Ученые проанализировали формы рельефа на карликовой планете Церера в поясе астероидов, чтобы изучить ее внутреннее строение и его эволюцию. Статья о результатах работы опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Ударные кратеры – самые распространенные, но не единственные формы рельефа, существующие на Церере. Ученые выделили провалы, в некоторых местах имеющие линейную форму, а также вторичные кратеры, многие их которых образуют линейные цепочки.

В рамках исследования была составлена карта из более чем 2 тысяч линейных геоморфологических элементов, длина которых превышает 1 км. Они по своему происхождению были разделены на две группы. Первая – цепочки вторичных кратеров, образованные выброшенным из ударных кратеров веществом. Вторая группа – цепи впадин, имеющие эндогенное происхождение. Именно они и интересуют планетологов. Ведущий автор исследования Дженнифер Скалли отметила, что наибольшей трудностью в работе было разделить особенности рельефа на две группы. В этом помогли малозаметные различия в форме углублений. Вторичные кратеры имеют более правильную округлую форму, чем эндогенные провалы.

Вероятность того, что трещины образовались при замерзании подповерхностного океана, достаточно мала – в этом случае депрессии образовались бы повсеместно. Ученые также не связывают провалы с глубинными последствиями ударных событий, поскольку следов настолько мощных столкновений на Церере не найдено.

Планетологи предполагают, что сотни миллионов лет назад (до 1 млрд лет) вещество из-под поверхности Цереры поднималось вверх – вероятно, из-за градиента плотности, – заставляя материал на ее поверхности раздвигаться. Это привело к образованию линейных провалов, которые и сохранились до наших дней.

Дальнейшие исследования позволят создать модель внутреннего строения этой карликовой планеты.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

Авария при испытаниях двигателя Merlin-1D вызвана проблемами на стенде

Сайт NASASpaceFlight рассказал немного подробностей об аварии, которая произошла при огневых испытаниях ракетного двигателя Merlin-1D компании SpaceX более недели назад. Согласно источникам издания, нештатная ситуация возникла до планового зажигания двигателя и была вызвана утечкой жидкого кислорода и проникновением неназванного «источника воспламенения» из наземных систем. Она не связана с возможным браком производства или ошибками проектирования самого двигателя.

Пока расследование еще продолжается, но ремонт стендового оборудования уже начался. Он должен полностью завершиться в течение нескольких недель.

В пусковом плане SpaceX на этот год осталось от четыре миссии. 15/16 ноября запланирован запуск военного спутника неизвестного назначения Zuma. Для него будет использована полностью новая ракета-носитель Falcon 9. Первая ступень совершит посадку на наземную площадку.

4 декабря должен состояться запуск корабля Dragon к МКС в рамках миссии CRS-13. Впервые по контракту с НАСА ракета будет частично многоразовой: SpaceX использует ступень, отработавшую в миссии CRS-11 (вернулась на стартовую площадку).

22 декабря ожидается запуск очередной, четвертой по счету пачки из десяти спутников Iridium NEXT. Для них будет использована ракета с первой ступенью, отработавшей в миссии Iridium NEXT-2. Она совершила посадку на плавучую платформу у побережья Калифорнии 25 июня.

Наконец, не ранее 29 декабря состоится первый испытательный пуск ракеты-носителя Falcon Heavy. В качестве боковых ускорителей будут использованы первые ступени Falcon 9, отработавшие в миссиях по запуску Thaicom-8 (май 2016, посадка на баржу) и CRS-9 (июль 2016, посадка на сушу). В этот раз они совершат посадку на сушу. Центральный модуль приземлится на плавучую платформу в Атлантическом океане.

Dream Chaser успешно выполнил испытание по сближению и посадке

Компания Sierra Nevada совершила об успешном проведении испытания космического грузового корабля Dream Chaser. Аппарат, поднятый в воздух вертолетом, должен был самостоятельно подлететь к посадочной полосе на базе Эдвардс и приземлиться в автономном режиме. Первоначально испытание было назначено на 15 октября, но его пришлось перенести, поскольку свободные вертолеты были задействованы при тушении лесных пожаров. На прошлой неделе оно тоже несколько раз было перенесено.

Обсудить

SpaceX подтвердила появившуюся в СМИ информацию об аварии на стендовом комплексе в Макгрегоре. «SpaceX столкнулась с аномалией во время квалификационных испытаний двигателя Merlin на нашем производственном комплексе в Макгрегоре, Техас». – говорится в заявлении компании. Пострадавших нет, на пусковой кампании 2017 года происшествие не скажется.

Инцидент произошел не во время самих огневых испытаний, а при накачке двигателя жидким кислородом для проверки на утечки. Неизвестно, какая серия событий после этого привела к повреждению двигателя и тестового стенда.

Согласно неофициальной информации, на испытательном стенде есть два отсека для огневых испытаний двигателей Merlin. Один из них получил серьезные повреждения, на его ремонт уйдет от двух до четырех недель. На возвращение в строй второго требуется всего несколько дней.

До конца года у SpaceX запланировано три коммерческих пуска Falcon 9 в модификации Block 4, а также возможен первый испытательный пуск ракеты Falcon Heavy. Расследование аварии может занять несколько недель, но эксплуатация двигателей уже принятой в эксплуатацию модификации продолжится по расписанию.

Пострадавший двигатель разрабатывается для модификации Falcon 9 Block 5. Ранее сообщалось, что для нее Merlin-1D пройдет дополнительное форсирование. Дата первого полета Falcon 9 Block 5 не была объявлена, но известно, что НАСА хочет наблюдать как минимум один пуск этой ракеты до начала летных испытаний пилотируемого корабля Dragon 2. Даже если космическое агентство откажется от этого требования, новый корабль все равно должен выводиться на орбиту при помощи Falcon 9 Block 5. Таким образом, если на устранение причин аварии потребуется значительное время, в конечном итоге из-за нее может быть в очередной раз отложено начало полетов нового пилотируемого корабля SpaceX.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Космический корабль Dream Chaser – единственный «крылатый» аппарат, заказанный НАСА для доставки грузов на Международную космическую станцию. О том, что корпорация Sierra Nevada выиграла контракт CRS-2, было объявлено в начале 2016 года. Компания должна под контролем НАСА разработать грузовой корабль и начать доставку грузов на МКС после 2019 года. Вместе с ней снабжение МКС по программе CRS-2 продолжат SpaceX и Orbital ATK – два участника CRS-1. Длительность контракта – пять лет.

В начале 2017 года инженерно-испытательный макет корабля Dream Chaser был доставлен на авиабазу Эдвардс в Калифорнии для проведения серии тестов. На первом этапе его прицепляли к грузовику, который катил корабль по взлетно-посадочной полосе с несколькими поворотами со скоростью до 100 км/ч. В сентябре состоялись два испытания с планированием, при которых корабль прицеплялся к грузовому вертолету 234-UT.

Следующим важным шагом в разработке Dream Chaser станет второй тест автономного сближения и посадки (Approach & Landing Test, ALT-2). Первый подобный тест состоялся в 2013 году и закончился неудачей. Левое шасси корабля не раскрылось после посадки, после чего он сошел с посадочной полосы. Хотя аппарат не получил серьезных повреждений, после ALT-1 разработка проекта приостановилась.

В ходе ALT-2 вертолет поднимет Dream Chaser на определенную высоту и отпустит. Аппарат должен будет самостоятельно подлететь к посадочной полосе 22L/04R на базе Эдвардс и приземлиться в автономном режиме. Первоначально испытание было назначено на 15 октября, но его пришлось перенести, поскольку свободные вертолеты были задействованы при тушении лесных пожаров.

«Стартовое окно» для ALT-2 открылось 5 ноября. Ожидается, что само испытание состоится в среду 8 ноября, однако оно может снова быть перенесено на несколько дней.

Обсудить

1. Во внутреннем расписании SpaceX появилась предполагаемая дата первого пуска ракеты Falcon Heavy. Об этом рассказало издание NASASpaceFlight.com. Подготовка стартовой площадки №39А к пускам Falcon Heavy идет последние месяцы и вступит в активную фазу после запуска военного спутника Zuma 16 ноября.

Согласно расписанию, первая примерка ракеты состоится не ранее конца ноября. После этого состоится два заправочных теста. Если второй тест пройдет без замечаний, то SpaceX сразу же проведет статические огневые испытания трех модулей первой ступени. Это событие намечено на 15 декабря.

Пуск назначен на 29 декабря. Перерыв между прожигом ракеты и пуском позволит разрешить сложности, которые могут возникнуть во время подготовительных операций.

2. Запуск модуля МЛМ-У все-таки может состояться в 2018 году.

2 ноября состоялась встреча гендиректора РКК «Энергия» и главы Роскосмоса Игоря Комарова, который потребовал осуществить запуск модуля МЛМ «Наука» к МКС до конца 2018 года. Поэтому 3 ноября был составлен и одобрен (корпорацией, не Роскосмосом) уже новый график работ с модулем. Если он будет исполнен, то модуль «Наука» отправится на орбиту уже 20 декабря следующего года во время работы 58 экспедиции и прибудет к станции 29 декабря.

Задача по сведению с орбиты модуля «Пирс» перед прибытием к МКС «Науки» будет возложена на грузовой корабль «Прогресс МС-09». Его запуск запланирован на 13 июня 2018 года.

МЛМ должен отправиться на космодром в марте 2018 года, однако этот срок источники в РКК называют слишком оптимистичным. Более вероятное время отправки - май 2018 года. Семи месяцев должно впритык хватить на подготовку модуля к запуску, если с ним не возникнет новых непредвиденных проблем.

Обсудить

1 ноября американское космическое агентство опубликовало пресс-релиз о выборе пяти компаний, которые должны будут изучить и представить НАСА возможные концепции космического двигательно-энергетического модуля. Фактически - это первый шаг к созданию окололунной посещаемой станции Deep Space Gateway. Именно двигательно-энергетический модуль должен стать первым модулем будущей станции. Предполагается, что его запуск состоится вместе с миссией EM-2 ракеты SLS и корабля Orion в 2022 или 2023 году.

Представители НАСА часто подчеркивают, что проект Deep Space Gateway не был утвержден правительством США. Тем не менее, в разработку концепции уже включились Японское космическое агентство, ЕКА и Роскосмос. DSG имеет все шансы стать следующим крупным космическим проектом после МКС. А сейчас мы можем оценить, что он даст и чего не даст пилотируемой космонавтике.

1. Окололунная станция – это, определенно, новая ступень в развитии пилотируемой космонавтики после полетов на низкую орбиту Земли. Если расположить возможные пилотируемые проекты в порядке возрастания стоимости и технической сложности, получится следующая последовательность: полеты в окололунном пространстве – база на поверхности Луны – полеты к Марсу и Венере без высадки – высадка на Фобос или Деймос – высадка на Марс. Окололунная станция является наименьшим возможным шагом вперед для космонавтики после МКС, и, в какой-то мере, это хорошо: лучше так, чем выбрать нереалистичную цель и раз за разом отодвигать ее исполнение.

2. На Deep Space Gateway люди продолжат изучать вакуум. Этим важным делом они занимаются с 1990-х годов, дополняя свою деятельность экспериментами над человеческим телом. Если второе еще приносит определенную пользу, то потенциал изучения вакуума космические агентства явно переоценивают: там как ничего не было, так и нет. МКС часто критикуют за слабые научные результаты по сравнению с автоматическими межпланетными станциями, подразумевая, что почти все о Солнечной системе мы узнали не благодаря пилотируемым полетам. Окололунная станция тоже не добавит нам знаний о космосе.

3. Окололунная станция может оказаться весьма полезной при подготовке к полетам на другие планеты. У ученых мало прямых долговременных измерений радиационной обстановки за пределами магнитного поля Земли. Мы пока плохо представляем, какое негативное воздействие окажет на организм человека радиационная среда открытого космоса, а окололунная станция позволит ответить на множество вопросов в этой сфере. По сути, годовое автономное пребывание человека на этой станции будет полной симуляцией полета к Марсу.

4. Основной проблемой при полетах в космос часто называют радиацию, но это, наверное, не совсем верно. Космонавты и на МКС, и после возвращения на Землю в первую очередь страдают от невесомости. Отсутствие силы тяжести не только создает массу физиологических проблем, но и мешает устроить нормальный быт в космосе. На окололунной станции ситуация будет не лучше, чем на низкой орбите Земли, и даже хуже: людей не будут защищать от радиации остатки земной атмосферы, тень Земли и ее магнитное поле. С другой стороны, из-за радиационной угрозы экспедиции придется сократить до 1-2 месяцев, и, соответственно, негативное влияние невесомости на человеческий организм уменьшится.

При этом на самой Луне, для сравнения, людей можно было бы полностью защитить от радиации, и небольшая гравитация так или иначе облегчила бы им жизнь.

5. Полеты к Луне, вероятно, вызовут всплеск интереса к пилотируемой космонавтике, но он не будет длиться долго. Людям довольно быстро надоели фотографии Земли с МКС, а Луна сулит еще меньше разнообразия. В этом отношении окололунная станция уступает всем остальным возможным проектам. Даже весьма однообразный облет другой планеты привлек бы внимание благодаря своей уникальности. Что уж говорить о базе на поверхности космического тела. Мы бы могли наблюдать за развитием инфраструктуры или за путешествиями космонавтов по поверхности Луны. Да и жизнь на такой базе куда больше походила бы на космическую фантастику, которую многие помнят и любят.

6. Вопрос стоимости окололунной станции остается открытым. Если для запуска грузовых и пилотируемых кораблей к МКС достаточно ракет-носителей «Союз» грузоподъемностью 7 т, то для доставки грузов к Луне понадобится уже тяжелый «Протон», а для пилотируемых кораблей – в разы более тяжелая ракета. Однако нужно помнить, что на окололунную станцию экспедиции будут летать реже, да и программу МКС нельзя назвать эффективной. При разумном подходе к трате ресурсов и окололунная станция, и даже база на поверхности Луны могут обойтись значительно дешевле МКС.

Например, SpaceX, вероятно, могла бы организовать снабжение окололунной станции за средства, сравнимые с затратами на полеты к МКС. Для этого потребовалось бы модернизировать корабль Dragon и использовать вместо Falcon новую ракету Falcon Heavy, которая, согласно данным с официального сайта компании, всего на 30% дороже. Если полет Dragon к МКС обходится НАСА в $120 млн, аналогичная миссия на орбиту Луны могла бы стоить в пределах $200 млн.

К сожалению, пока что поводов для оптимизма у нас нет. Для постройки и эксплуатации Deep Space Gateway НАСА намерено использовать ракету-носитель SLS с кораблем Orion. Стоимость одной экспедиции на станцию, скорее всего, будет стремиться к отметке в 1 млрд долларов. Частные компании НАСА рассчитывает привлечь к снабжению DSG лишь к концу 2020-х годов.

Космическая лента

Обсудить

Ученые обнаружили крупную экзопланету, относящуюся к классу горячих юпитеров, около небольшой звезды М-класса. Необычным в этом случае является то, что, согласно современным теориям образования планетных систем, рядом со звездами такого размера не должно быть достаточно вещества для формирования газовых гигантов. Статья об открытии опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Планета NGTS-1b была обнаружена при помощи программы NGTS (Next-Generation Transit Survey, Транзитный обзор нового поколения), которая проводится на 12 телескопах обсерваторий VLT и VISTA Европейской Южной обсерватории с начала 2015 года. Съемка неба в красном и ближне-инфракрасном диапазоне, проводившаяся в течение нескольких месяцев, позволила заметить регулярные падения яркости красного карлика с периодом 2,6 суток. Транзитный метод поиска экзопланет объясняет периодичные колебания яркости звезды тем, что часть ее света заслоняется пролетающей между звездой и телескопом планетой.

По своим размерам найденная планета не уступает Юпитеру, однако ее масса примерно на 20% меньше. Радиус ее орбиты составляет всего 0,03 а.е., а один год на NGTS-1b, соответственно, длится 2,6 земных суток.

Звезда, вокруг которой обращается эта планета, относится к красным карликам. Ее радиус и масса примерно в два раза меньше, чем у Солнца.

«Открытие NGTS-1b стало абсолютным сюрпризом для нас». – говорит доктор Дэниел Бэйлисс из Университета Варвика. – «Настолько массивные планеты не должны существовать рядом с такими маленькими звездами. Важной задачей для нас сейчас станет найти другие аналогичные случаи».

Рядом с красными карликами М-класса находили немало небольших планет с твердой поверхностью, но газовый гигант обнаружили впервые. Профессор Питер Уитли из того же университета отмечает, что эти звезды являются одними из самых распространенных во Вселенной. Из-за их малых размеров и яркости поиск планет рядом с ними представляет собой сложную задачу, но при помощи новых инструментов ученые смогут ее решать.

Ссылка: phys.org

Обсудить