• Две новости

    1. Опубликованы первые результаты исследования объекта пояса Койпера 2014 MU69.

    1 января 2019 года американская межпланетная станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела около объекта пояса Койпера 2014 MU69, который получил неофициальное название Ultima Thule. В течение четырех месяцев собранные во время пролета данные передавались на Землю и анализировались учеными. Статья с первыми результатами исследования была опубликована 17 мая в журнале Science.

    Ultima Thule – самый удаленный объект в Солнечной системе, исследованный с помощью межпланетной станции. Он состоит из более крупного сплюснутого ядра Ultima и более шарообразного маленького Thule. Общая длина тела составляет 36 км. По мнению ученых, 2014 MU69 образовался в результате мягкого соударения двух тел, которые долгое время вращались вокруг общего центра масс. Направление их осей указывает на то, что в ходе этого вращения тела были связаны приливными силами, т. е. постоянно были повернуты друг к другу одинаковыми сторонами.

    Отдельное внимание ученые уделили элементам рельефа Ultima Thule – темным и светлым пятнам, холмам и низменностям. Крупнейшая низменность имеет диаметр около 8 км. Ее предварительно назвали «кратер Мэриленд», и она, как считают ученые, имеет ударное происхождение. Несколько кратеров поменьше также образовались в результате столкновения с другими космическими телами, однако остальные понижения рельефа планетологи связывают с сублимацией экзотических подповерхностных льдов.

    Цвет поверхности Ultima Thule является типичным для объектов пояса Койпера. Он рыжий, причем даже более насыщенный, чем у Плутона, вблизи которого станция New Horizons пролетела в июле 2015 года. По мнению ученых, такой цвет космические тела приобретают из-за метаморфизации органических веществ на их поверхности под действием радиации. В спектре излучения Ultima Thule обнаружены следы водяного льда, метанола и других органических молекул. Эта смесь существенно отличается от той, которую мы обычно наблюдаем на других ледяных телах.

    Передача на Землю данных, собранных во время пролета около Ultima Thule, продлится до лета 2020 года.

    2. NASA выбрало 11 компаний для работы над лунной посадочной инфраструктурой.

    Американское космическое агентство опубликовало список из 11 компаний, которые займутся разработкой технологий по лунному взлетно-посадочному аппарату в рамках программы NextSTEP. Контракт рассчитан на полгода и, конечно, не включает разработку самого аппарата. Некоторые компании займутся лишь отдельными небольшими исследованиями, тогда как другие будут разрабатывать прототипы модулей. У последних больше шансов на получение основного контракта.

    НАСА в рамках своей лунной программы собирается заказывать частным компаниям не только разработку техники, но и управление миссиями. Пока что неизвестно, сколько компаний выйдут на финальный этап программы и будет ли дублироваться разрабатываемая ими техника. Лунный перелетный комплекс должен состоять из трех элементов: посадочного модуля, взлетного модуля и окололунного межорбитального буксира. Помимо этого, НАСА требуется технология дозаправки модуля на лунной орбите. Общее финансирование текущего контракта составляет $45,5 млн. Участники программы должны будут вложить не менее 20% собственных средств в разработку.

    Основные заказы получили компании Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumann и Sierra Nevada. Они будут проводить научно-исследовательские работы и строить прототипы для посадочного модуля, межорбитального буксира и системы дозаправки. Компания Blue Origin займется НИРами для посадочного модуля и буксира, а также прототипированием буксира. Остальные компании займутся исследованиями по отдельным элементам транспортной инфраструктуры. Такие контракты получили Aerojet Rocketdyne, Dynestics, Masten Space Systems, OrbitBeyond, SpaceX и SSL.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin представила свой лунный посадочный аппарат

    9 мая глава Blue Origin Джефф Безос провел небольшую пресс-конференцию, на которой рассказал о своих взглядах на цели космонавтики и представил космическую стратегию своей компании.

    Безос начал свою речь с напоминания об ограниченности земных ресурсов – эта проблема, по его мнению, и должна стать двигателем космической экспансии. Будущее человечества он видит на орбитальных городах («цилиндры О’Нила»). Однако для постройки орбитальных городов не получится доставлять все материалы и оборудование с Земли. Лунная инфраструктура для добычи ресурсов позволит нам развернуть масштабную деятельность в космосе, но дорога к полезным ископаемым Луны начинается с маленьких шагов, которые мы вынуждены делать с опорой на Землю. Следовательно, на первом этапе космической экспансии нам надо добиться радикального снижения стоимости запуска в космос, безопасности запусков и их регулярности.

    Вот на таком теоретическом фундаменте Blue Origin и формулирует свою космическую программу. Разработки компании сейчас включают суборбитальную ракету New Shepard, частично многоразовую ракету тяжелого класса New Glenn и лунную посадочную станцию Blue Moon. Первый полет New Shepard с людьми на борту должен состояться до конца этого года. Первый старт New Glenn ожидается в 2021 году. А вот посадочный аппарат вчера был продемонстрирован публике впервые.

    Blue Moon («Голубая Луна») – тяжелая посадочная платформа, способная доставлять на Луну 3,6 т полезного груза в базовой модификации и до 6,5 т в версии с увеличенными баками. Платформа рассчитана на запуск на ракете New Glenn с широким 7-метровым головным обтекателем. На ней будет использован новый кислородно-водородный двигатель BE-7 тягой около 4,5 тс с глубоким дросселированием. Огневые испытания BE-7 должны начаться этим летом. Выбор топливной пары Безос объяснил не только ее высокой эффективностью, но и тем, что кислород и водород для заправки платформы в дальнейшем можно будет добывать из лунного льда. Помимо этого, выкипающий жидкий водород будет использоваться для охлаждения баков кислорода. Вместо солнечных батарей Blue Moon будет использовать водородные топливные элементы с выделяемой мощностью до 2,5 кВт. По задумке разработчиков, они позволят аппарату пережить двухнедельную лунную ночь.

    Лунная посадочная платформа в компании Blue Origin разрабатывается уже три года. За это время проект прошел через несколько итераций, прежде чем пришел к современному виду. При этом, в настоящий момент работа все еще находится на стадии предварительного (или эскизного) проектирования.

    Хотя инициатива по созданию лунного посадочного аппарат принадлежит Blue Origin, частично работа она была профинансирована НАСА по программе разработки перспективных технологий (программа Tipping Point). В своей дальнейшей работе Blue Origin также хочет опереться на деньги НАСА: Безос в своей речи похвалил новую инициативу Белого дома по возвращению астронавтов на Луну в 2024 году и выразил уверенность, что, благодаря имеющемуся заделу, Blue Origin сможет разработать лунный пилотируемый взлетно-посадочный аппарат за оставшиеся пять лет. Ранее представители НАСА говорили, что, как минимум на первом этапе, разработку аппарата поручат нескольким компаниям. Вероятно, среди них будет и Blue Origin.

    Чтобы принять участие в программе НАСА, Blue Origin придется дополнительно к посадочному аппарату создать взлетную ступень с герметичным жилым отсеком.

    График разработки Blue Moon включает испытательный запуск грузовой платформы в 2023 году – она должна продемонстрировать надежность станции. Дополнительно, вероятно, на поверхность Луны будет доставлен какой-то груз для астронавтов, которым предстоит посетить спутник Земли через год. Высокая точность посадки задекларирована как одно из преимуществ Blue Moon.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Астронавты NASA продолжат летать на «Союзах» до весны 2020 года.

    По словам исполнительного директора Роскосмоса по пилотируемым программам Сергея Крикалева, уже завершено согласование необходимых документов на закупку двух дополнительных мест для астронавтов осенью 2019 года и в начале 2020 года. Американское космическое агентство приобретет места в рамках дополнения к предыдущему контракту.

    Сейчас астронавты по американской квоте летают на Международную космическую станцию без прямого контракта с Роскосмосом. Пять мест на кораблях «Союз» получила компания Boeing в счет долга РКК «Энергия» по проекту «Морской старт», а затем эти места были перепроданы НАСА.

    Разработка новых частных пилотируемых кораблей в США продвигается вполне успешно. Тем не менее, в процессе регулярно возникают сложности, из-за которых начало их полетов сдвигается. Вчера стало известно, что апрельские испытания парашютной системы корабля Dragon 2 прошли неудачно. В ходе теста отрабатывался возврат корабля с одним неисправным куполом парашюта из четырех. К сожалению, три оставшихся купола не сработали и не смогли обеспечить целостность макета корабля после сброса. Пока что нельзя утверждать наверняка, что неудача не связана с нарушениями процедуры испытаний, но она не может не сказаться на сроках сертификации парашютной системы.

    (Фото: Закат на МКС, снимок Олега Кононенко)

    2. InSight снимет на камеру следующую попытку погружения зонда HP3.

    Американская исследовательская станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии, а 12 февраля был развернут второй ключевой прибор – блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

    Прибор HP3 разработан Немецким космическим агентством (DLR). Задачей устройства является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда-«крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Процесс погружения начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Во второй раз ударный механизм зонда был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

    Инженеры DLR пришли к мнению, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдача около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Марсианский песок должен осыпаться и создавать трение на стенках «крота», однако у поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Обычно толщина этой корки не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

    Чтобы подтвердить эту гипотезу, специалисты проанализировали данные с сейсмометра SIES. После сброса зонд отталкивается от поверхности и немного подпрыгивает, как на пружине. В нормальных условиях сейсмометр должен регистрировать повторный удар «крота» не менее чем через 100 мс. Если же трение на стенках «крота» слишком мало, то повторный удар ожидается через 50 мс или быстрее. Данные с SEIS показали, что этот интервал составляет 70-80 мс.

    Перед следующим испытательным включением специалисты подвели к прибору руку-манипулятор с камерой. В целях безопасности вместо одного длительного включения было запланировано два более коротких. Камера должна использоваться для записи работы прибора на видео, которое затем будет отправлено на Землю для анализа. Тест был запланирован на 7 мая, но о его результатах мы узнаем только после выгрузки собранных данных на Землю и проведения предварительного анализа.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Запуск лунной станции Chandrayaan 2 перенесен на июль

    Индийское космическое агентство ISRO вновь перенесло запуск лунной исследовательской станции «Чандраян-2». Старт сдвинулся на два месяца, с мая на июль 2019 года.

    Индийская лунная миссия «Чандраян-2» состоит из трех элементов: орбитального модуля, посадочной платформы и закрепленного на ней малого лунохода. Подробнее об устройстве космического аппарата и научных задачах миссии можно прочитать здесь.

    Программа «Чандраян-2» имеет длинную историю. В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция в 2012 году должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019, 2020 и, наконец 2022 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» был назначен запланирован на весну 2018 года, но затем тоже несколько раз переносился.

    Согласно пресс-релизу, опубликованному Индийским космическим агентством 1 мая 2019 года, окно для пуска ракеты GSLV Mk-III с аппаратом «Чандраян-2» откроется 9 июля и продлится до 16 июля. Посадка на Луну запланирована на 6 сентября.

    По данным индийской газеты Times of India, из трех космических аппаратов миссии «Чандраян-2» к запуску сейчас готов только спутник Луны. Технологии создания искусственных спутников Луны были отработаны ISRO на исследовательской станции «Чанадраян-1», а потому создание нового орбитального аппарата не вызвало затруднений. Луноход «Прагьян» (Pragyan) тоже почти готов, и сейчас завершаются испытания его камеры.

    Основные проблемы связаны с посадочным аппаратом «Викрам». Его проект изменялся несколько раз. В апреле макет модуля получил повреждения во время испытательных сбросов. Согласно проведенному расследованию, неудача связана с нарушением технологии испытаний, а не с ошибками в конструкции аппарата. В начале мая должны состояться испытания системы связи в ходе посадки. Затем должна быть испытана работа двигательной системы. Квалификационный макет будет подвешен на высоте нескольких метров, и датчики будут замерять работу двигателей коррекции высоты и горизонтального перемещения. При необходимости в программу испытаний добавят тест с реактивной посадкой модуля.

    Ссылка: isro.gov.in

    Обсудить

  • InSight сфотографировал закат и восход на Марсе

    Американская посадочная станция InSight сделала фотографии заката и восхода Солнца над Нагорьем Элизий на Марсе. Снимки были получены 24 и 25 апреля при помощи камеры, установленной на руке-манипуляторе, в 5:30 утра и 18:30 вечера ммв (по местному марсианскому времени). На сайте НАСА также доступны снимки с цветокоррекцией, которая призвана приблизить изображение к тому, которое воспринял бы человеческий глаз (восход, закат).

    Помимо этого, камера на самом посадочном аппарате сняла прохождение облаков по небу в утренние часы.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

  • На Марсе впервые зафиксирован подземный толчок

    Американская исследовательская станция InSight приземлилась на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии. SEIS был разработан Французским космическим агентством (CNES).

    Чувствительность прибора SEIS в тысячи раз превышает чувствительность сейсмометров, которые были установлены на посадочных станциях «Викинг». Он способен заметить тектоническую активность в любой точке планеты. По длине сейсмических волн и скорости их распространения ученые получат представления о внутреннем устройстве Марса. Кроме того, изучение современной сейсмической активности Марса должно пролить свет на геологическую историю планеты.

    Для защиты сейсмометра от воздействия ветра и температурных колебаний используется специальный купол обтекаемой формы. Его нижняя часть представляет собой кольчужную юбку, состоящую из небольших термозащитных сегментов. Защитить SEIS от перепадов температуры даже более важно, чем от ветра, т. к. при изменении температуры металлические детали прибора расширяются и сжимаются. В районе посадки InSight суточные перепады температуры составляют 94 градуса, и с этим связаны основные опасения ученых. На Земле сейсмометры погружают под землю, чтобы минимизировать воздействие температуры. Станция InSight этого сделать не может. Поэтому прибор заключен в герметичную титановую сферу, а сфера помещена в изолированный шестиугольный контейнер с сотовыми стенками.

    Все эти методы защиты не полностью исключат влияние температуры на сейсмометр. Для того, чтобы отфильтровывать оставшиеся колебания ученые, используют информацию с погодных датчиков.

    К настоящему времени SEIS зафиксировал несколько толчков, но сейсмическая природа подтверждена только для одного из них, который произошел 6 апреля. Пока что ученые не знают, что вызвало этот толчок, и он слишком слаб, чтобы дать какую-то информацию о внутреннем строении Марса. Еще три более слабых толчка были зафиксированы 14 марта, 10 и 11 апреля. Они могут иметь экзогенное происхождение (т. е. вызваны с природными явлениями на поверхности и в атмосфере), но для двух из них ученые уже исключили влияние ветра.

    Тем не менее, уже можно утверждать, что SEIS впервые в истории зафиксировал землетрясение на Марсе. В отличие от Земли, на этой планете нет тектонических плит, а потому землетрясения не связаны с их движением. Они имеют иной механизм образования: вследствие охлаждения кора Марса сжимается. Этот процесс сопровождается растрескиванием, что и вызывает небольшие тектонические колебания.

    Ссылка: presse.cnes.fr

    Обсудить

  • Cassini нашел глубокие озера на возвышенностях Титана

    15 апреля в журнале Nature Astronomy была опубликована статья о гидросфере Титана, основанная на данных миссии «Кассини» (Cassini). Этот американский космический аппарат завершил свою работу в сентябре 2017 года, но собранные им данные все еще анализируются учеными.

    На Титане происходит обмен жидкостью между поверхностью и атмосферой, аналогичный круговороту воды на Земле. Роль воды на спутнике Сатурна выполняют углеводороды, в основном – метан и этан. Известно, что основным компонентом крупных «морей» в северном полушарии Титана является метан. В южном полушарии ситуация иная: единственное крупное озеро там состоит наполовину из метана и наполовину из более тяжелого этана.

    Как показывает новое исследование, малые озера в северном полушарии заполнены в основном метаном. При этом крупные моря сосредоточены в восточной части северного полушария, а в его западной части находятся высокогорные плато и холмы. Радарные данные с «Кассини» свидетельствуют о том, что небольшие по размерам озера на этих холмах в западном полушарии (их диаметр в среднем составляет десятки километров) могут иметь весьма внушительную глубину, которая порой превышает 100 м.

    Планетологи предполагают, что механизм формирования этих озер похож на процесс карстообразования на Земле. Карстовые полости образуются при растворении горных пород – чаще всего это известняк – подземными или поверхностными водами. На Титане растворяться может водяной лед и твердые органические породы.

    Еще одна статься в Nature Astronomy посвящена изучению «пересыхающих» озер. Для них радарная и инфракрасная съемка, проведенная в разное время, показывает различную глубину. Ученые считают, что им удалось наблюдать сезонные колебания, связанные с испарением жидкости. Это предположение согласуется с гипотезой о взаимодействии атмосферы и гидросферы Титана: во время дождливых периодов углеводороды выпадают на землю в виде жидких осадков и наполняют моря, а в засушливые периоды они испаряются и снова скапливаются в атмосфере.

    Обе статьи основаны на данных, собранных «Кассини» во время последнего близкого пролета у Титана 22 апреля 2017 года.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Проведено пробное включение пенетратора на марсианской станции InSight

    Американская исследовательская станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии, а 12 февраля был развернут второй ключевой прибор – блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

    Прибор HP3 разработан для миссии InSight Немецким космическим агентством (DLR). Его задачей является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда-«крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Процесс погружения начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Во второй раз ударный механизм зонда был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

    Проанализировав ситуацию, специалисты решили провести пробное короткое включение прибора. Оно состоялось 26 марта. Первые результаты были получены на следующий день, но информация с сейсмометра пришла только в конце недели. Анализ собранных данных начался 1 апреля и продолжается до сих пор.

    Специалисты считают проведенный тест успешным, но это не означает, что проблема исчезла. В результате короткого включения (10-15 минут) ударного механизма, «крот» погрузился приблизительно на полсантиметра. Как показала съемка, во время включения механизма опорная конструкция на поверхности наклонялась вперед. Данные с сейсмометра пока анализируются.

    У инженеров есть три версии, объясняющие возникшую с «кротом» проблему.

    Согласно первой версии, «крот» каким-то образом зацепляется за опорную структуру. Эта гипотеза объясняет ее наклоны при включении ударного механизма, однако, по мнению разработчиков прибора, лента с датчиками может зацепиться за опору только в крайне маловероятных условиях. Тем не менее, эта версия не отброшена. Функциональная модель прибора HP3 была отправлена из Германии в Лабораторию реактивного движения НАСА для проведения испытаний.

    Второе объяснение самое простое: зонд на глубине 30 см натолкнулся на камень размером не менее 10 см. Однако ученые, опираясь на данные о количестве камней на поверхности Марса в районе посадки InSight, считают, что вероятность такого события не превышает нескольких процентов.

    Третья гипотеза чуть сложнее. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает отдача, которая оценивается в 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача при ударе должна поглощаться трением со стороны горных пород. Различные горные породы обладают разным внутренним трением. Некоторые породы – например, кварцевый песок – осыпаются под небольшим углом к поверхности, а другие могут поддерживать скважины с вертикальными стенки. Марсианский песок должен осыпаться и создавать трение на стенках «крота», однако у поверхности планеты он зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Обычно толщина этой корки не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи. Даже если твердая корка разрушилась, то ее частицы, упавшие в отверстие с «кротом», вряд ли создают нужное трение.

    Сейчас специалисты на Земле склоняются именно к третьей гипотезе. Пока окончательное решение на этот счет не принято, но скомпенсировать отдачу можно будет, например, при помощи руки-манипулятора, которая установлена на станции InSight.

    Ссылка: dlr.de

    Обсудить

  • Две новости

    1. Beresheet разбился при посадке на Луну.

    Израильская автоматическая межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) не смогла выполнить мягкую посадку на Луну. Вечером 11 апреля аппарат разбился о поверхность Луны из-за отказа основного двигателя, возникшего при выполнении операции торможения.

    «Берешит» был разработан некоммерческой организацией SpaceIL на пожертвования спонсоров. Несмотря на неудачу при посадке, он войдет в историю как первая израильская АМС, достигшая орбиты Луны, и первая межпланетная станция, построенная на частные средства.

    Организация X-PRIZE подтвердила свое решение выдать SpaceIL «утешительный приз» в размере $1 млн. К сожалению, этого слишком мало для постройки второго аппарата. Первый «Берешит» обошелся в приблизительно $95 млн.

    2. Состоялся второй успешный пуск Falcon Heavy.

    Сегодня ночью (12 апреля в 1:35 мск) со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал стартовала во второй раз в истории ракета-носитель Falcon Heavy компании SpaceX – на сегодняшний день, самая мощная ракета в мире.

    По многим параметрам сегодняшний пуск стал новым для Falcon Heavy. Это первый ее полет в рабочей модификации: все блоки первой ступени и вторая ступень ракеты имели версию «Блок 5». Предыдущая Falcon Heavy, стартовавшая в феврале 2018 года, была собрана с использованием боковых модулей «Блок 3». Кроме того, вчерашний пуск стал для Falcon Heavy первым коммерческим. На геопереходную орбиту был выведен коммуникационный спутник Arabsat-6A. Третий пуск Falcon Heavy будет выполнен в интересах ВВС США, причем для него будут использованы боковые ускорители от сегодняшнего пуска.

    На этот раз SpaceX удалось вернуть все три модуля первой ступени ракеты. Боковые ускорители выполнили посадку на две площадки во Флориде, а центральный блок (он достиг скорости около 10 700 км/ч) мягко приземлился на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You. Кроме того, SpaceX выловила из воды обе створки головного обтекателя, и Илон Маск уже пообещал использовать их в другой миссии в конце этого года.

    Согласно официальному сайту SpaceX, Falcon Heavy должна выводить до 63,8 т на низкую околоземную орбиту и до 26,7 т на ГПО в одноразовом варианте. Стоимость миссии для заказчиков с возвратом ступеней составляет $90 млн, но в этом случае грузоподъемность на геопереходную орбиту уменьшается до 8 т. SpaceX не озвучивает стоимость одноразовой Falcon Heavy, но Илон Маск приводил свою оценку в твиттере. По его словам, ракета без возврата центрального модуля обойдется заказчику в $95 млн, а ракета с потерей всех модулей первой ступени будет стоить $150 млн.

    Ниже приведена запись официальной трансляции SpaceX. Старт Falcon Heavy – 19:58. Посадка боковых ускорителей – 27:30, посадка центрального блока – 29:40.

    3. 12 апреля – День космонавтики. С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости: Beresheet на орбите Луны, SpaceX, перенос Starliner, рекордный полет «Прогресс МС-11»

    1. Beresheet вышел на орбиту Луны.

    Израильская межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) в четверг 4 апреля успешно вышла на орбиту Луны. Об этом в своем твиттере сообщила разработавшая космический аппарат некоммерческая организация SpaceIL.

    Космический аппарат провел коррекцию траектории 31 марта. В результате апогей его орбиты поднялся выше 400 тысяч км. В четверг 4 апреля, пролетая у Луны, станция выполнила очередной орбитальный маневр, и ее захватили гравитационные силы спутника Земли. Сейчас «Берешит» находится на лунной орбите высотой 470 x 10400 км. Согласно предварительным расчетам, посадка в море Ясности на Луне должна состояться вечером 11 апреля. На следующей неделе перед посадкой предстоит провести пять коррекций орбиты.

    На первом снимке изображена обратная сторона Луны, расстояние до нее составляет около 470 км. На втором снимке – также обратная сторона с Землей на фоне.

    2. SpaceX начала огневые испытания Starhopper и готовится к пуску Falcon Heavy.

    Компания SpaceX продолжает работать над своим технологическим демонстратором Starhopper, который предназначен для отработки приземления космического корабля Starship. Starship является частью сверхтяжелой, полностью многоразовой системы, которую разрабатывает SpaceX. Предполагается, что с Земли он будет запускаться в качестве второй ступени на ускорителе Super Heavy, а вот с Луны или Марса Starship сможет стартовать самостоятельно.

    Для отработки финальной стадии посадки Starship на Землю SpaceX на своем полигоне в техасском Бока-Чика построила прототип диаметром 9 м. Он состоит из топливных баков для жидкого метана и жидкого кислорода и пока что одного двигателя Raptor. В дальнейшем на Starhopper будут установлены еще два двигателя. Первоначально SpaceX собиралась сделать демонстратор в форме укороченного Starship, однако верхняя часть корпуса для него была повреждена во время урагана. После этого, как сообщил в своем твиттере Илон Маск, инженеры отказались от постройки нового «наконечника», и нижнюю часть прототипа (т. е. топливные баки с посадочными опорами) решили оставить как есть.

    Всю последнюю неделю инженеры проводили заправочные испытания «Стархоппера». Основные проблемы были связаны с образованием льда на предварительных клапанах криогенной топливной системы. Наконец, в четверг 4 апреля состоялось первое включение двигателя «Раптор». По предварительным данным, прожиг прошел успешно.

    SpaceX начнет «прыжки» своего испытательного стенда только после установки на него всех трех двигателей. Следующий «Раптор» сейчас проходит испытания на полигоне компании в техасском Макгрегоре.

    Тем временем, на мысе Канаверал SpaceX готовит к пуску вторую ракету Falcon Heavy. Первый полет Falcon Heavy с автомобилем Tesla Roadster в качестве полезной нагрузки состоялся более года назад, в феврале 2018 года. В этот раз ракета должна вывести на орбиту Земли геостационарный коммуникационный спутник Arabsat-6A. Первая демонстрационная Falcon Heavy отличалась от полностью серийной ракеты: для боковых блоков были использованы ранее уже летавшие первые ступени Falcon 9 устаревшей модификации Block 3. Кроме того, двигатели ракеты были дросселированы до 92% тяги.

    У второй Falcon Heavy все три блока первой ступени, как и вторая ступень, выполнены в финальной модификации Block 5. Огневые испытания ракеты на стартовой площадке были перенесены с четверга на пятницу 5 апреля. Пуск, таким образом, сдвинулся с воскресенья 7 апреля на начало следующей недели.

    3. Первый полет американского корабля Starliner перенесен на август.

    2 апреля американская корпорация Boeing сообщила, что первый испытательный полет пилотируемого корабля Starliner (CST-100), ранее намеченный на май, будет перенесен на август.

    Договор Boeing и НАСА на разработку пилотируемого корабля был заключен в сентябре 2014 года. Согласно условиям контракта, процесс сертификации корабля требует одного беспилотного (OFT-1) и одного пилотируемого (OFT-2) полетов. После этого НАСА будет использовать Starliner для доставки на Международную космическую станцию долговременных экспедиций.

    В связи с многочисленными задержками в программе разработки коммерческих кораблей, НАСА столкнулось с проблемой: в 2019 году заканчиваются места на кораблях «Союз», купленные у Роскосмоса и Boeing – последний получил эти места в счет долга РКК «Энергия». Чтобы обеспечить присутствие астронавтов на МКС, руководство НАСА решило увеличить продолжительность до-сертификационного пилотируемого полета Starliner. Официально, этот запуск все еще запланирован на конец 2019 года. Впервые идея использовать миссию OFT-2 для доставки экипажа на МКС была озвучена еще в 2018 году, а 3 апреля 2019 года она была утверждена официально.

    Согласно опубликованному три дня назад заявлению Boeing, корабль для первой беспилотной миссии находится на финальной стадии производства. Перенос миссии на август связан с загруженностью стартовой площадки на мысе Канаверал. В конце июня с нее должен быть запущен «критически важный для государственной безопасности» военный коммуникационный спутник AEHF-5. Boeing утверждает, что в мае остается лишь два дня для пуска Atlas V с кораблем Starliner. Учитывая риски переносов в первом испытательном запуске нового корабля, компания решила сразу сдвинуть старт на август.

    4. «Прогресс МС-11» установил рекорд по времени полета до МКС.

    В четверг 4 апреля в 14:01 мск с Байконура стартовала ракета-носитель «Союз 2.1А» с грузовым кораблем «Прогресс МС-11». Спустя 3 часа 22 минуты, т. е. в 17:22 мск, корабль выполнил стыковку с модулем «Пирс», тем самым установив новый рекорд по времени полета к Международной космической станции. Предыдущий рекорд был установлен кораблем «Прогресс МС-09». Тогда время полета до станции составило 3 часа 40 минут.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Beresheet выйдет на орбиту Луны в четверг.

