Астрономы из Университета Квинс в Белфасте сообщили об обнаружении объекта, быстро движущегося через Солнечную систему. Впервые он был замечен 18 октября обсерваторией Pan-STARRS на Гавайях. Объект получил название A/2017 U1. Сейчас его отслеживают астрономы по всему миру.

Профессор Фитцсиммонс из Университета Квинс в Белфасте поясняет: «К среде на этой неделе мы убедились, что объект является чужим в Солнечной системе. В ту же ночь мы начали его изучать при помощи телескопа Гершеля на Канарских островах, а с ночи четверга задействовали Very Large Telescope [Европейской Южной обсерватории] в Чили».

Первоначальные данные свидетельствуют о том, что объект A/2017 U1 является твердым телом и может состоять изо льда, что указывает на кометную природу. Его линейный размер не превышает 400 м. Он мог лететь через галактику в течение миллионов или даже миллиардов лет, прежде чем случайно попал в область наблюдения земных телескопов. Он влетел сверху относительно плоскости эклиптики из направления созвездия Лиры, сблизился с Солнцем в прошлом месяце и через несколько недель покинет Солнечную систему.

Астрономы считают, что эта комета или астероид была отброшена из гравитационного поля другой звезды на раннем этапе формирования ее планетной системы. Аналогичные процессы 4,5 млрд лет происходили и у нас, когда формировались Юпитер и Сатурн. Несмотря на то, что существование блуждающих по космосу комет или астероидов было предсказано давно, зафиксировать один из них удалось только сейчас.

Данные, которые позволят установить химический состав объекта, еще не обработаны. Больше информации о A/2017 U1 будет получено в ближайшие недели после проведения наблюдений на всех задействованных телескопах.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Европа выразила желание поучаствовать в постройке американской окололунной станции Deep Space Gateway (DSG)

DSG – концепция новой космической станции на орбите Луны, которую НАСА публично представило в апреле 2017 года. Предполагается, что ее постройка начнется в 2022 или 2023 году, когда вместе с кораблем Orion, на котором впервые полетят астронавты, ракета SLS запустит к Луне двигательно-энергетический модуль будущей станции. Пока DSG не была утверждена американским правительством, но многие космические агентства уже откликнулись на предложение НАСА о сотрудничестве и выразили желание создать свои модули для DSG. Сейчас в этом списке к Японии и России присоединилась Европа.

26 октября на выставке Space Tech Expo в Бремене представитель Французского космического агентства CNES Фредерик Массон сказал, что Франция уже изучает возможные способы участия в проекте DSG. В первую очередь это участие может выражаться в снабжении станции припасами. Для этого придется увеличить грузоподъемность новой ракеты-носителя Ariane 6 («Ариан 6») – для нее Arianspace сейчас разрабатывает «демонстратор многоразовой первой ступени», названный Calisto («Каллисто»). Однако основная роль в транспортной системе, способной доставлять грузы на орбиту Луны, должна отводиться межорбитальному электрореактивному буксиру на солнечной энергии. При мощности буксира в 60 кВт, он в паре с Ariane 6 сможет доставлять на DSG до 9 т полезной нагрузки (включая массу космического корабля). Концепции такого буксира сейчас изучаются в Airbus D&S.

Представитель CNES сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, Франция ведет научно-исследовательские работы по проекту ядерного электрореактивного буксира совместно с российскими предприятиями.

Помимо обеспечения снабжения станции, ЕКА хотело бы создать для DSG на основе имеющихся разработок по программе МКС жилой и логистический модули. Они составили бы европейский сегмент станции. При этом, как отметил представитель Airbus D&S, если на МКС на одного человека приходится около 100 куб. м свободного объема, то на DSG места будет в 4-5 раз меньше.

Ранее Япония высказывала желание построить для DSG лабораторию, аналогичную модулю «Кибо» на МКС. Роскосмос предлагал создать шлюзовой и, возможно, жилой модуль.

Представители SpaceX и OneWeb рассказали американскому Конгрессу о своих программах создания низкоорбитальных спутниковых сетей.

В последние годы идея создания глобального провайдера интернет-услуг на основе низкоорбитальных спутников вновь стала популярной. Наиболее известной компанией, продвигающей создание сети из тысяч спутников-ретрансляторов, является американская компания OneWeb. Она получила самые значительные инвестиции и заключила контракты на запуски с крупнейшими провайдерами пусковых услуг. Конкурирующий проект есть и у SpaceX, которая намерена использовать собственные ракеты-носители. SpaceX на создание своей сети спутников получила $1 млрд от Google.

Недавно сообщалось, что копания Airbus D&S запустила серийное производство спутников для OneWeb, первые запуски которых должны начаться в 2018 году. Неожиданностью можно назвать то, что, по словам вице-президента SpaceX Патриции Купер, первые два прототипа спутников-передатчиков компании будут запущены «в течение следующих нескольких месяцев», а основная кампания по созданию сети начнется в 2019 году. На запуск 4425 космических аппаратов, работающих в Ka- и Ku- диапазонах, уйдет пять лет, но обслуживание коммерческих клиентов должно начаться после запуска первых восьми сотен в 2020-2021 году.

В последние годы SpaceX почти не афишировала работу над проектом спутникового интернета, поэтому многие предполагали, что он отложен как минимум до начала 2020-х годов.

OneWeb, в свою очередь, обещает вывести свои услуги на рынок уже в 2019 году, когда на орбите будет находиться около 900 спутников. Пусковая кампания начнется в мае 2018 года с запуска десятка спутников на ракете «Союз-СТ» компании Arianespace.

Спутники обеих компаний будут оборудованы системами избежания столкновений, а после завершения службы будут сводиться с орбиты в плотные слои атмосферы.

Компания Virgin Galactic получила $1 млрд от суверенного инвестиционного фонда Саудовской Аравии

Детали сделки не публикуются, но, судя по всему, в первую очередь инвесторов интересует проект сверхлегкой ракеты с воздушным стартом LauncherOne. Тем не менее, часть средств будет направлена и на завершение разработки суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo.

Основатель Virgin Galactic британский бизнесмен Ричард Брэнсон отметил, что до первого полета SpaceShipTwo за границу космоса остаются считанные месяцы.

Обсудить

В сентябре 2017 года РКК «Энергия» подготовила новое расписание достройки российского сегмента МКС. Согласно этому плану, усовершенствованный Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ-У) «Наука» будет запущен 21 марта 2019 года и спустя 9 дней, т.е. 30 марта, пристыкуется к служебному модулю «Звезда».

С весны 2017 года экипаж российского сегмента Международной космической станции был сокращен с трех до двух человек. Анонсируя это решение, Роскосмос ссылался на отсутствие места для научной работы на станции, а также обещал восстановить численность экипажа, когда придет время запускать МЛМ. В связи с назначением даты запуска модуля в расписании появилась и дата увеличения экипажа. На орбиту отправится два россиянина вместо одного в сентябре 2018 года на корабле «Союз МС-10». Подготовку к приему МЛМ начнут космонавты Алексей Овчинин и Николай Тихонов. Вместе с ними в космос отправится американец Тайлер Хаге.

Непосредственно во время приема модуля на станции будет находиться уже другой экипаж. В ноябре 2018 года туда прибудет Олег Кононенко, а также американка Серина Мария Оньён-Ченселор и канадец Давид Сан-Жак, а в марте 2019 – еще двое российских космонавтов и один американский астронавт.

Отстыковка и затопление малого модуля «Пирс», место которого займет «Наука», должны состояться прямо перед прибытием к станции МЛМ. Эти операции запланированы на конец марта 2019 года. Для затопления «Пирса» будет использован космический корабль «Прогресс МС-10».

Операции по подготовке к приему модуля «Наука», его интеграции и вводу в строй начнутся в 2018 году, займут весь 2019 год и продолжатся в 2020 году. На это потребуется 2 тысячи рабочих часов и 11 выходов в открытый космос.

Описанный план пока не был утвержден в Роскосмосе, но это можно считать формальностью. Если в план придется вносить изменения из-за непредвиденных технических сложностей, то, вероятно, это произойдет не в ближайшее время, т.е. уже после его утверждения.

Ранее стало известно, что Центр им. Хруничева, который занимается очисткой топливных баков МЛМ от загрязнения, справился возникшими трудностями. Эксперимент по разрезке и прочистке тестового бака признан успешным, и специалисты готовы приступить к повторению операции на основных баках модуля.

Ссылка: russianspaceweb.com

Обсудить

NASA продлило миссию автоматической станции Dawn

Американское космическое агентство во второй раз продлило срок работы исследовательской автоматической станции Dawn («Рассвет») в поясе астероидов.

Dawn – один из редких космических аппаратов в дальнем космосе с электрореактивной маршевой двигательной установкой. На нем использованы ионные двигатели NSTAR. Благодаря этому в задачи Dawn удалось включить исследование сразу двух космических тел. На первом этапе своей работы в 2011-2012 годах станция Dawn исследовала астероид Веста, а в марте 2015 года прибыла к карликовой планете Церера.

Теперь предполагается, что аппарат останется на орбите Цереры, пока в его топливных баках не закончится гидразин, который используется в маневровых двигателях. Согласно плану миссии, космический аппарат будет спущен на орбиту с рекордно малой высотой в 200 км над карликовой планетой. До этого самой низкой из его рабочих орбит была орбита высотой 385 км.

Основным приоритетом в продленной миссии станет изучение поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Информация с этих приборов позволит более детально понять химический состав верхних слоев коры Цереры и объем содержащегося в них льда. Кроме этого, на новой орбите будет проводится съемка карликовой планеты в видимом и инфракрасном диапазонах.

Благодаря продлению миссии Dawn сможет изучить Цереру в период ее наибольшего сближения с Солнцем, который наступит в апреле 2018 года. Ученые считают, что в это время сублимация льда с поверхности Цереры и из приповерхностных слоев пород усилится.

Считается, что мантия Цереры состоит из водяного льда. Космическая станция Dawn подтвердила, что в приповерхностных породах карликовой планеты действительно находится большое количество этого вещества, и за ней тянется «хвост» из испарившихся молекул воды. Кроме того, Dawn изучил наиболее известную особенность Цереры – кратер Оккатор с ярким белым пятном вблизи центра. Выяснилось, что пятно – след от недавнего удара метеорита – состоит из различных солей и небольшого количества вскрытого ударом водяного льда. Большая часть льда, по мнению ученых, быстро сублимировала после обнажения.

SpaceX получит дополнительное финансирование от ВВС США

ВВС США предоставили SpaceX дополнительные $40,766 млн на продолжение разработки кислородно-метанового двигателя Raptor. Об этом решении было объявлено в пресс-релизе Департамента обороны США 19 октября.

В первоначальном виде контракт был заключен в январе 2016 года. В соответствии с соглашением, SpaceX получала $33,6 млн (позднее сумма была увеличена до $50,5 млн) на разработку прототипа двигательной системы Raptor для программы по созданию перспективных одноразовых средств выведения Evolved Expendable Launch Vehicle. В новом заявлении не говорится о том, какую работу SpaceX должна выполнить за дополнительные средства, однако вся работа по контракту должна быть завершена к апрелю 2018 года. Испытания двигателя Raptor должны быть проведены в Космическом центре НАСА им. Стенниса и на базе ВВС в Лос-Анджелесе. Вполне возможно, что дополнительные средства выделены именно на организацию квалификационных испытаний.

Ссылки: phys.org, spacenews.com

Обсудить

Согласно новому исследованию, проведенному Космическим центром НАСА им. Годдарда, после солнечных вспышек в отдельных регионах на поверхности спутника Марса Фобоса может образовываться сложная электрическая среда с напряжением до сотен вольт. Это обстоятельство придется учесть при планировании как автоматических, так и пилотируемых миссий на этот спутник.

Сейчас НАСА рассматривает полет на Фобос как один из возможных промежуточных этапов в ходе подготовки к марсианской экспедиции. Главная причина для этого – относительно слабая гравитация, которая позволит пилотируемому кораблю взлететь с поверхности спутника без значительных затрат энергии. В некоторых концепциях такой экспедиции предполагается, что астронавты смогут провести с Фобоса сеансы управления марсоходами, работающими на поверхности планеты, без существенной задержки в передаче сигнала. Однако теперь при подготовке к экспедиции придется учитывать сложную электрическую среду. Ученые считают, что она не сможет навредить людям, но окажет заметное воздействие на работающее на Фобосе оборудование. Эта же среда может повлиять и на автоматические межпланетные станции. В частности, Япония планирует запустить космический аппарат для доставки образца грунта с Фобоса на Землю.

Когда солнечный ветер ударяется о дневную сторону спутника, электрически заряженная плазма ветра поглощается его поверхностью, а за затененной стороной образуется пустота. В солнечном ветре содержатся положительно заряженные протоны и отрицательно заряженные электроны. Благодаря малой массе электроны способны быстро огибать препятствия. Они первыми заполняют пустоту за ночной стороной Фобоса и создают там электрическое поле с отрицательным потенциалом, которое создает статический заряд на его поверхности. Аналогичным образом заряд создается внутри затененных кратеров на дневной стороне спутника.

Если астронавт будет передвигаться по затененной части поверхности Фобоса, трение ног о поверхность перенесет статический заряд на его скафандр. Пыль, которой покрыта поверхность спутника, является плохим проводником, поэтому заряд не сможет быстро возвращаться обратно в землю и начнет накапливаться на скафандре. Если после этого астронавт коснется, например, металлического оборудования, произойдет разрядка. Расчеты свидетельствуют о том, что на некоторых материалах – таких, как тефлон, использованный в лунных скафандрах программы «Аполлон» – статический заряд смог бы достичь 10 тысяч вольт.

То же самое относится к гипотетическим автоматическим фобосоходам.

Хотя исследование было посвящено Фобосу, вероятнее всего, аналогичные условия существуют и на втором спутнике Марса, Деймосе. Они оба не имеют собственной атмосферы и подвержены прямому воздействию солнечного ветра.

Ссылка: phys.org

Обсудить

17 октября компании Bigelow Aerospace и United Launch Alliance объявили, что они будут сотрудничать в разработке проекта окололунной станции из двух трансформируемых (надувных) модулей. Для их запуска предлагается использовать новую ракету-носитель «Вулкан» (Vulcan) компании ULA. В случае успеха проекта модули могут быть запущены уже в 2022 году.

Согласно представленной концепции, для доставки одного надувного модуля B330 (масса около 20 т, внутренний объем после раскрытия – 330 куб. м) на орбиту Луны потребуется три пуска. Сначала «Вулкан» в модификации 562 выводит на орбиту Земли модуль B330. Тот раскрывает солнечные батареи и радиаторы и проводит проверку всех систем. Вторым пуском на орбиту выводится криогенный разгонный блок ACES (Advanced Cryogenic Evolved Stage), а третьим пуском еще один такой блок. Один ACES используется для дозаправки другого, который затем доставляет модуль станции к Луне.

В прошлом году ULA и Bigelow объявили о сотрудничестве в рамках другого проекта, целью которого была отправка к Международной космической станции модуля B330 в 2020 году. Неизвестно, означают ли новые планы отказ от предыдущих.

Компании надеются, что создание окололунной станции будет проходить в частно-государственном партнерстве. При этом вложения самих компаний, измеряющиеся сотнями миллионов, потребуется дополнить финансированием в размере $2,3 млрд со стороны НАСА.

«Надувную» окололунную станцию могло бы использовать как НАСА, так и частные компании. При этом, как заверяет Роберт Бигелоу, по решаемым задачам она не будет конкурировать с государственной станцией Deep Space Gateway, концепцию которой сейчас прорабатывает американское космическое агентство.

Благодаря универсальному стыковочному механизму станция Bigelow будет способна принимать все новые американские корабли, включая Orion, Starliner и Dragon 2.

С весны 2016 года на МКС находится экспериментальный надувной модуль BEAM, разработанный Bigelow Aerospace по заказу НАСА. Согласно изначальному плану, он должен был просуществовать в составе станции два года, чтобы подтвердить свои характеристики, но недавно его миссию продлили.

Обсудить

Компания SpaceX планирует осуществить 15 ноября не анонсированный ранее пуск ракеты Falcon 9. Об этом стало известно еще в начале октября из документов, опубликованных Федеральной комиссией по связи США – разрешение в этой комиссии необходимо получать перед каждым космическим запуском. Эта миссия имеет важное отличие от других запусков в интересах ВВС или Национального разведывательного управления США. Обычно в американских военных запусках тайной является только предназначение космического аппарата. В этом же случае даже планы на запуск до сих пор не были официально обнародованы.

Согласно заявлению одного из участников форума Reddit, который сослался на источник на космодроме, таинственный спутник условно называется Zuma.

Известно, что он будет работать на низкой орбите Земли с относительно небольшим наклонением. Запуски на полярную орбиту осуществляются с авиабазы Ванденберг в Калифорнии, а при выводе спутников на геопереходную орбиту первая ступень Falcon 9 возвращается на плавучую платформу, а не на землю, как в данном случае. Таким образом, Zuma не является коммуникационным спутником или спутником дистанционного зондирования Земли.

Кроме того, согласно слухам с Reddit, в случае успеха SpaceX сможет получить много дополнительных контрактов. Отсюда можно сделать вывод, что по данной программе планируется запуск большого количества космических аппаратов.

NASASpaceFlight.com сообщает, что спутник был разработан компанией Northrop Grumman – одним из основных подрядчиков Пентагона. Запуск отмечен как правительственный. Он осуществляется в рамках коммерческого контракта, согласно которому, выведение спутника на орбиту должно состояться с 1 до 30 ноября 2017 года.

Для запуска Zuma будет использована первая ступень Falcon 9, изначально предназначавшаяся для миссии CRS-13 по запуску грузового корабля Dragon к МКС 30 ноября (сейчас пуск перенесен на начало декабря). Вероятно, SpaceX в качестве провайдера пусковых услуг была выбрана ради возможности оперативного выведения спутника на орбиту. В отличие от ULA и других американских операторов космических запусков, она в состоянии осуществить запуск в короткие сроки после заключения контракта. Это указывает на то, что космический аппарат был построен в короткие сроки, и заранее заключить контракт на запуск было невозможно.

Для миссии CRS-13, возможно, впервые будет применена «бывшая в употреблении» ступень Falcon 9, т.е. уже использовавшаяся для другого космического запуска. Это станет первым случаем повторного использования Falcon 9 при выполнении государственного контракта. Решение об использовании многоразовой ракеты будет принято НАСА в начале ноября.

Цели ZUMO неясны. Можно предположить, что этот космический аппарат будет решать задачи, связанные с обострением ситуации в КНДР. Если по этой программе будет запущено много спутников, они смогут обеспечить наблюдение за территорией Кореи в режиме, близком к реальному времени. Кроме того, важно помнить, что международные договоры не запрещают размещение обычных вооружений на орбите. Пока ни одно из государств не объявляло о запуске оружия в космос, но это могло бы объяснить беспрецедентные меры секретности относительно Zuma.

Космическая лента

Обсудить