В рамках лунной программы «Артемида» американское космическое агентство планирует создать упрощенную станцию Gateway на орбите Луны. До 2024 года, когда запланирована высадка на Луну, планируется запустить всего два элемента этой станции: двигательно-энергетический и малый жилой модули. Раньше сообщалось, что первый из них построит компания Maxar Technologies (Space Systems Loral) на основе своей геостационарной спутниковой платформы. Теперь стало известно, что для разработки жилого модуля будет привлечена компания Northrop Grumman. По мнению аналитиков НАСА, только она успеет создать модуль в заданные сроки.

Проработка жилых модулей окололунной станции началась в США еще в 2014 году в рамках программы NextSTEP. В 2016 году контракты NextSTEP-2 на создание концепций таких модулей получили Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, NanoRacks, Sierra Nevada Corporation и Orbital ATK (последняя позднее стала частью Northrop Grumman). Для всех компаний кроме NanoRacks условия договора предполагали разработку наземных прототипов модулей с последующим тестированием.

19 июля 2019 года НАСА выпустило уведомление о выборе разработчика жилого модуля для Gateway в форме «закупки у единственного поставщика». Отказ от конкурса объясняется спешкой. Как было сказано выше, работой займется Northrop Grumman. Это решение было обосновано тремя причинами. Во-первых, Northrop Grumman предлагает построить жилой модуль на основе низкоорбитального грузового корабля Cygnus («Лебедь»), который уже несколько лет доставляет грузы на Международную космическую станцию. Помимо этого, НАСА указало на качественную и глубокую проработку модификаций корабля, необходимых для его превращения в модуль космической станции. Список изменений включает установку радиаторов и создание второго стыковочного узла на боковой стенке. В-третьих, предложенный модуль является достаточно легким, что позволит запустить его к Луне на коммерческой ракете-носителе.

В рамках программы NextSTEP-2 Orbital ATK (Northrop Grumman) разрабатывала две версии жилого модуля окололунной станции. «Увеличенный» модуль имел длину 7 м и диаметр 4,4 м, стандартный – 6x3 м. Именно второй вариант унаследовал корпус и некоторые другие системы от корабля Cygnus.

Разработчиком и производителем герметичного корпуса кораблей Cygnus является французско-итальянская компания Thales Alenia Space. Ранее Orbital ATK и TAS договорились о сотрудничестве над проектом модуля окололунной станции. Европейская компания, в частности, отвечает за адаптацию модуля к условиям дальнего космоса.

График разработки модуля будет весьма сжатым: он должен быть готов и передан в Космический центр НАСА им. Кеннеди для подготовки к запуску в середине 2023 года. Запуск запланирован на начало 2024 года.

Контракт между НАСА и Northrop Grumman пока не заключен, и его стоимость неизвестна. Документы НАСА содержат оценку стоимости работ, но в публичной версии она не приводится.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

15 июля пуск ракеты GSLV Mk.III с лунной исследовательской миссией «Чандраян-2» был отменен за минуту до старта из-за небольшой утечки, выявленной на верхней ступени. В прошлый четверг индийское космическое агентство объявило новую дату запуска. Старт состоится в понедельник 22 июля в 12:13 мск.

Миссия «Чандраян-2» состоит из орбитального модуля, посадочной станции и небольшого лунохода. Подробнее о программе можно прочитать здесь.

Трансляция пуска можно будет посмотреть на YouTube.

Ссылка: indiatimes.com

Обсудить

В эту субботу весь мир отметил 50 годовщину первой высадки людей на Луну. 20 июля 1969 года на поверхность спутника Земли из посадочного модуля «Орел» (Eagle) вышли Нил Армстронг и Базз Олдрин. Это событие, несомненно, является одним из важнейших достижений человечества. Но устроенные НАСА торжества чем-то напоминают пышные празднования в России 50-летнего юбилея полета Юрия Гагарина: агентство предпочитает гордиться былыми свершениями там, где ему нечего предъявить в настоящем. Отмечая полувековой юбилей полета на Луну, неплохо бы помнить: это достижение стало не важным шагом на пути развития космонавтики, а ее пиком, после которого последовал длительный откат назад. В 2019 году гордиться достижением «Аполлона-11» могли бы жители лунного города. А нам, скорее, должно быть стыдно: ведь после 1972 года лет люди перестали летать в дальний космос, и в настоящее время они не выбираются за пределы низкой орбиты Земли.

26 марта 2019 года Белый дом призвал НАСА вернуться на Луну в сжатые сроки и осуществить новую высадку астронавтов до конца 2024 года. В честь сестры древнегреческого бога Аполлона новая лунная программа получила имя «Артемида» За прошедшие с момента анонса четыре месяца в НАСА была сформулирован предварительный и весьма общий работы, а мы теперь можем попытаться его оценить.

В распоряжении НАСА есть почти готовые ракета-носитель SLS грузоподъемностью 70 т и корабль «Орион» (Orion), способный выполнять полеты к Луне. Две миссии в рамках летных испытаний этой этой системы, запланированные на 2020+ и 2023 годы, были переименованы из «Исследовательских миссий» (Exploration Mission, EM-1 и EM-2) в миссии «Артемида-1» и «Артемида-2». В первом случае корабль должен будет облететь Луну без людей на борту, во втором – с астронавтами, повторив экспедицию «Аполлон-8».

В отличие от старого пилотируемого корабля «Аполлон», новый «Орион» не обладает большим топливным баком, и SLS по грузоподъемности существенно уступает «Сатурну-5». Для осуществления полноценной экспедиции с высадкой на Луну взлетно-посадочный аппарат должен запускаться отдельно и стыковаться с «Орионом» на лунной орбите. Для этого НАСА хочет построить небольшую орбитальную станцию Gateway, которая будет состоять из двигательно-энергетического модуля (PPE) и малого шлюзового модуля, который также иногда называют жилым. Контракт на разработку первого уже получила компания Maxar Technologies, которая возьмет за основу космического аппарата свою геостационарную спутниковую платформу. Оба модуля должны быть выведены в космос при помощи коммерческих ракет-носителей в 2022-2024 годах.

Высадка на Луну запланирована в рамках третьей экспедиции «Артемида-3» в 2024 году.

Недостающим элементом транспортной инфраструктуры является лунный взлетно-посадочный модуль. По плану НАСА, он будет состоять из трех элементов – посадочной ступени, взлетной ступени и межорбитального буксира. Последние два элемента будут перзаправляемыми и многоразовыми. Межорбитальный буксир нужен для доставки аппарата с орбиты станции Gateway на низкую круговую орбиту Луны.

В мае 2019 года директор НАСА Джим Брайденстайн в одном из интервью оценил дополнительное финансирование, необходимое для реализации программы «Артемида», в 20-30 млрд долларов. Эту оценку поддержали представители американской космической отрасли. Белый дом предлагает выделить космическому агентству дополнительно $1,6 млрд в 2020 году. В последующие четыре года потребуются ассигнования на лунную программу в размере $6-8 млрд в год, т. е. бюджет НАСА должен вырасти с нынешних $21,5 млрд до $28-30 млрд. Детальная проработка бюджетного плана программы пока не готова. Ожидается, что она будет составлена и представлена публике к началу 2020 года.

Финансирование – одна из основных проблем программы «Артемида». Пока что не были утверждены даже дополнительные $1,6 млрд на следующий год, и в дальнейшем выделение больших сумм наверняка вызовет ожесточенные дискуссии в Конгрессе. При этом начинать разработку лунного посадочного модуля необходимо безотлагательно, иначе запуск пилотируемой миссии в 2024 году из маловероятного превратится в невозможный.

Ключевые риски программы связаны с политической ситуацией. В США главу национального космического агентства назначает президент. Каждый новый хозяин Белого дома хочет отмежеваться от деятельности предшественника, которую он активно критиковал во время предвыборной компании, и потому космическая политика сильно меняется с каждым новым президентом. Так, придя к власти после Буша-младшего, Барак Обама закрыл предыдущую программу по возвращению на Луну «Созвездие» (Constellation). При Обаме новой важной целью для НАСА стала экспедиция на Марс. В 2016 году он уступил место Дональду Трампу, при котором НАСА аккуратно начало переориентироваться на Луну.

18 июля в газете Washington Post была опубликована статья Лори Грейвер – бывшего сенатора-демократа, замдиректора НАСА в 2009-2013 годах и советника по космосу Барака Обамы, Хилари Клинтон и Джона Керри. Грейвер призвала НАСА отказаться в пилотируемых полетов в космос и взамен сосредоточиться на заботе о Земле. Конечно, такое мнение вряд ли станет официальной позицией Белого дома в случае прихода туда демократа в 2020 году, однако не стоит ожидать и того, что новый президент поддержит финансирование чужой ему программы «Артемида». Высадка на Луну может быть как полностью отменена, так и сдвинута на более поздний срок. Стоит также учитывать, что американскому народу точка зрения Лори Грейвер куда ближе лунных амбиций Трампа. Согласно данным опроса, проведенного в июне, возвращение на Луну назвали очень важной целью только 21% взрослых американцев, а на первое место (68%) они поставили мониторинг астероидов и других угроз Земле.

Кроме того, сохранение власти самим Трампом не гарантирует уверенное будущее лунной программе. Для него это исключительно предвыборный проект, смысл которого Трамп не очень понимает, то и дело интересуясь – а нельзя ли сразу полететь на Марс, минуя Луну. После перевыборов программа «Артемида» потеряет для него всякое значение, а потому ее финансирование легко может стать предметом сделки с демократами в Конгрессе.

Нерешенными остаются некоторые глобальные технические вопросы. Например, Административно-бюджетное управление Белого дома хочет, чтобы НАСА ради экономии отказалось от идеи постройки окололунной орбитальной станции Gateway, что, теоретически, возможно, но посадочный аппарат в этом случае придется делать более тяжелым, сложным и одноразовым. Космическое агентство пытается сохранить Gateway, указывая, что станция стратегически важна для организации долгосрочного присутствия в дальнем космосе, и без нее программа «Артемида» рискует превратиться во «флаговтык», как это произошло в прошлом веке.

Представители американской космической промышленности также выступают за постройку станции Gateway и, вероятно, их мнение будет иметь решающее значение. Если взглянуть на последние 20 лет работы НАСА над флагманскими пилотируемыми проектами, можно заметить, что смена стратегий агентства не смогла убить некоторые разработки, важные для промышленных лоббистов. В первую очередь это касается корабля «Орион». Контракт на его разработку был заключен с компанией Lockheed Martin еще в 2006 году. Корабль был переименован, но он пережил две смены администрации в Белом доме. Во-вторых, большие шансы сохраняет ракета-носитель SLS. Ее предшественник, сверхтяжелый «Арес» из программы «Созвездие», был отменен из-за объективных технических проблем, но SLS уже находится на завершающем этапе разработки – ожидается, что первая ступень для испытательного пуска будет собрана к концу этого года, – а потому отказ от SLS становится маловероятным.

Станция Gateway не просто выгодна американской промышленности благодаря будущим госконтрактам. Она также является минимально возможной целью для будущих полетов SLS и корабля «Орион», перевод которых со стадии разработки на стадию эксплуатации неминуемо надвигается на НАСА в 2020-х годах. Даже в случае отмены лунной программы и очередной переориентации на Марс НАСА придется как-то использовать ракету и корабль до наступления светлого марсианского будущего, и кроме станции на орбите Луны придумать для них другую цель вряд ли получится. И потому даже если постройка станции будет исключена из программы «Артемида», что все-таки маловероятно, она неминуемо возникнет в планах НАСА уже после высадки на Луну, когда SLS останется без работы.