    31 марта израильская лунная станция «Берешит» (Beresheet) провела очередной маневр, в результате которого апогей ее орбиты поднялся выше 400 тысяч км. В этот день аппарат в последний раз пролетел около Земли, сделав снимок (см. выше) с расстояния 16 тысяч км. В четверг 4 апреля станцию захватят гравитационные силы Луны. Посадка аппарата на Луну должна состояться 12-14 апреля.

    Некоммерческая организация SpaceIL изначально разрабатывала свою посадочную платформу в рамках конкурса Google Lunar X-PRIZE. В прошлом году конкурс был признан неудачным, и организация отказалась от наград. Тем не менее, фонд X-PRIZE решил выдать SpaceIL небольшую премию в размере $1 млн.

    Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

    2. Запуск «Спектра-РГ» назначен на 21 июня.

    НПО им. Лавочкина и Роскосмос согласовали дату запуска космической обсерватории «Спектр-РГ». Старт ракеты «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ-03» назначен на 21 июня (резервная дата – 22 июня). В случае возникновения проблем, которые нельзя устранить за сутки, пуск будет перенесен на 12/13 июля.

    24 апреля государственная комиссия должна вынести решение о готовности космического аппарата к отправке на Байконур. Ожидается, что решение будет положительным, и уже ночью 25 апреля самолет со «Спектром-РГ» отправится на Байконур.

    На космической обсерватории «Спектр-РГ» установлены гамма-телескоп ART-XC разработки ИКИ РАН и немецкий рентгеновский телескоп eRosita. Обсерватория будет работать в окрестностях точки Лагранжа L2 системы Земля-Солнце. На отлетную траекторию аппарат доставит разгонный блок «ДМ-03», а за дальнейший путь будет отвечать сам космический аппарат.

    «Спектр-РГ» построен на базе универсальной платформы «Навигатор», которая использовалась, в частности, для космического радиотелескопа «Спектр-Р». Масса космического аппарата «Спектр-РГ» составляет 2730 кг. Его срок службы должен составить не менее 6,5 лет. Изначально предполагалось, что аппарат проработает 7 лет, однако срок пришлось сократить из-за значительно отложенного запуска.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости про Марс

    1. NASA провело компьютерные испытания летающего дрона для миссии Mars 2020.

    11 мая 2018 года американское космическое агентство объявило, что марсоход миссии «Марс 2020» будет нести на себе небольшой вертолет. Этот небольшой аппарат массой всего 1,8 кг станет технологическим демонстратором, и его единственным инструментом будет небольшая камера.

    Основную сложность для проекта создает очень разряженная атмосфера Марса Ее плотность у поверхности планеты сравнима с плотностью атмосферы Земли на высоте 30 км. На такой высоте земные вертолеты просто не летают.

    Марсианский вертолет будет подниматься в воздух двумя соосными винтами радиусом около 120 см, вращающимися со скоростью 2400 оборотов в минуту. Тело вертолета будет иметь кубическую форму с длиной одной стороны менее 10 см. Максимальная длительность полета составит 90 секунд, высота – до 5 м. Первоначальный проект был более амбициозным и предполагал полеты на сотни метров, однако и скорость вращения винта при этом должна была составить до 3000 оборотов в минуту.

    Вертолет будет оборудован аккумулятором и солнечными батареями. Базовый план миссии предусматривает для него всего пять полетов.

    Поскольку на Земле сложно воссоздать условия марсианской атмосферы, для испытаний вертолета использовалось компьютерное моделирование. Им занимались специалисты Космических центров НАСА им. Эймса и Лэнгли.

    Важной особенностью вертолета станет то, что он должен выполнять программу полета автономно от Земли. Из-за большой задержки сигнала и быстрой скорости движения оператор в центре управления не сможет напрямую управлять полетом. В программном обеспечении марсианского вертолета были использованы наработки, изначально созданные для земных дронов, автономно летающих в городской среде. Конечно, на Марсе вертолету не угрожают внезапно появляющиеся иные транспортные средства, но он должен уметь распознавать резко изменившиеся условия – например, смену ветра – и экстренно прерывать программу полета.

    Старт миссии «Марс 2020» запланирован на август следующего года. Марсоход должен будет совершить посадку в 45-километровом кратере Джезеро на севере от экватора Марса в феврале 2021 года.


    (источник)

    2. Зонд HP3 марсианской станции InSight будет активирован в понедельник.

    Прибор HP3 был разработан для миссии InSight Немецким космическим агентством (DLR). Его задачей является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда «крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Процесс погружения начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см. Во второй раз ударный механизм зонда был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

    Ученые выбирали место посадки InSight с учетом того, чтобы на поверхности планеты не было большого количества камней. Мелкие же камни, как показали наземные испытания, HP3 должен обходить.

    Команда специалистов рассмотрела различные варианты высвобождения зонда, но выбрать конкретную программу действий нельзя, пока не будет более точной информации о препятствии. Пока инженеры даже не знают, что блокирует продвижение «крота»: скопление гравия или один крупный камень.

    Проанализировав сложившуюся ситуацию, специалисты решили провести пробное включение «крота» на 10-15 минут. Эта диагностическая операция запланирована на понедельник 25 марта. Передача на Землю собранной во время испытания информации начнется только в среду. После этого инженерам потребуется некоторое время на анализ полученных данных.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Десантный модуль ExoMars 2020 отправлен в Италию

    19 марта 2019 года НПО им. Лавочкина отправило летный образец посадочной платформы миссии «ЭкзоМарс-2020» на предприятие компании Thales Alenia Space в итальянском Турине. В течение 2019 года из России будут также отправлены бортовая аппаратура, батареи, аэродинамический экран и задний кожух.

    В Италии будет проведена финальная сборка десантного модуля (в частности, на него должен быть установлен бортовой компьютер), а затем он отправится для прохождения комплекса испытаний на другое предприятие Thales Alenia Space во Франции. Старт миссии назначен на 25 июля 2020 года.

    «Экзомарс-2020» – совместный научно-исследовательский проект Европейского космического агентства и Роскосмоса. Миссия посвящена исследованию Марса, его поверхности, атмосферы и климата с орбиты и на поверхности планеты. НПО Лавочкина является головным исполнителем и координатором работ с российской стороны, а также разработчиком и изготовителем десантного модуля с посадочной платформой.

    Ссылка: laspace.ru

    Обсудить

  • Три новости: необычный Бенну, Starhopper готов к полетам, подробности про МЛМ-У «Наука»

    1. Межпланетная станция OSIRIS-REx обнаружила выбросы вещества с поверхности астероида Бенну.

    Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – доставка на Землю образца грунта с астероида. Прибытие капсулы с образцом ожидается в 2023 году.

    Результаты первых трех месяцев наблюдений за Бенну оказались неожиданными для ученых. Во-первых, его поверхность оказалась гораздо более неровной, чем рассчитывали специалисты при планировании миссии. Из-за большого количества булыжников первоначальный план сближения и захвата образца придется скорректировать.

    Во-вторых, 6 января камера OSIRIS-REx зафиксировала выброс вещества с поверхности астероида. После первого наблюдения необычного явления ученые приняли решение увеличить частоту обзорной съемки, и в дальнейшем были зафиксированы новые выбросы. Большая часть выброшенного вещества навсегда покидает Бенну, но некоторые частицы остаются на его орбите.

    Первый выброс произошел, когда акосмический аппарат находился на высоте 1,61 км. После этого его отвели на безопасное расстояние от астероида, но в дальнейшем специалисты решили, что выбросы не представляют угрозы для миссии.

    Сейчас ученые продолжают анализ выбросов и пытаются понять их природу.

    2. SpaceX готова начать «прыжки» прототипа Starhopper.

    Компания SpaceX завершает постройку Sharhopper – прототипа Starship, т. е. второй ступени сверхтяжелой системы BFR – на своей площадке в Бока-Чика в Техасе. На этой неделе SpaceX вплотную приблизилась к первому «подскоку» своего макета.

    Новая многоразовая сверхтяжелая система, которую разрабатывает SpaceX, состоит из первой ступени Super Heavy и второй ступени под названием Starship, которая также играет роль космического корабля. Изначально Starhopper задумывался как почти полный габаритный макет второй ступени, который отличался бы от нее только уменьшенной высотой. Однако в конце января верхняя половина корпуса для Starhopper была сильно повреждена ветром. После этого, как сообщил Илон Маск в твиттере, было решено от нее отказаться вовсе. Для реактивных подскоков на небольшую высоту она не нужна, а следующий корпус будет создаваться уже для летного образца Starship.

    Таким образом, испытательный прототип Starhopper будет представлять собой цилиндр с топливными баками на ножках.

    В течение последней недели наблюдатели в Бока-Чика видели неоднократные испытательные заправки Starhopper компонентами топлива – жидким кислородом и жидким метаном. Несколько дней назад на площадку был доставлен первый двигатель Raptor, который почти сразу установили на Starhopper. И, наконец, жители Бока-Чика получили уведомления о проведении испытаний Starhopper, которые повлекут перекрытия автодорог, на этой неделе. Как сообщил Маск в своем твиттере, в оптимистичном случае аппарат может уже на этих выходных оторваться от земли и подняться на несколько метров в воздух. Правда, перед этим, вероятно, потребуется провести статические огневые испытания прототипа.

    В дальнейшем на Starhopper будут установлены еще два двигателя Raptor. Высота его «прыжков» составит сотни метров на первом этапе и свыше километра на втором. Цель испытаний – отработка заключительного этапа посадки Starship.

    3. Уточнения по ситуации с лабораторным модулем «Наука».

    На совещании в субботу 16 марта Роскосмос и РКК «Энергия» приняли решение построить новые топливные баки для модуля МЛМ-У «Наука», запуск которого к МКС откладывается с 2013 года. Подробнее о ситуации можно прочитать здесь.

    Официально план нигде не был опубликован, но в последние дни из публикаций СМИ складывается следующая картина. В НПО им. Лавочкина будут изготовлены топливные баки, «на 90% совпадающие по конструкции» с топливными баками разгонного блока «Фрегат». Из-за отсутствия открытой информации сложно сказать, о каких баках идет речь. Возможно, имеются в виду малые дополнительные шары, которые применяются на блоках «Фрегат-МТ» и «Фрегат-СБ», т. к. основные топливные баки этого разгонного блока слишком велики для «Науки». А возможно, баки «Фрегата» будут масштабированы. Как бы то ни было, в отличие от оригинальных сильфонных топливных баков МЛМ, простые сферические баки «Фрегата» не рассчитаны на многократную заправку, а потому функционал модуля сократится. Его не получится использовать для коррекции орбиты МКС или, в перспективе, для управления орбитой самостоятельной станции. Теперь основная задача, которую должен решить МЛМ – это быть переходником между старыми модулями российского сегмента и узловым модулем «Причал», к которому будет пристыкован новый Научно-энергетический модуль (НЭМ). По слухам, разработка НЭМ в РКК «Энергия» продвигается вперед вполне успешно.

    Ранее НАСА выразило желание продлить эксплуатацию МКС до 2028 года, и нельзя исключать, что станция проработает на орбите до 2030 года. Это объясняется просто: сейчас основные усилия американского космического агентства направлены на разработку окололунной станции Gateway, и из-за этого были отложены на потом программы по передаче низкоорбитальных операций в частные руки. Полностью уходить с низкой орбиты, даже временно, НАСА не хочет, ведь частным кораблям SpaceX Dragon 2 и Boeing Starliner надо куда-то летать. Самый простой выход в этой ситуации: продлить эксплуатацию МКС. Роскосмос также заинтересован в продолжении работы станции, ведь иначе новые модули российского сегмента придется топить почти сразу после запуска.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Детальные снимки астероида Бенну от станции OSIRIS-REx

    Американская межпланетная станция OSIRIS-REx передала на Землю новые детальные снимки региона в северном полушарии астероида Бенну (1999 RQ36). Первое изображение (слева) получено при помощи широкоугольной камеры MapCam. На него попала площадка шириной 180 м, заполненная булыжниками, среди которых попадаются достаточно крупные. В центре находится небольшая низменность, в которой почти нет крупных камней.

    Две оставшиеся фотографии были сделаны камерой высокого разрешения PolyCam. На них более детально изображены два региона с первого снимка, обведенные белыми рамками. Фрагменты поверхности астероида, попавшие на эти снимки, имеют линейный размер 31 м. Размер крупного валуна на втором снимке (справа сверху) составляет около 15 м.

    Фотографии были получены 25 февраля, когда OSIRIS-REx пролетел вблизи северного полюса астероида на расстоянии около 1,8 км от его поверхности.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • У марсианской станции InSight возникли проблемы с погружением температурного зонда

    Американская исследовательская станция InSight приземлилась на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии, а 12 февраля был развернут второй ключевой прибор – блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

    Прибор HP3 был разработан для InSight Немецким космическим агентством (DLR). Его задачей является измерение температуры под поверхностью Марса. HP3 состоит из наземного блока и зонда «крота», который при помощи ударного механизма должен погрузиться на глубину 5 м. Зонд соединен с наземным блоком лентой, на которой с интервалом 10 см установлены термодатчики. Общая масса HP3 составляет 3 кг, максимальное потребление энергии – 2 Вт. Зонд представляет собой сильно вытянутый цилиндр с заостренным концом. Его длина – 40 см.

    Погружение зонда под поверхность Марса должно происходить постепенно. Зонд должен делать остановки каждые 50 см для измерения теплопроводности пород. Процесс погружения – называть его бурением некорректно, поскольку в результате не должна образоваться скважина – начался 28 февраля. После первого включения «крот» погрузился приблизительно на 30 см. Во второй раз ударный механизм в зонде был активирован 2 марта. Все системы сработали штатно, однако глубина погружения «крота» заметным образом не увеличилась. Кроме того, «крот» приобрел угол наклона в 15 градусов относительно перпендикуляра к поверхности.

    Вероятнее всего, продвижению инструмента мешает крупный камень или гравий на его пути. Ученые выбирали место посадки InSight с учетом того, чтобы на поверхности планеты не было большого количества камней. Мелкие же камни, как показали наземные испытания, HP3 должен обходить. Возможно, под поверхностью Марса в этом месте больше камней, чем на ней.

    Попытки погружения HP3 приостановлены примерно на две недели. За это время специалисты должны проработать программу работы для преодоления возникшего препятствия.

    Сам прибор продолжает функционировать нормально. В процессе погружения «крот» нагрелся на 10 градусов, и датчики замерили скорость его остывания, что позволит определить теплопроводность грунта у поверхности. Кроме того, радиометр на станции InSight измерил изменение температуры в то время солнечного затмения (Фобос прошел между Марсом и Солнцем). Аппарат за 30 секунд остыл на 1 градус.

    Ссылки: pl.nasa.gov, dlr.de

    Обсудить

  • Две новости

    1. Beresheet столкнулся с проблемами по пути к Луне.

    22 февраля на ракете-носителе Falcon 9 в космос была запущена первая израильская лунная станция «Берешит» (Beresheet). Некоммерческий аппарат был разработан компанией SpaceIL, которая изначально участвовала в конкурсе Google Lunar X Prize, но затем заручилась спонсорской поддержкой бизнесменов из Израиля и США, а потому сумела завершить разработку даже после закрытия конкурса. Подробнее об этой миссии можно прочитать здесь.

    После запуска «Берешит» оказался на орбите высотой около 69 400 x 250 км с периодом обращения 19 часов. Понаблюдав за аппаратом несколько часов, израильские специалисты обнаружили, что один из двух звездных датчиков сильно засвечивается Солнцем под некоторыми углами, что ограничивает его использование по назначению. Звездные датчики используются на космических аппаратах для определения ориентации в пространстве. Миссию можно продолжать с оставшимся датчиком. Эта неполадка не является критической, но она усложнит управление аппаратом.

    24 февраля аппарат выполнил первый маневр по подъему орбиты, включив маршевый двигатель на 30 секунд на расстоянии 69 400 км от Земли. В результате импульса перигей поднялся до более чем 600 км. Следующее включение двигателя было запланировано на 25 февраля, однако оно не состоялось. Во время подготовки к маневру произошла непредвиденная перезагрузка бортового компьютера, и операция была прервана. Сейчас космический аппарат функционирует нормально, и специалисты анализируют телеметрическую информацию, чтобы разобраться с причинами произошедшего.

    Говорить о серьезной опасности для миссии пока рано. График перелета «Берешита» у Луне был построен с запасом, и задержка в несколько дней не является для него критической. Команда надеется повторить попытку подъема орбиты аппарата в течение двух суток.

    Сейчас «Берешит» находится на орбите 668 х 69 021 км с наклонением 27°.

    2. В NASA считают маловероятной доставку образцов марсианского грунта на Землю в следующем десятилетии.

    15 февраля в США состоялось совещание Аналитической группы марсианской исследовательской программы. В нем принял участие научный руководитель Программы НАСА по исследованию Марса Майкл Мейер, который высказал пессимистичное мнение о перспективах давно обсуждаемого проекта по доставке на Землю марсианского грунта.

    Согласно плану, предложенному в 2017 году, для выполнения этой задачи НАСА потребуется запустить три миссии. Сейчас в планах агентства присутствует только первая из них. Марсоход «Марс 2020», который должен быть запущен в следующем году, будет отбирать перспективные образцы пород и оставлять их по маршруту своего следования. Согласно первоначальному плану, он должен был собирать эти образцы, но сейчас контейнер для хранения образцов исключен из списка приборов.

    Две последующие миссии пока не финансируются и не разрабатываются НАСА. Одна из них будет включать посадочный аппарат со взлетной ракетой и небольшим марсоходом. Марсоход соберет оставленные образцы и погрузит их в ракету, которая выведет груз на орбиту Марса. Наконец, третья миссия подберет груз с образцами грунта на орбите и доставит его на Землю.

    В настоящее время НАСА разрабатывает стратегический план исследований Марса, который опишет программу работы на этой планете на следующие 10-20 лет. По прогнозу Мейера, в самом оптимистичном случае доставка на Землю марсианского грунта возможна не ранее 2029 года, но более реальной датой он считает 2031 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. При запуске спутника EgyptSat-A возникли проблемы.

    21 февраля в 19:47 с космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-2.1Б» с разгонным блоком «Фрегат» и спутником зондирования Земли EgyptSat-A, который был разработан для Египта в РКК «Энергия» на замену спутнику EgyptSat-2. Последний был потерян в 2015 году, проработав на орбите около года из заявленного срока службы в 11 лет.

    Отделение от ракеты-носителя состоялось в 19:57 мск. Отделение спутника от блока «Фрегат» было запланировано на 21:05 мск.

    Информация о нештатной ситуации на ракете «Союз» появилась вскоре после старта. Наземные средства слежения зафиксировали низкий перигей орбиты разгонного блока и спутника после отделения от ракеты. Отклонение от штатной траектории составило около 57 км. По данным РИА Новости, проблемы возникли на этапе работы третьей ступени «Союза-2.1Б».

    Когда спутник сделал полный оборот вокруг Земли и вернулся в зону работы российских средств слежения, они подтвердили, что разгонный блок «Фрегат» нивелировал ошибку выведения и доставил спутник на круговую орбиту 652 x 657 км с наклонением 98°.

    Это был первый российский космический запуск в 2019 году.

    Из-за возникшей ситуации как минимум на сутки будет отложен запуск спутников OneWeb на ракете-носителе «Союз-СТ» с космодрома Куру. Ранее старт был запланирован на 26 февраля, но специалистам потребуется дополнительное время для проверки двигателя третьей ступени ракеты. Это вторая авария двигателя РД-0124. В 2011 году при старте с космодрома Плесецк произошла авария ракеты «Союза-2.1б» на этапе работы третьей ступени. В результате был потерян военный спутник «Меридиан».

    2. Межпланетная станция Hayabusa 2 отобрала образец грунта с астероида Рюгу.

    Сегодня ночью японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» успешно выполнила посадку на астероид Рюгу. Она отобрала с поверхности частицы пыли при помощи специального грунтозаборного устройства, прочитать об устройстве которого можно здесь. Всего с этом году «Хаябуса-2» должна совершить три посадки и отобрать три образца грунта. Возвращении их на Землю запланировано на декабрь 2020 года.

    3. Falcon 9 вывела на орбиту израильскую лунную станцию.

    Израильская автоматическая станция «Берешит» сегодня была запущена на орбиту Земли и начала свой четырехнедельный полет к Луне. Подробнее об этой миссии можно прочитать здесь. Первая ступень Falcon 9 выполнила посадку на плавучую платформу и будет использована снова в апреле-мае этого года. Первый полет ступени №1048 состоялся в июле 2018 года. Сегодняшний полет стал для нее третьим.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Hayabusa 2 готовится к отбору образца грунта с астероида Рюгу

    Японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) была запущена 3 декабря 2014 года. Ее задачей является изучение астероида углеродного типа Рюгу (1999 JU3). Станция добралась до пункта назначения 27 июня 2018 года, и с тех пор изучает астероид. Подробнее о космическом аппарате и научных целях этой миссии можно прочитать здесь.

    Основная задача миссии «Хаябуса-2» – доставка грунта с поверхности астероида на Землю. К отбору образца межпланетная станция должна приступить на этой неделе. В случае непредвиденных проблем, операция будет перенесена на 4-8 марта.

    Поверхность Рюгу покрыта большим количеством крупных булыжников, а потому на нем не так уж много мест, в которых «Хаябуса-2» может без риска для себя сблизиться с астероидом. Для посадки зонда был выбран регион L08-E1 (помечен зеленым цветом на карте ниже). В этом месте размер булыжников не превышает 60 см, однако сложность заключается в том, что сам по себе участок очень мал. В наиболее узком месте его ширина составляет 6 м, что соответствует размерам космического аппарата. Однако L08-E1 находится всего в нескольких метрах от мишени TM-B, которая была сброшена на поверхность Рюгу в конце октября. Это обстоятельство должно существенно облегчить посадку. По мнению японских специалистов, «Хаябуса-2» в состоянии обеспечить погрешность при посадке в пределах 1 метра.

    С конца 2018 года «Хаябуса-2» находится на безопасном расстоянии в 20 км от астероида Рюгу. Начало сближения запланировано на 2:00 мск 21 февраля. Оно продлится одни сутки. Первые 10 часов спуск будет происходить со скоростью 0,4 м/с. Когда высота полета уменьшится до 5 км, «Хаябуса-2» замедлится до 0,1 м/с. С высоты 45 м управление будет передано от лидара, измеряющего расстояние до поверхности, к лазерному дальномеру, способному фиксировать неровности на поверхности. На этой высоте аппарат произведет захват мишени, после чего спустится до 8,5 м. После зависания и финальной коррекции горизонтальной позиции «Хаябуса-2» выполнит посадку. При посадке аппарат будет сближаться с поверхностью под небольшим наклоном, чтобы избежать столкновения с булыжниками. Касание поверхности грунтозаборным устройством должно состояться в 2:15 мск 22 февраля, однако точное время будет зависеть от условий посадки.

    Данная схема посадки была составлена после изучения поверхности Рюгу. Изначально при планировании миссии предполагалось, что поверхность астероида будет гораздо более ровной, и мишень будет использоваться только для коррекции скорости аппарата относительно астероида, а не для наведения на цель.

    Чтобы отобрать образец грунта, грунтозаборное устройство (цилиндр длиной около 1 м) должно коснуться поверхности астероида. Космический аппарат выпустит в Рюгу танталовый снаряд со скоростью 300 м/с, после чего принимающая головка грунтозаборного устройства захватит поднявшиеся мелкие камни и пыль, направив их в камеру для хранения образцов. Эта камера разделена на три отсека для разных проб. Один из них имеет объем 24 куб. см, оставшиеся два – по 12 куб. см.

    Если на любом этапе операции возникнет ошибка, аппарат вернется на высоту 20 км, и следующая попытка отбора пробы грунта состоится в марте.

    Обсудить

  • InSight готовится к погружению термозонда под поверхность Марса

    Американская исследовательская станция InSight развернула свой второй инструмент на поверхности Марса. Блок измерения тепловых потоков и физических свойств HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) 12 февраля был успешно установлен приблизительно в одном метре от сейсмометра, предварительные работы с которым завершились на прошлой неделе. Основной задачей инструмента HP3 будет измерение температуры под поверхностью Марса.

    Зонд HP3 представляет собой ленту с пассивными термодатчиками, один конец которой прикреплен к ударному механизму – «кроту». «Крот» должен сам себя забивать под землю при помощи внутреннего молоточка по принципу перфоратора. Помимо этого, он оборудован нагревателями и датчиками для измерения теплопроводности горных пород. Глубина погружения HP3 должна составить 5 м. Для сравнения, зонд на «Викинге-1» погружался на глубину 22 см, а зонд на «Фениксе», который является прямым предшественником InSight, – на 18 см.

    Инструмент HP3 был разработан в Немецком космическом агентстве (DLR). Общая масса HP3 составляет 3 кг, максимальное потребление энергии – 2 Вт. Он состоит из вспомогательного блока, ленты и ударного «крота». Вспомогательный блок останется на поверхности: он отвечает за подачу ленты и взаимодействие с InSight. «Крот» представляет собой металлический вытянутый цилиндр длиной 40 см. На ленте, которая будет развернута между «кротом» и поверхностным блоком, через каждые 10 см установлены температурные датчики.

    Погружение будет происходить постепенно. Зонд должен делать остановки каждые 50 см для измерения теплопроводности пород. Поскольку ударное воздействие нагревает «крота», перед проведением измерений будет браться двухдневная пауза. Затем зонд искусственно нагреется на 10 градусов Цельсия на 24 часа. Расположенные в «кроте» термодатчики зафиксируют время его нагревания и остывания, что даст ученым представление о теплопроводности окружающих горных пород.

    Основной задачей инструмента является измерение внутреннего тепла планеты. Таким образом, колебания, связанные с сезонными изменениями температуры поверхности, являются нежелательным шумом и должны быть отфильтрованы.

    Помешать погружению зонда может любой крупный камень, поэтому и район посадки межпланетной станции, и точка установки HP3 рядом с InSight выбирались очень тщательно. Предполагается, что сезонные колебания температуры грунта на экваторе Марса распространяются на глубину до 3 м под поверхностью планеты. Если по каким-то причинам зонд не удастся погрузить на такую глубину, то для проведения эксперимента ученым потребуется собрать данные за полный марсианский год (т. е. примерно два земных года).

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск миссии Exomars назначен на 25 июля 2020 года

    Exomars – совместная исследовательская миссия Европейского космического агентства и Роскосмоса, которая выполняется в два этапа. Проект нацелен на поиск следов прошлой и настоящей жизни на Марсе, исследование его атмосферы и приповерхностного слоя горных пород. Запущенные ранее американские научные миссии ставили себе целью подтвердить или опровергнуть саму возможность существования жизни на Марсе в прошлом, но не занимались поисками следов этой жизни.

    Выполнение первого этапа миссии «Экзомарс» началось весной 2016 года с запуском к Марсу спутника TGO (Trace Gas Orbiter) и экспериментальной посадочной платформы «Скиапарелли». К сожалению, платформа была потеряна в ходе посадки, но TGO успешно работает на орбите Марта с конца 2016 года. За разработку спутника и «Скиапарелли» отвечало ЕКА.

    На втором этапе миссии, который ране планировался на 2018 год, но был перенесен на 2020-й, к Марсу будет запущен тяжелый марсоход с буровой установкой. Межпланетный перелетный модуль и марсоход «Розалинд Франклин», названный в честь одной из первооткрывательниц ДНК, разрабатываются в Европе. Разработкой посадочной платформы занимается подмосковное НПО им. Лавочкина. И на посадочной платформе, и на марсоходе будут находиться научные приборы как от ЕКА, так и от Роскосмоса.

    12 февраля ТАСС опубликовало интервью руководителя представительства ЕКА в России Рене Пишеля. По его словам, разработка всех космических аппаратов миссии «Экзомарс-2020» идет по графику. Сборка посадочной платформы будет проходит в 2019 году в НПО им. Лавочкина. Затем десантный модуль будет отправлен в Thales Aleina Space в Италию для установки европейского бортового компьютера и другой аппаратуры. Затем модуль отправится на французское предприятие Thales Aleina Space для прохождения завершающих испытаний.

