Автоматическая межпланетная станция Dawn («Рассвет») спустилась на рекордно низкую орбиту над карликовой планетой Церера. Сейчас высота ее полета составляет всего 35 км, тогда как ранее высота орбиты составляла 385 км.

Еще при подлете к Церере Dawn снял ярко-светлую точку в кратере Оккатор, которая при увеличении разрешения снимков разделилась на два пятна с высоким альбедо. Пятно в центре кратера назвали Cerealia Facula, а в его восточной части – Vinalia Faculae. При помощи инфракрасного спектрометра аппарата Dawn ученые определили, что белые пятна на Церере состоят в основном из карбоната натрия. Удары метеоритов вскрывают мантию Цереры, состоящую из водяного льда и солей. Лед при выходе на поверхность сублимирует и покидает Цереру, а соли кристаллизуются и остаются в виде белых пятен.

На первом снимке изображено обнажение солей Cerealia Facula, а на втором – Vinalia Faculae.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

29 июня компания SpaceX запустила на орбиту грузовой корабль Dragon с грузом припасов для МКС. В этой миссии в последний раз была использована ракета-носитель Falcon 9 в модификации Block 4. Начиная со следующей миссии, SpaceX будет использовать Block 5, которая проходит сертификацию для пилотируемых полетов. Первый полет Falcon 9 Block 5 состоялся в мае этого года. Всего для получения сертификации НАСА необходимо набрать статистику в семь успешных полетов новой ракеты.

Первая ступень последней Falcon 9 Block 4 использовалась дважды. 18 апреля 2018 года ракета с этой же ступенью вывела спутник TESS в интересах НАСА. Таким образом, интервал между двумя полетами одной первой ступени составил около 70 суток. 28 июня попытка спасения первой ступени не предпринималась.

Вторая ступень ракеты в этом запуске уже относилась к модификации Block 5, однако, как и ранее, со старыми баллонами системы наддува (COPV). Новые COPV появятся не раньше августа. Только после этого запуски Falcon 9 начнут включаться в статистику для пилотируемой сертификации.

Корпус грузового корабля Dragon в текущей миссии также используется повторно. Этот корабль уже летал к МКС в 2016 году. Использовать корабли Dragon повторно SpaceX начала в прошлом году. Это было сделано в первую очередь для того, чтобы прекратить производство старых корпусов и перейти на новые, универсальные для новых пилотируемых и грузовых кораблей. Однако, как отметил основатель компании Space Илон Маск, повторное использование корпусов кораблей также позволяет экономить.

К настоящему времени SpaceX выполнила 15 грузовых миссий к МКС в рамках действующего контракта, который предусматривает 20 запусков. Для выполнения второго контракта – ожидается, что его действие начнется в 2021 году – уже будут использованы грузовые корабли в новых корпусах.

В этой миссии корабль Dragon доставит на МКС 2,7 т грузов. Среди прочего, он доставит на станцию аппарат для экспериментального производства высококачественного оптоволокна ZBLAN компании Made In Space. Ранее эта компания дважды запускала на МКС 3D-принтеры, адаптированные для работы в микрогравитации.

Стыковка Dragon с МКС состоится сегодня в 14:00-16:00 мск.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

28 июня в Москве прошла конференция «Основные задачи и перспективы развития Госкорпорации «Роскосмос», на которой выступил новый глава этой организации Дмитрий Рогозин. Он представил публике «десять принципов работы Роскосмоса», рассказал о своих «десяти заповедях», сравнил космонавтику с религией и сделал несколько заявлений о переносе пилотируемой программы с «Союза-5» на «Ангару», о пересмотре проекта ракеты «Союз-5» с заменой ее двигателей на кислородно-метановые. Также он говорил об отказе от «долгостроя», что можно истолковать как отказ от запуска модуля «Наука» к МКС.

Всё сказанное на конференции не стоит отдельной статьи.

Современная российская космонавтика сложилась даже не в 1990-х, а в первой половине 2000-х годов. В 90-х она двигалась по инерции, теряя кадры и компетенции, но сохраняя инженерную школу, во многом за счет сотрудничества с западными странами. Однако в начале 2000-х отрасль была основательно обескровлена, а ее финансирование, несмотря на быстрый рост государственного бюджета, оставалось крайне низким. За этот период отсутствия кадров и денег российская космонавтика капитально деградировала. Пока бюджет Роскосмоса оставался слишком маленьким, это было не очень заметно, но, когда он вырос – а это произошло в 2009-2013 годах – недееспособность отрасли вышла на поверхность.

С предыдущим абзацем можно спорить, это очень субъективное представление, но факт остается фактом: единственным масштабным достижением российской космонавтики после запуска модуля «Звезда» в 2000 году является испытательный пуск ракеты «Ангара-А5». Это, однако, достижение достаточно условное, потому что стартовавшая 23 декабря 2014 года ракета была построена в единственном экземпляре, а полноценное производство этих ракет российская ракетно-космическая отрасль создать не смогла. Еще был запущен телескоп «Спектр-Р», но мы все понимаем, что его успех – это исключительная удача (с самого запуска некоторые системы аппарата работают на запасных комплектах), а платформа «Навигатор» была разработана еще до развала отрасли.

За последние 17,5 лет мы видели множество проектов: «Ангару-А3», «Союз-2.3», «Русь-М», «Союз-7» (изначально – «Союз-5», но название уступили), «Протон-Л», «Протон-Средний», корабли «Клипер» в нескольких вариантах, короткоживущую идею российско-европейского пилотируемого корабля и, конечно, Перспективный транспортный корабль нового поколения, переименованный в «Федерацию». Его летные испытания должны были начаться три года назад. Видели презентации автоматических межпланетных станций, которые полетят к Венере, Ганимеду, Фобосу (ох), Марсу и Солнцу.

И раз за разом я наблюдаю, как люди, недавно заинтересовавшиеся космонавтикой, всерьез обсуждают каждый новый проект Роскосмоса. Ведь он – не такой, как предыдущие. Он не будет закрыт или заморожен.

Будет. Если о чем и свидетельствует наш опыт, так это о том, что, без сомнений, Дмитрий Рогозин перейдет на новую работу раньше, чем будет сделан кислородно-метановый двигатель для «Союза-5». Или, правильнее сказать, в период его работы двигатель точно не будет создан. Как и сам «Союз-5», как и «Федерация», и лунный «Союз». Однако не надо думать, что проблема российской космонавтики – это Дмитрий Рогозин. Ее проблема заключается в том, что она, к сожалению, не способна развиваться. Она не может даже поддерживать существующий уровень из-за сохраняющегося дефицита средств.

Не нужно расстраиваться из-за того, что мы не увидим «Союз-5» с РД-171М, для которого даже была нарисована красивая белая картинка. Мы бы и так его не увидели. И ракету «Протон-Л» обещание Рогозина закрыть производство «Протонов» не убило: легкий «Протон» и так не имел шансов. Точно так же, не имеют шансов идеи, громогласно озвученные Рогозиным вчера в Москве.

Чего стоит ждать? Запуска космической обсерватории «Спектр-РГ». Вероятно, будет запуск совместной исследовательской миссии «Экзомарс-2020». Как минимум до начала 2020-х годов продолжатся полеты космонавтов на МКС.

А потом уже ничего не будет.

Космическая лента

Обсудить

19 октября 2017 года обсерватория Pan-STARRS на Гавайях зафиксировала объект в космосе на расстоянии 0,2 а. е. от Земли, движущийся с необычно большой скоростью. На первом этапе исследования астрономы предположили, что имеют дело с первой зафиксированной межзвездной кометой, но вскоре объект был переклассифицирован в астероид. Тем не менее, он стал первым обнаруженным объектом, прилетевшим в Солнечную систему из межзвездного пространства. Позднее этот астероид получил имя 1I/Оумуамуа ('Oumuamua).

Что мы знаем

1. Оумуамуа, несомненно, прилетел из-за пределов Солнечной системы. Высокая скорость (87,3 км в секунду) и траектория исключают возможность того, что этот объект образовался в Солнечной системе и разогнался в результате гравитационного взаимодействия с Солнцем.

2. Объект Оумуамуа летит по гиперболической траектории. Он не был захвачен гравитацией Солнца и никогда не вернется к Земле.

3. Он не является кометой, хотя ведет себя как комета. Оумуамуа имеет темно-красный свет. Его альбедо аналогично отражающей способности комет и других малых объектов, преимущественно состоящих изо льда и летучих веществ. Однако в ходе наблюдений астрономам не удалось обнаружить у межзвездного объекта признаков комы – облака из газа и пыли, которые выделяются с поверхности кометы и образуют за ней «хвост». Из-за отсутствия комы объект был переклассифицирован в астероид.

С другой стороны, собранные данные свидетельствуют о том, что Оумуамуа движется с небольшим собственным ускорением. Объяснить это можно именно выбросами с поверхности объекта вещества, которые мы, возможно, просто не смогли увидеть в наши телескопы.

4. Оумуамуа является сильно вытянутым. Возможности сфотографировать астероид напрямую у астрономов не было, но по периодическим колебаниям и по величине яркости они смогли определить приблизительные форму и размеры тела. Они считают, что длина Оумуамуа превышает его ширину приблизительно в 10 раз. Продольный размер астероида составляет 800 м, поперечный – менее 100 м. В Солнечной системе космических тел с такими пропорциями не находили ни разу.

Кроме того, наблюдавшиеся колебания яркости указывают на беспорядочное вращение Оумуамуа вокруг двух осей с разным периодом (анимация). Большинство космических тел вращается вокруг одной оси. Такое сложное кувыркание, опять же, можно объяснить выбросами вещества с поверхности тела.

Что мы не знаем

1. Как выглядит Оумуамуа. Для наших телескопов он был просто яркой точкой.

2. Состав Оумуамуа. Кометы в Солнечной системе состоят изо льда и пыли, но отсутствие видимой комы не позволяет отнести это тело к кометам.

3. Откуда он прилетел. Скорость Оумуамуа сравнима со скоростью ближних звезд. Скорость движения молодых звезд отличается большей стабильностью, и, следовательно, выше вероятность того, что Оумуамуа прилетел из системы молодой звезды. Но это всего лишь догадка.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

11 мая состоялось заседание Совета РАН по космосу, на котором обсуждалось развитие лунной программы. По итогам заседания ученые рекомендовали перенести запуск автоматической межпланетной станции «Луна-Глоб» с 2019 на 2021 год. Теперь, благодаря опубликованной презентации с этого заседания, мы можем узнать, чем вызвана такая задержка.

Работа над исследовательской программой «Луна-Глоб» началась еще в 2005 году, но концепция проекта многократно менялась. В конце 2011 года, когда потерпела аварию автоматическая станция «Фобос-Грунт», вся российская научная программа Роскосмоса была пересмотрена. Поскольку аппарат «Луна-Глоб» разрабатывался на платформе «Фобос-Грунта», было принято решение полностью переделать проект. В 2012 году аппарат, внешне почти не изменившийся, получил новый бортовой компьютер, задачи и дополнительное номерное название – «Луна-25». Особого импульса программе это не придало. Начиная с 2014 года, планируемая дата запуска переносилась множество раз. И в 2019 год мало кто верил.

На этот раз узким местом «Луны-Глоб» стал прибор БИБ (Блок инерциальный бесплатформенный), который используется в системе навигации. За его разработку отвечало НПО ИТ, однако испытания лабораторного образца прибора дали отрицательный результат. Согласно документации, БИБ должен иметь массу не более 1,5 кг, что значительно лучше, чем у аналогов. Аналогичный оптоволоконный гироскоп Astrix 1000 компании Airbus Defence and Space (масса 4,2 кг) приобрести невозможно, т. к. в нем используются американские электронные компоненты, подпадающие под экспортные ограничения ITAR. Поэтому Совет по космосу принял решение использовать инерционный блок БИУС-Л разработки НПО им. Пилюгина. Его производство займет 18 месяцев, а масса этого прибора составляет 10 кг.

Поставка БИУС-Л ожидается в январе-феврале 2020 года, однако до середины 2021 года запуск будет невозможен из-за баллистических условий. Изначально предполагалось, что для запуска «Луны-Глоб» будет использована индийская ракета-носитель PSLV. Даже после перехода на «Союз-2» в конструкции аппарата остались маленькие топливные баки, что обусловило очень строгие ограничения по запасам топлива на посадку. В 2020 году из-за баллистических условий увеличивается минимальный импульс, необходимый для перевода аппарата на полярную незатененную орбиту, в результате чего топлива на посадку станции не хватает. Запуск становится возможен только летом 2021 года.

Третья проблема, которую обсудил Совет по космосу в мае – проблемы с поставкой для станции «Луна-Ресурс-2» («Луна-27») двух европейских приборов, системы управления при посадке «Пилот-Д» и грунтозаборной установки «Проспект». На заседании было отмечено неудовлетворительное качество опытных образцов. Кроме того, существует серьезный риск, что производители на смогут поставить эти системы в Россию – опять же из-за необходимости использовать подпадающие под санкции американские компоненты. Совет РАН рекомендовал начать опытно-конструкторские работы по созданию российских приборов на замену европейским. Эта дополнительная работа, конечно, не сможет не сказаться на сроках запуска «Луны-27».

Ссылка: sovet.cosmos.ru

Обсудить

Космонавт Олег Артемьев сфотографировал работу двигателей при коррекции орбиты МКС, которая проводилась 23 июня. А здесь можно посмотреть короткое видео.

Как сообщал Роскосмос, для выполнения манёвра в 11:15 мск были включены двигатели корабля «Прогресс МС-08», пристыкованного к Международной космической станции. Время работы двигателей составило 208 сек. В результате скорость станции увеличилась на 0,42 м/сек. Высота орбиты увеличилась приблизительно на 700 метров до 404,9 км.

Ссылка: twitter.com/OlegMKS

Обсудить

На прошлой неделе старший вице-президент компании Blue Origin Роб Мейерсон выступил на саммите Amazon Web Services. Он поделился последними новостями о ходе испытаний суборбитальной туристической ракеты New Shepard.

New Shepard – одноступенчатая многоразовая кислородно-водородная ракета с герметичной возвращаемой капсулой. После набора высоты капсула отделяется от ракеты, продолжает полет по инерции, а затем возвращается на землю при помощи парашютов и посадочных двигателей, которые срабатывают перед касанием поверхности. Ракета возвращается к месту старта и выполняет вертикальную реактивную посадку.

По словам Роба Мейерсона, полеты New Shepard с людьми начнутся «скоро». До сих пор в пассажирской капсуле New Shepard никого не было во время полетов, но в ходе будущих испытаний в ней будут летать сотрудники Blue Origin. Ранее представители компании говорили, что полеты с людьми начнутся в конце 2018 года.

Blue Origin также впервые объявила, когда она планирует начать продажу билетов на туристические суборбитальные полеты: в 2019 году. До сих пор, однако, неизвестна стоимость одного полета. 25 мая основатель компании Джефф Безос сказал, что решение о цене билета на New Shepard для туристов пока не принято. У конкурирующей компании Virgin Galactic билет стоит $250 тысяч, и продажа мест началась задолго до летных испытаний самолета SpaceShipTwo.

Предыдущий полет New Shepard состоялся 29 апреля. Следующий полет должен состояться до конца лета. Для пилотируемых полетов будет выпущена новая версия герметичного возвращаемого аппарата New Shepard – Crew Capsule 3.0.

Летные испытания суборбитального самолета SpaceShipTwo компании Virgin Galactic тоже идут вполне успешно. Недавно аппарат установил новый рекорд скорости полета, хотя и не достиг высоты в 80 км над уровнем моря. В то же время, сейчас фокус Virgin Galactic смещен на другой проект: систему с воздушным стартом для запуска малых спутников Launcher One.

LauncherOne – ракета сверхлегкого класса, запускаемая со специально модифицированного самолета Boeing 747-400. Это позволит проводить запуски из различных аэродромов, не привязываясь к стационарной стартовой площадке. LauncherOne использует кислородно-керосиновый двигатель NewtonThree на первой ступени (тяга 330 кН) и NewtonFour (22 кН) на второй ступени. Ракета будет способна вывести 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или 500 кг на экваториальную. Стоимость одной миссии для клиента составляет $12 млн – это заметно больше, чем у конкурирующей ракеты-носителя «Электрон» компании Rocket Lab ($5 млн).

В ближайшие дни должны начаться испытания со сбросом макета LauncherOne с самолета. А первый полноценный пуск LauncherOne планируется выполнить через несколько месяцев.

Обсудить