Во вторник 7 августа в 8:18 мск состоялся пуск ракеты Falcon 9 в ее финальной модификации Block 5. На орбиту был выведен 5,8-тонный телекоммуникационный спутник Merah Putih (Telkom-4) индонезийской компании Telkom. Этот космический аппарат был построен американской компанией SSL. Он будет расположен в точке стояния 108 градусов з. д., где должен будет выполнять функции вышедшего из строя год назад спутника Telkom-1.

Вчерашний запуск стал юбилейным 60-м для SpaceX. Кроме того, в нем впервые была повторно использована ракета Falcon 9 в модификации Block 5. Эта модификация была создана для решения двух задач: для удовлетворения требований НАСА по безопасности при пилотируемых запусках и для достижения быстрой и дешевой многоразовости. В отличие от Falcon 9 Block 4 (или Falcon 9 Full Thrust), каждая Block 5 будет способна выполнять не 2-3 полета, а не менее 10.

На данный момент Falcon 9 – единственная частично многоразовая ракета космического назначения в мире. Ее первая ступень использовалась повторно 15 раз, а вернуть первые ступени удалось 28 раз. Для возврата ступеней используются посадочный площадки на космодромах и две плавучие платформы. SpaceX также планирует использовать повторно головной обтекатель, но пока технология его возвращения не отработана.

Для возврата первой ступени после запуска Merah Putih использовалась автономная плавучая платформа Of Course I Still Love You.

Вчера была использована первая ступень самой первой Falcon 9 Block 5. В предыдущий раз она стартовала со спутником связи Bangabandhu-1 для Бангладеша 11 мая 2018 года. Таким образом, на подготовку ступени к повторному запуску ушло три месяца. Основатель компании SpaceX Илон Маск ранее об этом предупреждал. «Иронично, но нам придется разобрать эту первую ступень, чтобы убедиться, что разбирать ее не нужно. Эта ракета, вероятно, не будет использована повторно в ближайшие несколько месяцев. Но к концу года мы увидим существенное количество повторных полетов Block 5 и, возможно, три или четыре полета одной и той же ступени». – заявил он 10 мая на пресс-конференции по поводу первого полета Block 5.

Учитывая, что SpaceX необходимо набрать статистику по успешным полетам новых Falcon 9 для прохождения пилотируемой сертификации в НАСА, рассчитывать на большое количество повторных полетов пока не стоит. Но в следующем году мы можем увидеть и более двух полетов одной ракеты, и быструю подготовку к повторному запуску. Илон Маск обещал в 2019 году на практике доказать возможность использования первой ступени повторно через сутки после предыдущего полета.

Важно отметить, что в Falcon 9 Block 5 до сих пор не были использованы новые баллоны для гелия системы наддува. Это единственное отличие слетавшей ракеты от серийной версии, которая будет применяться для запуска пилотируемых кораблей Dragon 2. Согласно требованию НАСА, для сертификации необходимо выполнить семь полетов новых ракет Falcon 9 – разумеется, с гелиевыми баллонами финальной конструкции. Сейчас SpaceX пытается убедить Консультативный совет НАСА по безопасности (ASAP), что выбранная конструкция баллонов является достаточно надежной для использования в пилотируемых полетах. Первого полета полностью финальной версии Falcon 9 можно ожидать в ближайшие месяцы.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Сутки назад японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» начала сближение с астероидом Рюгу. Расстояние до астероида должно будет уменьшиться с 20 до 1 км. Сегодня ночью дистанция снизилась до 851 м, после чего космический аппарат подняли до высоты 3 км.

Анимация составлена из снимков, сделанных широкоугольной камерой космического аппарата.

Обсудить

Автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» достигла астероида Рюгу в конце июня. Этот астероид находится между Землей и Марсом, он имеет диаметр около 900 м и относится к классу углеродных астероидов.

Задача космического аппарата – изучить астероид и доставить на Землю образец грунта с него. Подробнее о научных целях миссии и инструментах «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

Считается, что на поверхности астероидов С-класса можно обнаружить частички воды. За прошедшие с момента прибытия к астероиду полтора месяца, автоматическая станция изучила 54 тысячи точек на его поверхности, но, согласно предварительным результатам исследования, следов водяного льда на Рюгу не обнаружено.

