Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

Ссылка: esa.int

Обсудить

BepiColombo – первая миссия Европейского космического агентства по изучению Меркурия. Она разрабатывается совместно с JAXA (японским космическим агентством) и состоит из двух научных спутников: MPO (Mercury Planetary Orbiter, разработан ЕКА) и MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter, разработан в Японии). Аппараты доберутся до Меркурия вместе, закрепленные на платформе MTM (Mercury Transfer Module, ЕКА), после чего отделятся и начнут по отдельности выполнять свои научные программы.

Список научных задач миссии включает изучение происхождения и эволюции Меркурия, изучение внутреннего строения, происхождения собственного магнитного поля, изучение геологических процессов на поверхности планеты и вулканизма, структуры и динамики магнитосферы.

Меркурий – самая маленькая планета в Солнечной системе, но, в то же время, очень плотная. Преобладающим элементом внутренней структуры Меркурия является металлическое ядро. Из-за низкой орбиты температура на поверхности поднимается до 430 градусов, но на затененной стороне она падает до -180 градусов. В кратерах на Меркурии найдены холодные ловушки – зоны, в которые никогда не попадает Солнце. В них сохраняется водяной лед. Поверхность планеты испещрена кратерами, но на ней присутствуют следы древней тектонической и вулканической активности.

Платформа MTM, отвечающая за доставку спутников к Меркурию, имеет маршевую электрореактивную (ионную) двигательную установку.

Европейский спутник MPO будет работать на полярной орбите высотой 480 х 1500 км с периодом обращения 2,3 часа. Он несет 11 научных инструментов. Наиболее интересные из них – стереокамера SIMBIO-SYS, лазерный высотомер BELA, детектор магнитного поля MPO-MAG, радиометр и температурный спектрометр для съемки поверхности MERTIS, рентгеновский спектрометр MIXS для составления общей карты поверхности, радио-эксперимент MORE для определения размеров ядра, ультрафиолетовый спектрометр PHEBUS. Не обошлось и без гамма-лучевого и нейтронного спектрометра MGNS от ИКИ РАН.

Японский спутник MMO для обеспечения теплового режима будет вращаться со скоростью 15 оборотов в минуту вокруг оси, расположенной под углом 90 градусов к Солнцу. Его рабочая орбита будет иметь высоту 590 х 11 640 км, период обращения составит 9,3 часа. В течение перелета к Меркурию он будет защищен специальным солнечным щитом, разработанным в Европе. MMO будет закреплен на европейском научном спутнике, а не на перелетной платформе MTM.

На японском спутнике установлено пять инструментов: магнетометр MMO-MAG изучит взаимодействие магнитосферы Меркурия с солнечным ветром, эксперимент MPPE из семи детекторов изучит плазму и энергетические частицы в магнитосфере. Задача прибора PWI – изучение электрических полей, плазмы и радиоволн в плазменной оболочке. Атмосферный спектрометр MSASI предназначен для изучения распределения и динамики натрия в экзосфере. Последний инструмент – MDM, детектор пылевых частиц.

BepiColombo будет запущен 20 октября в 4:45 мск на ракете-носителе Ariane 5 с космодрома во Французской Гвиане. Перелет к Меркурию займет 7,2 лет. В апреле 2020 года аппарат выполнит гравитационный маневр у Земли, в октябре 2020 и августе 2021 – два пролета у Венеры, и шесть маневров у Меркурия с октября 2021 по январь 2025 года. Выход на орбиту планеты ожидается в конце 2025 года.

Достигнув Меркурия, связка MPO и MMO отделится от перелетной платформы и выйдет на полярную орбиту планеты. Европейский спутник скорректирует своими двигателями орбиту до 590 х 11 640 км, после чего от него отделится японский аппарат MMO. Затем MPO продолжит коррекцию для выхода на собственную рабочую орбиту. Эти маневры займут около трех месяцев. Срок активной работы обоих спутников должен составить не менее года и может быть продлен до двух лет.

Основной технической проблемой миссии BepiColombo стала необходимость защитить аппараты от мощного излучения Солнца. В окрестностях Меркурия аппараты могут нагреваться до 450 градусов, а потому все внешние элементы космического аппарата обладают внешним защитным покрытием.

Перелетный модуль MTM для поддержания теплового режима не будет поддерживать постоянную ориентацию на Солнце – он будет вращаться, как MMO, – а потому, для снабжения ионных двигателей энергией, он оборудован большими солнечными панелями площадью 42 кв. м.

Европейский спутник MPO будет находиться в солнечной ориентации на своей рабочей орбите. Его освещенная сторона защищена большим радиатором.

Космическая лента

Обсудить

1. НАСА объявит о дальнейших планах относительно марсохода Opportunity до конца октября.

Маленький марсоход Opportunity, работавший на Марсе с 2004 года, перестал выходить на связь в июне этого года в связи с началом глобальной песчаной бури. Поднявшаяся в воздух пыль резко снизила производство энергии солнечными батареями, и аппарат отключился. После окончания бури в сентябре специалисты в НАСА возобновили попытки связаться с Opportunity, однако они не привели к успеху.

Окончательное решение о завершении миссии пока не принято, но НАСА анонсировало посвященный Opportunity брифинг до конца текущего месяца. Специалисты рассматривают два варианта. Возможно, солнечные батареи марсохода покрыты слоем пыли, которая мешает ему зарядить аккумуляторы, и в этом случае панели могут очиститься в ветреный сезон в ноябре-январе. Вторая версия более пессимистична: Opportunity мог полностью замерзнуть, и его включение уже не произойдет.

2. Аппарат OSIRIS-REx начал торможение при подлете к астероиду Бенну.

15 октября американская исследовательская межпланетная станция OSIRIS-REx провела очередную коррекцию траектории. Всего через полтора месяца, 2 декабря этого года, она должна будет достичь астероида Бенну. Главная цель аппарата – отбор образца грунта с поверхности астероида и доставка его на Землю. Сейчас расстояние от OSIRIS-REx до астероида составляет около 6 тысяч км.

3. Радиолюбители получили фотографию Луны с китайского микроспутника.

Фотография Луны и Земли, сделанная китайским микроспутником «Лунцзян-2», была принята радиолюбителями со всего мира 10 октября. «Лунцзян-2» со своим компаньоном «Лунцзян-1» (который сразу отказал) был запущен 21 мая в качестве попутной нагрузки с большим спутником-ретранслятором «Цюэцяо».

Сам «Цюэцяо» в начале июня успешно вышел на гало-орбиту в точке либрации L2 системы Земля-Луна, где он ожидает запуска посадочной лунной станции «Чанъ'э-4» в конце этого года.

Космическая лента

Обсудить

Каждая громкая авария в российской космонавтике проходит по одному сценарию. Создается комиссия, которая находит – или заявляет, что находит – причину. В производственный процесс или в процедуру испытаний вносится небольшое изменение. Одного из рабочих увольняют. Роскосмос (а то и правительство!) заявляет об усилении контроля, увеличении централизации, создает дополнительную комиссию по контролю за качеством и рабочую группу по повышению качества, а то и вводит военную приемку. Иногда предлагаются экстравагантные варианты вроде установки камер на производстве – это, конечно, полезно, чтобы постфактум выяснить, кто допустил ошибку, но от аварии не защитит. И затем все повторится после новой аварии, которая, по устоявшейся традиции, происходит не позднее следующего года.

Ставить диагноз Роскосмосу – дело неблагодарное, а разбираться в причинах аварий и искать пути их решения должны эксперты в полноценных исследованиях, основанных на научных принципах. Поэтому написанное ниже стоит воспринимать не как догму, а как личное мнение и приглашение к дискуссии.

Ключевое отличие аварий в российской космонавтике от аварий в других странах заключается в том, что у нас аварии зачастую происходят с уже отработанной, серийно выпускающейся техникой, а не с новыми изделиями, в которых, учитывая сложность разработки, ошибок избежать сложно.

С начала этого десятилетия многие руководители предприятий Роскосмоса говорят о разрыве поколений среди сотрудников: в космонавтике работают старики и молодежь, но почти нет людей среднего возраста. Это можно объяснить простоем Роскосмоса в 2000-х годах. В 1990-х предприятия еще держались на плаву благодаря советскому заделу, сотрудничеству с НАСА и сохранявшейся надежде на восстановление – хотя, конечно, кадровые потери были велики. Но в следующем десятилетии экономика России быстро восстанавливалась, а вот бюджет Роскосмоса оставался маленьким, и российская космонавтика, по сути, не занималась разработкой новых проектов. Не считать же такими два малых модуля МКС. И в этот период времени инженеры ушли работать в частный сектор экономики, где зарплаты, в отличие от космонавтики, росли. Ситуация начала меняться после 2008 года, но оказалось уже поздно. А теперь старики, работавшие на предприятиях Роскосмоса, начали выходить на пенсию, и количество аварий возросло.

В теории, уход сотрудников не должен быть проблемой, если их место потом займут новые квалифицированные специалисты. На практике же у нас в стране многое упирается в качество рабочей документации, которая используется на производстве для постройки космических кораблей, и ракет. Традиционно сложившееся качество документации таково, что ее в принципе не достаточно для изготовления изделия, либо изготовленное в соответствии с документацией изделие не будет надежным, либо не будет работоспособным вовсе. Недостатки документации закрываются работниками производства, которые знают, как и что делать. А знают они это благодаря опыту, который получили от своих предшественников. Опыт последних основан на повторении той последовательности действий, которая однажды привела к успешному полету, но не была в дальнейшем имплементирована в документацию. Если человек увольняется или выходит на пенсию, не передав никому свой опыт, то в производственном процессе образуется дыра, которая закрывается за счет рабочей документации – иногда безболезненно, а иногда в результате мы получаем аварии.

В некоторых случаях для того, чтобы изготовить некачественное изделие, бывает достаточно не вовремя вышедшего в отпуск работника, если его сменщик не знает всех тонкостей производства.

Еще одно следствие недостаточно качественной документации заключается в том, что по ней не всегда возможно контролировать соблюдение технологических процессов. И это снижает эффективность контроля качества в целом. Если с соблюдением документации можно создать как работающее, так и бракованное изделие, то как найти ошибку? И если одни отступления от документации необходимы для создания работающего изделия, то никакие отступления не могут быть критерием для выявления нарушений.

Конечно, проблемы российской космонавтики намного глубже. Она страдает от общей неэффективности, которую закрепляет структура госкорпорации с объединением заказчика и исполнителей. Но исправить ситуацию с качеством серийной техники, наверное, все-таки можно. Для этого надо перестать привлекать военных и множить комиссии по любому поводу и заняться исправлением документации. Для начала можно провести глобальную программу коррекции документации с учетом опыта производства, а затем – стимулировать работников докладывать инженерам о найденных в документации неточностях. Делать это надо с большой осторожностью, но конечная цель преобразований прозрачна: полное следование требованиям документации на производстве должно гарантировать создание надежного, работоспособного изделия.

Космическая лента

Обсудить

В следующем году Китай планирует запустить на орбиту полноразмерную модель пилотируемого транспортного корабля нового поколения. Для запуска будет использована ракета-носитель тяжелого класса SZ-5B («Великий поход»).

Первые испытания нового китайского корабля состоялись в 2016 году, когда на ракете среднего класса SZ-7 была запущена на орбиту масштабированная модель его спускаемого аппарата. Задача новых испытаний – проверить возможность повторного использования капсулы и работоспособность элементов посадочной системы, включая систему разделения, авионику, теплозащитный экран и парашюты.

Перспективный китайский корабль не будет оборудован бытовым отсеком, как «Союз» или «Шеньчжоу», и внешне, благодаря углу наклона стенок, очень напоминает российскую «Федерацию». Предполагается, что корабль будет многоразовым. Он предназначен для полетов на низкую орбиту Земли и к Луне, а в перспективе – к Марсу. Масса корабля в лунной модификации составит 20 т, а в околоземной – 14 т. Вместимость – от четырех до шести человек.

Еще одна цель планируемой миссии – продолжение испытаний ракеты SZ-5 и начало испытаний ее низкоорбитальной модификации (без верхней ступени) SZ-5B. Эта модификация носителя будет сертифицирована для пилотируемых запусков.

Начиная с 2020 года при помощи CZ-5B будет Китай начнет постройку орбитальной космической станции. В перспективе Китай планирует разработать сверхтяжелую ракету SZ-9 для запусков перспективного пилотируемого корабля к Луне.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Вчера произошло то, чего многие, казалось бы, опасались уже давно: проблемы в российской космонавтике затронули пилотируемую программу. Авария ракеты-носителя «Союз-ФГ» заставила корабль «Союз МС-10» совершить вынужденную баллистическую посадку, и очередная экспедиция не добралась до МКС. К счастью, корабль «Союз МС» не подвел, доставив экипаж на Землю целым и невредимым.

В действительности, конечно, проблемы с качеством в нашей ракетно-космической отрасли не могли обходить стороной пилотируемые полеты – просто предыдущие нештатные ситуации не получали большой огласки. В прошлом корабли «Союз» сталкивались с разгерметизацией при посадке, «сваливались» в баллистический спуск с большими перегрузками при возвращении на Землю (в т. ч. из-за несработавших пиропатронов, отвечающих за разделение отсеков – такой случай чуть не закончился трагедией, но корабль все-таки распался на отсеки благодаря сопротивлению атмосферы незадолго до ввода парашюта). Кроме того, в СМИ освещался случай, когда не раскрылась одна из солнечных батарей корабля «Союз ТМА-14М» после выведения на орбиту. На этом корабле на МКС летела первая за долгие годы российская женщина-космонавт Елена Серова. Два корабля «Прогресс» с грузами припасов для МКС были потеряны при выведении в 2015 и 2016 годах.

Вчерашняя авария – это не неожиданность, а вполне предсказуемый результат развития нашей космонавтики. Дело в том, что российская ракетно-космическая отрасль после кризиса 1990-х не вернулась к росту, как многие другие отрасли, а продолжила медленно деградировать. Вот уже 15 лет Роскосмос говорит о будущих успехах и грядущих достижениях, но отрасль, вне зависимости от обещаний начальства, движется другим курсом. И в какой точке движение остановится, пока предсказать сложно.

Зато можно поговорить о ближайшем будущем. Согласно расписанию Международной космической станции, грузовой корабль «Прогресс МС-10» должен быть отправлен к ней 31 октября. До конца года груз на станцию также доставят американские корабли Cygnus (15 ноября) и Dragon (конец ноября). Запуск корабля «Союз МС-11» с тремя космонавтами планировался во второй половине ноября. Возвращение корабля «Союз МС-9» с тремя членами экипажа станции было запланировано на декабрь, но максимальная продолжительность его эксплуатации по документам позволяет сдвинуть это событие на первую половину января.

С точки зрения снабжения, МКС ничего не угрожает, но Роскосмосу необходимо разобраться с причинами аварии, устранить их и запустить следующий корабль «Союз» до начала января. В противном случае нынешний экипаж МКС будет вынужден законсервировать станцию и вернуться на Землю. МКС не была предназначена для полета без экипажа, а потому нет гарантии, что ее получится расконсервировать (хотя, конечно, вряд ли с этим возникнут проблемы). Таким образом, работа Роскосмоса и НАСА сейчас будет идти по двум направлениям. Первоочередная цель – возвращение к полетам ракет «Союз-ФГ» до начала января. Но параллельно нужно будет разработать процедуру консервации и расконсервации станции.

Судя по последним новостям, выяснение причин аварии ракеты не займет много времени. Специалисты уже определились с основной версией: проблема возникла при отделении одного из боковых блоков первой ступени (см. здесь и здесь). Результаты работы аварийной комиссии должны быть представлены 20 октября. Роскосмос уже объявил, что выполнит один непилотируемый пуск «Союза-ФГ» перед запуском следующего корабля с космонавтами. Возможно, на «Союз-ФГ» с «Союза-2» перенесут запуск следующего корабля «Прогресс МС», при необходимости сдвинув его на декабрь.

В следующий раз вместо Алексея Овчинина и Ника Хейга к МКС отправятся их дублеры – Олег Кононенко и Давид Сен-Жак. Овчинин и Хейг могут быть назначены в полет весной 2019 года.

Авария скажется и на расписании работ на самой МКС. Выходы в открытый космос придется отменить и перенести. Пересмотреть придется и научную программу.

А вот ожидать существенных изменений в программе разработки американских коммерческих пилотируемых кораблей не стоит. Хотя обыватели в России и в США обычно представляют себе корабли Dragon и Starliner как возможность США избавиться от «Союзов», это не совсем соответствует действительности. Российские корабли – значимая часть инфраструктуры МКС, и они критически важны для поддержания работы станции. Нужно помнить, что российский и американский сегменты МКС не могут существовать друг без друга. На борту всегда должны находиться как минимум один россиянин и американец, отвечающие за поддержание работы своих сегментов. А потому, согласно ранее публиковавшимся планам, один американец продолжит летать на «Союзах», и один россиянин начнет летать на американских кораблях. Даже если отказаться от этой схемы, то «Союзы» останутся нужны в качестве спасательных капсул. И даже если вместо них начать использовать для спасения, скажем, «Драконы», отказ от российской пилотируемой системы был бы крайне нежелательным для НАСА: ведь в этом случае доставку на МКС российских специалистов для обслуживания станции придется взять на себя именно американскому космическому агентству.

Полный отказ от «Союзов», таким образом, выглядит малореальным, а американские корабли, как не ускоряй их разработку, в ближайшие два месяца не полетят – а именно это требуется сделать, чтобы избежать консервации МКС. Согласно последнему графику, первый пилотируемый полет новые корабли выполнят летом 2019 года. Впрочем, расписание еще будет пересматриваться, и, скорее всего, со сдвигами «вправо», а не наоборот.

Именно поэтому НАСА переживает неудачи в российской пилотируемой программе едва ли не более болезненно, чем сам Роскосмос. НАСА куда сильнее зависит от политиков, а потому во вчерашней пресс-конференции представители агентства старались максимально сгладить углы, подчеркивая свою уверенность в партнерах и в безопасности кораблей «Союз».

В то же время, авария ракеты «Союз» подчеркивает то, насколько не соответствуют реальности амбиции Роскосмоса быть равным партнером НАСА в проекте создания окололунной станции. Проблема Роскосмоса даже не в том, что он не в состоянии создать инфраструктуру для полетов на орбиту Луны: он не может поддерживать в работоспособном виде уже существующую инфраструктуру для полетов на низкую околоземную орбиту.

Печально это.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня в 11:40 мск с космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-ФГ» с кораблем «Союз МС-10», на борту которого находились космонавт Роскосмоса Алексей Овчинин и астронавт НАСА Ник Хейг.

На третьей минуте полета произошла авария ракеты-носителя. Подробности пока не известны, но проблема возникла после отделения боковых ускорителей «Союза-ФГ».

Спускаемый аппарат корабля «Союз» выполнил баллистический спуск и совершил посадку, спасатели направляются к нему. Информации о состоянии здоровья экипажа нет.

UPD. Спасатели установили связь с кораблем. Экипаж жив.

UPD 2. Авария произошла приблизительно на 119 (по уточненным данным на 123-й) секунде полета во время отделения боковых ускорителей. Согласно предположению, которое в разговоре с Интерфаксом высказал «источник в отрасли», один из блоков первой ступени при отделении мог зацепить центральный блок. В результате вторая ступень потеряла ориентацию, сработало аварийное выключение двигателей второй ступени. Корабль отделился от нее и продолжил полет.

После аварии связь с кораблем сохранялась. Космонавты сообщили, что ощущают невесомость (т.е. тяга от ракеты отсутствовала), а также о том, что разделение произошло, и головной обтекатель уже отделился. По приказу с Земли командир корабля Алексей Овчинин выдал команду БС (баллистический спуск) в 11:45:30 (308 секунда полета). Вскоре после этого начала расти перегрузка, в 11:46 достигнув значения в 6,7g, но она быстро упала до 2,7g. Связь с кораблем пропала на восьмой минуте полета. Спускаемый аппарат совершил посадку приблизительно в 20 км от города Жезказган.

Сейчас Алексей Овчинин и Ник Хейг уже извлечены из спускаемого аппарата. Их готовят к транспортировке в Москву.

UPD 3. Экипаж на вертолетах везут на Байконур. Оттуда Овчинина отправят в Звездный городок, а американского астронавта – в США.

Ссылка: tass.ru

Обсудить