Сказанное выше не означает, что новую высадку американцев на Луну можно не ждать. Все начатые проекты имеют свою инерцию, и иногда их сложно отменить даже при большом политическом желании. Конечно, шансов увидеть людей на Луне в 2024 году не так уж много, но в 2025-2030 годах экспедиция может состояться. Вопрос только в том, что последует за ней – планомерная работа по освоению спутника Земли или очередной откат к низкоорбитальным полетам и мечтам о Марсе.

Космическая лента

Обсудить

Компания SpaceX Илона Маска работает в двух направлениях: во-первых, она ведет успешный бизнес, основанный на эксплуатации частично многоразовой ракеты Falcon 9 и кораблей Dragon – грузовых и, в ближайшей перспективе, пилотируемых. Во-вторых, своей целью компания провозглашает не столько коммерческую прибыль, сколько отправку людей на Марс. На эту работу направляется значительная часть доходов компании. В качестве марсианского транспорта SpaceX разрабатывает двухступенчатую полностью многоразовую ракетно-космическую систему, состоящую из первой ступени с именем Super Heavy и второй ступени, которая также играет роль космического корабля, – Starship.

Облик Super Heavy/Starship (SH/Starship) в последние годы неоднократно менялся. В нынешнем виде система, которая планируется как полностью многоразовая, сможет выводить 150 т на опорную орбиту или 100-125 т на «действительно полезную орбиту», под которой Илон Маск, вероятно, подразумевает орбиту спутников связи Starlink. Полезная нагрузка в одноразовом варианте могла бы быть в два раза выше. На геопереходную орбиту SH/Starship сможет вывести до 30-40 т.

Экспериментальная отработка Starship, т. е. второй ступени, началась в 2019 году. На своей площадке Бока-Чика в Техасе в первом квартале этого года SpaceX построила прототип «корабля» в размерах топливного бака. Этот аппарат получил название «Стархоппер» (Starhopper): подобно экспериментальному аппарату Grashopper, который использовался для отработки Falcon 9, «Стархоппер» будет совершать короткие прыжки на небольшую высоту.

В апреле «Стархоппер», снабженный одним кислородно-метановым двигателем Raptor (серийный номер SN-2), впервые прошел статические огневые испытания. После этого двигатель был снят для анализа, и в реализации программы испытаний возникла пауза. В конструкции двигателей «Раптор» была выявлена проблема, «связанная с вибрацией», в результате чего в ходе огневых испытаний на стенде в Макгрегоре пятый двигатель был разрушен. Испытания шестого серийного двигателя (SN-6) тоже шли не идеально гладко. Первые два включения на 20 и 10 секунд прошли штатно. В ходе третьего включения, которое должно было продолжаться 50 секунд, произошло «мягкое прекращение работы». После этого программа испытаний была продолжена, и двигатель успешно проработал на стенде 65, а затем 85 секунд, что стало рекордом для двигателей семейства «Раптор». 11-12 июля этот же двигатель с номером SN-6 был установлен на «Стархоппере».

Подготовка к первому полету продолжается на этой неделе. Сегодня SpaceX планирует провести огневые испытания «Стархоппера», которые, однако, могут сдвинуться на сутки один или несколько раз. Сразу после них – вероятно, до конца текущей недели – произойдет первый взлет «Стархоппера». Илон Маск сообщил, что аппарат поднимается на высоту 20 м, выполнит полеты в горизонтальной плоскости и затем вернется на стартовую позицию.

Одновременно SpaceX строит два более продвинутых прототипа Starship. Первый из них, известный как Starship Mk. 1, создается силами самой компании в Бока-Чика. Он будет использоваться для испытательных взлетов на высоту до 20 км. Если не возникнут новые затруднения, такие полеты могут начаться уже через несколько месяцев. Starship Mk. 2 создается во Флориде компанией Coastal Steel. Его Илон Маск называет «орбитальным прототипом». В то же время, в прошлом он отмечал, что компания не планирует осуществлять в ходе испытаний запуски Starship на орбиту без использования первой ступени.

Обновленная версия системы SH/Starship будет представлена широкой публике в конце июля после начала полетов «Стархоппера».

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

В субботу 13 июля с космодрома Байконур была запущена российско-немецкая космическая обсерватория «Спектр-РГ». Ракета-носитель «Протон-М» и разгонный блок «ДМ-03» отработали успешно. Космический аппарат построил солнечную ориентацию, раскрыл солнечные панели и начал передавать телеметрическую информацию. Его перелет к точке Лагранжа L2 системы Земля-Солнца займет более трех месяцев. Предварительный график операций на космическом аппарате в ходе перелета приведен ниже.

Сутки после запускаДата (предварительно)Описание
1 13 июля Выведение, построение постоянной солнечной ориентации, включение системы обеспечения теплового режима, системы сбора и обработки информации.
3-4 15-16 июля Перевод космического аппарата в режим инерциальной ориентации
10 22 июля Первая коррекция траектории
11 23 июля Открытие крышек телескопов ART-XC и eROSITA
11-18 23-30 июля Включение космического телескопа ART-XC без подачи высокого напряжения
14 26 июля Начало дегазации eROSITA
20 1 августа Вторая коррекция траектории
21 2 августа Включение космического телескопа ART-XC с подачей высокого напряжения
21-62 2 августа - 12 сентября Научные исследования при помощи телескопа ART-XC
40 21 августа Третья коррекция траектории
41-62 22 августа - 12 сентября Включение телескопа eROSITA
63-92 13 сентября - 12 октября Калибровочные наблюдения на телескопе eROSITA
93-113 13 октября -2 ноября Научные наблюдения на обоих телескопах
~100 ~ 20 октября Прилет в район точки L2
114 3 ноября Начало выполнения основной научной программы в режиме обзора небесной сферы
Космическая лента

Обсудить

 

Сегодня ночью Индийское космическое агентство (ISRO) отложило запуск лунной научной миссии «Чандраян-2» менее чем за час до старта. В коротком комментарии сообщалось о технической проблеме, но новая дата запуска пока названа не была. Учитывая, что стартовое окно заканчивается через сутки, т. е. в ночь на 16 июля, можно ожидать переноса старта на значительное время. Также неизвестно, связана проблема с ракетой-носителем или космическим аппаратом.

Программа «Чандраян-2» имеет длинную историю. В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция в 2012 году должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019, 2020 и, наконец 2022 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» был назначен запланирован на весну 2018 года, но затем тоже несколько раз переносился.

«Чандраян-2» – первая индийская миссия, ставящая себе целью выполнить посадку на Луну. Она состоит из орбитального модуля, посадочной платформы «Викрам» (Vikram) и закрепленного на ней малого лунохода «Прагьян» (Pragyan). Район посадки находится вблизи южного полюса Луны между кратерами Манцини и Симпелий. Подробнее о программе можно прочитать здесь.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Старт ракеты-носителя «Протон-М» запланирован на 15:30:57 мск. Прямая трансляция начнется в 14:30 на Youtube-канале Роскосмоса.

Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

По данным источника в отрасли, причиной 24-часовой задержки стало нарушение изоляции между ступенями ракеты.

UPD. Запуск состоялся, ракета-носитель и разгонный блок отработали успешно. «Спектр-РГ» раскрыл солнечные батареи, выстроил солнечную ориентацию и начал передавать телеметрическую информацию, в т. ч. с научных приборов. Дорога до точки Лагранжа L2 займет три месяца.

Ссылка: roscosmos.ru

Обсудить