До недавнего времени «Хаябуса-2» поддерживала расстояние до астероида в 20 км. Однако в сентябре начнется подготовка к спуску первого зонда на поверхность Рюгу, для чего специалистам потребуется точная карта гравитационных условий вокруг астероида. Поэтому сегодня утром станция начала снижение, которое будет продолжаться до достижения до достижения высоты 1 км. С этой дистанции «Хаябуса-2» будет собирать данные о гравитации Рюгу в течение августа.

По данным на утро понедельника 6 августа, скорость снижения «Хаябусы-2» составляет 40 см в секунду. Фотографии с навигационной камеры по мере получения публикуются здесь.

Ниже приведена фотография Рюгу, сделанная 27 июня с расстояния 6 км.

Обсудить

Летные испытания пилотируемого корабля Starliner (CST-100) компании Boeing могут не начаться в 2018 году. Из-за аварии, произошедшей при огневых испытаниях двигателя системы аварийного спасения корабля, беспилотный полет Starliner перенесен на конец 2018 – начало 2019 года. Первый пилотируемый полет состоится не раньше середины 2019 года. Об этом вице-президент компании Джон Молхолланд сообщил журналистам 1 августа.

Кроме того, Boeing рассматривает возможность в перспективе перенести пилотируемые запуски с ракеты Atlas V на новую ракету Vulcan, которая пока находится в разработке. Разумеется, для этого Vulcan придется дополнительно сертифицировать в НАСА.

В пятницу 3 августа НАСА планирует представить публике имена астронавтов, которые первыми полетят на новых коммерческих кораблях Starliner и Dragon 2. Вчера был опубликован новый график испытаний этих кораблей. Демонстрационный беспилотный полет Dragon 2 перенесен с августа на ноябрь 2018 года, пилотируемый – с декабря 2018 на апрель 2019 года.

Летные испытания Starliner и Dragon 2 будут включать по одному беспилотному и одному пилотируемому полету, после выполнения которых НАСА проведет сертификацию кораблей и допустит их к использованию для ротации экипажей Международной космической станции. Минимальные требования НАСА к испытаниям не включают беспилотные запуски: они были добавлены в график обеими компаниями для того, чтобы продемонстрировать безопасность их пилотируемых систем.

Ссылки: spacenews.com, nasa.gov

Обсудить

В пятницу 3 августа американское космическое агентство должно будет обнародовать новый график испытаний пилотируемых кораблей Boeing Starliner и SpaceX Dragon 2. Ключевыми этапами для них будут даты первого беспилотного и первого пилотируемого полета, после чего оба корабля пройдут сертификацию и будут считаться готовыми к транспортировке астронавтов НАСА. Перед этим, 26 июля, Консультативный совет НАСА по безопасности (Aerospace Safety Advisory Panel, ASAP) провел встречу, на которой изложил последнюю информацию о текущих проблемах обоих транспортных систем.

Для Boeing главной проблемой стала авария при испытаниях двигателя системы аварийного спасения, произошедшая в июне. Boeing попросил у НАСА дополнительное время на то, чтобы разобраться с причинами произошедшего. Пока что о мерах, необходимых для того, чтобы избежать повторения аварии в будущем, говорить рано, а потому даты летных испытаний, которые скоро объявит НАСА, следует воспринимать только как ориентировочные.

Компания SpaceX удостоилась от Совета похвал за достигнутый прогресс, однако и у нее остаются некоторые сложности.

Во-первых, SpaceX пришлось сменить поставщика резаков для парашютов. Предыдущий поставщик – единственная фирма, сертифицированная НАСА. Ее продукция используется при производстве парашютов для кораблей Dragon, Starliner и Orion. С такими масштабами производства эта компания просто не может справиться, а потому SpaceX пришлось сменить поставщика для кораблей Dragon 2. Новый поставщик сейчас проходит сертификацию в космическом агентстве. Пока что неизвестно, когда произойдет переход на парашюты, изготовленные с использованием нового оборудования. Старая парашютная система уже упакована и установлена в первом корабле, который был доставлен на космодром в июле для подготовки к беспилотному запуску (Demo Mission 1, DM-1). Если будет принято решение о замене парашюта, это приведет к переносу миссии DM-1, которая пока что ожидается в сентябре-октябре.

Второй вопрос – композитные баллоны системы наддува (COPV), которые используются на второй ступени ракеты Falcon 9. Эти баллоны привели к взрыву Falcon 9 1 сентября 2016 года, и, возможно, взрыву в полете за год до этого. После второй аварии SpaceX вернулась к использованию предыдущей версии баллонов, но на финальной версии Falcon 9 должны быть установлены COPV новой конструкции. Новые баллоны пока не прошли сертификацию, и, судя по всему, ASAP все еще не уверен в их надежности.