    В декабре 2018 года сообщалось, что в НПО им. Лавочкина идут работы по наземной экспериментальной отработке десантного модуля. В конце года был собран макет составного космического аппарата, состоящего из макетов десантного и перелетного модулей. Этот макет будет испытываться на вибрационную, динамическую и статическую прочность. Окончание испытаний запланировано на июнь 2019 года.

    5 февраля в НПО им. Лавочкина из Центра им. Хруничева была доставлена переходная система, предназначенная для установки космического аппарата миссии «Экзомарс» на разгонном блоке «Бриз-М». Она будет использована для проверки совместимости с аппаратом, испытаний системы разделения и совместных ударных испытаний.

    Для запуска «Экзомарса» будет использована ракета-носитель «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М». Стартовое окно откроется 25 июля 2020 года. Запуск будет возможен в течение 3-4 недель.

    Разрабатываемый в России десантный модуль должен обеспечить мягкую посадку посадочной платформы с марсоходом на поверхность Марса. Согласно графику миссии, это событие должно состояться 19 марта 2021 года. Район посадки находится на плато Кислое (Oxia Planum) вблизи экватора планеты.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Марсианская станция InSight развернула защитный купол над сейсмометром

    Американская исследовательская станция InSight приземлилась на Марс 27 ноября 2018 года. В декабре аппарат установил на поверхности планеты свой сверхчувствительный сейсмометр SEIS, один из основных научных приборов всей миссии.

    Чувствительность прибора SEIS в тысячи раз превышает чувствительность сейсмометров, которые были установлены на посадочных станциях «Викинг». Он способен заметить тектоническую активность в любой точке планеты. Если это удастся, по длине сейсмических волн и скорости их распространения ученые получат представления о внутреннем устройстве Марса. Кроме того, изучение современной сейсмической активности Марса должно пролить свет на геологическую историю планеты.

    Последние несколько недель InSight разворачивал купол, который должен защитить сейсмометр от воздействия ветра и температурных колебаний. Учитывая чувствительность прибора, это крайне важная процедура. Купол имеет обтекаемую форму, чтобы предотвратить переворачивание под действием ветра. Его нижняя часть представляет собой кольчужную юбку, состоящую из небольших термозащитных сегментов. Она должна аккуратно лечь на неровную поверхность, не оставив просветов для ветра.

    Защитить SEIS от перепадов температур даже более важно, т. к. при изменении температуры металлические детали прибора расширяются и сжимаются. В районе посадки InSight суточные перепады температуры составляют 94 градуса, и с этим связаны основные опасения ученых. На Земле сейсмометры погружают под Землю, чтобы минимизировать воздействие температуры. InSight этого сделать не может. Защитный купол является только первой «линией обороны» прибора от природных условий Марса. SEIS изначально был разработан для работы в условиях больших перепадов температур. Кроме того, прибор заключен в герметичную титановую сферу. Сфера помещена в изолированный шестиугольный контейнер медного цвета с сотовыми стенками.

    Все эти методы защиты не полностью исключат влияние температуры на сейсмометр, но оставшиеся колебания ученые рассчитывают отфильтровать на основе показаний погодных датчиков.

    Следующий важный шаг после установки сейсмометра – развертывание температурного датчика HP3, которое запланировано на февраль. HP3 должен быть погрузиться под поверхность планеты на глубину 5 м.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Израильская автоматическая станция отправится на Луну в феврале

    Утром 19 февраля (стартовое окно открывается в 4:58 мск) с мыса Канаверал стартует ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX. Основной полезной нагрузкой в этом запуске будет индонезийский коммуникационный спутник PSN-6, который должен быть доставлен на геопереходную орбиту. Вместе с ним в космос будет запущена лунная посадочная станция, разработанная израильской частной некоммерческой организацией SpaceIL, а также малый спутник в интересах правительства США.

    SpaceIL участвовала в конкурсе Google Lunar X Prize, целью которого был запуск на Луну частного лунохода. По условиям конкурса, аппарат должен был переместиться по поверхности Луны на расстояние 500 м и передать на Землю фотографии и видео в высоком разрешении. Призовой фонд составлял $30 млн. Призовой фонд был закрыт в 2018 году, поскольку, несмотря на многократные продления, ни один из участников не был готов запустить свой аппарат.

    Израильская команда, тем не менее, не отказалась от своих планов. Она получила спонсорскую помощь от бизнесменов-миллиардеров Морриса Кана (Израиль) и Шелдона Адельсона (США). Заявленный бюджет проекта – $95 млн. В случае успеха, Израиль станет четвертой страной, выполнившей посадку на Луну, после СССР, США и Китая. Кроме того, эту задачу впервые в мире решит частная команда.

    Израильский лунный посадочный аппарат получил имя «Берешит» (Beresheet), что означает «в самом начале». Его масса в заправленном состоянии составляет около 585 кг, большая часть из них – топливо. После посадки на Луну масса аппарата уменьшится до менее чем 200 кг, т. е. его вес в условиях лунной гравитации не превысит 40 кг. Диаметр аппарата – 2 м, высота – около 1,5 м.

    Район посадки аппарата находится в Море Ясности. На «Берешите» установлен магнетометр, который попытается проверить существование местного магнитного поля. В 1973 году магнитное поле в Море Ясности зафиксировала советская станция «Луна-21». Также на израильском аппарате есть камера для съемки панорамы Луны. Для питания будут использоваться солнечные батареи. На «Берешите» отсутствует термозащита, которая позволила бы ему пережить лунную ночь. Ожидаемый срок работы станции на Луне – два земных дня.

    После запуска 19 февраля, три космические аппарата отделятся от второй ступени Falcon 9 на орбите с апогеем 60 тысяч км. PSN-6 и его малый попутчик начнут коррекцию для выхода на ГСО, тогда как лунный аппарат SpaceIL в течение трех витков вокруг Земли будет поднимать свою орбиту, пока его не захватит гравитация Луны. Перед посадкой он сделает два витка вокруг Луны. Весь перелет должен занять восемь недель.

    НАСА предоставило израильской команде лазерный отражатель. Он не будет использоваться для позиционирования в ходе посадки аппарата, но в дальнейшем НАСА планирует создать окололунную навигационную систему с использованием таких лазерных маяков на Луне. Другие отражатели есть на посадочных аппаратах миссий «Аполлон» и на «Луноходе-2». В момент посадки израильской станции американский спутник LRO пролетит над Морем Ясности и попытается зафиксировать ртуть и водород в пыли, поднятой с поверхности. В дальнейшем LRO проведет съемку района посадки в видимом диапазоне. Наконец, НАСА предоставит израильской команде доступ к системе Deep Space Network для связи с посадочной платформой.

    Обсудить

  • Три новости

    1. Марсоход Curiosity покинул гряду им. Веры Рубин. Он находился в этом ограниченном районе на склоне горы Шарп с декабря 2017 года. 15 декабря 2018 года он просверлил 19 по счету отверстие в образце пород, который получил наименование Rock Hall. 15 января Curiosity при помощи руки-манипулятора сделал 57 снимков, из которых на Земле собрали фотографию марсохода. Просверленный камень находится снизу слева от марсохода.

    Далее Curiosity двинется на юг в район, содержащий большое количество глинистых пород.

    2. OSIRIS-REx сделал снимок южного полюса астероида Бенну. Фотография была получена 17 декабря во время пролета космического аппарата над полюсом Бенну. Экспозиция снимка – 9,3 мс. Расстояние до поверхности – 12 км.

    3. SpaceX получила лицензию на пуск ракеты Falcon Heavy со спутником ArabSat 6A. Первый пуск Falcon Heavy состоялся 6 февраля 2018 года. Он был успешным, однако центральный блок ракеты не смог выполнить посадку на плавучую платформу. Два боковых блока успешно приземлились на стартовые площадки на земле.

    Новый пуск следует ожидать не ранее 7 марта. SpaceX вновь планирует вернуть все три модуля. Как и в первый раз, для возвращения центрального блока будет использоваться автономная плавучая платформа Of Course I Still Love You.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Итоги первого лунного дня миссии Chang’e 4

    Китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) была запущена 7 декабря. Она достигла спутника Земли 12 декабря, 21 сутки провела на орбите Луны, и рано утром 3 января успешно совершила посадку в кратере Кармана на обратной стороне Луны. 13 января посадочная станция «Чанъэ-4» и луноход «Юйту-2» приостановили активную работу в связи с наступлением лунной ночи. Проведенные на Луне 10 суток для посадочной платформы и лунохода ознаменовались успешным завершением проверок оборудования и началом научной работы.

    В отличие от своей предшественницы «Чанъэ-3», новая станция оборудована небольшим радиоизотопным генератором. Благодаря ему в течение ночи станция сохранит минимальную активность и продолжит измерение температуры реголита. В свою очередь, «Юйту-2» сложил солнечные панели и полностью перешел в спящий режим. На нем также есть небольшой РИТЭГ, но он используется только для поддержания температуры оборудования в течение лунной ночи. Оба аппарата будут переведены в активный режим 28 января после начала нового лунного дня.

    В пятницу 11 января были обнародованы первый снимок с лунохода «Юйту-2» (см. выше) и первая панорама поверхности (см. ниже), снятая посадочным аппаратом. Также китайские СМИ опубликовали видеозапись посадки станции на Луну и видео схода «Юйту-2» с посадочной платформы. На видео посадки хорошо заметно зависание станции на высоте 100 м для выбора точки посадки с ровной поверхностью. В результате, посадочный аппарат приземлился между четырьмя небольшими ударными кратерами. Согласно составленному плану дальнейшей работы, «Юйту-2» придется аккуратно обогнуть кратеры. Он двинется на юг, затем на запад, и затем на север.

    Научная программа миссии «Чанъэ-4» еще не полностью вступила в активную фазу. Испытания и калибровка шведского анализатора нейтральных частиц ASAN проходят хорошо, но первые научные данные с него ожидаются не ранее середины февраля. В то же время, биологический эксперимент, подготовленный китайскими университетами, уже начался: 3 января была подана вода в мини-биосферу с семенами картофеля и резуховидки, а также яйцами плодовой мухи.

    При подготовке миссии «Чанъэ-4» китайские специалисты активно сотрудничали с американскими. Хотя организовать наблюдение посадки «Чанъэ-4» в реальном времени не получилось, спутник НАСА LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) отснял кратер Кармана перед посадкой китайского аппарата.

    В конце 2019 года Китай планирует запустить миссию «Чанъэ-5», целью которой будет отбор образца грунта и доставка его на Землю. На начало 2020-х запланирована миссия «Чанъэ-7» с посадкой исследовательской платформы на южном полюсе Луны. Работу в районе южного полюса продолжит «Чанъэ-8», однако эта миссия пока находится на стадии определения концепции.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Панорама места посадки Chang'e 4

    В четверг 10 января посадочный аппарат китайской лунной миссии «Чанъэ-4» (Chang’e 4) был реактивирован после недельного перерыва. Он передал на Землю панораму кратера Кармана на обратной стороне Луны, сделанную камерой TCAM на посадочной платформе. Панорама целиком доступна по ссылке.

    Посадка «Чанъэ-4» на Луну состоялась 3 января. Предполагается, что посадочный аппарат и малый луноход «Юйту-2» проработают на поверхности Луны не менее трех месяцев.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новые фотографии Ultima Thule

    Американское космическое агентство продолжает выкладывать в общий доступ снимки, поступающие с автоматической межпланетной станции New Horizons после пролета около объекта пойса Койпера 2014 MU69 (Ultima Thule) 1 января.

    Ссылка: pluto.jhuapl.edu

    Обсудить

  • Chang'e 4 успешно приземлился на Луну

    Сегодня утром китайская исследовательская автоматическая станция «Чанъэ-4» (Chang'e 4) успешно выполнила посадку в кратере Кармана. Это первая в истории посадка космического аппарата на орбатной стороне Луны.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Первое фото Ultima Thule после пролета

    На специальной пресс-конференции глава научной группы миссии New Horizons Алан Стерн показал первый снимок объекта 2014 MU69 (Ultima Thule), сделанный во время пролета космического аппарата около него 1 января 2019 года. Эта фотография была сделана с расстояния 50 тысяч км за час до пролета. Минимальное расстояние при сближении составило около 3,5 тысяч км.

    Согласно самым предварительным данным, период обращения Ultima Thule вокруг своей оси составляет 14-16 часов. Объект состоит из двух слипшихся шариков и имеет ярко выраженный красноватый оттенок с вариативным составом. Ultima Thule имеет сложную топографию, вариации высоты поверхности достигают 1 км.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Межпланетная станция Juno сфотографировала активный вулкан на Ио

    Автоматическая станция «Юнона» (Juno) сделала снимки одного из спутников Юпитера, Ио. «Юнона» – научный спутник НАСА, который вышел на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года. Сейчас он выполняет 17-й виток вокруг планеты. Миссия завершится в 2021 году.

    Ио – ближайший к Юпитеру спутник, а потому он подвержен воздействию мощных приливных сил со стороны газового гиганта, которые сжимают недра планеты, провоцируя тектоническую активность. Ее главным внешним проявлением является активный вулканизм. «Юнона» наблюдала Ио при помощи четырех приборов: камеры JunoCam, звездного датчика, инфракрасного спектрометра JIRAM и УФ-спектрометра UVS. Ученые не ожидали, что первая же попытка мультиспектральной съемки Ио принесет плоды, но им повезло: на снимках хорошо прослеживается вспышка от активного вулкана на Ио.

    Фотографии Ио были сделаны 21 декабря в 12:00, 12:15 и 12:20 UTC до захода в тень Юпитера. На снимке в видимом диапазоне Ио освещен наполовину, а извергающийся вулкан находится около терминатора, т. е. границы дня и ночи. Он все еще освещен Солнцем, потому что возвышается над окружающей поверхностью. Аналогичным образом, облака на Земле некоторое время остаются освещенными после захода Солнца.

    Съемка при помощи звездного датчика проводилась в 12:40 UTC, после того, как Ио скрылся в тени Юпитера, но оставался подсвеченным отраженным светом от Европы. Наиболее яркое пятно ученые объясняют взаимодействием с радиационным поясом Юпитера, остальные пятна соответствуют активным вулканам. Природа вулканов была подтверждена при помощи инфракрасного прибора JIRAM, который подтвердил наличие тепловых аномалий на Ио.

    Ссылка: swri.org

    Обсудить

  • Новая фотография 2014 MU69

    На снимке – объект 2014 MU69 (Ultima Thule). Снимок сделан камерой LORRI космического аппарата New Horizons 30 декабря в 1:46 UTC с расстояния 2 млн км. Объект находится вблизи центра изображения, он темнее фоновых звезд. Как минимум один след на изображении является засветом от прохождения космических лучей через детектор.

    Ссылка: pluto.jhuapl.edu

    Обсудить

  • New Horizons подлетает к Ultima Thule

    Американская межпланетная исследовательская станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела мимо Плутона летом 2015 года. Она передала на Землю огромный массив информации, включая большое количество снимков в высоком разрешении. Ученые убедились, что Плутон – не мертвый кусок камня, а сложный мир с необычной геологической историей и разнообразными формами рельефа.

    Поиски второй цели для «Новых горизонтов» начались еще в 2011 году, за четыре года до того, как космический аппарат достиг орбиты Плутона. Ученые планировали найти объект диаметром 50-100 км, лежащий вблизи траектории полета космического аппарата. Объект 2014 MU69, впоследствии неофициально названный Ultima Thule (Ультима Туле – «место за краем мира», лат.), был обнаружен при помощи телескопа им. Хаббла 26 июня 2014 года. Объект находился вблизи траектории New Horizons, благодаря чему космический аппарат мог сблизиться с ним на оставшемся топливе. В качестве цели для «Новых горизонтов» он был утвержден 28 августа 2015 года.


    2014 MU69 с расстояния 10 млн км, 24.12.2018

    Пояс Койпера – это область за пределом орбиты Нептуна, заполненная большим количеством малых тел. Многие из них, как предполагается, состоят изо льда, хотя присутствуют там и карликовые планеты, такие как Плутон. Ultima Thule относят к холодным классическим объектам пояса Койпера. Сейчас он находится на расстоянии около 6,5 млрд км от Солнца. Орбита Ultima Thule является почти круговой с малым наклонением. Это важно для ученых, поскольку свидетельствует о том, что объект образовался на большом удалении от Солнца, а не был вынесен туда в результате гравитационного взаимодействия с другими телами.

    Диаметр тела составляет около 30 км, однако его форма далека от округлой. Объект представляет собой либо два небольших тела, летящие вместе, либо, что более вероятно, два слипшиеся тела. Также две половинки могут быть соединены перемычкой, как комета 67P/Чурюмова — Герасименко (которая, однако, почти в 10 раз меньше). Возраст Ultima Thule составляет около 4,6 млрд лет.

    О том, как выглядит поверхность Ultima Thule, мы узнаем только после пролета New Horizons. Тем не менее, ученые уверены, что мы увидим на ней ударные кратеры. Поверхность будет очень слабо освещена – из-за удаленности своей орбиты Ultima Thule получает в 2 тысячи раз меньше солнечного света, чем Земля. Ранние наблюдения указывают на то, что поверхность объекта достаточно темная и имеет красноватый оттенок. Вероятно, это связано с воздействием солнечного света на углеводороды в течение миллиардов лет.

    New Horizons также определит, есть ли у Ultima Thule спутники или система колец.

    Пролет New Horizons около Ultima Thule должен произойти утром 1 января 2019 года в 8:33 мск. Минимальная дистанция между объектами составит 3,5 тысячи км, скорость относительно друг друга – более 51 тысяч км в час. Инженеры надеются, что разрешение снимков поверхности Ultima Thule достигнет 35 м на пиксель. Даже если эта цель не будет достигнута, разрешение съемки поверхности Ultima Thule все равно будет выше, чем при съемке Плутона (70-80 м на пиксель).

    Навигационная камера LORRI будет отправлять на Землю черно-белые снимки Ultima Thule до и после пролета. Как и при сближении с Плутоном в 2015 году, New Horizons не будет передавать информацию на Землю в ходе пролета. Из-за удаленности космического аппарата информация до Земли будет идти около шести часов. Сигнал от аппарата после пролета будет получен в 18:28 мск.

    1 января после 20:00 мск на Землю будут переданы снимки с разрешением в пределах 300 м на пиксель. 2-3 января появятся более детальные фотографии. Первый сеанс связи после завершения активных операций ожидается с 17:05 до 20:27 мск. Второй сеанс связи, в ходе которого будет передаваться научная информация – с 22:47 мск до 5:31 мск 2 января.

    Следить за пролетом можно будет на телеканале НАСА, в официальном твиттере миссии New Horizons и в неофициальном твиттере New Horizons, который ведет глава научной группы миссии Алан Стерн.

    Миссия New Horizons должна завершиться в 2021 году. Инженеры, однако, считают, что космический аппарат сможет функционировать до 2037 года. В этом время он продолжит свой полет, постепенно удаляясь от Земли, подобно запущенным в прошлом веке «Вояджерам». Это не означает, что после пролета 2014 MU69 в 2019 году про него можно будет забыть. Вполне возможно, что New Horizons хватит топлива на пролет около другого тела в поясе Койпера – правда, на значительно большем расстоянии. Для этого руководству миссии придется добиться продления финансирования со стороны НАСА.

    Обсудить

  • Несколько фотографий

    1. Во вторник 18 декабря делегация во главе с вице-президентом США Майком Пенсом посетила цех компании SpaceX на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В помещении, фотографии которого приведены ниже, находятся пилотируемый корабль Dragon 2, запуск которого намечен на вторую половину января, и ракета-носитель Falcon 9 для этого запуска.

    2. Научный спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал с орбиты исследовательскую станцию InSight, которая находится на поверхности планеты с 26 ноября. Космический аппарат InSight должен был выполнить посадку в пределах эллиптической зоны длиной 130 км на нагорье Элизий вблизи экватора Марса. Фактическая точка посадки, определенная по снимкам камеры высокого разрешения HiRISE на MRO, оказалась смещена от центра эллипса приблизительно на 10 км. Сам посадочный аппарат, сброшенные им парашют и теплозащитный экран (слева направо на первом снимке) находятся в нескольких сотнях метров друг от друга.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Китай запустит лунную миссию Chang’e 4 сегодня

    Сегодня приблизительно в 21:30 мск состоится пуск ракеты SZ-3B («Великий поход-3B») с космическим аппаратом «Чанъэ-4», который впервые в истории космонавтики должен выполнить мягкую посадку на дальней стороне Луны. Посадочный аппарат «Чанъэ-4» с маленьким луноходом является дублером «Чанъэ-3», который приземлился на Луну 6 декабря 2013 года и стал первой посадочной лунной миссией для Китая.

    Благодаря действию приливных сил, Луна всегда повернута к Земле одной стороной. Советские и американские автоматические станции, а также американские пилотируемые экспедиции высаживались на видимой стороне Луны, поскольку оттуда возможна прямая связь с Землей. После того, как аппарат «Чанъэ-3» успешно сел на Луну, его дублер стал не нужен, и для него была придумана более амбициозная цель, которая одновременно должна утвердить первенство Китая в одном из аспектов изучения Луны. «Чанъэ-4» должен совершить посадку на дальней стороне спутника Земли. И для этого, разумеется, ему потребуется спутник-ретранслятор, который будет передавать сигнал на Землю.

    Спутник-передатчик «Цюэцяо» (Queqiao) был запущен 21 мая 2018 года. Помимо 4,2-метровой антенны на орбитальном модуле находится научный инструмент – разработанный в Нидерландах низкочастотный экспериментальный радиотелескоп NCLE. Его задача – попробовать зафиксировать радиосигналы с того раннего «темного» этапа развития Вселенной, когда в ней еще не появились первые звезды. Радиоастрономия на частотах ниже 30 МГц эффективна только за пределами ионосферы Земли, и поэтому находящийся за Луной спутник предоставляет отличную возможность для такого эксперимента. Кроме этого, NCLE попробует измерить излучение Солнца и Юпитера и изучить фоновое излучение нашей галактики.

    Посадочный аппарат «Чанъэ-4» был модифицирован по сравнению со своим близнецом «Чанъэ-3». Во-первых, система связи была переделана для передачи сигнала через спутник-ретранслятор. Во-вторых, изменения коснулись полезной нагрузки. На станции появился нидерландский низкочастотный спектрометр LFS, аналогичный инструменту NCLE на спутнике-ретрансляторе, и немецкий прибор LND (Дозиметр и детектор нейтронов для лунного посадочного аппарата). Как и оригинальный «Чанъэ-3», новый аппарат будет оборудован посадочной камерой (LCAM). К ней добавится панорамная камера TCAM. Еще одна камера для съемки поверхности (PCAM) стоит на малом луноходе. Также луноход снабжен радаром для изучения верхних слоев поверхности Луны. Новые инструменты на нем – спектрометр VINS, который работает в видимом и ближне-инфракрасном диапазоне, и малый анализатор нейтральных частиц ASAN, разработанный в Швеции. Чтобы установить эти приборы, с лунохода пришлось снять руку-манипулятор и химический анализатор.

    Наконец, на «Чанъэ-4» планируется провести биосферный эксперимент, подготовленный китайскими университетами. Ученые будут следить за развитием картофеля и семян резуховидки в трехлитровой камере.

    Район посадки находится внутри бассейна Южный полюс – Эйткен, который по своему происхождению является ударным кратером диаметром около 2,5 тысяч км. Точное место публично не было объявлено, но согласно кадрам из видео-презентации миссии, оно находится в координатах 48.5° S – 51.5° S, 144° W - 162° W.

    Ракета CZ-3B с миссией «Чанъэ-4» стартует сегодня вечером с космодрома Сичан на юго-западе страны. Прямой трансляции, вероятно, не будет, но включить CCTV News на всякий случай не помешает.

    Ссылка: planetary.org

    Обсудить

  • Две новости

    1. OSIRIS-REx прибывает к астероиду Бенну сегодня.

    Американская автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx достигнет астероида 101955 Бенну 3 декабря. Целью миссии – впервые для американского аппарата – является доставка вещества с астероида не Землю. OSIRIS-REx – третий аппарат, запускаемый в рамках программы New Frontiers («Новые рубежи»). В прошлом по этой программе были запущены пролетный зонд для изучения Плутона и пояса Койпера New Horizons («Новые горизонты») и спутник Юпитера Juno («Юнона»).

    Поскольку астероид Бенну очень мал и обладает слабой гравитацией, OSIRIS-REx не выйдет на его орбиту, а проведет коррекцию траектории и скорости, чтобы обеспечить полет параллельно курсу астероида со скоростью не более 0,2 м/с.

    Прибытие космического аппарата к Бенну будет освещаться на прямой трансляции на телеканале НАСА, которая начнется в 19:45 мск. «Прибытие» к астероиду состоится около 20:00.

    Подробнее прочитать о миссии OSIRIS-REx можно здесь.

    2. Южная Корея выполнила испытательный пуск в рамках разработки ракеты KSLV-II.

    Южная Корея стала космической державой в январе 2013 года, когда состоялся третий по счету (но первый успешный) пуск ракеты Naro-1 (KSLV). Первая ступень ракеты-носителя Naro-1 была разработана в Центре им. Хруничева на основе универсального ракетного модуля (УРМ-1) «Ангары». Вторая твердотопливная ступень была корейской. Сотрудничество шло достаточно тяжело, поэтому проект Naro-1 не получил прямого продолжения. Вместо этого Корея начала разработку ракеты KSLV-II с собственной первой ступенью, которая будет приводиться в движение четырьмя двигателями общей тягой 300 т (тяга одного РД-193, который использовался на первой ступени KSLV-1, составляла 170 т). Дальнейшие планы у корейских ракетчиков амбициозные: сначала количество двигателей на первой ступени ракеты нарастят с четырех до девяти, а потом увеличенные модули первой ступени объединят по три, как это сделала SpaceX, превратив Falcon 9 в Falcon Heavy.

    27 ноября состоялся суборбитальный полет демонстратора первой ступени KSLV-II. На этой одноступенчатой ракете был установлен один кислородно-керосиновый двигатель тягой 75 т. Двигатель проработал 151 с, тем самым подтвердив свои характеристики. В момент его отключения высота полета составила 75 км. Максимальная высота подъема ракеты – 209 км – была достигнута на 319 секунде.

    Первый пуск KSLV-II запланирован на 2021 год.

    Ссылки: nasa.gov/, kari.re.kr

    Обсудить

  • NASA выбрало девять компаний для доставки грузов на Луну

    В четверг 29 ноября американское космического агентство представило список из девяти компаний, между которыми в дальнейшем будут распределяться контракты на доставку на поверхность Луны научных приборов и другой полезной нагрузки. В список вошел промышленный гигант Lockheed Martin, а также маленькие стартапы: Astrobotic, Moon Express, Draper, Firefly, Intuitive Machines, Masten Space Systems, Orbit Beyond.

    Директор НАСА Джим Бриденстайн заявил, что агентство хочет быть клиентом у большого количества поставщиков на рынке доставки грузов на Луну. Поставщики, в свою очередь, должны конкурировать и предлагать НАСА лучшие условия.

    Всего на программу CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) НАСА потратит до $2,6 млрд в следующие 10 лет. Это не очень большая сумма, особенно если учесть, что зачастую реальные расходы НАСА по аналогичным программам оказываются ниже заявленного максимума. Агентство не раскрывает стоимость контракта с каждой компанией, масса грузов и количество запусков также неизвестны.

    На первом этапа каждая компания получит от НАСА небольшую сумму (размер ее неизвестен) на разработку пользовательского руководства для своего будущего заказчика. Финансировать разработку транспортной системы компании должны за счет собственных средств, инвестиций и кредитов.

    Первая миссия по программе CLPS может состояться в 2019 году, но запуск в 2020 более вероятен, поскольку космическому агентству и подрядчикам потребуется время на интеграцию приборов с космическими аппаратами. НАСА уже составило список приборов, которые готовы к запуску или будут готовы в ближайшее время. Две компании из списка, Astrobotic и Moon Express, участвовали в конкурсе Google Lunar X-PRIZE. Обе ранее заявляли, что готовы запустить свои лунные посадочные аппараты в 2019-2020 годах.

    НАСА отдает себе отчет, что не все отобранные компании смогут довести свои разработки до успешного полета на Луну. Возможно, именно поэтому в список была доставлена такая опытная компания как Lockheed Martin – она послужит гарантией того, что всю программу не ждет провал, если стартапы не справятся со взятыми на себя обязательствами.

    Посадочный аппарат, который разрабатывает Lockheed Martin – один из самых крупных из всех, которые разрабатывают участники программы CLPS. Он будет способен доставить до 100 кг полезной нагрузки на поверхность Луны. Для сравнения, масса научных приборов на российской станции «Луна-Глоб» составляет менее 16 кг.

    В последние несколько лет НАСА переориентировало свою стратегию, сделав первоочередной целью не экспедицию на Марс, а постройку посещаемой станции на орбите Луны и полеты астронавтов на поверхность спутника Земли. При этом разработка сверхтяжелой ракеты SLS и корабля «Орион» постоянно сталкивается с новыми и новыми сложностями, а их первый полет регулярно откладывается. Программа CLPS – это простой и быстрый способ для НАСА продемонстрировать успехи лунной программе. Если у Moon Express и Astrobotic не возникнет непредвиденных проблем, НАСА вполне сможет записать в свои успехи посадку на поверхность Луны до очередных президентских выборов в США и вероятной смены руководства агентства.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • «Космическая оранжерея» Eu:CROPIS готовится к запуску 1 декабря

    Немецкое космическое агентство DLR (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, Немецкий авиакосмический центр) готовится к проведению на орбите небольшого, но интересного эксперимента в области биологии и систем жизнеобеспечения. 1 декабря, после нескольких переносов, ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX должна будет запустить в космос около 50 малых спутников, среди которых – космическая оранжерея Eu:CROPIS, разработанная в Германии. Миссия была разработана по инициативе Института аэрокосмической медицины DLR и Университета Эрлангена.

    Eu:CROPIS (Euglena and Combined Regenerative Organic-food Production in Space) – небольшой аппарат. Его масса составляет 230 кг, диаметр 100 см, ширина 113 см. Рабочая солнечно-синхронная орбита будет иметь высоту 600 км. Плановая продолжительность эксперимента – 18 месяцев. Четыре солнечные батареи способы вырабатывать 520 Вт электроэнергии. Связь с Землей обеспечат две антенны S-диапазона, расположенные на верхнем и нижнем основаниях аппарата.

    Основная полезная нагрузка космического аппарата состоит из двух герметичных камер с замкнутой системой жизнеобеспечения. Одна камера предназначена для моделирования лунных условий, вторая – для марсианских. В обеих камерах находятся проростки томатов, и для наблюдения за их развитием установлено множество камер и датчиков.

    Цель эксперимента – изучить возможность выращивания пищи в космосе на будущих лунных и марсианских станциях. Одной из проблем в этом направлении является переработка урины. Современные системы используют только воду. Система переработки на Eu:CROPIS будет использовать не только воду, но и содержащиеся в урине химические элементы. Для производства азота будет использована система струйных фильтров. Кислород будут вырабатывать водоросли Euglena Gracilis (0,5 л). Это особенно важно на первом этапе эксперимента, пока томаты не начнут вырабатывать достаточное количество кислорода самостоятельно. Эти же водоросли отвечают за удаление излишков аммиака, которые могут появиться при недостатке азота, если струйный фильтр будет работать неправильно.

    Чтобы определить, что эвглена находится на оптимальной глубине для фотосинтеза и роста, водоросли ориентируются на гравитацию и свет. Эвглена служит модельным организмом для изучения того, как одноклеточные водоросли будут развиваться в космосе. Струйный фильтр представляет собой камеру объемом 0,4 л, заполненную лавовой породой. В этой породе живут бактерии, грибы и простейшие организмы, которые, по задумки ученых, отфильтруют азот из урины. В эксперименте используется синтезированный аналог урины.

    Конечной задачей эксперимента является производство биомассы в качестве пищи. Для этой цели в камерах будут выращиваться высшие растения – томаты. Их развитие будет служить для ученых индикатором успешной работы системы в целом.

    На Eu:CROPIS также будет проведено несколько второстепенных экспериментов. Первый (PowerCells in Space, Исследовательский центр НАСА им. Эймса) – эксперимент по изучению фотосинтеза в водорослях. Второй (RAMIS, DLR) – измерение космической радиации на протяжении всего полета. Третий (SCORE, DLR) – технический демонстратор нового бортового компьютера.

    В обеих камерах основного эксперимента будет поддерживаться земное атмосферное давление. Для симуляции смены дня и ночи будет использовано светодиодное освещение. Для имитации гравитационных условий на Луне и Марсе космический аппарат будет вращаться вокруг своей продольной оси.

    Согласно графику миссии, в первые две недели после запуска будут проведены проверки работоспособности всех систем аппарата. Водоросли будут выведены из гибернации и начнут размножение, которое продолжится в течение третьей и четвертой недель. На 5-6 неделях полета космический аппарат начнет вращаться до появления искусственной гравитации в 0,1g. На седьмой неделе будет активирована система фильтрации азота в первой камере, начнется снабжение томатов водой. С 7 по 30 недели скорость вращения составит 20 оборотов в минуту, что соответствует лунной гравитации 0,16 g. Эксперимент будет проводиться в «лунной» камере. На 31-35 неделях вращение аппарата будет остановлено, ученые активируют эвглену во второй камере. С 36 по 62 неделю эксперимент будет проводиться при марсианской гравитации 0,38g (вращение со скоростью 32 оборота в минуту).

    Обсудить

  • InSight успешно приземлился на Марс

    Вчера вечером американская автоматическая межпланетная станция InSight совершила успешную посадку на нагорье Элизий на Марсе. Подтверждение посадки было получено около 22:53 мск. Полученная телеметрическая информация подтвердила раскрытие солнечных батарей. В ближайшие дни специалисты активируют руку-манипулятор, при помощи которой будет отснят район посадки аппарата.

    Вскоре после посадки InSight передал на Землю снимок, который сделала установленная на пока еще статичном манипуляторе камера IDC. Защитная крышка с камеры еще не снята. Вторая фотография – Марс на отдалении – была сделана микроспутником MarCO-B с расстояния около 6 тысяч км. Два спутника MarCO-A и MarCO-B достигли соседней планеты вместе с InSight, но, в отличие от последнего, продолжили полет.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • InSight долетел до Марса

    Американская межпланетная исследовательская станция InSight, преодолев более 484 млн км, почти достигла орбиты Марса. Вчера станция выполнила последнюю коррекцию траектории. Сегодня вечером космический аппарат войдет в атмосферу планеты и, если все операции пройдут успешно, мягко приземлится на равнине Элизиум.

    В отличие от марсохода Curiosity и будущего марсохода миссии Mars 2020, космический аппарат InSight использует «консервативную» систему посадки, унаследованную еще от миссии «Феникс» 2008 года. На заключительном этапе приземления мягкую посадку обеспечат двигатели, установленные на самом аппарате.

    Кратко прочитать о научных инструментах, установленных на InSight, можно здесь.

    НАСА начнет прямую трансляцию, посвященную посадке InSight, в 22:00 мск. Поступление сигнала, подтверждающего посадку, ожидается в 23:09 мск (время прохождения сигнала – 8 минут). Трансляция продлится до 23:30. Пресс-конференция по итогам посадки состоится не ранее 1:00 мск.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • NASA выбрало кратер Джезеро для посадки «Марсохода-2020»

    Американские ученые и инженеры выбрали окончательное место посадки марсохода миссии «Марс-2020», который должен быть запущен в июле 2020 года. Аппарат должен будет приземлиться в кратере Джезеро на западном склоне равнины Исиды, огромного ударного бассейна на севере от экватора Марса. Диаметр кратера составляет 45 км.

    Западная часть равнины Исиды сложена древними породами, которые отличаются высоким геологическим разнообразием. Поверхность Марса в этом региона сформировалась 3,6 млрд лет назад. По мнению ученых, в кратере Джезеро располагалась дельта древней марсианской реки. Таким образом, в нем должны находиться речные отложения, принесенные водным потоком со всего бассейна реки.

    В кратере Джезеро выделено много перспективных объектов исследований. В нем находится не менее пяти различных горных пород, в которых могут сохраниться следы древней жизни, включая глины и карбонаты. Отложения дельты могут быть сложены различными минералами, образовавшимися как в кратере, так и за его пределами.

    Обратной стороной геологического разнообразия кратера Джезеро является неровный рельеф. На поверхности кратера находится много булыжников, камней и уступов, которые затрудняют посадку.

    Для доставки «Марсохода-2020» на Марс будет использоваться Sky Crane – посадочное устройство, разработанное для марсохода Curiosity. Sky Crane представляет собой реактивную платформу, которая после торможения в атмосфере зависает над поверхностью Марса и аккуратно спускает марсоход на его поверхность на тросе. Для миссии 2020 года точность посадки была увеличена на 50%. Кроме того, навигационная система Sky Crane была модернизирована. Теперь он может анализировать поверхность перед посадкой, чтобы избегать опасных участков.

    Специалисты продолжат анализировать безопасность выбранной схемы посадки.

    Сравнительно ранний выбор места посадки позволит специалистам лучше проработать маршрут марсохода и программу работы на первом этапе миссии.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. Марсоход Curiosiry переключен на запасной компьютер.

    В конце октября американский марсоход Curiosity продолжил выполнение научной программы, приостановленное в июне с началом глобальной пылевой бури на Марсе. В конце октября он прошел 60 м, в результате чего общая длина пройденного им маршрута преодолела отметку в 20 км.

    Curiosity был активирован в сентябре после окончания пылевой бури. Вскоре инженеры обнаружили, что компьютер марсохода не сохраняет в долговременную память журнал событий и научные данные начиная с 15 сентября. Аппарат передает только ограниченные инженерные данные из кратковременной памяти, доступные в периоды связи с Землей.

    3 октября марсоходу была передана команда переключиться на резервный бортовой компьютер Side-A. Это позволит инженерам провести диагностику основного компьютера, который называется Side-B. Это не первое переключение между компьютерами: первые 200 марсианских дней основным был именно Side-A, но затем марсоход был переведен на запасной комплект из-за «проблем с программным обеспечением и оборудованием», из-за которых аппарат потерял управление и начал терять энергию. Тогда Curiosity удалось переключить на Side-B. Инженеры провели диагностику памяти компьютера Side-A, по результатам которой ему был присвоен статус запасного.

    Пока что специалисты в Лаборатории реактивного движения НАСА настроены оптимистично. Они считают, что смогут разобраться в проблеме в компьютере Side-B, которая препятствует использованию запоминающего устройства. Окончательный переход на Side-A остается запасным планом.

    2. SpaceX получила сертификацию NASA для запуска наиболее дорогих научных миссий.

    Скоро ракеты-носители Falcon 9 смогут использоваться не только для запуска пилотируемых кораблей, но и для отправки к другим телам Солнечной системы наиболее дорогих амбициозных научно-исследовательских миссий. В сертификации средств выведения НАСА ракете Falcon 9 была присвоена третья категория. Это подтвердила в своем заявлении президент SpaceX Гвен Шотвелл. В прошлом Falcon 9 вывела на орбиту два недорогих космических аппарата для НАСА: спутник зондирования океанов Jason-3 и телескоп для поиска экзопланет TESS.

    Важно отметить, что речь идет только о Falcon 9, но не о более тяжелой ракете Falcon Heavy, которая, теоретически, могла бы применяться для запуска тяжелых исследовательских станций к дальним планетам Солнечной системы.

    Еще одно любопытное заявление сделал основатель SpaceX Илон Маск в своем твиттере. Он заявил, что уже в следующем году – точнее, в июне – вторая ступень Falcon 9 может быть заменена на уменьшенный аналог корабля BFS. BFS – это вторая ступень и космический корабль сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы, которую SpaceX разрабатывает «в инициативном порядке». Маск также отметил, что целью такой замены будет отработка управления ступенью при полете в атмосфере на высоких скоростях и испытания теплозащитного покрытия. Реактивная посадка экспериментальной второй ступени в планы SpaceX не входит. Будет ли такая ступень одноразовой, или ее попытаются поймать в сеть, как обтекатель, пока непонятно. Собственно реактивную посадку SpaceX планирует испытывать на полномасштабном макете BFR, постройка которого уже началась.

    Конечно, основной версией Falcon 9 останется эксплуатируемая сейчас Block 5 с классической второй ступенью. Она сертифицирована для запуска грузовых пилотируемых кораблей Dragon 2 к МКС. Демонстрационная вторая ступень будет отличаться от нынешней ступени особой системой управления, формой, наличием теплозащитного покрытия и, вероятно, применением кислородно-метанового двигателя Raptor вместо кислородно-керосинового Merlin-1D. Также возможно, что головной обтекатель Falcon 9 станет составной частью второй ступени, как это предполагается для полноразмерной BFR/BFS. О диаметре экспериментальной ступени пока информации нет.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. OSIRIS-REx сфотографировал астероид Бенну со всех сторон.

    Из снимков, полученных с американской межпланетной станции OSIRIS-REx, была составлена анимация вращения астероида Бенну. Снимки были сделаны 2 ноября, когда расстояние до астероида составляло около 197 км. Угловое смещение Бенну за счет вращения вокруг своей оси между соседними снимками – 10 градусов.

    Посмотреть анимацию можно здесь.

    2. Казахстан объявил, что выведет свои новые спутники на орбиту на ракете-носителе Falcon 9 из-за предложенной выгодной цены.

    Речь идет о запуске двух изготовленных в Казахстане кубсатов KazSaySat и KazistiSat с камерой для дистанционного зондирования Земли.

    Новость породила много домыслов о стоимости российских ракет, однако в случае кластерного запуска стоимость выведения одного спутника почти не зависит от стоимости ракеты-носителя, а потому выбор Казахстана не означает, что российские «Союзы» дороже Falcon 9. Обычно провайдер для запуска кубсатов выбирается по многим параметрам, включая не только цену, но и оперативность (зачастую ждать подходящей ракеты приходится годами) и целевую орбиту (которая при кластерном запуске определяется потребностями множества спутников, а не отдельного заказчика) и т. д. Цена, в свою очередь, зависит от множества параметров. При кластерных запусках общее число заказчиков снижает цену, при попутном выведении многое зависит от массы основного космического аппарата и количества претендентов на свободное место. Таким образом, стоимость запуска одинаковых спутников на одинаковых ракетах-носителях от случая к случаю может существенно меняться.

    «Некоторые спутники ждут запуска три года», – отметил министр оборонной и авиакосмической промышленности Казахстана Бейбут Атамкулов. – «Всё зависит от того, как долго вы будете держать этот спутник на очереди для запуска. Да, может, можно ещё дешевле найти. Через три, четыре года... Но мы теряем время. Мы ещё в 2017 году должны были спутник запустить, но так как программа была свёрнута, мы выбрали SpaceX».

    Изначально предполагалось, что для выведения двух кубсатов будет использована российско-украинская конверсионная ракета «Днепр», однако эксплуатация этих ракет сейчас фактически прекратилась. Теоретически, запуск на солнечно-синхронную орбиту был возможен в качестве попутной нагрузки на ракете-носитель «Союз-2», но на разгонном блоке «Фрегат» либо не нашлось места, либо Главкосмос – провайдер запуска попутной нагрузки на «Союзах» – на ближайшие запуски «Союза» на подходящие орбиты запросил больше, чем SpaceX. По информации informburo.kz, запуск двух кубсатов обойдется Казахстану в $1,3 млн.

    3. Стартап Orbit Fab испытает технологию дозаправки спутников на МКС.

    На следующем грузовом корабле Dragon, который должен отправиться к Международной космической станции 4 декабря, будут запущены два экспериментальных аппарата от калифорнийского стартапа Orbit Fab. Эта компания ставит себе целью создать группировку космических «топливных танкеров» для дозаправки спутников.

    Два демонстратора-кубсата будут испытываться внутри МКС. Их задача – перекачать воду из одного аппарата в другой. Таким способом разработчики хотят испытать свою систему передачи топлива в невесомости.

    В случае успеха, не ранее конца следующего года Orbit Fab намерена запустить уже полноценный спутник.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости: расследование аварии «Союза» и Dawn

    Роскосмос завершил расследование аварии ракеты «Союз-ФГ» 11 октября.

    11 ноября произошла авария ракеты «Союз-ФГ», которая должна была вывести на орбиту пилотируемый корабль «Союз МС-10» с космонавтом Алексеем Овчининым и астронавтом Ником Хейгом. Благодаря работе системы аварийного спасения, корабль совершил посадку, и его экипаж не пострадал.

    Расследование причин произошедшего заняло менее трех недель. Председатель аварийной комиссии Олег Скоробогатов на специальной конференции в четверг 1 ноября заявил: «Пуск завершился аварией ракеты-носителя из-за нештатного отделения одного из боковых блоков (блок «Д»), ударившего носовой частью центральный блок (блок «А») в районе бака горючего, что привело к его разгерметизации и, как следствие, к потере стабилизации ракеты».

    Причина нештатного разделения – не открывшаяся крышка сопла увода бака окислителя блока «Д» из-за деформации штока датчика контакта разделения (изгиб на 6˚45‘), допущенной при сборке «пакета» на космодроме Байконур. Причина аварии носит эксплуатационный характер и распространяется на другие уже собранные ракеты-носители типа «Союз».

    «Система аварийного спасения корабля «Союз МС-10» сработала в соответствии с заложенной логикой. Экипаж действовал в соответствии с требованиями бортовой инструкции и указаниями Центра управления полетами». – говорится в сообщении Роскосмоса.

    Также Роскосмос опубликовал видео с камеры, которая была установлена на ракете «Союз-ФГ». Камеры устанавливаются на ракетах, выполняющих запуски по пилотируемой программе, с февраля 2017 года, однако обычно видео с них не публикуется. С лета 2018 года («Союз МС-09») камера также стоит на пилотируемом корабле «Союз». Кадры с нее можно наблюдать в трансляции запуска.

    Завершена американская научная миссия Dawn.

    Космический аппарат Dawn («Рассвет») был запущен в 2007 году. Целью миссии было изучение древних объектов Главного пояса астероидов. Отличительной особенностью аппарата стало использование электрореактивной (ионной) маршевой двигательной установки. Благодаря ей Dawn смог изучить сразу два объекта: астероид Веста и карликовую планету Церера. В 2011 год он достиг астероида, проработал более года на его орбите, а затем направился к Церере. С апреля 2015 года Dawn находился на орбите карликовой планеты.

    После того, как основная миссия Dawn была завершена, он был перенаправлен на низкие орбиты. В августе он опустился на высоту в несколько десятков километров над поверхностью Цереры.

    Продолжительность работы космического аппарата ограничивали запасы топлива (гидразина) в системе управления ориентацией. Особенно эта проблема обострилась после множественных отказов маховиков, из-за чего роль двигателей резко возросла.

    Очередные сеансы связи с Dawn были запланированы на 31 октября и 1 ноября, но они не состоялись. Изучив все возможные причины, специалисты пришли к выводу, что отсутствие связи вызвано отсутствием топлива на борту аппарата. Таким образом, миссию Dawn можно считать завершенной. Всего за свои 11 лет в космосе этот аппарат пролетел 6,9 млрд километров. Он будет оставаться на орбите в ближайшие несколько десятков лет (не менее 50 лет с вероятностью 99%), после чего упадет на поверхность Цереры.

    Выше приведены снимки, которые Dawn сделал в последние месяцы своей работы.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Снимок астероида Бенну с расстояния 330 км

    Американская исследовательская станция OSIRIS-REx продолжает свое сближение с астероидом 101955 Бенну. 29 октября камера PolyCam, установленная на этом космическом аппарате, запечатлела астероид в рекордно высоком разрешении. C расстояния 330 км в течение приблизительно одной минуты было сделано восемь снимков. За время съемки космический аппарат продолжал движение, и между первым и последним снимками поворот астероида составил 1,2 градуса. Специалисты использовали специальный алгоритм обработки изображений, чтобы на основе полученных восьми снимков построить одну фотографию высокого разрешения.

    Северный полюс астероида находится в верхней части изображения.

    23 октября с расстояния 3 тысячи км камера PolyCam сняла серию изображений, из которых была составлена анимация вращения Бенну вокруг своей оси.

    Подробнее о миссии OSIRIS-REx можно прочитать здесь.

    Ссылка: asteroidmission.org

    Обсудить

  • Остается месяц до прибытия InSight к Марсу

    26 ноября американский исследовательский космический аппарат InSight должен достичь Марса и выполнить мягкую посадку на его поверхность. После этого он раскроет свои солнечные панели и активирует руку-манипулятор, однако передвигаться по поверхности Марса, в отличие от предыдущих американских аппаратов, InSight не будет. Целью этой небольшой миссии, является изучение геологического строения Марса в точке посадки. InSight был разработан и запущен в рамках программы американского космического агентства Discovery, по которой финансируются низкобюджетные научно-исследовательские миссии.

    Один из важнейших инструментов InSight, сейсмометр SEIS, попытается зафиксировать подземные толчки на Марсе. Он способен заметить тектоническую активность в любой точке планеты. Если это удастся, по длине сейсмических волн и скорости их распространения ученые получат представления о внутреннем устройстве Марса. SEIS является в тысячи раз более чувствительным, чем сейсмометры, которые были установлены на посадочных станциях «Викинг». А потому для проведения измерений он будет изолирован от ветра и резких перепадов температуры специальным защитным покрытием.

    Еще один интересный инструмент InSight – пенетратор HP3. Он «проткнет» Марс на глубину до 5 м под поверхность, после чего начнет измерять температуру грунта под поверхностью планеты.

    Район посадки InSight находится на Равнине Элизиум.

    На пути к Марсу InSight сопровождают два экспериментальных спутника-кубсата MarCO-A (EVE) и MarCO-B (Wall-E). Их задача – продемонстрировать возможность использования «кубсатов» для выполнения небольших задач в научных миссиях в дальнем космосе. В будущем НАСА планирует более широко использовать «кубсаты». В частности, спутники этого формата будут запущены к Луне в ходе первого пуска сверхтяжелой ракеты SLS. На аппараты MarCO особых задач не возлагается. Они должны будут просто отснять отделение и вход в атмосферу Марса станции InSight.

    3 октября MarCO-B при помощи своей широкоугольной камеры сделал приведенный выше снимок. Точка в центре его правой нижней четверти – это Марс, к которому и направляется космический аппарат. Справа находится узконаправленная антенна, слева снизу – привод этой антенны, а в верхнем левом углу – кусок термозащиты. Снимок сделан с расстояния около 12,8 млн км.

    Ссылки: jpl.nasa.gov, jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Первый снимок с межпланетной станции BepiColombo

    Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

    Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

  • Сегодня ночью состоится запуск BepiColombo к Меркурию

    BepiColombo – первая миссия Европейского космического агентства по изучению Меркурия. Она разрабатывается совместно с JAXA (японским космическим агентством) и состоит из двух научных спутников: MPO (Mercury Planetary Orbiter, разработан ЕКА) и MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter, разработан в Японии). Аппараты доберутся до Меркурия вместе, закрепленные на платформе MTM (Mercury Transfer Module, ЕКА), после чего отделятся и начнут по отдельности выполнять свои научные программы.

    Список научных задач миссии включает изучение происхождения и эволюции Меркурия, изучение внутреннего строения, происхождения собственного магнитного поля, изучение геологических процессов на поверхности планеты и вулканизма, структуры и динамики магнитосферы.

    Меркурий – самая маленькая планета в Солнечной системе, но, в то же время, очень плотная. Преобладающим элементом внутренней структуры Меркурия является металлическое ядро. Из-за низкой орбиты температура на поверхности поднимается до 430 градусов, но на затененной стороне она падает до -180 градусов. В кратерах на Меркурии найдены холодные ловушки – зоны, в которые никогда не попадает Солнце. В них сохраняется водяной лед. Поверхность планеты испещрена кратерами, но на ней присутствуют следы древней тектонической и вулканической активности.

    Платформа MTM, отвечающая за доставку спутников к Меркурию, имеет маршевую электрореактивную (ионную) двигательную установку.

    Европейский спутник MPO будет работать на полярной орбите высотой 480 х 1500 км с периодом обращения 2,3 часа. Он несет 11 научных инструментов. Наиболее интересные из них – стереокамера SIMBIO-SYS, лазерный высотомер BELA, детектор магнитного поля MPO-MAG, радиометр и температурный спектрометр для съемки поверхности MERTIS, рентгеновский спектрометр MIXS для составления общей карты поверхности, радио-эксперимент MORE для определения размеров ядра, ультрафиолетовый спектрометр PHEBUS. Не обошлось и без гамма-лучевого и нейтронного спектрометра MGNS от ИКИ РАН.

    Японский спутник MMO для обеспечения теплового режима будет вращаться со скоростью 15 оборотов в минуту вокруг оси, расположенной под углом 90 градусов к Солнцу. Его рабочая орбита будет иметь высоту 590 х 11 640 км, период обращения составит 9,3 часа. В течение перелета к Меркурию он будет защищен специальным солнечным щитом, разработанным в Европе. MMO будет закреплен на европейском научном спутнике, а не на перелетной платформе MTM.

    На японском спутнике установлено пять инструментов: магнетометр MMO-MAG изучит взаимодействие магнитосферы Меркурия с солнечным ветром, эксперимент MPPE из семи детекторов изучит плазму и энергетические частицы в магнитосфере. Задача прибора PWI – изучение электрических полей, плазмы и радиоволн в плазменной оболочке. Атмосферный спектрометр MSASI предназначен для изучения распределения и динамики натрия в экзосфере. Последний инструмент – MDM, детектор пылевых частиц.

    BepiColombo будет запущен 20 октября в 4:45 мск на ракете-носителе Ariane 5 с космодрома во Французской Гвиане. Перелет к Меркурию займет 7,2 лет. В апреле 2020 года аппарат выполнит гравитационный маневр у Земли, в октябре 2020 и августе 2021 – два пролета у Венеры, и шесть маневров у Меркурия с октября 2021 по январь 2025 года. Выход на орбиту планеты ожидается в конце 2025 года.

    Достигнув Меркурия, связка MPO и MMO отделится от перелетной платформы и выйдет на полярную орбиту планеты. Европейский спутник скорректирует своими двигателями орбиту до 590 х 11 640 км, после чего от него отделится японский аппарат MMO. Затем MPO продолжит коррекцию для выхода на собственную рабочую орбиту. Эти маневры займут около трех месяцев. Срок активной работы обоих спутников должен составить не менее года и может быть продлен до двух лет.

    Основной технической проблемой миссии BepiColombo стала необходимость защитить аппараты от мощного излучения Солнца. В окрестностях Меркурия аппараты могут нагреваться до 450 градусов, а потому все внешние элементы космического аппарата обладают внешним защитным покрытием.

    Перелетный модуль MTM для поддержания теплового режима не будет поддерживать постоянную ориентацию на Солнце – он будет вращаться, как MMO, – а потому, для снабжения ионных двигателей энергией, он оборудован большими солнечными панелями площадью 42 кв. м.

    Европейский спутник MPO будет находиться в солнечной ориентации на своей рабочей орбите. Его освещенная сторона защищена большим радиатором.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Три новости

    1. НАСА объявит о дальнейших планах относительно марсохода Opportunity до конца октября.

    Маленький марсоход Opportunity, работавший на Марсе с 2004 года, перестал выходить на связь в июне этого года в связи с началом глобальной песчаной бури. Поднявшаяся в воздух пыль резко снизила производство энергии солнечными батареями, и аппарат отключился. После окончания бури в сентябре специалисты в НАСА возобновили попытки связаться с Opportunity, однако они не привели к успеху.

    Окончательное решение о завершении миссии пока не принято, но НАСА анонсировало посвященный Opportunity брифинг до конца текущего месяца. Специалисты рассматривают два варианта. Возможно, солнечные батареи марсохода покрыты слоем пыли, которая мешает ему зарядить аккумуляторы, и в этом случае панели могут очиститься в ветреный сезон в ноябре-январе. Вторая версия более пессимистична: Opportunity мог полностью замерзнуть, и его включение уже не произойдет.

    2. Аппарат OSIRIS-REx начал торможение при подлете к астероиду Бенну.

    15 октября американская исследовательская межпланетная станция OSIRIS-REx провела очередную коррекцию траектории. Всего через полтора месяца, 2 декабря этого года, она должна будет достичь астероида Бенну. Главная цель аппарата – отбор образца грунта с поверхности астероида и доставка его на Землю. Сейчас расстояние от OSIRIS-REx до астероида составляет около 6 тысяч км.

    3. Радиолюбители получили фотографию Луны с китайского микроспутника.

    Фотография Луны и Земли, сделанная китайским микроспутником «Лунцзян-2», была принята радиолюбителями со всего мира 10 октября. «Лунцзян-2» со своим компаньоном «Лунцзян-1» (который сразу отказал) был запущен 21 мая в качестве попутной нагрузки с большим спутником-ретранслятором «Цюэцяо».

    Сам «Цюэцяо» в начале июня успешно вышел на гало-орбиту в точке либрации L2 системы Земля-Луна, где он ожидает запуска посадочной лунной станции «Чанъ'э-4» в конце этого года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Зонд MASCOT сброшен на астероид Рюгу

    Сегодня утром японская исследовательская станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) сбросила исследовательский зонд MASCOT на поверхность астероида 1999 JU3 (Рюгу). Для того, чтобы выполнить эту операцию, космический аппарат снизил высоту полета до менее чем 100 м. Отделение MASCOT было зафиксировано на высоте 51 м – чуть ниже планировавшейся – в 1:58 UTC (4:58 мск). Специалисты уже подтвердили успешное приземление зонда.

    MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout, мобильный разведчик поверхности астероида) – небольшой зонд, разработанный специалистами Германского космического центра (DLR) в тесном сотрудничестве с Французским космическими агентством (CNES). Он оборудован аккумуляторной батареей, которая обеспечит его автономное функционирование в течение 16 часов. MASCOT является самым большим из всех посадочных аппаратов на «Хаябусе-2». Он был разработан командой, которая отвечала за посадочный аппарат «Филы» (Philae) европейской кометной миссии «Розетта» (Rosetta), однако MASCOT заметно меньше и проще своего предшественника. Он имеет массу 10 кг и по размерам сопоставим с коробкой для обуви.

    Плановая точка посадки MASCOT находится в средних широтах южного полушария астероида. Зонд несет четыре инструмента: широкоугольную камеру, микроскоп для изучения минералогического состава пород, температурный радиометр и магнитометр для определения температуры поверхности и обнаружения возможного магнитного поля.

    Сейчас специалисты уже подтвердили работу камеры и магнитометра на борту зонда, однако снимки пока не были опубликованы. Сообщается, что MASCOT закрепился на поверхности астероида примерно через 20 минут после отделения от космического аппарата – это связано с тем, что гравитация Рюгу очень слаба. Зонд оборудован поворотным манипулятором, который должен был привести его в корректную ориентацию на поверхности тела.

    Астероид Рюгу относится к группе углеродных астероидов. Сейчас он находится приблизительно в 300 млн км от Земли. На фото: поверхность Рюгу с высоты 130 м незадолго до отделения зонда MASCOT.

    Ссылка: dlr.de

    Обсудить

  • Японская компания планирует запустить спутник Луны в 2020 году

    Частная японская фирма ispace выбрала SpaceX для запуска двух своих лунных миссий Hakuto-R. В середине 2020 года к Луне в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Falcon 9 должен будет отправиться небольшой экспериментальный спутник. В середине 2021 года аналогичным образом будет запущена посадочная платформа с небольшим луноходом.

    По словам исполнительного директора ispace Такеши Хакамада, компания выбрала SpaceX из-за низкой цены и частоты пусков Falcon 9. Поскольку в дальнейшем ispace планирует много запусков к Луне, последнее имеет большое значение.

    Орбитальный аппарат Hakuto-R будет иметь массу 550 кг в заправленном состоянии. Масса посадочной платформы составит 1400 кг. Оба они разрабатываются как демонстраторы, хотя Хакамада не исключает, что на платформе будет установлена полезная нагрузка от коммерческих партнеров. Для обоих аппаратов недавно была проведена предварительная защита проектов (PDR, preliminary design review, ранний этап разработки в западной системе проектирования). Анализ проекта поводился независимыми специалистами, в т. ч. из JAXA. Критическая защита проекта (CDR, critical design review, аналогична защите технического проекта) запланирована на начало 2019 года.

    Компания ispace основана командой Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе Google Lunar X Prize. Работа ispace была профинансирована из $90 млн, которые компания собрала в первом раунде инвестиций в конце 2017 года. Этих средств хватит на две демонстрационные миссии, однако в дальнейшем ispace понадобятся дополнительные деньги.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Спутник MRO сфотографировал марсоход Opportunity

    Маленький американский марсоход Opportunity совершил посадку на Марсе 25 января 2004 года вместе со своим марсоходом-близнецом Spirit. Официально предполагалось, что они проработают на поверхности планеты три месяца, но оба аппарата значительно пережили этот срок. Spirit застрял в песках в 2009 году и окончательно перестал выходить на связь в 2010, а вот Opportunity сохранял активность до этого года.

    В начале июня 2018 г. в регионе работы Opportunity – он находится в Долине Настойчивости вблизи экватора Марса – началась мощная пылевая буря. Если еще 2 июня коэффициент непрозрачности атмосферы составлял 0,6, а солнечные батареи марсохода вырабатывали 645 Вт*ч, то спустя неделю, 10 июня, непрозрачность выросла до 10,8, а выработка энергии упала до 22 Вт*ч. 11 июня Opportunity перестал выходить на связь с Землей, а к 20-м числам пылевая буря распространилась на весь Марс.

    В 2007 году Opportunity уже пережил пылевой шторм, но тогда коэффициент непрозрачности атмосферы поднимался только до 5,5.

    К сентябрю атмосфера на Марсе успокоилась, но попытки связаться с Opportunity, начавшиеся 11 сентября, пока успеха не принесли. Инженеры надеются, что марсоход восполнит заряд аккумуляторов и вернется к работе. Однако если он полностью замерз, этого не произойдет. Попытки связаться с Opportunity будут продолжаться до конца этого месяца и в октябре.

    Приведенный выше снимок камеры HiRISE научного спутника MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) был сделан 20 сентября с высоты 268 км. Темная точка в центре белого квадрата – марсоход Opportunity, стоящий на склоне Долины Настойчивости.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Зонды MINERVA II-1 на поверхности Рюгу

    Два зонда, сброшенные межпланетной станцией на «Хаябуса-2» астероид Рюгу вчера утром, успешно упали на его поверхность и, из-за слабой гравитации астероида, подпрыгивают, перелетая с места на место. Оба зонда находились в контейнере MINERVA II-1. На борту космического аппарата остается контейнер MINERVA II-2 с одним зондом, который будет сброшен на Рюгу в следующем году.

    Фото №1 – снимок зонда 1А сразу после отделения от космического аппарата (21 сентября в 7:08 мск). Фотография получилась размазанной из-за того, что зонд вращался.

    Фото №2 сделано зондом 1B вчера в 7:07 мск вчера сразу после отделения от «Хаябусы-2».

    Фото №3 снял зонд 1A сегодня в 5:44 мск, в то время, как он оттолкнулся и подпрыгнул над поверхностью астероида.

    Ссылка: hayabusa2.jaxa.jp

    Обсудить

  • Hayabusa 2 выполняет сброс зондов MINERVA на астероид Рюгу

    Японская исследовательская станция сегодня проводит операцию по сбросу двух зондов MINERVA II на поверхность астероида Рюгу. Вчера космический аппарат начал сближение с астероидом, и сегодня около 7:20 расстояние между ними сократилось до 100 м. При достижении 60 м космический аппарат должен сбросить два цилиндрических микрозонда MINERVA II.

    Сброс первого зонда подтвержден в 13:35 JST (7:35 мск).

    MINERVA II – модернизированная версия зондов MINERVA, использованных на первом аппарате «Хаябуса». К сожалению, те зонды пролетели мимо астероида Итокава.

    На борту космического аппарата «Хаябуса-2» находится три таких зонда, два из них помещены в один контейнер. Благодаря слабой гравитации Рюгу – она приблизительно в 80 тысяч раз ниже, чем на Земле – зонды упадут на его поверхность со скоростью около 0,3 м в секунду. Масса одного зонда MINERVA II составляет 1,1 кг, вес в гравитационном поле Рюгу – около 0,018 г. Зонд имеет цилиндрическую форму. Его диаметр составляет 18 см, высота – 7 см.

    Третий зонд MINERVA II предполагается сбросить в следующем году.

    Фото выше: астероид Рюгу с высоты 80 м.

    UPD. Японское космическое агентство подтвердило прием сигнала с запущенного зонда MINERVA II-1. После его запуска космический аппарат «Хаябуса-2» поднял свою высоту до 2,5 км. Минимальная высота составила 55 м. Время отделения зонда – 13:06 JST (7:06 мск).

    Обсудить

  • Curiosity снял панораму Марса в период пылевой бури

    В августе американский марсоход Curiosity сделал множество снимков кратера Гейла, из которых специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА собрали 360-градусную панораму. До этого марсоход пробурил небольшое отверстие в поверхности Марса и отобрал из него образцы пород.

    В течение всего лета Марсе был охвачен глобальной пылевой бурей. Маленький старый марсоход Opportunity перестал выходить на связь еще в июне из-за резкого снижения освещенности солнечных батарей. Curiosity же оборудован радиоизотопным источником энергии, а потому остался активен.

    Уже долгое время Curiosity находится на гряде им. Веры Рубин. Так в НАСА назвали вытянутую возвышенность на склоне горы Шарп в центре кратера Гейла. Бурение для отбора пробы состоялось 9 августа. До этого две попытки провести бурение оказались неудачными. Инженеры объясняют это ошибкой в предварительной оценке твердости пород. Дело в том, что некоторое время назад на марсоходе заел механизм подачи сверла. Специалисты разработали новую методику бурения, при которой сверло вращается вместе с головкой руки-манипулятора. НАСА утверждает, что буровой механизм в полностью рабочем состоянии тоже не справился бы с твердыми образцами пород, однако поломка не могла не сказаться на возможностях сверла.

    Гряда Веры Рубин не монолитна. Оно состоит из различных пород, как мягких, так и твердых. После неудачных попыток бурения ученые предположили, что гематитовые породы могли быть сцементированы в далеком прошлом в условиях грунтовых вод.

    На 360-градусной панораме показана лишь нижняя часть небосклона близи горизонта, однако легко можно заметить, что она замутнена висящей в воздухе пылью. Кроме того, много пыли можно увидеть на поверхности самого марсохода. Перед Curiosity находится точка последнего бурения, названная «Стоер» в честь города в Шотландии.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Выбраны даты посадки зондов на астероид Рюгу

    Японская межпланетная исследовательская станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) достигла астероида 1999 JU3 (Рюгу) в июне этого года. Космический аппарат несет на себе несколько зондов различных типов, которые будут сброшены на поверхность астероида. Подробнее об инструментах и научных задачах второй «Хаябусы» можно прочитать здесь.

    В начале сентября японские специалисты выбрали дату сброса трех зондов. 21 сентября на поверхность Рюгу отправятся два японских зонда MINERVA II. Франко-германский зонд MASCOT будет сброшен 3 октября.

    В рамках подготовки к сбросам зондов «Хаябуса-2» отрепетирует подлет к астероиду на высоту 30 метров. Эта операция запланирована на 12 сентября. В задачи этой репетиции входит проверка работоспособности лазерного дальномера и навигационных датчиков, которые в будущем будут использоваться в операции «касания» поверхности астероида. Основная задача космического аппарата – отбор образца пыли с поверхности астероида и доставка его на Землю. Для этого «Хаябусе» придется опуститься на поверхность Рюгу.

    Второе испытательное сближение с астероидом состоится в середине октября. На конец следующего месяца запланировано касание поверхности.

    В течение июля и августа космический аппарат изучал форму астероида и его поверхность. На основе собранных данных японские ученые построили трехмерную модель астероида и его карту. Рюгу имеет слегка сплюснутую форму. Его диаметр в плоскости экватора составляет около 1 км, я расстояние между полюсами – 880 м. Период обращения Рюгу вокруг собственной оси составляет 7,63 часа. Его масса, полученная на основании измерений гравитации – около 450 млн тонн.

    Роботы MINERVA II разработаны японскими инженерами на основе аппаратов MINERVA, использовавшихся на первой исследовательской станции «Хаябуса». На борту космического аппарата находится три таких зонда, из них два помещены в один контейнер. 21 сентября эти два зонда будут сброшены над северным полушарием астероида с высоты 60 м. Благодаря слабой гравитации Рюгу – она приблизительно в 80 тысяч раз ниже, чем на Земле – зонды упадут на его поверхность со скоростью около 0,3 м в секунду. Масса одного зонда MINERVA II составляет 1,1 кг. Зонд имеет цилиндрическую форму. Его диаметр составляет 17 см, высота – 7 см.

    Третий зонд MINERVA II предполагается сбросить в следующем году.

    Французско-германский зонд MASCOT является самым большим из посадочных аппаратов, которые несет «Хаябуса-2». Он был разработан командой, которая отвечала за посадочный аппарат «Филы» (Philae) европейской кометной миссии «Розетта» (Rosetta), однако MASCOT заметно меньше и проще своего предшественника. Он имеет массу 10 кг и по размерам сопоставим с коробкой для обуви.

    MASCOT будет сброшен в средних широтах южного полушария астероида 3 октября. Он несет четыре инструмента: широкоугольную камеру, микроскоп для изучения минералогического состава пород, температурный радиометр и магнитометр для определения температуры поверхности и обнаружения возможного магнитного поля.

    В отличие от зондов MINERVA, MASCOT оборудован механизмом, который поможет ему принять рабочую ориентацию на поверхности астероида. Кроме того, в течение своей 16-часовой миссии он должен будет прыжками переместиться между несколькими локациями.

    Места посадки зондов были определены и представлены публике во второй половине августа. Они выбирались с учетом двух условий. Во-первых, поверхность в районе посадки должна быть относительно ровной и лишенной крупных булыжников. Во-вторых, необходимо исключить возможность попадания зондов в район будущего отбора пробы грунта самим аппаратом «Хаябуса-2».

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • Станция New Horizons впервые сфотографировала объект 2014 MU69

    Межпланетная станция «Новые горизонты» (New Horizons), пролетевшая около карликовой планеты Плутон три года назад, сфотографировала свою следующую цель – объект в поясе Койпера Ultima Thule (2014 MU69). Снимок был сделан 16 августа с экспозицией 29,967 секунд. Расстояние между объектом и космическим аппаратом в момент съемки составляло 172 млн километров.

    Пока что объект Ultima Thule едва виден: на снимке фоновые звезды в 17 раз ярче него. Однако по мере приближения космического аппарата, он будет становиться более отчетливым. Пролет станции «Новые горизонты» около 2014 MU69 должен состоится через четыре месяца, 1 января 2019 года.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые подтвердили существование водяного льда на поверхности Луны

    Наличие на Луне воды активно отрицалось еще 30-40 лет назад. В образцах грунта, доставленных с Луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды, однако мировая наука не принимала эти данные во внимание. Вода была найдена и в образцах, доставленных американскими пилотируемыми экспедициями, однако эти измерения списывались на недостаточную герметичность упаковки образцов. До 1990-х годов Луна считалась «сухим» космическим телом. Однако в 1998 году зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды. Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с российским нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в Институте космических исследований РАН была построена карта распространения воды на Луне.

    Оказалось, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» на полюсах – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

    Без прямого изучения сложно сказать наверняка, в каком виде находится вода на Луне. Молекулы воды могут входить в состав молекул минералов. Такое состояние называется связанным, и с практической точки зрения связанная вода большой пользы не принесет. Водяной лед также может быть перемешан с реголитом в виде мелких частиц в сравнительной невысокой концентрации. Наконец, лед может выделяться в отдельные относительно чистые линзы, как на поверхности Луны, так и под ней.

    В новом исследовании, результаты которого опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, были использованы данные с индийского спутника «Чандраян-1» (Chandrayaan 1). Он был запущен в 2008 году и проработал на орбите Луны почти год. Установленный на «Чандраян-1» спектрометр M3 (Moon Mineralogy Mapper), разработанный Лабораторией реактивного движения НАСА и Брауновским университетом, был предназначен для картирования минералогического состава поверхности Луны. В своем исследовании американские ученые выделили в данных прибора M3 четкие сигнатуры водяного льда. Спектральные линии водяного льда были найдены в отраженном свете, а поглощающие свойства в инфракрасном свете позволили подтвердить, что речь идет именно о льде в твердом состоянии. Таким образом, существование водяного льда на поверхности Луны – точнее, в первых нескольких миллиметрах реголита – авторы исследования считают доказанным.

    Основная часть найденного водяного льда находится в постоянно затененных кратерах на южном полюсе, где температура не поднимается выше -150 градусов Цельсия. На северном полюсе льда меньше, и он не так жестко привязан к рельефу, хотя тоже часто встречается в кратерах.

    Водяной лед может иметь очень большое значение для будущего пилотируемого освоения Луны. Это не только источник воды и кислорода для космонавтов, но также источник топлива для ракет.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск Chang’e 4 назначен на декабрь

    Посадочная платформа китайской научной миссии «Чанъэ-4» будет запущена в декабре 2018 года. Об этом было объявлено 15 августа в Пекине на конференции Государственной администрации по науке, технологиям, промышленности и национальной обороне.

    Для запуска будет использована ракета CZ-3B, которая стартует с космодрома Сичан на юго-западе страны. «Чанъэ-4» должен будет впервые в истории выполнить посадку на обратной стороне Луны. Район посадки находится внутри бассейна Южный полюс – Эйткен, который по своей природе является ударным кратером. Точное место посадки определено, но публично не представлено.

    На посадочной платформе находится маленький луноход, имя которого будет выбрано осенью при помощи онлайн-голосования.

    Изначально данный космический аппарат был дублером миссии «Чанъэ-3», запущенной в декабре 2013 года, но после ее успеха план миссии изменили. Для того, чтобы выполнить посадку на обратной стороне Луны, потребовалось создать спутник-ретранслятор. Спутник «Цюэцяо» был запущен в 20 мая этого года. Ретранслятор находится вблизи второй точки Лагранжа приблизительно в 65 тысячах км за Луной около линии Земля-Луна. Оттуда он сможет передавать сигнал как на Землю, так и на обратную сторону Луны. Для связи с наземными станциями будет использоваться антенна S-диапазона, а связь с посадочной станцией будет поддерживаться в X-диапазоне.

    В связи со сложным рельефом в районе посадки, в конструкции посадочного аппарата и лунохода потребовалось внести изменения. Посадочная платформа будет оборудована посадочной камерой LCAM, камерой для съемки ландшафта TCAM и немецким нейтронным детектором LND (Lander Neutrons and Dosimetry). На луноходе, как и в миссии 2013 года, будут панорамная камера и небольшой радар. К ним добавятся два шведских прибора: спектрометр VNIS, работающий в видимом и инфракрасном диапазоне, и малый анализатор нейтральных частиц ASAN (Advanced Small Analyzer for Neutrals).

    На «Чанъэ-4» также будет проведен небольшой биосферный эксперимент, подготовленный китайскими университетами. В нем будут задействованы семена крестоцветных, картофель и яйцами шелкопряда.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Запуск лунной миссии Chandrayaan 2 вновь отложен

    Индийское космическое агентство ISRO снова перенесло запуск лунной исследовательской станции «Чандраяаан-2». Старт не состоится в этом году.

    Индийская лунная миссия «Чандраяаан-2» состоит из трех элементов: орбитального модуля, посадочной платформы и закрепленного на ней малого лунохода. Подробнее об устройстве космического аппарата и научных задачах миссии можно прочитать здесь.

    «Чандраяаан-2» имеет длинную историю. В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход в 2012 году. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019, 2020 и, наконец 2022 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» был запланирован на весну этого года.

    В марте было объявлено о переносе старта «Чандраяаан-2» на октябрь, а 7 августа появились сообщения о переносе запуска на январь 2019 года. Причина – технические проблемы в системе мягкой посадки посадочной платформы. Ее испытания продолжаются. Тесты орбитального модуля уже полностью завершены, он готов к запуску.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Завтра НАСА запустит спутник для исследования Солнца

    11 августа в 10:33 мск в США состоится ранее отложенный запуск научного спутника Parker Solar Probe (Солнечный зонд им. Паркера). Если выведение и перелет пройдут успешно, скоро он начнет изучать солнечную корону.

    Parker Solar Probe – сравнительно небольшой космический аппарат. Его масса составляет около 630 кг, тогда как зачастую масса научных спутников достигает нескольких тонн. В то же время, для запуска PSP будет использована самая тяжелая ракета, имеющаяся в распоряжении НАСА – Delta IV Heavy компании ULA. Delta IV Heavy известна не только своей грузоподъемностью, но и самой высокой в мире ценой. По старым контрактам ее стоимость составляла $400 млн, а по новым достигает $600 млн. Для сравнения, более мощная (но не сертифицированная для запуска научных спутников НАСА) Falcon Heavy стоит $90-150 млн.

    Parker Solar Probe предполагается вывести на вытянутую эллиптическую с очень низким перигелием, высота которого составит 8,5 радиусов Солнца. Во время межорбитального перелета зонд будет разогнан до 690 000 км в час, что установит рекорд скорости искусственных объектов. Кроме того, аппарат во время своего обращения вокруг Солнца выполнит семь гравитационных маневров у Венеры для коррекции курса и торможения. При максимальном сближении расстояние от космического аппарата до звезды составит 5,9 млн км, т.е. он сможет изучить корону Солнца изнутри.

    Срок жизни аппарата – 7 лет. За время активной работы он должен будет выполнить 24 витка вокруг Солнца.

    Температура в солнечной короне, где будет пролетает космический аппарат, достигает 1350 градусов, в то время как на борту аппарата она не должна подниматься выше 30 градусов. Теплозащитный экран Parker Solar Probe сделан из углеродного композитного вспененного материала толщиной 11,4 мм, с обеих сторон покрытого листами углеродного волокна.

    Parker Solar Probe оборудован телескопом с камерой высокого разрешения, поэтому можно ожидать, что он сделает фотографии не только Солнца, но и Венеры.

    Запуск будет транслироваться на телеканале НАСА.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Hayabusa 2 сблизилась с астероидом Рюгу на рекордное расстояние

    Сутки назад японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» начала сближение с астероидом Рюгу. Расстояние до астероида должно будет уменьшиться с 20 до 1 км. Сегодня ночью дистанция снизилась до 851 м, после чего космический аппарат подняли до высоты 3 км.

    Анимация составлена из снимков, сделанных широкоугольной камерой космического аппарата.

    Обсудить

  • Станция Hayabusa 2 начала снижение для измерения гравитации астероида Рюгу

    Автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» достигла астероида Рюгу в конце июня. Этот астероид находится между Землей и Марсом, он имеет диаметр около 900 м и относится к классу углеродных астероидов.

    Задача космического аппарата – изучить астероид и доставить на Землю образец грунта с него. Подробнее о научных целях миссии и инструментах «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

    Считается, что на поверхности астероидов С-класса можно обнаружить частички воды. За прошедшие с момента прибытия к астероиду полтора месяца, автоматическая станция изучила 54 тысячи точек на его поверхности, но, согласно предварительным результатам исследования, следов водяного льда на Рюгу не обнаружено.

    До недавнего времени «Хаябуса-2» поддерживала расстояние до астероида в 20 км. Однако в сентябре начнется подготовка к спуску первого зонда на поверхность Рюгу, для чего специалистам потребуется точная карта гравитационных условий вокруг астероида. Поэтому сегодня утром станция начала снижение, которое будет продолжаться до достижения до достижения высоты 1 км. С этой дистанции «Хаябуса-2» будет собирать данные о гравитации Рюгу в течение августа.

    По данным на утро понедельника 6 августа, скорость снижения «Хаябусы-2» составляет 40 см в секунду. Фотографии с навигационной камеры по мере получения публикуются здесь.

    Ниже приведена фотография Рюгу, сделанная 27 июня с расстояния 6 км.

    Обсудить

  • Составлена карта радиации на поверхности Европы

    Спутник Юпитера Европа уже долгое время является одним из основных кандидатов на поиски внеземной жизни в Солнечной системе. С 1990-х годов ученые считают, что на большой глубине под поверхностью Европы находится океан из жидкой воды. В наше время обнаружены свидетельства того, что соленая вода из этого океана может иногда достигать поверхности и вырываться наружу.

    Ученые надеются использовать остатки вещества, попавшие на поверхность спутника, для изучения условий в этом океане. Но для этого необходимо понять, как на них – а также на все остальные вещества на поверхности Европы – влияет и как глубоко проникает под поверхность сильная радиация от Юпитера.

    В журнале Nature Astronomy была опубликована статья американских ученых, в которой те впервые попытались оценить распространение радиации на Европе. Планетологи использовали данные, собранные при пролете космической станции «Галилео» около Европы, а также измерения потока электронов, сделанные «Вояджером-1», для построения наиболее полной модели радиационной среды.

    Согласно результатам исследования, выделяются две овальные зоны наиболее жесткой радиации, расположенные вдоль экватора спутника, тогда как к полюсам радиация ослабевает. Зона жесткой радиации занимает более половины поверхности Европы.

    Авторы исследования считают, что построенная ими карта пригодится для планирования будущих исследовательских миссий, которые НАСА намерено запустить к Европе. В 2022 году должен быть запущен спутник Юпитера Europa Clipper, который выполнит не менее 45 близких пролетов около Европы, и информация о радиационной среде важна для составления его траектории.

    В своем исследовании ученые не только построили карту распространения радиации на Европе, но и попытались оценить, как глубоко она проникает. Результат варьируется от 10-20 см в экваториальных областях до 1 см в высоких широтах.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • На Марсе продолжается глобальная пылевая буря

    Первые признаки небольшой пылевой бури на Марсе были замечены учеными 30 мая. Она постепенно увеличивалась в размерах, лишив солнечной энергии марсоход Opporunity, и к 20 июня стала глобальной. Спустя месяц, Opporunity продолжает молчать, однако специалисты не теряют надежду на то, что после окончания шторма он сможет зарядись аккумуляторы и продолжить работу.

    Эта буря стала одним из крупнейших погодных катаклизмов на Марсе с периода начала наблюдений в 1960-х годах. Поэтому спутники MRO, Mars Odyssey и MAVEN заняты изучением самой пылевой бури с орбиты, а марсоход Curiosity, получающий энергию от радиоизотопного генератора – с поверхности.

    Mars Odyssey использует прибор THEMIS, предназначенный для определения температуры Марса. Ученые отслеживают, как меняется температура поверхности, атмосферы и атмосферной пыли по мере эволюции бури. Эти данные помогут определить механизм, который заставляет марсианские пылевые бури превращаться из региональных в глобальные. Каждый марсианский год в течение засушливого сезона возникает много локальных и региональных бурь, активных в отдельных областях планеты. Но раз в 3-4 года (6-8 земных лет) они начинают расти, пока не охватывают весь Марс. Почему это происходит, планетологи пока не знают.

    На спутнике MRO для изучения бури используются два инструмента: цветная камера MARCI делает общий снимок Марса в дневное время, а термосенсор MCS замеряет изменение температуры атмосферы на разной высоте.

    Как и на Земле, температура воздуха на Марсе оказывает большое влияние на силу и направление ветра. Ветер, в свою очередь, влияет на развитие бури: солнце нагревает поднятую в воздух пыль, увеличивая силу ветра и поднимая с поверхности еще больше пыли. Прибор MCS позволит изучить детали процесса: где сила ветра увеличивается и где снижается, насколько она совпадает с изменениями температуры воздуха.

    Космический аппарат MAVEN оборудован набором приборов для изучения атмосферы Марса. Спутник изучает на сам шторм, а то, как он влияет на верхние (выше 100 км) слои атмосферы планеты, куда пыль не поднимается. Известно, что несколько миллиардов лет назад на поверхности Марса существовала вода, а температура была выше, и это означает, что планета обладала плотной атмосферой. Одна из основных задач MAVEN – понять механизм потери атмосферы Марсом. Ученые уже определили, что на снижение плотности атмосферы Марса до сегодняшнего состояния потребовалось бы несколько сотен миллионов лет, однако вклад бурь в этот процесс только предстоит оценить.

    Марсоход Curiosity – единственный аппарат, изучающий пылевой шторм с поверхности Марса. Он определяет количество и размеры частиц пыли, поднятых в атмосферу, а также то, как они рассеивают и поглощают свет. В исследовании задействованы камеры Mastcam, ChemCam и ультрафиолетовый спектрометр на комплексе климатических датчиков REMS. Последний также помогает определять колебания атмосферного давления Марса.

    По мнению планетологов, пылевая буря на Марсе продлится несколько месяцев.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: Марса вблизи южного полюса

    Фотографию сделал исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) 13 мая 2018 года. На снимке – южный полюс Марса, на котором ледяная шапка из замерзшего углекислого газа уходит с весенним повышением температуры.

    Звездоподобные структуры образуются, когда сухой лед, находящийся под поверхностью планеты, нагревается и сублимирует. Это активный сезонный процесс, который идет на Марсе, но отсутствует на Земле. Образующийся углекислый газ скапливается в ловушках под поверхностью, пока давление не становится достаточно большим, чтобы прорвать замерзшие вышележащие породы. Вместе с газом на поверхность выбрасывается пыль, образуя темные пятна. Через какое-то время пыль разносится ветром.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: астероид Рюгу

    В конце июня японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) вышла на орбиту астероида Рюгу (162173 Ryugu). Вчера Японское космическое агентство опубликовало два снимка астероида с расстояния 20 км, а также первую трехмерную модель его поверхности. В дальнейшем, если не возникнет технических проблем, мы увидим много фотографий Рюгу с различных точек на его поверхности. Подробнее о научной миссии «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

    Судя по анимации вращения Рюгу, он имеет форму двух конусов, соединенных основаниями. Благодаря тангенциальному ускорению при вращении вокруг собственной оси вещество собирается в районе экватора. Небольшой гравитации этого космического тела (средний диаметр – 865 м) не хватает для того, чтобы сформировать сферу.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Ученые описали механизм подъема океанического льда на Европе


    (анимация)

    Поверхность Европы и Ганимеда – двух спутников в Солнечной системе, предположительно имеющих подповерхностные океаны – покрыта большим количеством полос и протяженных канав. Группа ученых из Лаборатории реактивного движения НАСА провела численное моделирование процессов в ледяной коре, связанных с этими формами. Аналогичная модель применяется для анализа земных океанов.

    На приведенной выше анимации показан двухмерный разрез ледяной коры Европы. По высоте отложена глубина, сверху отсчитываются тысячи лет. Белый слой в верхней части изображения – поверхностный лед, в самом низу графика находится жидкий океан. Между ними – подповерхностный ледяной слой, для которого цветами показаны прочностные свойства (красный – наиболее прочный). Полосы на поверхности Европы и Ганимеда имеют ширину от десятков до сотен километров.

    Ледяная оболочка обоих спутников подвергается гравитационному воздействию Юпитера. В холодном и хрупком поверхностном слое льда образуются трещины, а под ними возникают зоны ослабления – они показаны наклонными линиями. Измельченное вещество, быстро заполняющее нижнюю часть ледяной оболочки, состоит из воды из океана Европы, замерзшей на контакте со льдом. Эта замерзшая вода постепенно поднимается вверх по зонам ослабления до самой поверхности.

    Лед из океана Европы, попавший таким образом на поверхность, ученые называют «ископаемым материалом океана», поскольку между замерзанием и выходом на поверхность проходят сотни тысяч или даже миллионы лет. За это время лед изменяется и больше не может считаться по-настоящему океаническим. Другими словами, его анализ не поможет нам получить новую информацию о подповерхностном океане Европы.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Новые снимки кратера Оккатор на Церере

    Автоматическая межпланетная станция Dawn («Рассвет») спустилась на рекордно низкую орбиту над карликовой планетой Церера. Сейчас высота ее полета составляет всего 35 км, тогда как ранее высота орбиты составляла 385 км.

    Еще при подлете к Церере Dawn снял ярко-светлую точку в кратере Оккатор, которая при увеличении разрешения снимков разделилась на два пятна с высоким альбедо. Пятно в центре кратера назвали Cerealia Facula, а в его восточной части – Vinalia Faculae. При помощи инфракрасного спектрометра аппарата Dawn ученые определили, что белые пятна на Церере состоят в основном из карбоната натрия. Удары метеоритов вскрывают мантию Цереры, состоящую из водяного льда и солей. Лед при выходе на поверхность сублимирует и покидает Цереру, а соли кристаллизуются и остаются в виде белых пятен.

    На первом снимке изображено обнажение солей Cerealia Facula, а на втором – Vinalia Faculae.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск «Луны-Глоб» перенесен на 2021 год из-за отсутствия инерционного блока

    11 мая состоялось заседание Совета РАН по космосу, на котором обсуждалось развитие лунной программы. По итогам заседания ученые рекомендовали перенести запуск автоматической межпланетной станции «Луна-Глоб» с 2019 на 2021 год. Теперь, благодаря опубликованной презентации с этого заседания, мы можем узнать, чем вызвана такая задержка.

    Работа над исследовательской программой «Луна-Глоб» началась еще в 2005 году, но концепция проекта многократно менялась. В конце 2011 года, когда потерпела аварию автоматическая станция «Фобос-Грунт», вся российская научная программа Роскосмоса была пересмотрена. Поскольку аппарат «Луна-Глоб» разрабатывался на платформе «Фобос-Грунта», было принято решение полностью переделать проект. В 2012 году аппарат, внешне почти не изменившийся, получил новый бортовой компьютер, задачи и дополнительное номерное название – «Луна-25». Особого импульса программе это не придало. Начиная с 2014 года, планируемая дата запуска переносилась множество раз. И в 2019 год мало кто верил.

    На этот раз узким местом «Луны-Глоб» стал прибор БИБ (Блок инерциальный бесплатформенный), который используется в системе навигации. За его разработку отвечало НПО ИТ, однако испытания лабораторного образца прибора дали отрицательный результат. Согласно документации, БИБ должен иметь массу не более 1,5 кг, что значительно лучше, чем у аналогов. Аналогичный оптоволоконный гироскоп Astrix 1000 компании Airbus Defence and Space (масса 4,2 кг) приобрести невозможно, т. к. в нем используются американские электронные компоненты, подпадающие под экспортные ограничения ITAR. Поэтому Совет по космосу принял решение использовать инерционный блок БИУС-Л разработки НПО им. Пилюгина. Его производство займет 18 месяцев, а масса этого прибора составляет 10 кг.

    Поставка БИУС-Л ожидается в январе-феврале 2020 года, однако до середины 2021 года запуск будет невозможен из-за баллистических условий. Изначально предполагалось, что для запуска «Луны-Глоб» будет использована индийская ракета-носитель PSLV. Даже после перехода на «Союз-2» в конструкции аппарата остались маленькие топливные баки, что обусловило очень строгие ограничения по запасам топлива на посадку. В 2020 году из-за баллистических условий увеличивается минимальный импульс, необходимый для перевода аппарата на полярную незатененную орбиту, в результате чего топлива на посадку станции не хватает. Запуск становится возможен только летом 2021 года.

    Третья проблема, которую обсудил Совет по космосу в мае – проблемы с поставкой для станции «Луна-Ресурс-2» («Луна-27») двух европейских приборов, системы управления при посадке «Пилот-Д» и грунтозаборной установки «Проспект». На заседании было отмечено неудовлетворительное качество опытных образцов. Кроме того, существует серьезный риск, что производители на смогут поставить эти системы в Россию – опять же из-за необходимости использовать подпадающие под санкции американские компоненты. Совет РАН рекомендовал начать опытно-конструкторские работы по созданию российских приборов на замену европейским. Эта дополнительная работа, конечно, не сможет не сказаться на сроках запуска «Луны-27».

    Ссылка: sovet.cosmos.ru

    Обсудить

  • Новые фотографии астероида Рюгу

    Японская межпланетная автоматическая станция «Хаябуса-2» почти достигла астероида 1999 JU3 Рюгу. Вчера расстояние до него составило всего 45 км, а снимки, приведенные ниже, сделаны с дистанции 100-220 км. Сейчас космический аппарат маневрирует для выхода на орбиту Рюгу. Подробнее о программе исследованию «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

    Обсудить

  • Hayabusa 2 почти долетела до астероида Рюгу

    Японская межпланетная станция «Хаябуса-2», запущенная 3 декабря 2014 года при помощи ракеты H-IIA, почти завершила свой путь к астероиду 1999 JU3 (Рюгу). Впереди ее ждет обширная программа исследований со сбросом пенетратора и посадочных аппаратов и отбором образца грунта для доставки его на Землю.

    Астероид Рюгу относится к типу C (углеродный), он имеет диаметр около 880 м и совершает полный оборот вокруг совей оси за 7 часов 38 минут. Он обладает достаточно низким альбедо (0,05). Астероид находится между орбитами Земли и Марса.

    Первая миссия «Хаябуса» была запущена к астероиду Итокава, и ей пришлось столкнуться со множеством технических сложностей. Один из четырех маршевых ионных двигателей вышел из строя сразу после старта, а два маховика системы ориентации из трех сломались еще до подлета к астероиду. Зонд, который должен был совершить посадку на поверхность Итокавы, промахнулся и улетел в открытый космос. Механизм отбора образца грунта не сработал. При близком контакте с астероидом на космическом аппарате произошла утечка топлива. После второй попытки подлететь к поверхности астероида, с «Хаябусой» на несколько недель была потеряна связь, и первый сигнал от нее после перерыва был воспринят как настоящее чудо. На обратном пути к Земле отказал второй ионный двигатель. Несмотря на это все, в 2010 году в капсуле, которая была сброшена на полигон в Австралии, было доставлено на Землю около 1500 микрочастиц грунта с Итокавы.

    «Хаябуса-2» построена на той же платформе, что и первая станция, но разработчики постарались учесть свои ошибки. «Хаябуса-2» имеет четыре маховика (на один больше) и модернизированные ионные двигатели, а также запасную систему для отбора образца грунта. Масса аппарата составляет 600 кг. В рабочего тела топлива используется ксенон.

    До астероида Рюгу станция добралась без каких бы то ни было поломок.

    Помимо основного и запасного инструмента для отбора образца пород, на «Хаябусе-2» находятся три зонда MINERVA, аналогичные тому, который использовался в первой миссии. Эти зонды, оборудованные камерами и датчиками температуры, должны будут совершить посадку на поверхность Рюгу в трех различных точках.

    Еще один важный инструмент – двухкилограммовый пенетратор-импактор. Он проделает в поверхности астероида небольшой кратер, из которого будут отбираться образцы для доставки на Землю. Для детальной съемки кратера на «Хаябусе-2» есть автономный микроспутник.

    На основном космическом аппарате есть оптическая камера, которая будет использоваться для съемки и навигации, а также инфракрасная камера для измерения температуры поверхности космического тела. Для измерения расстояния от аппарата до астероида будет использован лидар.

    Наконец, на «Хаябусе-2» есть германско-французский посадочный аппарат MASCOT, который должен будет провести детальный минералогический и геологический обзор Рюгу. Его предполагается сбросить на поверхность с высоты около 100 м, после чего он сам сможет перемещаться из одной точки в другую при помощи прыжкового механизма. Аккумуляторная батарея аппарата рассчитана на 16 часов автономной работы.

    На MASCOT установлены четыре инструмента: многоспектральный микроскоп, магнетометр, камера и радиометр.

    «Хаябуса-2» достигнет Рюгу 27 июня, когда расстояние между ними сократится с нынешних 300 до 20 км. С конца июля начнется съемка поверхности астероида для выбора наиболее перспективных точек исследования. На август запланировано измерение гравитационного поля Рюгу и снижение до высоты 1 км. Сброс первого зонда MINERVA должен состояться в сентябре-октябре, в это же время «Хаябуса-2» в первый раз спустится к поверхности астероида. В последующие два месяца аппарат будет загорожен от нас Солнцем, и связи с ним не будет, после чего он возобновит съемку с высоты 5 км. Второй спуск к поверхности запланирован на февраль, сброс пенетратора – на март-апрель 2019 года, третий спуск для отбора образца и сброс MINERVA – на июль 2019 года. На Землю капсула с грунтом должна прибыть в конце 2020 года.

    Обсудить

  • Марсоход Opportunity попал в мощную пылевую бурю

    Маленький американский марсоход Opportunity совершил посадку на Марсе 25 января 2004 года вместе со своим марсоходом-близнецом Spirit. Официально предполагалось, что они проработают на поверхности планеты три месяца, но оба аппарата значительно пережили этот срок. Spirit застрял в песках в 2009 году и окончательно перестал выходить на связь в 2010, а вот Opportunity сохранял активность до сих пор.

    В начале июня в регионе работы Opportunity – он находится в долине Настойчивость вблизи экватора Марса – началась мощная пылевая буря. Если еще 2 июня коэффициент непрозрачности атмосферы составлял 0,6, а солнечные батареи марсохода вырабатывали 645 Вт*ч, то спустя неделю, 10 июня, непрозрачность выросла до 10,8, а выработка энергии упала до 22 Вт*ч.

    11 и 12 июня марсоход не выходил на связь с Землей. По мнению Джона Калласа, директора программы Opportunity в Лаборатории реактивного движения НАСА, аппарат вошел в спящий режим для экономии энергии.

    Нынешняя пылевая буря стала самой сильной за весь период работы Opportunity. Сильное помутнение атмосферы зафиксировано даже на снимках марсохода Curiosity, который находится в 2250 км от Opportunity. В 2007 году Opportunity уже пережил пылевой шторм, но тогда коэффициент непрозрачности атмосферы поднимался только до 5,5. Ученые также считают, что нынешний шторм продлится дольше предыдущего, который достиг свой максимальной силы за несколько недель. Это создает дополнительную угрозу для марсохода.

    У чиновников НАСА есть разные взгляды на будущее марсохода. Джон Каллас настроен оптимистично и считает, что, скорее всего, после окончания бури Opportunity выйдет на связь. Наибольшие опасения у него вызывает возможность того, что марсоход успеет замерзнуть до того, как атмосфера расчистится. Кроме того, сложности возникнут, если выйдут из строя бортовые часы, однако в этом случае возможность для восстановления работы аппарата останется.

    Джонатан Ралл из штаб-квартиры НАСА придерживается более осторожных взглядов. «Opportunity застрял в центре самой мощной пылевой бури из всех, с какими мы сталкивались на Марсе. Так что существует очень большой шанс того, что он не переживет эту бурю». – сказал он.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Hayabusa 2 продолжает сближение с астероидом Рюгу

    Японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» завершает своей полет к астероиду 162173 Рюгу (1999 JU3). 10 июня, когда была сделана приведенная выше фотография, до него оставалось всего 1500 км. В центре снимка находится сам астероид Рюгу. Поле обзора камеры составляет 6,3 x 6,3 градуса, экспозиция снимка – 178 секунд.

    Второй снимок сделан с экспозицией 0,09 секунды. Точная форма астероида пока не определяется, но уже можно сказать, что он является округлым, а не вытянутым, как Итокава – цель полета первой станции «Хаябуса».

    3 июня космический аппарат выключил ионную двигательную установку и начал финальный этап сближения с астероидом. Выход на орбиту Рюгу должен состояться в июле. После этого «Хаябуса 2» отберет образец грунта с его поверхности при помощи спускаемого зонда и отправит его на Землю. Завершение миссии запланировано на декабрь 2020 года.

    Ссылка: hayabusa2.jaxa.jp

    Обсудить

  • Фото: Плутон на снимках New Horizons

    Пока интересных новостей нет, давайте просто полюбуемся снимками Плутона, которые сделал космический аппарат New Horizons 14 июля 2015 года во время пролета около этой карликовой планеты.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity нашел на Марсе новые органические молекулы

    Американский марсоход Curiosity нашел в озерных отложениях в кратере Гейла новые виды органических молекул, а также зафиксировал сезонные изменения содержания метана в атмосфере планеты. Статьи об этом опубликованы 8 июня в журнале Science.

    Стойкие органические молекулы были найдены около поверхности Марса в осадочных породах, возраст которых составляет около 3 млрд лет. Curiosity обнаружил их в четырех образцах аргиллитов, собранных в различных точках в кратере Гейла. Считается, что этот аргиллит сформировался из иловых отложений дна древнего озера.

    Сами по себе органические молекулы совсем не обязательно имеют на биологическое происхождение. В космосе органические вещества встречаются нередко, но более-менее сложная органика быстро разрушается под действием радиации, если она не защищена достаточным слоем горных пород.

    Помимо углерода и водорода найденные молекулы содержат кислород, азот и другие элементы. Ученые считают, что они являются фрагментами более сложных молекул, разрушившихся с течением времени. В некоторых из фрагментов найдена сера, которая, возможно, способствовала их частичному сохранению. Химикам удалось идентифицировать тиофены, бензол, бутен, пропан, толуол.

    Содержание органики в образцах превышает 10 частей на миллион, что приблизительно соответствует найденным на Земле марсианским метеоритам и на два порядка превышает более ранние наблюдения Curiosity.

    Нам уже известно, что в прошлом климат Марса был гораздо мягче, и на его поверхности существовали водоемы. В последние годы благодаря находкам Curiosity ученые предполагают, что на древнем Марсе были условия для существования жизни, хотя определенные сомнения все еще остаются. Происхождение найденных органических молекул пока не установлено, однако, как отмечают планетологи, они в любом случае дают ценную информацию о прошлом Марса.

    Вторая научная статья посвящена метану в атмосфере Марса, наблюдения за которым Curiosity проводил в течение трех марсианских лет. Метан на Марсе до сих пор остается предметом дискуссий. В прошлом десятилетии одни наблюдения его находили, а другие нет. В дальнейшем удалось установить, что концентрация метана в атмосфере планеты иногда увеличивается локально и достаточно резко. Согласно наблюдениям Curiosity, она также подвержена сезонным колебаниям – во всяком случае, в кратере Гейла: зимой содержание метана в воздухе уменьшается, а летом увеличивается.

    Большая часть метана в воздухе на Земле имеет биологическое происхождение, однако на Марсе могут существовать другие механизмы его появления – например, связанные с химическим взаимодействием воды и горных пород.

    По словам помощника директора НАСА по научной работе Роберта Зубрихена, новые находки подтверждают то, что на Марсе необходимо продолжать поиски следов жизни. Пока что перед американскими исследовательскими аппаратами, работавшими на Марсе, такая задача не ставилась. Марсоход Curiosity, запущенный в 2011 году, должен был только определить, возникали ли в прошлом на Марсе условия, в которых могла бы существовать жизнь. На этот вопрос он ответил утвердительно, и новые исследовательские аппараты, включая европейский марсоход «Пастер» и новый американский «Марс 2020», займутся поисками следов жизни более предметно.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: Северный полюс Марса

    Научный спутник MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал дюнное море вблизи северного полюса Марса. Снимок сделан в начале марсианского лета, когда ледяная шапка на северном полюсе уже почти исчезла, и снег остался лишь на наиболее затененных склонах дюн. Зимой же марсианские полюса покрываются шапками из замерзшего углекислого газа (сухой лед). Присутствует там и обычный водяной лед, но он скрыт на небольшой глубине под поверхностью планеты.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • New Horizons начинает подготовку к пролету около 2014 MU69

    Космический аппарат New Horizons, продолжающий полет в поясе Койпера, вышел из спящего режима в понедельник. В ближайшее время его ожидает серия проверок, которые должны подтвердить работоспособность всех приборов.

    Эти операции проводятся в рамках подготовки к пролету мимо объекта 2014 MU69 (Ultima Thule). Сближение, согласно расчетам, состоится 1 января 2019 года, но научные наблюдения должны начаться еще летом. Пролет состоится в рамках расширенной научной миссии, поскольку свою основную задачу New Horizons уже выполнил: в июле 2015 года он пролетел вблизи карликовой планеты Плутон, передав на Землю множество снимков ее поверхности в высоком разрешении и других научных данных.

    Поиски второй цели для «Новых горизонтов» начались в 2011 году, за четыре года до того, как он достиг орбиты Плутона. Ученые планировали найти объект диаметром 50-100 км, лежащий вблизи траектории полета космического аппарата. Для поисков был привлечен космический телескоп Хаббл, однако подходящая цель была утверждена только 28 августа 2015 года.

    После многочисленных наблюдений при помощи Хаббла и наземных телескопов ученые пришли к выводу, что 2014 MU69 – вытянутый объект красноватого цвета размером около 30 км, или, возможно, два летящих рядом объекта. При пролете 2014 MU69 на фоне звезды было установлено, что он состоит из двух крупных объектов – возможно, соединенных перемычкой, как комета 67P Чурюмова – Герасименко. Однако нельзя исключать, что перемычки нет, и тогда 2014 MU69 является простейшей двойной системой. Объект 2014 MU69 может представлять из себя просто пару обломков некогда более крупного тела, летящих с одной скоростью и притягивающих друг друга слабыми гравитационными связями.

    В марте 2018 года 2014 MU69 получил неофициальное имя Ultima Thule, что на латыни означает «место за пределами известного мира».

    New Horizons выполнил две крупные коррекции траектории в октябре и ноябре 2015 года. Для уточнения траектории в 2017 году были произведены еще две небольшие коррекции курса.

    Сближение межпланетной станции с объектом будет происходить с 16 августа по 24 декабря 2018 года. 16 августа космический аппарат начнет съемку пространства впереди по курсу. Одна из целей этой работы – попытка определить, не находятся ли рядом с 2014 MU69 опасные небольшие объекты, которые при пролете могут столкнуться с «Новыми горизонтами». Помимо этого, космический аппарат начнет сбор данных о космической среде в поясе Койпера.

    Если в ходе наблюдений будут выявлены угрозы, у New Horizons в запасе есть четыре возможности для коррекции курса с октября по декабрь 2018 года. Запасная траектория проходит на расстоянии 10 тысяч км от объекта 2014 MU69.

    Активный сбор информации начнется за неделю до пролета и продлится два дня после него. В этот период будет собрана большая часть научных данных. Минимальное расстояние до 2014 MU69, если переход на резервную траекторию не потребуется, составит 3500 км. Ожидается, что на таком расстоянии друг от друга космический аппарат и объект окажутся 1 января 2019 года.

    Наиболее важные научные данные будут переданы на Землю сразу после пролета, 1-2 января. Передача остальных данных начнется 9 января и продолжится в течение 2019 года. Помимо этого, в следующем году New Horizons будет вести научные наблюдения удаленных объектов пояса Койпера.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Автоматическая станция Dawn начала переход на рекордно низкую орбиту

    Американская межпланетная станция Dawn («Рассвет»), работающая на орбите карликовой планеты Церера в поясе астероидов, начала очередной маневр по коррекции своей орбиты. На этот раз ее цель – научная орбита высотой 50 км над поверхностью Цереры. В прошлом Dawn не опускался ниже 385 км. Переходов на другие научные орбиты в дальнейшем не планируется: станция Dawn завершает свою расширенную миссию во второй половине этого года.

    На новой орбите Dawn будет проводить съемку поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Кроме того, будут сделаны снимки в видимом диапазоне с рекордным разрешением.

    Межорбитальный переход является непростой задачей для зонда Dawn с его маршевой электрореактивной двигательной установкой, нехваткой гидразина и последним работающим маховиком системы управления ориентацией. Специалисты разрабатывали траекторию перехода в течение нескольких месяцев и рассмотрели 45 тысяч возможных вариантов.

    Dawn был запущен в 2007 году. С 2011 года он приступил к изучению астероида Веста, а с 2015 изучал Цереру. Там он, в частности, доказал, что светлые отложения в кратере Оккатор являются солями. Подробнее о результатах работы Dawn можно прочитать здесь.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: обнажение коренных пород в кратере Гейла

    Американский научно-исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сделал снимок кратера Гейла. Это большой ударный кратер диаметром около 100 км, известный в первую очередь тем, что на горе Шарп в его центре сейчас работает марсоход Curiosity. На фотографии MRO можно заметить сразу много любопытных деталей. Тут есть следы активного процесса оврагообразования, следы склоновых процессов (вытянутые темные и светлые полосы), экстенсивные ледяные выбросы и обнажения разноцветных коренных горных пород.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Марсоход Curiosity испытал новый способ бурения

    Американский марсоход Curiosity просверлил на поверхности Марса отверстие глубиной 50 мм. Испытания признаны успешными, а значит, скоро марсоход сможет возобновить операции по бурению, прерванные в декабре 2016 года.

    Curiosity работает в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За прошедшие годы он изучил район высадки, обогнул гору Шарп по ее северному краю, двигаясь на запад, и ступил на подножье этой горы и начал подниматься вверх.

    Важным инструментом марсохода является установленное на руке-манипуляторе сверло, позволяющее сверлить отверстия для добычи образцов грунта глубиной до 5 см. 1 декабря 2016 года научная команда, работающая с марсоходом, собиралась провести седьмое по счету бурение с начала года, однако посланная на борт команда не была выполнена. Механизм подачи сверла, отвечающий за выдвижение бура из блока инструментов на конце руки-манипулятора, заклинило.

    В последующие месяцы были предприняты попытки восстановить работу механизма, но они не увенчались успехом. После этого тогда инженеры предложили пересмотреть процедуру бурения, и вместо вращательного механизма самого сверла использовать вращательный механизм головки руки-манипулятора, на которой расположен буровой механизм. Ранее головка упиралась в поверхность стабилизаторами и оставалась неподвижной при бурении.

    Для демонстрационного бурения был выбран образец «Дулу» (Duluth) вблизи хребта Веры Рубин. Бурение скважины на максимальную возможную глубину состоялось в воскресенье 20 мая и было признано успешным. Помимо собственно бурения, инженерам придется пересмотреть процедуру получения пробы грунта из скважины и доставки ее в химический анализатор.

    В ближайшее время марсоход отправится дальше.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • InSight выполнил первую коррекцию траектории на пути к Марсу

    Американская автоматическая межпланетная станция InSight, запущенная 5 мая, выполнила первую коррекцию курса. Сейчас она успешно продолжает свой 7,5-месячный полет к Марсу.

    Межпланетный полет начинается с пуска ракеты. Ракета-носитель придает спутнику вторую космическую скорость, которая позволяет ему преодолеть силу гравитационного поля Земли, а также выводит его на траекторию движения в заданном направлении, в данном случае – к Марсу. Траектория не может быть очень точной (это хорошо иллюстрирует пример Tesla Roadster, запущенной при помощи Falcon Heavy в направлении того же Марса), но это и не требуется. Более того, НАСА намеренно запускает свои марсианские исследовательские станции с небольшой погрешностью. Это делается, чтобы гарантировать пролет разгонного блока мимо Марса: в отличие от космического аппарата, элементы ракеты-носителя не проходят процедуру стерилизации, и потому, в теории, могли бы заразить Марс земными микроорганизмами.

    Космические аппараты на пути к Марсу, выполняют не менее двух-трех коррекций курса: вскоре после запуска они направляют себя к Марсу, а перед подлетом к планете изменяют траекторию, чтобы войти в атмосферу в заданном районе. При необходимости, во время межпланетного перелета выполняются дополнительные коррекции.

    InSight выполнит до шести включений двигательной установки по пути к Марсу. Первая, самая большая коррекция, состоялась 22 мая. Восемь двигателей космического аппарата проработали в течение 40 секунд, изменив его скорость на 3,8 м/с.

    На первом этапе полета положение InSight определяется по данным американской системы связи Deep Space Network, антенны которой расположены по всему земному шару. Наблюдая за траекторией полета при помощи DSN, инженеры постепенно будут улучшать существующую расчетную модель полета, чтобы осенью на нее можно было опираться при расчете финального корректирующего импульса. Вход InSight в атмосферу Марса должен состояться 26 ноября 2018 года. Район посадки находится на равнине Элизий вблизи экватора планеты.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Первый космический аппарат лунной миссии «Чанъэ-4» будет запущен в понедельник

    Трехдневное окно для запуска спутника-передатчика китайской научно-исследовательской миссии «Чанъэ-4» откроется 21 мая. Запуск состоится с космодрома Сичан на юге Китая на ракете-носителе CZ-4C.

    Первоначально миссия «Чанъэ-4» была дублером «Чанъэ-3», в рамках которой в 2013 году китайский посадочный аппарат впервые совершил успешную посадку на поверхность Луны и доставил туда небольшой луноход (который, правда, почти сразу сломался). После успеха этой миссии цели «Чанъэ-4» были изменены на более амбициозные. Теперь Китай намерен доставить посадочную платформу на обратную сторону Луны. В прошлом все американские и советские исследовательские станции приземлялись на видимой стороне спутника Земли.

