1. Астронавты NASA продолжат летать на «Союзах» до весны 2020 года.

По словам исполнительного директора Роскосмоса по пилотируемым программам Сергея Крикалева, уже завершено согласование необходимых документов на закупку двух дополнительных мест для астронавтов осенью 2019 года и в начале 2020 года. Американское космическое агентство приобретет места в рамках дополнения к предыдущему контракту.

Сейчас астронавты по американской квоте летают на Международную космическую станцию без прямого контракта с Роскосмосом. Пять мест на кораблях «Союз» получила компания Boeing в счет долга РКК «Энергия» по проекту «Морской старт», а затем эти места были перепроданы НАСА.

Разработка новых частных пилотируемых кораблей в США продвигается вполне успешно. Тем не менее, в процессе регулярно возникают сложности, из-за которых начало их полетов сдвигается. Вчера стало известно, что апрельские испытания парашютной системы корабля Dragon 2 прошли неудачно. В ходе теста отрабатывался возврат корабля с одним неисправным куполом парашюта из четырех. К сожалению, три оставшихся купола не сработали и не смогли обеспечить целостность макета корабля после сброса. Пока что нельзя утверждать наверняка, что неудача не связана с нарушениями процедуры испытаний, но она не может не сказаться на сроках сертификации парашютной системы.

(Фото: Закат на МКС, снимок Олега Кононенко)

2. InSight снимет на камеру следующую попытку погружения зонда HP3.

Американская исследовательская станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии, а 12 февраля был развернут второй ключевой прибор – блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

Прибор HP3 разработан Немецким космическим агентством (DLR). Задачей устройства является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда-«крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Процесс погружения начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Во второй раз ударный механизм зонда был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

Инженеры DLR пришли к мнению, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдача около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Марсианский песок должен осыпаться и создавать трение на стенках «крота», однако у поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Обычно толщина этой корки не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

Чтобы подтвердить эту гипотезу, специалисты проанализировали данные с сейсмометра SIES. После сброса зонд отталкивается от поверхности и немного подпрыгивает, как на пружине. В нормальных условиях сейсмометр должен регистрировать повторный удар «крота» не менее чем через 100 мс. Если же трение на стенках «крота» слишком мало, то повторный удар ожидается через 50 мс или быстрее. Данные с SEIS показали, что этот интервал составляет 70-80 мс.

Перед следующим испытательным включением специалисты подвели к прибору руку-манипулятор с камерой. В целях безопасности вместо одного длительного включения было запланировано два более коротких. Камера должна использоваться для записи работы прибора на видео, которое затем будет отправлено на Землю для анализа. Тест был запланирован на 7 мая, но о его результатах мы узнаем только после выгрузки собранных данных на Землю и проведения предварительного анализа.

Космическая лента

Обсудить

Индийское космическое агентство ISRO вновь перенесло запуск лунной исследовательской станции «Чандраян-2». Старт сдвинулся на два месяца, с мая на июль 2019 года.

Индийская лунная миссия «Чандраян-2» состоит из трех элементов: орбитального модуля, посадочной платформы и закрепленного на ней малого лунохода. Подробнее об устройстве космического аппарата и научных задачах миссии можно прочитать здесь.

Программа «Чандраян-2» имеет длинную историю. В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция в 2012 году должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019, 2020 и, наконец 2022 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» был назначен запланирован на весну 2018 года, но затем тоже несколько раз переносился.

Согласно пресс-релизу, опубликованному Индийским космическим агентством 1 мая 2019 года, окно для пуска ракеты GSLV Mk-III с аппаратом «Чандраян-2» откроется 9 июля и продлится до 16 июля. Посадка на Луну запланирована на 6 сентября.

По данным индийской газеты Times of India, из трех космических аппаратов миссии «Чандраян-2» к запуску сейчас готов только спутник Луны. Технологии создания искусственных спутников Луны были отработаны ISRO на исследовательской станции «Чанадраян-1», а потому создание нового орбитального аппарата не вызвало затруднений. Луноход «Прагьян» (Pragyan) тоже почти готов, и сейчас завершаются испытания его камеры.

Основные проблемы связаны с посадочным аппаратом «Викрам». Его проект изменялся несколько раз. В апреле макет модуля получил повреждения во время испытательных сбросов. Согласно проведенному расследованию, неудача связана с нарушением технологии испытаний, а не с ошибками в конструкции аппарата. В начале мая должны состояться испытания системы связи в ходе посадки. Затем должна быть испытана работа двигательной системы. Квалификационный макет будет подвешен на высоте нескольких метров, и датчики будут замерять работу двигателей коррекции высоты и горизонтального перемещения. При необходимости в программу испытаний добавят тест с реактивной посадкой модуля.

Ссылка: isro.gov.in

Обсудить

30 апреля помощник директора НАСА Уильям Герстенмайер представил очень предварительную версию плана по возвращению на Луну к 2024 году. «Мы составили план, и на бумаге он выглядит реальным». – заявил Герстенмайер. – «Но, надо сказать, план этот нелегкий и он содержит риски».

Для выполнения этого плана потребуется три пуска сверхтяжелой ракеты SLS. Первая лунная миссия (Exploration Mission 1, EM-1) формально все еще назначена на 2020 год, но, вероятно, ее перенос на 2021 можно считать уже решенным делом, несмотря на то, что НАСА предпринимает дополнительные шаги для ускоренной подготовки ракеты к пуску. Основные сложности сейчас связаны с двигательной секцией центрального модуля SLS. Чтобы вернуться в график, инженеры предполагают отказаться от вертикальной сборки ракеты в пользу горизонтальной. А вот пропустить полномасштабные огневые испытания не получится: против этого выступил Консультативный совет по безопасности.

Как и в старых планах, целью EM-1 будут летные испытания новой ракеты и корабля «Орион» в простом беспилотном облете Луны. Сдвиг EM-1 на 2021 год никак не сказывается на дальнейшей реализации программы, т. к. пилотируемый полет вокруг Луны (EM-2) запланирован только на 2022 год. Высадка на Луну должна состояться при выполнении миссии EM-3 в 2024 году.

Параллельно, будет разрабатываться пилотируемая инфраструктура для полета на Луну. НАСА уже начинает принимать предложения от отраслевых предприятий на разработку лунного взлетно-посадочного модуля и межорбитального буксира для него. Как минимум на первом этапе агентство будет работать с несколькими компаниями, как это делалось в программах разработки грузовых и пилотируемых кораблей для МКС.

Также план предполагает использование упрощенной версии окололунной орбитальной станции Gateway (LOP-G). Окончательное решение относительно станции еще не принято. В своей презентации руководитель направления гражданской космической политики Национального совета по космосу Райан Уитли отметил, что станцию Gateway вполне могут исключить из программы высадки на Луну. Однако на следующем этапе развития пилотируемой программы она обязательно появится. Ранее НАСА решило разделить свою лунную программу на два этапа: первый – высадка на Луну, второй – «устойчивое присутствие» в лунном пространстве.

Если Gateway останется в программе – а это пока основной вариант, – двигательно-энергетический модуль для нее должен быть запущен в 2022 году на коммерческой ракете-носителе. Ранее НАСА планировало выбрать подрядчика для создания модуля до ноября 2019 года, однако сейчас срок принятия решения сдвинут на это лето.

Еще один модуль станции, который планируют запустить до 2024 года – это малый стыковочный модуль с жилым отсеком. К этому модулю будут стыковаться и прилетающие с Земли корабли «Орион» с астронавтами, и лунный взлетно-посадочный аппарат.

В случае отказа от станции Gateway взлетно-посадочный аппарат будет напрямую пристыковываться к кораблю «Орион» на орбите Луны. С другой стороны, окололунная станция может служить «безопасной гаванью», к которой взлетно-посадочный аппарат сможет вернуться в случае нештатной ситуации.

Планируемую высадку на Луну Герстенмайер описал словом «спартанская». Сама экспедиция будет короткой, а программа работы астронавтов – минимальной. Тем не менее, астронавтам понадобится скафандр для выхода на поверхность Луны.

Уже очевидно, что новая лунная программа потребует существенного увеличения бюджета НАСА. Бюджетный запрос на следующий год еще не сформирован, но можно ожидать в нем значительного роста расходов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Американская посадочная станция InSight сделала фотографии заката и восхода Солнца над Нагорьем Элизий на Марсе. Снимки были получены 24 и 25 апреля при помощи камеры, установленной на руке-манипуляторе, в 5:30 утра и 18:30 вечера ммв (по местному марсианскому времени). На сайте НАСА также доступны снимки с цветокоррекцией, которая призвана приблизить изображение к тому, которое воспринял бы человеческий глаз (восход, закат).

Помимо этого, камера на самом посадочном аппарате сняла прохождение облаков по небу в утренние часы.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить

1. NASA начинает прием заявок на разработку лунного взлетно-посадочного аппарата.

26 апреля американское космическое агентство обновило свое уведомление о приеме заявок на разработку лунного десантного модуля. Первая версия уведомления была опубликована 8 апреля. В ней говорилось, что НАСА готово принять от ракетно-космических компаний предложения по концепции взлетной ступени лунного модуля. В обновленной версии говорится о полностью интегрированном аппарате, включающем взлетную и посадочную ступени, а также перелетный модуль.

Заявки принимаются в рамках программы NextSTEP, которая вот уже почти пять лет используется НАСА для разработки перспективных технологий лунной пилотируемой программы. В 2016 году участники программы NextSTEP разрабатывали концепцию жилого модуля перспективной окололунной станции, и эти наработки, несомненно, будут использованы при постройке станции LOP-G (Gateway).

Согласно новой формулировке приложения H в заявке НАСА, агентство ожидает предложений от американской промышленности по разработке, сборке и пилотируемым испытаниям элементов пилотируемой системы для посадки на Луну. Система должна удовлетворять требованиям НАСА по безопасности и по готовности к демонстрационному полету в 2024 году.

26 марта вице-президент США Майк Пенс призвал НАСА осуществить высадку людей на Луну до конца 2024 года. Первая версия заявки была написана еще до коррекции стратегии космического агентства, тогда как новая версия отражает изменившиеся планы.

2. Китайский стартап провел суборбитальные испытания ракеты с самолетной посадкой.

Успех компании SpaceX, которая создала ракету-носитель с многоразовой первой ступенью, вдохновил разработчиков по всему миру. Большинство из них пытается повторить реактивную вертикальную посадку Falcon 9, но китайская компания Space Transportatoin разрабатывает многоразовую ракету-носитель с горизонтальной посадкой на шоссе.

22 апреля состоялся полет технологического демонстратора «Цзягэн-1» (Jiageng 1). Масса аппарата составила 3,7 т. Его высота составляет 8,7 м, а размах крыльев – 2,5 м. В первом полете «Цзягэн-1» развил скорость в 4300 км/ч и достиг высоты 26,2 км. На заключительном этапе полета ракета успешно вернулась в запланированный район посадки.

Запуск использовался для проверки выбранной конфигурации корпуса, а также для отработки операций по возвращению ракеты на Землю.

Компания Space Transportation, также известная как Lingkong Tianxing, была основана в августе 2018 года. В разработке ракеты участвует факультет аэронавтики и астронавтики Университета Сямэня.

Обсудить

В последние годы НАСА организует доставку грузов на Международную космическую станцию с привлечением частных исполнителей. Контракт CRS (Commercial Resupply Services) заключен с двумя компаниями: SpaceX и Northrop Grumman (изначально – Orbital ATK, но она была поглощена). Этот контракт истекает в ближайшее время, и с 2020 года вступит в действие контракт второй фазы (CRS 2). Начиная с 2021 года грузы на МКС будут доставлять не только корабли Dragon и Cygnus. К ним присоединится корабль Dream Chaser компании Sierra Nevada Corp (SNC).

Изначально Dream Chaser разрабатывался для другой программы НАСА, Commercial Crew Development (CCDev), т. е. он должен был доставлять на МКС астронавтов. Он был и пока остается единственным коммерческим космическим кораблем планерного типа. Разработка пилотируемой версии продвигалась успешно вплоть до неудачного испытания осенью 2013 года. Макет Dream Chaser должен был осуществить мягкую посадку на шоссе после сброса с вертолета, но при посадке у него сломалось крепление шасси. Аппарат вылетел на обочину и перевернулся. В сентябре 2014 года заявка SNC на создание пилотируемого корабля проиграла двум другим, от SpaceX и Boeing.

Позднее SNC разработала концепцию грузовой версии своего корабля, и в 2016 году компания успешно выиграла новый контракт НАСА на снабжение МКС. Первый запуск Dream Chaser в космос должен состояться в 2021 году на ракете-носителе Atlas V. Грузовая версия корабля будет отличаться от своего пилотируемого прототипа уменьшенными размерами. Кроме того, было усилено теплозащитное покрытие. Не поверхности корабля будет больше белых теплозащитных плиток, которые, помимо своей основной роли, усилят противометеоритную защиту Dream Chaser.

Проект корабля Dream Chaser недавно прошел один из важных этапов защиты в НАСА – Integrated Review Milestone 5 (IR5). На этом этапе проверке подвергались различные наземные и орбитальные операции, включая погрузочно-разгрузочные работы.

Сейчас в цехах компании Lockheed Martin продолжается изготовление герметичного отсека для первого летного экземпляра корабля Dream Chaser. Фотографии корпуса, опубликованные Lockheed Martin, приведены ниже. После завершения сборки корпус будет отправлен на производственное предприятие SNC в Луисвилле.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Американская исследовательская станция InSight приземлилась на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии. SEIS был разработан Французским космическим агентством (CNES).

Чувствительность прибора SEIS в тысячи раз превышает чувствительность сейсмометров, которые были установлены на посадочных станциях «Викинг». Он способен заметить тектоническую активность в любой точке планеты. По длине сейсмических волн и скорости их распространения ученые получат представления о внутреннем устройстве Марса. Кроме того, изучение современной сейсмической активности Марса должно пролить свет на геологическую историю планеты.

Для защиты сейсмометра от воздействия ветра и температурных колебаний используется специальный купол обтекаемой формы. Его нижняя часть представляет собой кольчужную юбку, состоящую из небольших термозащитных сегментов. Защитить SEIS от перепадов температуры даже более важно, чем от ветра, т. к. при изменении температуры металлические детали прибора расширяются и сжимаются. В районе посадки InSight суточные перепады температуры составляют 94 градуса, и с этим связаны основные опасения ученых. На Земле сейсмометры погружают под землю, чтобы минимизировать воздействие температуры. Станция InSight этого сделать не может. Поэтому прибор заключен в герметичную титановую сферу, а сфера помещена в изолированный шестиугольный контейнер с сотовыми стенками.

Все эти методы защиты не полностью исключат влияние температуры на сейсмометр. Для того, чтобы отфильтровывать оставшиеся колебания ученые, используют информацию с погодных датчиков.

К настоящему времени SEIS зафиксировал несколько толчков, но сейсмическая природа подтверждена только для одного из них, который произошел 6 апреля. Пока что ученые не знают, что вызвало этот толчок, и он слишком слаб, чтобы дать какую-то информацию о внутреннем строении Марса. Еще три более слабых толчка были зафиксированы 14 марта, 10 и 11 апреля. Они могут иметь экзогенное происхождение (т. е. вызваны с природными явлениями на поверхности и в атмосфере), но для двух из них ученые уже исключили влияние ветра.

Тем не менее, уже можно утверждать, что SEIS впервые в истории зафиксировал землетрясение на Марсе. В отличие от Земли, на этой планете нет тектонических плит, а потому землетрясения не связаны с их движением. Они имеют иной механизм образования: вследствие охлаждения кора Марса сжимается. Этот процесс сопровождается растрескиванием, что и вызывает небольшие тектонические колебания.

Ссылка: presse.cnes.fr

Обсудить