Наконец, третья сложность в проекте SpaceX, которая, впрочем, близка к успешному разрешению, – не завершенная сертификация двигателей Merlin-1D для пилотируемых полетов. У первых двух двигателей, проходивших квалификационные испытания, найдены некие «аномалии», которые признаны потенциально опасными. Квалификационные испытания продолжатся с шестью двигателями, из которых два будут испытаны в наземной тестовой конфигурации, а четыре – в полетной конфигурации. SpaceX разработала краткосрочную (временную) и долгосрочную (постоянную) программу обеспечения надежности. Краткосрочные действия позволят продолжить подготовку к первому пилотируемому полету (DM-1). Кроме того, если проверка двигателей ракеты после DM-1 подтвердит их надежность, то двигатели Merlin-1D с временными мерами обеспечения безопасности могут быть использованы и для пилотируемого полета.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

26 июля АО «Технодинамика» (Ростех) провела первый испытательный сброс массового макета с парашютной системой, разрабатываемой для нового пилотируемого корабля «Федерация». Сброс состоялся на аэродроме «Киржач» во Владимирской области и был приурочен к открытию новой производственной линии НИИ Парашютостроения.

Согласно проекту корабля, парашютная система вводится при посадке на высоте 4,5 км. Сначала у «Федерации» откроется вытяжной парашют, затем – трехкупольный основной. Основной трехкупольный парашют будет иметь площадь более 3,6 тыс. кв. метров. Он способен нести космический аппарат массой до 9 тонн и обеспечить его спуск с высоты несколько километров.

На первом этапе проводятся испытания с помощью малых макетов космического корабля весом 3 тонны и «младших» моделей парашютной системы – трехкупольной общей площадью 1770 кв. метров и однокупольной системы площадью 1200 кв. метров. Будет до начала 2019 года проведено 9 таких сбросов, после чего специалисты приступят к сбросам 9-тонного макета космического корабля.

Вся программа испытаний предусматривает 28 сбросов. Тестирование с полноразмерным макетом корабля весом 9 тонн начнется в 2019 году. Сдача готовой парашютной системы Роскосмосу запланирована на 2020 год.

Ссылка: technodinamika.ru

Обсудить

Компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона сделала еще один шаг к началу эксплуатации суборбитального туристического самолета проекта SpaceShipTwo. В четверг 27 июля состоялся третий полет самолета Unity с включением двигательной установки, который, по предварительным данным, прошел полностью успешно и установил новый рекорд высоты полета.

Проект SpaceShipTwo находится в разработке уже более 10 лет.

В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, который назывался VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. Официальная причина произошедшего – ошибка пилотирования. В ходе предшествующих испытаний Enterprise не поднимался выше 22 км и достиг максимальной скорости 1,43 Маха. Считается, что двигательная установка была слабым местом Enterprise. Гибридный двигатель создавал вибрации при длительной работе, из-за чего максимальную высоту полета разработчики снизили со 100 до 80 км.

После трагедии 2014 года Spaceship Company (дочерняя компания Virgin Galactic) пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета – VSS Unity.

C сентября 2016 года до начала 2018 года VSS Unity выполнил шесть полетов без включения двигательной установки. В ходе таких испытаний он поднимался в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo (VMS Eve), а затем отделялся от него и самостоятельно спускался на посадочную полосу в режиме планера.

Первый полет самолета Unity с включением двигателя состоялся 5 апреля 2018 года. Тогда его скорость достигла 1,87 Маха, максимальная высота составила 25,686 км. 29 мая состоялись вторые активные летные испытания. Аппарат достиг скорости 1,9 Маха и высоты 34,9 км.

27 июля состоялся третий активный полет Unity. Отделение от самолета-носителя произошло на высоте 14,17 км. Двигатель проработал 42 секунды, в результате чего скорость Unity достигла 2,47 Маха. Максимальная высота полет составила 52 км. Как отметил старший пилот Дейв Маккей, двигатель в ходе испытаний работал без нареканий.

Коммерческие полеты с туристами на борту начнутся не сразу после достижения высоты 80 км. Разработчикам еще предстоит изучить условия в кабине для пассажиров, включая температуру, давление, влажность, акустические параметры среды в ходе полета, вибрации, перегрузки и даже радиацию.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить