрасли. «Сегодняшнее состояние отрасли, те позиции, которыми мы гордились, находятся не в лучшей ситуации. (...) Это действительно можно назвать системным кризисом», - заявил Борисов.

С оценкой Юрия Борисова сложно не согласиться, но мое внимание в первую очередь привлекли другие его высказывания. Во-первых, вице-премьер считает, что для выхода из кризиса отрасль нужно «технически перевооружать» и перевести на цифровые методы проектирования. С моей точки зрения, в российской ракетно-космической отрасли организационные, управленческие и структурные проблемы заметно преобладают над техническими. Другими словами, существующие специалисты на существующем оборудовании и без дополнительной цифровизации могли бы добиться намного большего, однако не могут: им мешают бюрократия, неумение ставить задачи и непонимание руководством проблем производства. Зачастую до менеджмента не доходит информация о реальных препятствиях, возникающих при работе, и он просто требует результатов. Препятствия, которые должны устраняться на верхних уровнях, решаются на более низких – зачастую неэффективно и неправильно.

Давайте вспомним ситуацию с заменой припоя, используемого при производстве ракетных двигателей. Инженеры были вынуждены использовать припой, не соответствующий требованиям документации, потому что нужного припоя просто не было, а продукцию завод отгружать обязан. Это лишь один пример, вышедший на поверхность, а таких трудностей в отрасли множество.

Кроме того, сама структура Роскосмоса, который объединяет в одном лице заказчика и исполнителей, крайне неэффективна. Она не применяется нигде в мире.

Второе любопытное высказывание Юрия Борисова – это список приоритетов отрасли. На первое место он поставил выполнение военного заказа, а на второе – поддержание группировки прикладных спутников. Что касается пилотируемой и научно-исследовательской космонавтики, то им просто «никто не закрывает дорогу». Борисов переживает за авторитет российской космонавтики, но при этом направления, действительно повышающие авторитет, не считает важными.

В-третьих, Борисов назвал уходом из отрасли переход главного конструктора ракеты-носителя «Союз-5» Игоря Радугина из РКК «Энергия» в S7 Space. Символично, что частную космонавтику вице-премьер не воспринимает как космонавтику в принципе.

Наконец, Борисов высказывается за то, чтобы лунная программа велась только в международной кооперации. Это мнение широко распространено среди экспертов, однако у меня возникает один вопрос: каких международных партнеров может заинтересовать кооперация с российской космонавтикой, которая, как верно заметил Юрий Борисов, уже давно находится в системном кризисе?

Еще одна тема, на которую мне хотелось бы высказаться, – это приход Игоря Радугина в S7 Space. В сегодняшнем интервью РИА Новости он сказал, что на новом месте займется разработкой ракеты с многоразовой первой ступенью, которая будет возвращаться на поверхность при помощи маршевых двигателей, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Ее создание должно занять 5-7 лет. Радугин рассчитывает привести за собой в S7 Space компетентных специалистов с предыдущего места работы.

Наверное, впервые с образования этой компании, в ее действиях я вижу разумное зерно. Дело в том, что «Морской старт» даже в свои лучше годы не смог стать прибыльным, и его покупку частной компанией я мог объяснить разве что отсутствием у инвесторов необходимой экспертизы. Попытки возродить производство «Зенитов» ситуацию не изменили. Разговоры об орбитальных станциях казались довольно безобидными мечтами, которые допускают все космические компании, а вот идея создать многоразовую ракету на базе двигателей НК-33 опять вызвала недоумение.

Решение нанять Игоря Радугина – специалиста, пользующегося уважением в отрасли – я воспринимаю очень положительно. Как мне кажется, S7 Space смогла признать отсутствие всяких перспектив у своего первоначального подхода и провести ревизию планов. Если мое понимание является верным, то компания хочет продолжать работу в отрасли с осознанием того, что быстрой прибыли – а возможно, никакой прибыли вовсе – ее не ждет. Денег наверняка потребуется вложить больше, чем было вложено до сих пор, но появление частной многоразовой ракеты само по себе будет большим успехом, даже если ее не ждет коммерческий успех.

Пока что рано начинать верить в S7 Space. Впереди у них – тяжелая работа по формированию своего конструкторского бюро и по созданию производства. Необходимо определиться с двигателями новой ракеты. Необходимо наладить сотрудничество с предприятиями Роскосмоса. И чем больше этого сотрудничества потребуется, тем сильнее будут растягиваться сроки разработки.

Космическая лента

Обсудить

30 августа на Международной космической станции было зафиксировано падение давления. Примерно через полдня космонавты и астронавты обнаружили просверленное отверстие в бытовом отсеке корабля «Союз МС-09», а к концу дня отверстие было герметизировано при помощи марли и клея «Герметалл». Сейчас давление на борту станции полностью стабильно.

Сегодня утром газета «Коммерсант» написала, что комиссия Роскосмоса в качестве приоритетной рассматриваtт версию повреждения корабля «Союз МС-09» в космосе. Собеседник газеты утверждает, что, по мнению специалистов, появление отверстия в корабле «Союз» связано с «преднамеренными действиями американских астронавтов, попытавшихся спровоцировать досрочную отправку корабля на Землю из-за болезни одного из членов экипажа».

Чтобы выдвигать подобные обвинения, не достаточно просто сказать, что комиссия не нашла свидетельства того, что отверстие было просверлено на Земле. Нужны очень веские основания в пользу именно этой версии. Поэтому, прежде чем обсуждать озвученную «Коммерсантом» гипотезу, я настоятельно советую дождаться публикации официальных итогов расследования. А пока, до его завершения, специалисты могут рассматривать любые версии в любом порядке.

Космическая лента

Обсудить

В августе американский марсоход Curiosity сделал множество снимков кратера Гейла, из которых специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА собрали 360-градусную панораму. До этого марсоход пробурил небольшое отверстие в поверхности Марса и отобрал из него образцы пород.

В течение всего лета Марсе был охвачен глобальной пылевой бурей. Маленький старый марсоход Opportunity перестал выходить на связь еще в июне из-за резкого снижения освещенности солнечных батарей. Curiosity же оборудован радиоизотопным источником энергии, а потому остался активен.

Уже долгое время Curiosity находится на гряде им. Веры Рубин. Так в НАСА назвали вытянутую возвышенность на склоне горы Шарп в центре кратера Гейла. Бурение для отбора пробы состоялось 9 августа. До этого две попытки провести бурение оказались неудачными. Инженеры объясняют это ошибкой в предварительной оценке твердости пород. Дело в том, что некоторое время назад на марсоходе заел механизм подачи сверла. Специалисты разработали новую методику бурения, при которой сверло вращается вместе с головкой руки-манипулятора. НАСА утверждает, что буровой механизм в полностью рабочем состоянии тоже не справился бы с твердыми образцами пород, однако поломка не могла не сказаться на возможностях сверла.

Гряда Веры Рубин не монолитна. Оно состоит из различных пород, как мягких, так и твердых. После неудачных попыток бурения ученые предположили, что гематитовые породы могли быть сцементированы в далеком прошлом в условиях грунтовых вод.

На 360-градусной панораме показана лишь нижняя часть небосклона близи горизонта, однако легко можно заметить, что она замутнена висящей в воздухе пылью. Кроме того, много пыли можно увидеть на поверхности самого марсохода. Перед Curiosity находится точка последнего бурения, названная «Стоер» в честь города в Шотландии.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

11-13 сентября в Москве состоится первая конференция ООН по космическому праву. Дискуссия о модернизации космического права назревала давно, но пока Управление по вопросам космического пространства ООН не ставит перед собой амбициозные цели. Задачей конференции является привлечение внимания национальных правительств к накопившимся проблемам в космическом праве.

В 2015 году в США был принят закон, провозглашающий право собственности на добытые в космосе ресурсы. Позднее в законодательстве Люксембурга появилась похожая норма. Именно эти шаги и стали отправной точкой для современной дискуссии, хотя практические проблемы – например, связанные с космическим мусором – проявились раньше.

В 1967 году государства, заинтересованные в полетах в космос, подписали «Договор о принципах деятельности государств по исследованию и использованию космического пространства, включая Луну и другие небесные тела». Этот документ регламентировал правила использования космического пространства в военных целях, а также уточнял, что суверенитет государств распространяется только на непосредственно запущенные ими космические объекты, но не на небесные тела и их недра. В 1979 году в ООН было разработано «Соглашение о деятельности государств на Луне и других небесных телах». В рамках этого документа провозглашается, что все тела Солнечной системы, включая Луну, не могут быть присвоены государствами или частными компаниями. Ни одна страна, способная запускать космические аппараты в космос, не ратифицировала это соглашение, однако в целом его никто не нарушает.

Всего существует пять договоров, регулирующих космическую деятельность. Часть из них решает чисто практические вопросы, а остальные преследуют одну простую цель: исключить возможность конкуренции в космосе. Если говорить упрощенно, то нынешний статус космического пространства сложился в результате сговора двух крупнейших держав, США и СССР, решивших сэкономить себе бюджеты и не распространять конфронтацию на космическое пространство.

К сожалению, поставленный во главу угла принцип мирного использования космического пространства – сам по себе правильный – был сильно гипертрофирован. Он не просто учитывался при выработке соглашений. Вместо этого он подменил собой все остальные цели и, в конце концов, привел к стагнации в космонавтике.

До недавних пор существующие нормы никем не подвергались сомнению. Однако идея отдать частным компаниям права собственности на ресурсы, добытые в космосе, если не противоречит напрямую существующим нормам, то, как минимум, не соответствует их духу. Законы США и Люксембурга направлены на создание условий для получения прибыли, а значит, логичным их развитием должно быть насаждение конкуренции. Еще одна естественная цель космического права – способствовать расширению деятельности человека в космосе. Если соглашения по космосу будут модернизированы с учетом этих целей, доля ресурсов, направляемых государствами на освоение космоса, может значительно вырасти.

Отсутствие права собственности на космические тела и части поверхности космических тел – норма, противоречащая обеим целям. В конкуренции важен стимул, а значит, те, кто вкладывает силы и средства в космическую деятельность, должны что-то получать взамен. От отсутствия права собственности следует перейти к всеобщему недискриминационному праву получать космические тела в собственность.

На Земле существовали прецеденты, когда государство закрепляло собственность на свободные участки поверхности за частными лицами без прямой продажи. Аналогичным образом можно распределять участки Луны и других тел Солнечной системы, однако критерии присвоения должны вырабатываться очень аккуратно. Если критерий будет слишком простым – например, установка автономного передатчика, – он создаст условия для злоупотребления: государства и частные компании начнут «столбить» космос такими передатчиками просто ради захвата территории. Добросовестность намерений заявитель должен подтверждать инвестициями в развитие участка, на который он претендует.

Отсутствие границ в космосе – еще один крайне любопытный вопрос. Логично, если национальные законодательные нормы будут распространяться на космические территории всех компаний и организаций, зарегистрированных в юрисдикции этих государств на Земле. Но на Земле существуют четкие границы между юрисдикциями, а в космосе их нет. Предположим, на Луне будет создана международная лунная база. Будет ли космонавт, проходящий станцию из конца в конец через модули разных государств, поочередно подпадать под их законы? А что если эти законы будут противоречить друг другу?

Другой вопрос, который необходимо урегулировать – право на ресурсы. На Земле разные государства имеют различные нормы на этот счет. Например, в России владелец земельного участка не получает права на ресурсы, находящиеся под его поверхностью, а в США – получает. Для космоса эти нормы должны быть вынесены на уровень международного законодательства.

Добыча ресурсов в космосе – дело достаточно отдаленного будущего, а потому ни Люксембург, ни США не будут слишком сильно настаивать на пересмотре космического права в ближайшие годы. С другой стороны, Китай, Россия и другие страны не заинтересованы в создании конкурентных условий в космосе, хотя их мотивы изменились. В прошлом веке СССР не хотел ввязываться в разорительную гонку космической экспансии, а сейчас разрыв в освоении космоса между США и остальными странами настолько велик, что в случае начала гонки Россия и даже Китай заранее становятся аутсайдерами.

Совсем безрезультатно нынешние усилия модернизировать законодательство, конечно, не закончатся. Чиновники из венской штаб-квартиры ООН, как любые бюрократы, заинтересованы в продолжении работы. Однако изменения в космическом праве не выйдут за пределы косметических, а нежелание менять принципы космического права отражено даже в программе конференции. А это печально, потому что от нынешнего положения дел не выигрывает никто.

Пока мы все живем на одной планете, технологический прогресс в одной стране так или иначе постепенно проникает в другие страны. Аутсайдеры космической гонки тоже выиграют от освоения космического пространства, хоть и меньше, чем победители. Кроме того, в более отдаленном будущем неурегулированный вопрос собственности на космические ресурсы может создать немало конфликтов и препятствий для освоения космоса.

Космическая лента

Обсудить

Японская межпланетная исследовательская станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) достигла астероида 1999 JU3 (Рюгу) в июне этого года. Космический аппарат несет на себе несколько зондов различных типов, которые будут сброшены на поверхность астероида. Подробнее об инструментах и научных задачах второй «Хаябусы» можно прочитать здесь.

В начале сентября японские специалисты выбрали дату сброса трех зондов. 21 сентября на поверхность Рюгу отправятся два японских зонда MINERVA II. Франко-германский зонд MASCOT будет сброшен 3 октября.

В рамках подготовки к сбросам зондов «Хаябуса-2» отрепетирует подлет к астероиду на высоту 30 метров. Эта операция запланирована на 12 сентября. В задачи этой репетиции входит проверка работоспособности лазерного дальномера и навигационных датчиков, которые в будущем будут использоваться в операции «касания» поверхности астероида. Основная задача космического аппарата – отбор образца пыли с поверхности астероида и доставка его на Землю. Для этого «Хаябусе» придется опуститься на поверхность Рюгу.

Второе испытательное сближение с астероидом состоится в середине октября. На конец следующего месяца запланировано касание поверхности.

В течение июля и августа космический аппарат изучал форму астероида и его поверхность. На основе собранных данных японские ученые построили трехмерную модель астероида и его карту. Рюгу имеет слегка сплюснутую форму. Его диаметр в плоскости экватора составляет около 1 км, я расстояние между полюсами – 880 м. Период обращения Рюгу вокруг собственной оси составляет 7,63 часа. Его масса, полученная на основании измерений гравитации – около 450 млн тонн.

Роботы MINERVA II разработаны японскими инженерами на основе аппаратов MINERVA, использовавшихся на первой исследовательской станции «Хаябуса». На борту космического аппарата находится три таких зонда, из них два помещены в один контейнер. 21 сентября эти два зонда будут сброшены над северным полушарием астероида с высоты 60 м. Благодаря слабой гравитации Рюгу – она приблизительно в 80 тысяч раз ниже, чем на Земле – зонды упадут на его поверхность со скоростью около 0,3 м в секунду. Масса одного зонда MINERVA II составляет 1,1 кг. Зонд имеет цилиндрическую форму. Его диаметр составляет 17 см, высота – 7 см.

Третий зонд MINERVA II предполагается сбросить в следующем году.

Французско-германский зонд MASCOT является самым большим из посадочных аппаратов, которые несет «Хаябуса-2». Он был разработан командой, которая отвечала за посадочный аппарат «Филы» (Philae) европейской кометной миссии «Розетта» (Rosetta), однако MASCOT заметно меньше и проще своего предшественника. Он имеет массу 10 кг и по размерам сопоставим с коробкой для обуви.

MASCOT будет сброшен в средних широтах южного полушария астероида 3 октября. Он несет четыре инструмента: широкоугольную камеру, микроскоп для изучения минералогического состава пород, температурный радиометр и магнитометр для определения температуры поверхности и обнаружения возможного магнитного поля.

В отличие от зондов MINERVA, MASCOT оборудован механизмом, который поможет ему принять рабочую ориентацию на поверхности астероида. Кроме того, в течение своей 16-часовой миссии он должен будет прыжками переместиться между несколькими локациями.

Места посадки зондов были определены и представлены публике во второй половине августа. Они выбирались с учетом двух условий. Во-первых, поверхность в районе посадки должна быть относительно ровной и лишенной крупных булыжников. Во-вторых, необходимо исключить возможность попадания зондов в район будущего отбора пробы грунта самим аппаратом «Хаябуса-2».

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить