Простейшие живые организмы распространены на Земле больше, чем какие бы то ни было еще. Они встречаются во всех средах, включая наименее благоприятные для жизни. Поэтому ученых давно интересует вопрос: а могут ли микробы если не зародиться, то хотя бы существовать в суровых условиях других планет и спутников Солнечной системы.

Американские ученые из Университета планетарной науки в Арканзасе исследовали выживаемость микробов в условиях, симулирующих условия на Марсе. Результаты их работы опубликованы в журнале Origins of Life and Evolution of Biospheres.

Ранее в ходе наземных наблюдений и при исследовании с орбиты Марса в атмосфере этой планеты было обнаружено небольшое количество метана. Его происхождение до сих пор остается неизвестным. На Земле большую часть метана производят живые организмы. Определенная часть газа образуется в результате вулканической деятельности.

Земные микроорганизмы, производящие метан, называются метаногенами. Большое количество таких микробов скапливается в болотах, а также в пищеварительной системе скота, термитов, в трупах и разлагающихся останках животных. Метаногены являются анаэробными, т. е. им не нужен кислород. Для получения энергии они используют водород, а углерод для синтеза органических молекул извлекают из углекислого газа.

Согласно имеющимся у нас данным, и водород, и углекислый газ существуют в приповерхностном слое грунта на Марсе. На расстоянии от 1-2 м от поверхности планеты среда становится защищенной от космической радиации. Остаются два нерешенных вопроса: смогут ли микробы выжить при давлении, которое на Марсе в 100-1000 раз ниже давления у поверхности Земли, и не будет ли препятствием низкая температура (от -100 до +20 градусов Цельсия).

В течение года авторы исследования провели серию экспериментов, в ходе которых наблюдали за жизнью и размножением метаногенов в помещенных в специальные камеры пробирках. Они отобрали четыре вида хорошо изученных за последние 20 лет организмов: Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum и Methanococcus maripaludis.

В камерах микробы подкармливались водородом и жидкостью при помощи ватных палочек, а также были покрыты грунтом, схожим по составу с марсианским. Давление внутри камер удерживалось на уровне около 0,6% от земного. Ученые столкнулись с проблемами при поддержании бескислородной среды при таком низком давлении, а быстро испаряющаяся вода забивала фильтры, потому продолжительность экспериментов составила всего от 3 до 21 суток.

Тем не менее, в ходе всех исследований все метаногены продемонстрировали отличную выживаемость. Поэтому ученые сделали вывод, что низкое давление не является критическим фактором для существования микробов на Марсе.

На следующем этапе эксперимента ученые планируют таким же способом симулировать температурные условия Марса. Разумеется, подобные исследования не доказывают существование жизни на Марсе или других телах Солнечной системы, но они еще раз напоминают нам, что этот вопрос остается открытым.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Вчера американская компания SpaceX осуществила пуск ракеты Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT с космодрома Ванденберг в Калифорнии. Все космические аппараты успешно выведены на орбиту. Это был первый пуск Falcon 9 после взрыва ракеты при заправке 1 сентября 2016 года.

Первая ступень ракеты спустя 8 минут 12 секунд после старта совершила посадку на плавучую платформу Just Read The Instructions, которая находилась в Тихом океане примерно в 300 км на юго-западе от точки старта. Посадка ступени транслировалась в прямом эфире с камеры, установленной на борту самой ступени. На приведенной выше видеозаписи трансляции пуск – 0:19:30, посадка ступени – с 0:24:30 до 0:28:15, 1:12:00 – начало второго включения второй ступени.

Следующий пуск Falcon 9 должен состояться в конце января или начале февраля. Дата запуска геостационарного спутника EchoStar 23 пока не была анонсирована. Согласно документации космодрома на мысе Канаверал, предварительно SpaceX «забронировала» 26 января. Для этого запуска SpaceX впервые будет использовать стартовый комплекс №39А, на котором недавно завершилась модернизация. Испытания и сертификация некоторых систем пока не завершены. Кроме того, наземное оборудование не было отработано, и различные проблемы могут вскрыться прямо во время подготовки к первому пуску. Поэтому его перенос на первые недели февраля является очень вероятным.

Еще один арендуемый компанией стартовый комплекс №40 на этом космодроме пока находится на ремонте после сентябрьской аварии.

На 8 февраля запланирован очередной запуск корабля Dragon c десятой миссией снабжения МКС, также с мыса Канаверал. До конца зимы – также из Флориды – планируется осуществить запуск на геопереходную орбиту спутника связи SES-10. В этом полете на ракете Falcon 9 впервые будет повторно использована первая ступень.

В случае задержек с первым стартом с площадки №39А миссия CRS-10 может передвинуться на конец февраля, а запуск SES-10 – на март.

Космическая лента

Обсудить

Американская компания SpaceX планирует застроить дополнительные участки земли на Пусковом комплексе №13 (LC-13) космодрома Канаверал во Флориде. Об этом стало известно благодаря предварительной версии отчета об оценке экологических последствий предстоящего строительства. Новая земля нужна SpaceX для возведения двух посадочных площадок для ракет и временного помещения для обслуживания кораблей Dragon.

Впервые модуль ракеты Falcon 9 совершил посадку на землю во Флориде в декабре 2015 года. Как и тогда, сейчас в распоряжении SpaceX находится одна посадочная площадка на территории, известной как LZ-1 (Landing Zone 1, «Посадочная зона №1»). В середине этого года компания намерена произвести пуск более тяжелой ракеты Falcon Heavy, первая ступень которой состоит из трех модулей. Конечно, для возврата двух из них можно использовать и имеющиеся в распоряжении SpaceX автономные плавучие посадочные платформы, но компания Илона Маска намерена вернуть ступени сразу на сушу. Именно для этого и нужны дополнительные площадки, возвести которые предполагается на том же комплексе LZ-1.

Две новые посадочные площадки будут иметь диаметр 86 м и дополнительную безопасную зону хорошо утрамбованной почвы шириной 15 м вокруг. Для сравнения, безопасная зона первой площадки в несколько раз шире. Уменьшения необходимой площади удалось добиться благодаря улучшениям в технологии посадки ракет, достигнутым в последний год. Была доработана радарная система, а изменения в компьютерные алгоритмы вносились после каждой успешной посадки на баржу.

Обе площадки расположены на западе от имеющейся: одна севернее, а вторая южнее (см. карту). Кроме собственно посадочных зон SpaceX потребуется возвести ответвления путей для крана, который используется для снятия вернувшихся ступеней и укладки на транспортер. Обе площадки будут оборудованы системой пожаротушения с четырьмя удаленно управляемыми водяными пушками и хранилищами воды объемом 45 тысяч литров. На каждой также планируется возвести систему отвода ливневых вод.

На северном участке выделяемой земли будет выделено пространство под строительство временного помещения для обслуживания кораблей Dragon. В настоящее время SpaceX разрабатывает пилотируемые корабли Dragon и эксплуатирует грузовые. Последние по завершении каждой миссии снабжения МКС совершают посадку в Тихий океан. Они доставляются в порт калифорнийского города Сан-Диего на корабле, а оттуда по автомобильным дорогам вывозятся на хранение в технический комплекс SpaceX в Макрегоре (Техас).

SpaceX давно хочет перенести во Флориду все эти процессы, включая снятие доставленных грузов с кораблей и послеполетное обслуживание. Конечной целью компании является полный отказ от парашютной посадки в океан для обоих типов кораблей. Ожидается, что сначала грузовые корабли, а в отдаленной перспективе и пилотируемые будут совершить посадку на сушу.

В будущем для обслуживания множества кораблей с реактивной потребуется большой технический комплекс, место для которого пока не выбрано. Однако для создания небольшого временного комплекса хорошо подходит зона рядом с посадочными площадками. На ней уже находится оборудование и вспомогательные системы для вернувшихся ракет. Их же можно будет использовать и для космических кораблей. В частности, речь идет о послеполетном сливе остатков топлива, ремонте, испытаниях и обслуживании.

На этом же комплексе предполагается проводить статические огневые испытания систем аварийного спасения пилотируемых кораблей. Впервые САС корабля Dragon, состоящая из восьми двигателей SuperDraco, была испытана в мае 2015 года. В ходе теста корабль отделился от имитатора второй ступени, отлетел на безопасное расстояние, и затем совершил парашютную посадку в Атлантический океан. Статистические огневые испытания будут включать только кратковременное включение двигателей корабля. Видеозапись похожего теста SpaceX публиковала в январе 2016 года.

Огневые испытания кораблей будут проводиться в северной части площадки, но не на стационарном, а на мобильном стенде, который при необходимости будет устанавливаться на одной из свободных посадочных площадок.

Временный комплекс обслуживания кораблей Dragon будет иметь размеры примерно 40 на 31,5 м. На нем планируется установить оборудование для хранения до 1,16 т монометилгидразина и 1,9 т тетраоксида азота.

Обсудить

Объект IRAS 14348-1447 – смешение двух богатых газом спиральных галактик. Они сблизились слишком сильно, и под воздействием гравитационных сил начали взаимодействовать и перетягивать вещество друг у друга, постепенно сливаясь в единое целое. Фотография сделана космическим телескопом Хаббла.

IRAS 14348-1447 удален от нас более чем на миллиард световых лет. Это один из самых богатых молекулярным газом регионов, очень ярко светящийся в инфракрасном диапазоне. Более 95% излучаемой объектом энергии приходится на дальний инфракрасный свет.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Наиболее распространенная теория образования единственного естественного спутника Земли гласит, что наша Луна появилась в результате столкновения Земли с крупным космическим телом – протопланетой, которую называют Тейя. Ее размер должен примерно соответствовать размерам Марса. Многие ученые даже не рассматривают другие версии, однако импактная теория имеет несколько существенных изъянов. В частности, при мегастолкновении Луна должна была получить около 20% своего вещества от Земли и остальное от Тейи. В действительности же мы наблюдаем практически идентичный состав у нашей планеты и спутника.

В новой работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience, израильские ученые выдвигают предположение, что Луна образовалась в результате бомбардировки молодой протоземли большим количеством малых тел. По их мнению, эта версия лучше объясняет известные свойства Луны.

Выдвигаемая в статье гипотеза гласит, что в результате многочисленных соударений небольших тел с Землей на ее орбите образовывались малые спутники, мини-луны, состоящие в основном из земного вещества. Со временем они под действием сил гравитации «слиплись» в одну Луну.

В ходе исследования было проведено более тысячи компьютерных симуляций столкновения Земли с космическими объектами, размеры которых уступают размерам гипотетической Тейи. Ученые пришли к заключению, что для образования Луны потребовалось бы около 20 таких столкновений. В этом нет ничего странного, поскольку на ранних этапах формирования Солнечной системы – а Луна всего на 100 млн лет моложе Солнца – импактные события происходили очень часто.

Отмечается, что механизм образования Луны из мини-лун требует дополнительного изучения.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Диона – спутник Сатурна диаметром 1122 км, пятнадцатый по размерам спутник в Солнечной системе. Ее цветная карта составлена по данным съемки исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая проработала в системе Сатурна уже более 12 лет.

На приведенном изображении наибольший интерес вызывает разница в цвете поверхности двух полушарий Дионы: переднего и заднего по направлению движения на орбите вокруг Сатурна. Период обращения Дионы составляет 2,7 земных суток.

Более темная поверхность соответствует «отстающему» полушарию спутника. Ученые полагают, что органические вещества на поверхности Дионы темнеют под действием радиации из магнитосферы Сатурна. Белые полосы, рассекающие темную поверхность – это ледяные разломы и скалы. Они имеют тектоническое происхождение. Высота скал может достигать нескольких сотен метров.

Переднему полушарию цвет придают частицы ледяной пыли из кольца E Сатурна, которое, в свою очередь, подпитывается веществом из ледяных гейзеров другого близкого спутника – Энцелада. Энцелад непрерывно извергает водяной лед в космос в настоящее время. Диона, судя по всему, является тектонически спокойной, но характер ее поверхности указывает на то, что в прошлом она тоже была активна. Некоторые исследования предполагают, что на глубине около 100 км под поверхностью Дионы существует жидкий океан, такой же, как на многих других спутниках Сатурна и Юпитера.

Разрешение полного изображения – 250 м на пиксель. Впервые оно было опубликовано в 2014 году.

Ссылка: www.esa.int

Обсудить

Камера высокого разрешения HiRISE, установленная на научном спутнике Марса MRO, 20 ноября 2016 года сделала две фотографии – Земли и Луны. Из них составлен этот скомбинированный снимок. Коррекция яркости делалась отдельно для обоих тел. В противном случае Луна была бы очень темной и едва различимой на фоне Земли.

Взаимное расположение тел и их пропорции соответствуют реальным. Реальное расстояние между ними составляет около 30 диаметров Земли, но с точки съемки на орбите Марса Луна была позади Земли, и потому видимое расстояние между ней и Землей значительно меньше.

Видимое красноватое пятно в центре Земли – это Австралия. В момент съемки расстояние от Марса до Земли составляло около 205 млн км. Необходимо добавить, что невооруженным глазом Земля была бы видна с Марса как яркая окрашенная точка. Полученный MRO снимок фактически является скорее «видом в телескоп».

Ссылка: solarsystem.nasa.gov

Обсудить