    Поскольку дальняя сторона Луны никогда не бывает видна с Земли, прямая связь с ней невозможна. Спутник-передатчик, который Китай планирует запустить на следующей неделе, будет находиться вблизи второй точки Лагранжа, т. е. приблизительно в 65 тысячах км за Луной около линии Земля-Луна. Оттуда он сможет передавать сигнал и на Землю, и на обратную сторону Луны. Для связи с наземными станциями будет использоваться антенна S-диапазона, а связь с посадочной станцией будет поддерживаться в X-диапазоне.

    Посадочная станция, как и в 2013 году, будет нести маленький луноход. Она будет запущена спустя полгода после орбитального модуля, в ноябре или декабре 2018 г. Район ее посадки находится в бассейне Южный полюс – Эйткен.

    Помимо устройств связи на орбитальном модуле находится научный инструмент – разработанный в Нидерландах низкочастотный экспериментальный радиотелескоп NCLE. Его задача – попробовать зафиксировать радиосигналы с того раннего «темного» этапа развития Вселенной, когда в ней еще не появились первые звезды. Радиоастрономия на частотах ниже 30 МГц эффективна только за пределами ионосферы Земли, и поэтому находящийся за Луной спутник предоставляет отличную возможность для такого эксперимента. Кроме этого, NCLE попробует измерить излучение Солнца и Юпитера и изучить фоновое излучение нашей галактики.

    По словам голландских специалистов, прибор NCLE разрабатывался в спешке, т. к. приглашение Китая на участие в миссии было получено только в 2015 году. Ситуацию осложнил также запрет на использование американских комплектующих, подпадающих под правила регулирования ITAR. Из-за этого, инженерам пришлось разрабатывать радиоантенну с нуля.

    Измерения на NCLE начнутся только в 2019 году, спустя три месяца (это официально заявленная продолжительность работы посадочной миссии) после посадки десантной платформы на Луну.

    Вместе с орбитальным модулем будут запущены два микроспутника «Лунцзян-1» и «Лунцзян-2», разработанные Харбинским технологическим институтом. На них будет проведен эксперимент по радиоинтерферометрическим измерениям со сверхдлинной базой (РСДБ). На одном из спутников будет установлена оптическая микрокамера, разработанная в Саудовской Аравии.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Три новости

    1. NASA согласилось включить небольшой вертолет в миссию «Марс 2020».

    Следующая флагманская американская миссия по исследованию Марса, пока что известная как «Марс 2020», неожиданно стала заметно интереснее.

    «Марс 2020» – это тяжелый марсоход, в основе которого лежит платформа, успешно опробованная на миссии MSL/Curiosity. Марсоход Curiosity успешно работает на Марсе с августа 2012 года, и новый исследовательский аппарат будет очень на него похож. Различия между ними будут заключаться в наборе научных инструментов. Из интересного: новый марсоход проведет эксперимент по получению кислорода из марсианской атмосферы, преимущественно состоящей из углекислого газа. Кроме этого, «Марс 2020» будет отбирать, упаковывать и оставлять на пути своего следования образцы пород. НАСА планирует собрать их и отправить на Землю при помощи другого аппарата, который будет запущен во второй половине 2020-х годов.

    11 мая НАСА объявило, что в 2020 году вместе с марсоходом на Марс будет доставлен небольшой вертолет.

    Разработка «Марсианского вертолета» началась в Лаборатории реактивного движения НАСА в 2013 году, и она не была связана напрямую ни с одной миссией. Результатом программы стал небольшой аппарат массой 1,8 кг кубической формы с длиной стороны около 10 см, оборудованный двойным соосным винтом. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух на Марсе, винт должен будет вращаться со скоростью 3000 оборотов в минуту. На Земле угловая скорость была бы на порядок меньше.

    Марсианский вертолет будет оборудован солнечными батареями и системой обеспечения температурного режима. Поскольку вертолет разрабатывался отдельно, он не будет напрямую связан с марсоходом. После посадки на Марс вертолет будет перенесен на поверхность рукой-манипулятором, и его собственная программа испытаний начнется только после того, как марсоход отойдет на безопасное расстояние. Испытания вертолета продлятся 30 дней. На первом этапе он будет подниматься на высоту несколько метров и зависать на 30 секунд. Затем – на высоту в несколько сотен метров с длительностью полета 90 секунд.

    На вертолете не будет научных приборов, но ему потребуется самостоятельно ориентироваться в пространстве, поскольку прямое управление оператором с Земли невозможно из-за времени прохождения сигнала до Марса. Таким образом, вероятно, на вертолете следует ожидать появления камеры и радара. «Возможность видеть, что находится за ближайшим холмом, будет иметь ключевое значение для будущих миссий». – заявил помощник директора НАСА в дирекции по науке Томас Зубрихен. – «У нас уже есть великолепные панорамы Марса с поверхности и с орбиты. Если к ним добавятся панорамы с высоты птичьего полета, мы можем лишь представить, каких успехов смогут достичь будущие миссии».

    2. ULA выбрала двигатель компании Aerojet Rocketdyne для второй ступени ракеты Vulcan.

    11 мая американская компания ULA официально объявила, что вторая ступень новой ракеты «Вулкан» получит двигатель RL10C-X компании Aerojet Rocketdyne. ULA не уточнила, какие еще двигатели участвовали в конкурсе, но предполагается, что конкуренцию RL10 мог составить BE-3U компании Blue Origin. Эти же две компании соперничают за возможность поставлять двигатели для первой ступени ракеты, предлагая, соответственно, кислородно-керосиновый AR-1 и кислородно-метановый BE-4.

    Модификация RL10C-X отличается от базовой версии двигателя RL10 широким применением аддитивных технологий в производстве. Благодаря им время производства одного двигателя снижается на 50%, требуется меньше рабочей силы и, в результате, стоимость двигателя заметно понижается.

    3. Запуск «Луны-Глоб» может быть перенесен на 2021 год.

    Совет РАН по космосу 11 мая рекомендовал перенести запуск российской лунной исследовательской станции на два года. Роскосмос не согласился с этой идеей, и она была исключена из финальной версии заключения, но нежелание Роскосмоса признавать наличие проблемы эту проблему не решает.

    Согласно заявлению Совета по космосу, необходимость нового переноса старта связана с неготовностью бортовой информационно-управляющей системы БИУС-Л, отвечающей за ориентацию аппарата при посадке. Получить для нее американские электронные компоненты не удалось, а прибор, выполненный на российских комплектующих, имеет массу 10 кг вместо 1,5 кг. Разработать его до 2019 года не представляется возможным. Дополнительные ограничения накладывают баллистические условия: из-за них и жестких ограничений по массе топлива старт к Луне в 2020 году будет невозможен.

    Ученые оптимистично обещают, что больше переносов не будет. Однако можно предположить, что ИКИ РАН должен сталкиваться с похожими проблемами при разработке научных приборов для «Луны-Глоб». Для них также предполагалось использовать импортные электронные компоненты. Заменить электронику на российскую не получится из-за отсутствия резерва массы. Следовательно, разработчикам придется либо отказаться то части научных приборов, либо полностью перепроектировать космический аппарат для увеличения объема топливных баков.

    Кроме того, на заседании Совета по космосу академик Лев Зеленый объяснил отказ Швеции от размещения детектора ионов LINA-XSAN на «Луне-Глоб» – об исключении этого прибора стало известно еще в прошлом году. Из-за продолжающихся переносов запуска космического аппарата шведский Институт космической физики решил перенести LINA-XSAN на китайский исследовательский аппарат «Чанъэ-4». Его запуск запланирован на конец 2018 года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Астрономы изучили состав облаков Урана

    Уран и Нептун, две наиболее удаленные планеты Солнечной системы, изучены значительно меньше всех остальных. Единственным космическим аппаратом, посетившим эти планеты, был «Вояджер-2». Он пролетел около Урана 25 января 1986 года. С тех пор исследование планеты продолжалось только удаленно при помощи различных телескопов. Один из основных вопросов, интересующих астрономов, но до сих пор не имевший точного ответа – химический состав облачного слоя Урана.

    Команда ученых из Оксфордского университета и Университета Лейстера провела исследование Урана при помощи съемки Северного телескопа обсерватории Джемини на Гавайях. Благодаря спектрографически разделенным инфракрасным снимкам они смогли обнаружить сульфид водорода – едко пахнущий газ – в верхней части облачного покрова Урана. Вероятно, он также присутствует в облаках Нептуна.

    Присутствие этого газа предполагалось по ряду особенностей снимков в миллиметровом и радио- диапазонах, но до последнего времени не было подтверждено. Обсерватория Джемини собрала данные об отражении солнечного света в ближнем инфракрасном диапазоне спектра для региона, расположенного непосредственно над главным видимым облачным слоем Урана.

    Присутствие сульфида водорода отличает Уран и Нептун от планет-гигантов, расположенных ближе к Солнцу – Юпитера и Сатурна. В верхней части их облачного покрова найден аммиак, и астрономы предполагают, что по большей части их облака состоят из аммиачного льда. По всей видимости, это не относится к Урану и Нептуну. Разницу между двумя группами планет ученым еще предстоит объяснить, но она должна быть связана с местом их формирования. Считается, что на раннем этапе образования Солнечной системы баланс между азотом и серой (и, следовательно, аммиаком и сульфидом водорода) определялся температурой газа и пыли, которая, в свою очередь, зависела от расстояния до Солнца. Астрономы считают, что планеты-гиганты в Солнечной системе мигрировали на свои текущие орбиты из других мест, а потому данные об их составе можно будет использовать, чтобы определить первоначальные орбиты этих планет.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск Chandrayaan 2 перенесен на октябрь

    Индийская организация космических исследований (ISRO) перенесла с апреля на начало октября 2018 года запуск автоматической исследовательской станции «Чандраян-2» (Chandrayaan 2) к Луне. Об этом сообщил глава ISRO Кайласавадиву Сиван в интервью газете The Times of India.

    Миссия «Чандраян-2» состоит из орбитального аппарата, который будет обеспечивать связь, и посадочной платформы. На посадочной платформе помимо научных приборов будет находиться маленький луноход. Посадка аппарата должна состояться в районе Южного полюса Луны.

    Общая стоимость проекта «Чандраян-2» составляет около $125 млн.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Предложено объяснение различиям в химическом составе планет Солнечной системы

    Общепринятая гипотеза эволюции звездных систем утверждает, что планеты образуются из газопылевого диска, вращающегося вокруг звезды на раннем этапе ее эволюции. Вещество из этого диска под действием гравитационных сил постепенно объединяется в сгустки, которые притягивают к себе все новое вещество с соседних орбит, формируя планеты и более мелкие тела.

    Однако газопылевой диск приблизительно однороден по химическому составу, тогда как образовавшиеся из него планеты могут разительно отличаться – во всяком случае, так обстоят дела в Солнечной системе. Объяснение этому факту предложила группа ученых из Дании и Германии. Они провели исследование кальциево-изотопного состава некоторых метеоритов групп ангритов и уреилитов, а также Земли, Марса и астероида Веста. Изотопы кальция связаны с формированием минералов, и потому их можно использовать для изучения происхождения и возраста горных пород.

    В результате исследования удалось установить, что отношение изотопов в изученных образцах коррелирует с размером тел Солнечной системы, на которых эти образцы образовались. Из этого ученые сделают вывод, что чем меньше размер космического тела в Солнечной системе, тем раньше завершился активный период его формирования.

    По мнению ученых, планеты Солнечной системы росли с приблизительно одинаковой скоростью, но некоторые из них остановили рост раньше других. Однако химический состав газопылевого диска постепенно менялся, и потому формирование более крупных планет завершалось уже с использованием вещества иного состава. Это объясняет разницу в составе тел Солнечной системы, включая планеты земной группы.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Получен первый снимок астероида Рюгу

    Японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) передала на Землю первый снимок астероида (162173) Рюгу (1999 JU3). «Хаябуса-2» была запущена 30 ноября 2014 года. Ее задача – извлечение образца грунта с поверхности астероида и возвращение его на Землю для исследования.

    Сейчас расстояние от станции до астероида составляет менее 3 млн км. «Хаябуса-2» должна прибыть к астероиду между 21 июня и 5 июля. Образцы породы будут отбираться до июля 2019 года. На ноябрь-декабрь 2019 года запланирован отлет с астероида, а на Землю, если все пойдет по плану, капсула с образцами попадет в 2020 году.

    Ссылка: jaxa.jp

    Обсудить

  • Вода на поверхности Луны может находиться в связанной форме

    Наличие воды на Луне было подтверждено достаточно давно. В образцах грунта, доставленных с луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды. Тем не менее, до 1990-х годов мировая наука считала Луну «сухой». В 1998 году зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды.

    Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в ИКИ РАН была построена карта распространения воды на Луне. Оказалось, что содержимое водяного льда увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» на полюсах – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности может существовать в течение долгого времени, не сублимируя.

    Новое исследование, основанное на анализе комбинированных данных нескольких миссий, предполагает, что вода может быть распространена на поверхности Луны даже шире, чем считалось ранее, но она находится в связанном состоянии, т.е. не формирует отдельные молекулы, а входит в состав молекул других минералов.

    Исследование было опубликовано в журнале Nature Geoscience. Его автор Джошуа Бэндфилд из Института космической науки в Колорадо утверждает: «Мы обнаружили, что не имеет значения, в какое время суток и на какой широте происходят наблюдения: следы воды всегда присутствуют». Один из распространенных методов обнаружения воды – поиск ее спектра в отраженном свете Солнца. Воду можно обнаружить в инфракрасном свете на длинах волн около 3 мкм. Проблема заключается в том, что сама Луна, если она в достаточной степени нагрета, может излучать в этом диапазоне, а значит, чтобы отделить воду от фонового излучения, нужно очень точно знать температуру поверхности Луны. В своем исследовании американские ученые данные с инфракрасного спектрометра, установленного на индийском лунном спутнике «Чандраян» (Chandrayaan 1), наложили на данные о температуре Луны, собранные LRO.

    Согласно полученной модели, вода на луне распространена достаточно широко, но присутствует там в виде гидроксильной группы (OH-). Гидроксогруппа является отрицательно заряженным ионом и обычно не существует сама по себе, а присоединяется к молекулам, имеющим положительный заряд. Таким образом, она является частью молекул минералов, составляющих грунт, а не формирует отдельные молекулы воды. Впрочем, даже целые молекулы H-OH могут включаться в сложные минеральные соединения в виде составных блоков.

    В отличие от простого льда, связанная вода не является простым для добычи полезным ископаемым. Следовательно, добывать ее для снабжения гипотетической лунной станции не получится. Но важно отметить, что исследование не доказывает, что на Луне нет обычного водяного льда. Оно лишь позволяет скорректировать данные инфракрасных детекторов и объяснить присутствие воды за пределами «холодных ловушек». Картирование, проведенное LEND, остается в силе. Судя по всему, разобраться в проблеме лунной воды помогут только прямые исследования на поверхности спутника Земли. Они могут состояться только в следующем десятилетии. Новая стратегия НАСА, среди прочего, рассматривает возможность запуска тяжелого научного лунохода в 2020-х годах.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Марсоход Opportunity продолжает изучение кратера Эндевор

    Маленький марсоход Opportunity, работающий на Марсе уже 14 лет, зимой 2018 года медленно движется по внутренней части западного склона кратера Эндевор. Район, в котором он находится, в НАСА называют Perseverance Valley – Долина Настойчивости. По словам ученых, работающих с Opportunity, это место существенно отличается от районов, по которым перемещался маленький марсоход в прошлом.

    Особое внимание планетологов привлекли продольные полосы из песка, расположенные параллельно склону и разделенные полосами гравия различной ширины. Происхождение этой текстуры поверхности остается загадкой для ученых. Набор возможных объяснений включает воздействие ветра, воды и льда. Кроме того, неизвестно даже, являются эти образования древними или современными.

    Как известно, в прошлом ось вращения Марса менялась. В некоторые периоды времени полюс находился ближе к современному экватору планеты, и в результате снег, выпадающий зимой на полюсах, раньше выпадал и в более южных регионах. Согласно одной из версий, полосы, заинтересовавшие ученых, образовались именно в такой период благодаря процессу морозного пучения, которое выталкивало на поверхность более крупные частицы грунта, и силам гравитации, которые сбивали их в полосы. Подобный процесс наблюдается в некоторых регионах Земли, в частности – на Гавайях.

    В Долине Настойчивости присутствуют прорезанные песком скалы, поднимающиеся над стенами кратера, и поэтому, по мнению ученых, сортировку гравия можно также объяснить работой ветра. Однако поверхность кратера покрыта большим количеством обломков, выброшенных из свежих ударных кратеров, и эти обломки затрудняют изучение воздействия ветра.

    15 февраля марсоход Opportunity отметил юбилей – 5000 марсианских дней работы. Несмотря на то, что многие инструменты аппарата уже вышли из строя, он продолжит выполнять свои функции в 2018 году, и ученые надеются, что им удастся узнать что-то новое о необычной текстуре пород в Долине Настойчивости.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • New Horizons сделал самую удаленную фотографию от Земли

    5 декабря 2017 года космическая станция «Новые горизонты» (New Horizons), находящаяся в поясе Койпера, сделала две фотографии. На первой из них запечатлено звездное скопление «Колодец Желаний» (NGC 3532), на второй – объекты 2012 HZ84 и 2012 HE85 в поясе Койпера, который находится за орбитой Нептуна. После пролета мимо Плутона в 2015 году целью станции является объект 2014 MU69.

    Два снимка, приведенных выше, сделаны с расстояния 6,12 млрд км (40,9 а.е.) от Земли при помощи спектрометра высокого разрешения LORRI 5 декабря, когда космический аппарат был выведен из спящего режима для коррекции курса. Это наибольшее расстояние, на котором когда-либо в истории проводилась съемка космоса. Предыдущий рекорд был установлен космическим аппаратом «Вояджер-1» в 1990 году на расстоянии 6,06 млрд км от Земли. «Новые горизонты» – пятый космический аппарат в истории, достигший пояса Койпера.

    Сейчас станция «Новые горизонты» вновь введена в спящий режим. В следующий раз ее разбудят 4 июня для начала подготовки к пролету мимо 2014 MU69. Первые интересные фотографии этого объекта мы увидим в сентябре, а сам пролет ожидается 1 января 2019 года.

    Ссылка: www.nasa.go

    Обсудить

  • Начнется ли космическая экспансия?

    В предыдущей главе речь шла исключительно о науке, потому что сейчас космос за пределами орбиты Земли представляет только научный интерес. Однако в дальнейшем это может измениться.

    В когнитивной психологии существует такое понятие, как иллюзия конца истории. В 2013 году ученые провели опрос 19 тысяч человек в возрасте от 18 до 68 лет. Их просили описать, как их личность изменилась за предыдущих 10 лет, и каких изменений они ожидают в будущем. Выяснилось, что люди хорошо осознают произошедшие с ними изменения, но не думают, что будут меняться в дальнейшем. Психологические механизмы, создающие это заблуждение, лежат на поверхности, и влияют не только на нашу оценку собственного прошлого, но на представление людей о прошлом и будущем в целом. Мы все осознаем социальный и технический прогресс, достигнутый обществом за последнюю тысячу лет, но уверены, что ничего более захватывающего в будущем нас не ожидает.

    Философы много спорят о прогрессе, начиная с его определения и заканчивая вопросом о неизбежности или случайности поступательного развития человечества. Я постараюсь поменьше философствовать и опираться на факты и логику. История цивилизации обычно отсчитывается с Древнего Египта, который пережил три «царства». Его история разделяется на периоды прогресса, периоды стагнации и кризисы, отбрасывавшие общество назад. Кризисы случались в конце каждого царства, после них наступала стагнация, а затем появлялась новая цивилизация с новыми технологиями и культурой. В дальнейшей истории – а также в параллельно развивавшихся цивилизациях в других регионах Земли – наблюдались те же формы развития.

    Любопытно, что среди описанных периодов развития нет периодов деградации. Когда в обществе происходит регресс, он случается из-за катастрофических событий. Профессиональные историки, конечно, захотят мне возразить, и, возможно, будут правы. Но если в истории и наблюдались периоды медленной деградации, то они обычно объяснялись субъективными причинами (например, правлением неудачного монарха), а не были объективным процессом.

    Получается, что цивилизация, намеренно не направляемая властью в какую-то сторону, склонна быстро или медленно развиваться, тогда как регресс происходит только под давлением. Это свойство создает перевес в пользу прогресса, который мы и наблюдаем: не без провалов и неудач, но постепенно человечество становится все более и более развитым. Мы создаем все более продвинутые технологии, и экономика растет. Вывод этот не бесспорный но, согласитесь, вполне логичный.

    Есть еще один фактор, внушающий оптимизм относительно будущего человеческой цивилизации. Чем дальше она развивается, тем устойчивее становится перед лицом катастрофических событий, вызывающих технологический откат. Вернемся к Древнему Египту. 4,5 тысячи лет назад всю человеческую цивилизацию могла бы погубить сильная многолетняя засуха на Ниле. Но цивилизация с тех пор распространялась и расширялась, пока не стала глобальной. Письменность обеспечивает сохранение знаний, а университеты – их распространение.

    Какой катаклизм мог бы заставить сейчас всё человечество разучиться читать? Ведь только такая катастрофа могла бы привести к технологической деградации. Но на это не способны даже глобальные события. Да, таяние антарктических льдов вследствие глобального потепления может стать всепланетной катастрофой. Но книги не исчезнут, заводы и университеты не будут полностью уничтожены. Падение большого метеорита может привести к сотням миллионов и даже миллиардам жертв, но оставшиеся люди не разучатся читать. Экономика откатится назад, а накопленные знания останутся с нами.

    Риск технологической катастрофы уменьшается ступенчато. Сначала люди изобрели письменность. Она позволила накапливать знания и заложила основу первой цивилизации. Затем цивилизация начала расширяться. Из локальной она к началу нашей эры превратилась в региональную. И даже гибель Римской империи, хоть и имела очень тяжелые последствия, не привела к полной утрате ее знаний. А сейчас цивилизация стала всепланетной. Следующий шаг – распространение человеческой цивилизации в космос – не только радикально повысит выживаемость человеческой цивилизации, но и снизит риск катастрофического технологического спада. Если уйти от абстракции, приведу пример: гибель планеты для земной цивилизации означает ее конец. Для цивилизации, колонизировавшей свою звездную систему – это тяжелая катастрофа. Для галактической цивилизации – грустное событие, достойное трехдневного траура.

    Не стоит ни переоценивать, ни недооценивать угрозу цивилизации, существующей на отдельной планете. Геологи и планетологи, изучающие другие планеты Солнечной системы, знают, что планеты в геологическом масштабе времени не являются статичными системами. Они активны, условия на их поверхности меняются гораздо сильнее, чем на протяжении последних нескольких тысяч лет на Земле. Поэтому цивилизация, застрявшая на одной планете, имеет гораздо более ограниченный срок существования, чем цивилизация, освоившая звездную систему. А межзвездная цивилизация, в свою очередь, практически бессмертна.

    Все сказанное выше – умозаключения, несомненно, имеющие определенные изъяны. Но они вполне логичны и позволяют мне верить, что человеческая цивилизация не вернется в каменный век. Она приобрела солидный запас прочности и в дальнейшем, быстро или медленно, продолжит развиваться.

    Эта логика работает в большей степени для научно-технического развития цивилизации и в меньшей степени для экономического. А это важно. Мы до сих пор не освоили Марс и Венеру не потому, что у нас нет необходимых технологий, а из-за того, что это дорого. Другими словами, инфраструктурные издержки слишком велики для колонизации Солнечной системы. Совсем другими словами – стоимость доставки груза на орбиту Земли слишком высока. С одной стороны, их может снизить научно-технический прогресс. С другой стороны, издержки, даже оставшиеся на современном уровне, могут стать оказаться приемлемыми, если экономическое развитие Земли продолжится.

    На этот раз начнем с примера. Затраты на производство одного холодильника в разы превышают доходы европейского крестьянина в Средние века. А в XXI веке потомок европейского крестьянина при желании может покупать два холодильника в месяц. Лет 200 назад ни одно государство не могло бы проспонсировать разработку ракеты космического назначения. Первые ракеты, способные вывести спутник на орбиту, появились в качестве побочного продукта государственных военных расходов 60 лет назад. Сейчас уже не государства, а крупные частные компании способны на такие разработки. А через 200 лет, вероятно, создание функционирующей ракеты космического назначения будет доступно не крупному и даже не среднему, а мелкому бизнесу.

    Это происходит не только из-за удешевления производственных процессов, но и благодаря тому, что человечество богатеет. Экономика Земли начала XXI века производит на порядки больше, чем экономика столетней давности. То, чтоб было роскошью, становится обыденностью. И это здорово.

    Если мы предположим, что научно-технический прогресс не остановится, а промышленность Земли продолжит расти, то распространение экономической деятельности на планеты и другие тела Солнечной системы становится лишь вопросом времени, который и нужно обсудить. Предсказание будущего – задание неблагодарное. Нельзя сказать, насколько тяжелые и частые кризисы ждут человечество. На повестке дня – таяние ледников, которое может привести к значительной потере людских ресурсов и промышленности у морских побережий. Неизбежный отказ от нефти в пользу возобновляемых источников энергии тоже замедлит рост эффективности мировой экономики. Но, например, в XX веке из-за двух мировых войн более 20 лет – а это немало – было потрачено на разрушение и восстановление промышленности Земли.

    В последние несколько десятков лет мировая экономика растет в среднем более чем на 3% в год. С сохранением этих темпов (они учитывают локальные кризисы) к XXII веку она вырастет в 11 раз. Если для учета глобальных кризисов уменьшить ожидаемый рост до 2% (соответствует 30 годам, потраченным на преодоление катастрофических событий), экономика увеличится к 2100 году только в пять раз.

    Для нас это означает, что полеты в космос станут в 5-10 раз доступнее безо всякого технологического развития – не за счет снижения цен, а благодаря нашему обогащению. Для бизнеса и граждан 2100 года купить запуск на ракете за $60 млн будет не сложнее, чем для нас купать 6-12-миллионный запуск. Это все еще слишком дорого для того, чтобы сделать космос доступным к началу XXII века, но обратите внимание: пока наши расчеты не учитывают технический прогресс. Уже в 2020-х годах можно ожидать снижения стоимости космических запусков в 2-3 раза за счет применения многоразовых средств выведения. И это именно результат технического прогресса: еще недавно многоразовые системы были неэффективны.

    Научно-технический и экономический прогресс будут дополнять друг друга, делая космос более доступным. Когда начнется освоение Солнечной системы? Если не случится серьезных экономических потрясений, а технический прогресс подкинет пару сюрпризов, этого можно ожидать уже в текущем веке. В пессимистичном варианте оно будет отложено до XXIII века, ну а промежуточный осторожный вариант прогноза – первая половина XXII века.

  • Марсоход Curiosity сделал панорамный снимок пройденного маршрута

    Американский марсоход Curiosity совершил посадку в кратере Гейла на Марсе в августе 2012 года. На первом этапе своего исследования он двигался на запад вдоль северного склона горы Шарп, расположенной в центре кратера, а затем повернул на юг и начал восхождение на склон этой горы. 30 января Лаборатория реактивного движения НАСА опубликовала панорамный снимок, сделанный с гряды Веры Рубин на склоне горы. На этот снимок попали почти все ключевые точки, в которых Curiosity проводил свои исследования за прошедшие годы.

    Панорама составлена из снимков цветной камеры Mastcam. Фотографии были сделаны приблизительно три месяца назад во время остановки аппарата на гряде им. Веры Рубин, но последние данные той съемки в высоком разрешении были получены на Земле только на прошлой неделе. Для их передачи был использован ретранслятор на спутнике Марса MAVEN, а не ретранслятор зонда MRO, который применялся в прошлом.

    Цвета на панораме скорректированы для удобства геологов. Панорама показывает северный склон кратера Гейла, находящийся в 2 км от точки съемки. Один из холмов, расположенных на заднем фоне за пределами кратера (0:41 на видео), удален от марсохода на 85 км. На приведенной ниже карте точка посадки Curiosity отмечена голубой звездочкой, а проделанный с 2012 года путь – черной линией.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    ЕКА выбрало два лунных кубсата

    Европейское космическое агентство назвало двух финалистов конкурса по разработке научных мироспутников, запуск которых запланирован на конец 2019 года на американской ракете SLS. В ходе этой миссии SLS должна будет доставить на орбиту Луны новый корабль «Орион», что представит уникальную возможность вместе с ним отправить к Луне микроспутники. Ранее аппараты такого размера работали только на орбите Земли. Часть доступных слотов НАСА отдало Европейскому космическому агентству.

    В пресс-релизе от 23 января ЕКА сообщило о завершении конкурса на участие в этой миссии. Победителями стали два проекта, причем оба планируют использовать 12U-кубсаты, т.е. спутники стандарта «кубсат», состоящие из 12 блоков 10x10x10 см.

    Первая миссия получила название Lumio (Lunar Meteoroid Impact Orbiter). Космический аппарат будет следить за падением астероидов на поверхность Луны. В его разработке примут участие итальянские и норвежские организации, а также Университет Аризоны. Спутник должен будет достичь точки Лагранжа за обратной стороной Луны. С этой позиции его камера сможет фиксировать вспышки, возникающие при столкновении космических тел с Луной. Телескопы с Земли могут фиксировать аналогичные вспышки на видимой стороне Луны, однако рассеянный свет атмосферы нашей планеты препятствует обнаружению слабых столкновений.

    Вторая миссия называется VMMO (Lunar Volatile and Mineralogy Mapping Orbiter) и ставит себе целью картирование содержания летучих веществ в районе южного полюса Луны. Помимо летучих веществ, под которыми в первую очередь понимается указывающий на водяной лед водород, VMMO сможет картировать некоторые минералы. В качестве второстепенной полезной нагрузки на нем будет установлен прибор для изучения радиационной среды. VMMO будет работать на полярной орбите Луны, проходящей через кратер Шеклтона. Ширина полосы сканирования VMMO составит 10 м, диаметр кратера – 20 км. Поэтому на составление его карты у спутника уйдет 260 суток. Для отправки данных на Землю будет использована экспериментальная лазерная система. Разработкой аппарата займутся организации из Франции и Великобритании, а также Университет Виннипега.

    Частичная авария ракеты Ariane 5 обойдется без серьезных последствий для спутников

    25 января при пуске французской ракеты Ariane 5 со спутниками SES-14 (4,4 т) и Al Yah 3 (3,8 т) возникли неполадки. Связь с ракетой пропала через несколько секунд после включения двигательной установки второй ступени. Спустя некоторое время космические аппараты, успешно отделившиеся от ракеты, самостоятельно вышли на связь. SES-14 и Al Yah 3 оказались на орбите высотой около 235x43150 км, что близко к плановой орбите 250x45000 км, однако ее наклонение составило 21 градус вместо 3.

    По данным люксембургской компании SES, на переход космического аппарата в точку стояния уйдет на четыре недели больше, чем планировалось. Его введение в эксплуатацию перенесено с июля на август 2018 года. Расположенная в ОАЭ компания Yahsat сообщила только, что эксплуатация спутника начнется в этом году. В отличие от SES-14, Al Yah 3 оборудован не чисто электрореактивной, а гибридной электрохимической двигательной установкой. Это означает, что на любые орбитальные коррекции ему требуется меньше времени, однако дополнительный расход топлива может привести к снижению срока службы аппарата. Согласно первоначальному плану, Al Yah 3 должен был прибыть в точку стояния на геостационарной орбите менее чем через месяц после запуска.

    Ariane 5 считается одной из самых надежных ракет-носителей в мире. Предыдущая авария у нее случилась 11 декабря 2002 года. Неудача 25 января 2018 года прервала 15-летнюю серию из 82 полностью успешных миссий.

    Ссылки: esa.int, spacenews.com

    Обсудить

  • Запуск исследовательской станции «Луна-Глоб» перенесен на 2020 год

    23 января состоялось заседание Совета Российской академии наук по космосу. Руководитель отдела ядерной планетологии Института космических исследований РАН Игорь Митрофанов рассказал о ходе работ на исследовательской космической станцией «Луна-Глоб», также известной как «Луна-25».

    Цели этой программы – изучение химического состава реголита вблизи южного полюса Луны. Ученые хотят определить концентрацию в нем летучих соединений космического происхождения, в том числе водяного льда. Приборы на борту аппарата также будут исследовать процессы в плазменно-пылевой полярной экзосфере Луны. Эта станция станет первым после более чем сорокалетнего перерыва запуском российского аппарата к Луне.

    «Луна-Глоб» в большей степени является демонстрационной станцией, а не научной. Масса научных приборов на ней оставляет менее 40 кг. Разработчики ставят перед собой задачу научиться сажать автоматические станции в полярную область Луны. Очень подробно о «Луне-Глоб» можно прочитать здесь.

    К началу 2018 года ИКИ РАН, курирующий научную часть миссии, определился с местом посадки станции. Предварительно выбранные площадки ученые отвергли. Теперь основной район находится северу от кратера Богуславский (69,5° ю. ш. 43,5° в. д., №6 на карте), резервный район – к юго-западу от кратера Манцини (68,8° ю. ш. 21,2° в. д., №1 на карте). Согласно инженерным требованиям к районам посадки, уклон местности на них не должен превышать 7%, освещенность Солнцем должна составлять не менее 40% от лунных суток, должна присутствовать постоянная радиовидимость космического аппарата с Земли. С точки зрения научных целей миссии, выбранные районы должны иметь достаточное высокое содержание водорода в веществе, что говорит о наличии в грунте замерзшей воды.

    Неприятным, хоть и ожидаемым известием стал перенос запуска станции с 2019 на 2020 год. Сейчас основным приоритетом для НПО им. Лавочкина является создание десантного модуля для российско-европейской миссии «Экзомарс-2020», и все силы предприятия направлены на то, чтобы избежать задержек при реализации именно этой программы.

    В 2007 году представители Роскосмоса и Индийского космического агентства (ISRO) подписали соглашение, согласно которому российская автоматическая станция должна была доставить на спутник Земли индийский мини-луноход в 2012 году. От сотрудничества Индия отказалась в 2013 году, когда российская лунная программа была полностью пересмотрена из-за аварии научно-исследовательской станции «Фобос-Грунт». После этого ISRO начала разработку собственной посадочной станции, которая, как и «Луна-Глоб», должна выполнить посадку вблизи южного полюса Луны. За прошедшие годы запуск «Луны-Глоб» переносился на 2015, 2016, 2018, 2019 и, наконец, 2020 год. Старт самостоятельной индийской миссии «Чандраян-2» (Chandrayaan 2) запланирован на март этого года. Индийские инженеры сделали за четыре года то, над чем НПО им. Лавочкина работает уже 10 лет и намерено работать в ближайшие годы.

    UPD. Представитель НПО им. Лавочкина, занимающегося разработкой космического аппарата, сегодня уточнил, что график разработки пока не был изменен, и официально запуск намечен на 2019 год.

    Ссылка: press.cosmos.ru

    Обсудить

  • Конкурс Google Lunar X-Prize завершится без победителей

    В начале 2007 года Google и некоммерческая организация X-Prize объявили конкурс частных луноходов. Согласно его условиям, участники должны были доставить на спутник Земли луноход, способный пройти 500 м и отправить на Землю фотографии и видеозапись в высоком разрешении. Первая команда, сделавшая это до 2012 года, могла рассчитывать на $20 млн, а в 2013-2014 годах сумма приза уменьшалась до $15 млн. Для финансирования разработок нужно было привлекать частных инвесторов и спонсоров – доля государственного участия была сильно ограничена.

    Борьбу за приз начали несколько десятков команд со всего света, но из-за сложностей с финансированием их проекты развивались намного медленнее, чем ожидали организаторы. Условие о снижении суммы приза было отменено, и впоследствии срок выполнения задачи ежегодно сдвигался. Сейчас он истекает 31 марта 2018 года, и формально среди участников остаются пять команд. Ни одна из них не сможет выполнить свой запуск в срок, а Google уже объявил, что очередного продления конкурса не будет.

    Результаты по командам таковы.

    Израильская команда SpaceIL в прошлом году объявила, что ей не хватает $30 млн на завершение постройки посадочного модуля и заказ запуска. К сожалению, попытка собрать деньги до конца года не увенчалась успехом.

    Индийской команде Team Indus не хватило $10 млн на запуск своей платформы на ракете-носителе PSLV.

    Японская команда Team Hakuto должна была доставить свой луноход на платформе Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам. Тем не менее, на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Недавно она привлекла инвестиции в размере $90 млн.

    Международная команда Synergy Moon планировала использовать для запуска сверхлегкую ракету Neptune, летные испытания которой пока даже не начались.

    Американская компания Moon Express была ближе всех к успеху. Она надеялась запустить свою платформу с луноходом на ракете Electron, которая осуществила первый успешный полет на прошлой неделе. Moon Express заказала сразу пять миссий, однако выполнить первый запуск до конца такущего квартала она не может. Основатель Moon Express Боб Ричардс опубликовал в январе 2018 года хвалебную оду конкурсу Google Lunar X-Prize, отметив, однако, что победа в нем не является основной целью компании. Moon Express нацелена на создание посадочного аппарата для коммерческих заказчиков и американского космического агентства, и отказываться от этих планов не будет.

    Любопытно, что по тому же пути пошла другая американская команда Astrobotics, покинувшая гонку в конце 2016 года, но до этого считавшаяся фаворитом. Она планирует осуществить запуск своей посадочной станции на Луну в 2019 году на ракете Atlas V.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Ученые нашли взаимосвязь между морями на Титане

    Межпланетная исследовательская станция «Кассини» завершила свою работу 15 сентября 2017 года. За 13 лет службы на орбите Сатурна она провела множество наблюдений не только самой планеты, но и ее спутников. Один из них – Титан – имеет не проницаемую для обычных камер атмосферу, поэтому для изучения его поверхности широко использовался радар.

    Радар «Кассини» отснял 9% поверхности Титана в высоком разрешении и еще 25-30% в низком. На основе этих данных, используя интерполяционные алгоритмы и алгоритмы коррекции ошибок съемки с различных траекторий, ученые построили глобальную топографическую карту Титана. Она была представлена в журнале Geophysical Review Letters 2 декабря 2017 года.

    На карте обнаружены новые элементы рельефа Титана, включая несколько гор высотой не более 700 м. Ученые подтвердили существование двух низменностей в районе экватора, которые могут быть либо древними высохшими морями, либо застывшими лавовыми потоками.

    Помимо этого, благодаря новой топографической карте удалось сделать три важных открытия. Им посвящена отдельная статья в Geophysical Review Letters.

    Во-первых, выяснилось, что метановые моря на Титане имеют общую эквипотенциальную поверхность, аналогичную уровню моря на Земле. Точность измерения высоты поверхности океана на Титане составила до 40 см. Планетологи обнаружили, что при изменении гравитационного потенциала при движении Титана по орбите вокруг Сатурна, уровень поверхности двух озер относительно центра массы спутника колебался на 11 м.

    Во-вторых, ученые подтвердили, что между морями или, точнее, озерами на спутнике Сатурна существует связь благодаря перетоку жидкости в грунте. Они измерили высоту различных озер – как наполненных жидким метаном, так и временно пустых. Выяснилось, что озера могут существовать на сотни метров выше уровня моря, но в отдельных бассейнах уровень дна высохших озер всегда находится выше уровня дна озер, наполненных жидкостью. Опустевших озер, которые бы находились ниже полных внутри одного бассейна, обнаружить не удалось. Это свидетельствует о существовании подповерхностной связи, которая перераспределяет жидкость между озерами под действием сил гравитации. Таким образом, на Титане есть «грунтовый углеводород», аналогичный грунтовым водам на Земле.

    Третье открытие касается формы озер. Большая их часть находится в углублениях с резко обрывающимися берегами, окруженных высокими горными хребтами – их высота может достигать сотни метров. В чем-то они напоминают карстовые озера, образующиеся при растворении горных пород и обрушении поверхности Земли. Как и карстовые озера, озера на Титане являются закрытыми, т.е. не имеют водотоков, способных обеспечить поступление и отток жидкости. Однако карстовые озера на Земле имеют пологие берега.

    Форма некоторых озер указывает на процесс равномерного отступания склонов, при котором границы озера расширяются раз за разом на примерно одинаковую величину. Например, самое крупное озеро на юге выглядит как серия мелких озер, объединившихся в единый элемент рельефа.

    Объяснить форму и расширение озер ученые пока не могут.

    Ссылка: news.cornell.edu

    Обсудить

  • Заменить людей автоматами

    Почти вся современная космонавтика попадает на один снимок Земли, сделанный с достаточно высокой орбиты. Сейчас космос выполняет чисто прикладные функции для обслуживания нашей планеты (связь и съемка поверхности), а также является местом проведения научных исследований. Первый пункт ни у кого вопросов не вызывает, а вот по второму ведутся жаркие споры. Кто-то подвергает сомнению необходимость фундаментальных исследований в целом, а другие настаивают, что человеку в космосе делать нечего: пилотируемые полеты нужно прекратить, передав изучение космоса автоматическим межпланетным станциям.

    Сейчас, в начале XXI века, люди постоянно присутствуют на орбите Земли. Они проводят биологические исследования, делают эксперименты по прикладной науке и небольшое количество фундаментальных экспериментов по астрономии и физике. Однако гораздо больше астрономических данных получено благодаря автоматическим космическим обсерваториям. И почти все, что мы знаем о Солнечной системе – результат работы автоматических аппаратов.

    Расходы на содержание Международной космической станции составляют несколько миллиардов долларов в год. Сравнимые средства ежегодно выделяются на разработку и поддержание существующих исследовательских станций.

    Чтобы выяснить эффективность двух подходов к исследованию космоса – при помощи автоматических станций и пилотируемыми экспедициями, – нужно сравнить их стоимость для решения аналогичных задач. Это понятно: если все многоплановые исследования, проведенные МКС, попытаться выполнить при помощи автоматических спутников, их потребуются тысячи. А с другой стороны, космонавтов на Марсе сейчас не наблюдается, и на то есть причины.

    Давайте разделим исследовательские задачи на группы по их сложности.

    • 1 – Мультиспектральная и радарная съемка поверхности с орбиты. В этой сфере автоматические аппараты настолько хороши, что применяются даже на Земле при решении прикладных задач.
    • 2 – Исследование химического состава случайных образцов с поверхности планет и других тел. Этим занимаются все новые планетоходы и посадочные станции. В этой же группе – остальные простейшие исследования, проводимые с поверхности.
    • 3 – Исследование отдельных образцов горных пород, получение которых требует специальных усилий: это образцы, извлеченные из-под поверхности планеты или из различных пещер, образцы, полученные в результате направленного поиска и т.д. Подобные исследования проводились разве что на Луне во времена экспедиций по программе «Аполлон».
    • 4 – Прямые стратиграфические исследования. Бурение скважин глубиной десятки и сотни метров, отбор из них ненарушенных образцов пород и их комплексное изучение.
    • 5 – Бурение многокилометровых скважин для отбора образцов воды из подповерхностных океанов на спутниках планет-гигантов. Исследование этих образцов на следы живых организмов представляет собой нетривиальную задачу.
    • 6 – Региональные геологические исследования планет. Требуют большого количества геологических исследований, включающих отбор образцов горных пород из скважин и шурфов на больших площадях. Эта задача крайне сложная и масштабная.

    Здесь не перечислены задачи в области астрономии и изучения малых тел, но, как видите, далеко не все исследования из этого списка сейчас проводятся. Человечество изучает космос настолько, насколько это по средствам государственным космическим агентствам, а у них денег довольно мало. Чем сложнее ставится задача, тем дороже средства для ее решения. Причем стоимость автоматических межпланетных станций возрастает нелинейно по мере их усложнения.

    Каждое космическое исследование, за исключением миссий с возвратом грунта, требует двух элементов:

    • средств доставки научной аппаратуры на изучаемое космическое тело;
    • научных приборов, включая средства получения исследуемых образцов и их доставки в научные приборы.

    Стоимость доставки аппаратуры на космическое тело – простой вопрос. Минимальная масса автоматической станции составляет сотни килограммов, а масса самой маленькой пилотируемой экспедиции на два порядка больше. Эта разница может качественно выражаться в стоимости, например, в случае исследований Марса: сейчас у нас нет технологий доставки на Марс грузов массой более 1-1,5 т. Их разработка потребует многие миллиарды долларов. При этом в случае гипотетической сверхтяжелой автоматической станции массой 50 тонн, разумеется, средства ее доставки будут стоить примерно столько же, сколько и для пилотируемой экспедиции. Размеры системы жизнеобеспечения не стоит переоценивать. Она займет небольшую долю от общей массы космического экспедиционного комплекса.

    В случае пилотируемых исследований научные приборы окажутся намного дешевле: можно использовать серийные образцы аппаратуры, созданные для работы на Земле, а не разрабатывать уникальные автоматизированные приборы. Средства доставки образцов к научным приборам в автоматических станциях – это различные механизмы для отбора проб, шасси для перемещения по поверхности планеты и т.д. Такие служебные механизмы уникальны для разных научных приборов и разрабатываются специально для разных космических аппаратов. Это дорого. Кроме того, пока нам доступны только механизмы, решающие задачи второй группы. Для более сложных задач потребуются гораздо более сложные и дорогие роботизированные механизмы. Самый простой пример – автоматическая буровая установка, способная пробурить скважину глубиной 100 м и отобрать из нее ненарушенные образцы пород. Сложность такой техники обусловит значительный рост массы и снижение надежности.

    В пилотируемых экспедициях ту же роль играют космонавты. Человек – универсальный манипулятор, способный добывать образцы и работать с неавтоматизированными приборами. В добавление к рукам человеку нужны некоторые простейшие приборы, но стоимость лопаты, ручного бура или пинцета такова, что ей можно пренебречь. Тяжелая буровая установка, управляемая человеком, тоже будет на порядки дешевле автоматической. Человек без уникального сложного оборудования способен выполнять почти все исследовательские задачи третьей группы.

    Отсюда следует несколько выводов. Во-первых, даже для решения исследовательских задач третьей группы финансирование космонавтики пришлось бы значительно увеличить, вне зависимости от того, какие средства мы будем применять. Хорошим примером автоматической базы, направленной на комплексное исследование другого космического тела, является концепция «Лунного полигона» от НПО им. Лавочкина. Она подразумевает, что на Луну будет отправлено большое количество различных автоматических станций и луноходов, работающих вместе. Такая станция сможет целенаправленно вести поиск образцов в рамках своей научной программы, а затем проводить их комплексные исследования.

    Концепция автоматической комплексной станции «Лунный полигон», разработанная НПО им. Лавочкина

    Во-вторых, «автоматы» не всегда дешевле «людей». Пилотируемые научные экспедиции могут быть дешевле в случае 1) масштабных, 2) сложных или 3) разноплановых исследований. Тяжелая автоматическая техника не будет дешевле пилотируемой экспедиции; разработка сложной техники не будет дешевле использования людей; в разноплановых исследованиях лучше использовать универсального космонавта, а не сотни дорогостоящих уникальных приборов.

    Давайте рассмотрим пример. Исследовательские спутники среднего класса обычно стоят от сотен миллионов до $1 млрд. Марсоход Curiosity, прибывший на Марс в августе 2012 года, обошелся НАСА приблизительно в $2,5 млрд. Он решает научные задачи из второй группы. В аналогичную сумму обойдется сделанный на той же платформе, но с новым набором приборов проект Mars 2020.

    Оценить стоимость пилотируемого полета сложнее. Мы знаем общую стоимость программы полетов на луну «Аполлон». Она превысила $130 млрд в пересчете на курс 2016 года. Эта сумма не отражает объективную стоимость научно-исследовательских и опытно-конструкторских работ, необходимых для начала полетов на Луну, поскольку она включает разработку с нуля большого количества технологий и материалов, а также создание масштабных производств. Значительная часть современной производственно-испытательной базы НАСА была создана в те годы.

    Стоимость отдельного полета на Луну значительно меньше. В 1971 и в 1972 году было выполнено по две экспедиции на спутник Земли. Бюджет НАСА в эти годы примерно соответствовал современному бюджету агентства.

    В XXI веке пилотируемое изучение Луны было бы значительно дешевле. Существует два исследования (NexGen Space в США и Lin Industrial в России), которые оценили стоимость возвращения людей на Луну на современных технологиях в $10-15 млрд. Помимо этого, мы можем легко оценить расходы на отдельный полет, поскольку почти вся техника для возвращения на Луну, кроме посадочного модуля, сейчас существует. При наличии уже разработанных ракеты, корабля и посадочного аппарата, одна экспедиция, в зависимости от выбранной схемы полета, будет стоить от $300 млн до $1 млрд.

    Оценить стоимость отдельного полета на Марс сложнее, но, вероятно, он будет на порядок дороже – $5-10 млрд. Разработка необходимой техники, по аналогии, будет стоить до $100-150 млрд.

    Для Луны исследовательский аппарат, аналогичный Curiosity, обошелся бы раза в полтора дешевле за счет более простой системы посадки.

    В результате этих приблизительных расчетов получается следующий вывод.

    На Марсе исследовательские задачи второго уровня решаются посадочными станциями и планетоходами стоимостью около $2-3 млрд. На третьем уровне задач стоимость исследований достигнет $20-30 миллиардов. Пилотируемые исследования – это первоначальные вложения до $150 млрд и до $5-10 за экспедицию. Смысл в пилотируемых полетах появится при долговременном решении задач третьего уровня. Задачи четвертого уровня на текущем этапе развития технологий вряд ли вообще возможно решить автоматическими станциями.

    В случае с Луной расчет более оптимистичный для людей: выбор нужно делать между регулярными расходами в $1,5-2 за каждый тяжелый луноход и $10-15 млрд единоразовых вложений с расходами в $0,5-1 млрд на каждую экспедицию в будущем.

    Конечно, в дальнейшем робототехника может сделать рывок вперед, и вооруженные искусственными интеллектом андроиды не будут уступать людям в качестве универсальных манипуляторов. Но с той же долей вероятности можно предполагать, что стоимость выведения грузов в космос будет радикально снижена, и пилотируемые полеты перестанут быть дорогим удовольствием.

  • На крутых склонах Марса найдены обнажения слоев льда

    Ученые давно перестали считать Марс сухой планетой. Присутствие на нем водяного льда было подтверждено в прошлом десятилетии. Дальнейшие исследования показали, что запасы льда под поверхностью Марса достаточно велики – по некоторым подсчетам, растопленная вода могла бы покрыть всю планету глобальным океаном глубиной в 1-2 м. Но у ученых остается два вопроса, важных с точки зрения возможности использования этого льда людьми. Во-первых, на какой глубине находится лед? Во-вторых – в какой форме? Лед может залегать слоями, либо быть смешан с породами, как застывшие грунтовые воды, либо частицы воды могут находиться в связанном состоянии внутри молекул горных пород.

    Согласно новому исследованию, которое было опубликовано в журнале Science, ученым удалось найти восемь мест обнажения слов льда на крутых эродированных склонах в различных регионах Марса. Сделать это удалось благодаря снимкам камеры высокого разрешения HiRISE, установленной на научном спутнике Марса MRO. Данные подтвердили спектрометр CRISM и термоэмиссионная камера THEMIS зонда Mars Odyssey. Угол наклона изученных восьми склонов превышает 55 градусов. Они расположены в северном и южном полушариях Марса выше 55-58 градусов северной и южной широты.

    По мнению планетологов, отложения сформировались в далеком прошлом из спрессованного снега. Он образовал достаточно чистые и мощные слои льда, отделенные от остальных пород слоями сцементированных льдом пород толщиной 1-2 м. Полученные стратиграфические данные можно будет использовать для изучения истории геологического развития Марса, а сам лед будет легко доступен для использования людьми.

    Первоначально существование льда на Марсе предполагалось благодаря исследованиям американского спутника Mars Odyssey, спектрометры которого обнаружили следы льда в молодых кратерах. Эти данные согласовались с радарными измерениями, сделанными европейским научным спутником Mars Express. В 2008 году посадочная станция НАСА Phoenix подтвердила существование водяного льда на 68 градусах с. ш.

    Планетологи пока не знают, что инициировало появление провалов, которые они изучают. Но они предполагают, что рост провалов продолжается благодаря сублимации обнаженного водяного льда в условиях разряженной марсианской атмосферы. В некоторых из них мощность слоя льда превышает 100 м. Ученые уверены, что обнаруженное ими вещество является водяным льдом, и речь не идет о тонком слое инея, покрывающем поверхность.

    Ранее подповерхностные слои льда на Марсе были картированы при помощи радара на спутнике MRO. Радарные данные свидетельствуют о том, что лед приближается к поверхности менее чем на 10 м, однако более точно определить глубину залегания не позволяет разрешение радара. Новое исследование склонов вместе с данными из ударных кратеров позволяет говорить, что лед начинается на глубине 1-2 м от поверхности планеты.

    Водяной лед, выраженный в отдельных слоях вблизи поверхности планеты – ценный ресурс, который, несомненно, упростит освоение планеты. Его можно будет использовать для производства воды, воздуха и ракетного топлива. Даже если первые полеты к Марсу не будут полагаться на использование местных ресурсов, доступный лед позволит значительно ускорить создание постоянно обитаемой станции на этой планете.

    Недавнее исследование, основанное на данных европейского спутника TGO миссии Exomars-2016, свидетельствует, что в ходе одного годового полета к Марсу и обратно космонавт получит дозу облучения галактическими космическими лучами, соответствующую 60% от максимально допустимой. Эти данные согласуются с исследованием НАСА, для которого были использованы данные миссии MSL/Curiosity. Американское исследование утверждало, что за 12 месяцев пути и 9 месяцев на поверхности Марса астронавт получит предельно допустимую дозу облучения. Следует отметить, что оба исследования не предполагают использование каких-то мер радиационной защиты. Интенсивность галактических космических лучей (ГКЛ) также зависит от активности Солнца, которая меняется по 12-летнм циклам: чем активнее Солнце, тем эффективнее солнечный ветер задерживает ГКЛ. На поверхности Марса, по данным Curiosity, люди будут получать дозу облучения примерно такую же, как на МКС, т.е. в 3-5 раз ниже, чем в открытом космосе. Космические лучи там с одной стороны блокируются самой планетой, а с другой задерживаются ее слабой атмосферой.

    Ссылка: sciencemag.org

    Обсудить

  • Две новости

    14 декабря французско-итальянская компания Thales Alenia Space объявила о своем сотрудничестве с американской компанией Boeing по программе NextSTEP-2

    НАСА инициировало программу NextSTEP в 2014 году, чтобы проводить научно-исследовательские работы по перспективной технике для полетов в дальний космос. На деньги агентства частные компании из США разрабатывают концепции жилых и двигательно-энергетических модулей. Общее финансирование программы со стороны НАСА составляет $65 млн.

    Ранее Thales Alenia Space уже заключила соглашения с двумя другими участниками программы – Lockheed Martin и Orbital ATK. Во всех трех случаях европейская компания помогает с разработкой базовых конструкций, систем обеспечения жизнедеятельности и систем обеспечения температурного режима жилых модулей. Для Orbital ATK итальянская компания поставит корпус модуля целиком. Он аналогичен корпусу грузового космического корабля Cygnus, который также делает Thales.

    У итальянского подразделения Thales Alenia Space наработан огромный опыт по созданию жилых модулей для космоса. Компания создала пять модулей для МКС, включая два европейских («Купол»/Cupola и «Коламбус»/Colombus) и три американских (Многоцелевой модуль «Леонардо»/PPM, «Гармония»/Harmony, «Спокойствие»/Tranquility).

    Японский стартап собрал средства на лунную миссию

    Компания ispace объявила об успешном завершении раунда А сбора инвестиций. Она смогла привлечь $90,2 млн, которые пойдут на разработку спутника Луны и посадочного аппарата для доставки грузов на Луну. В компанию вложились японские банки и инвестиционные фонды, а также Suzuki Motors, Dentsu и Japan Airlines.

    Компания была основана в 2010 году в Токио. Она ставит себе целью разработку транспортной системы для доставки грузов на орбиту и поверхность Луны, а также занимается научно-исследовательскими работами по использованию лунных ресурсов. ispace сформировалась вокруг японской команды Hakuto, участника конкурса Google Lunar Z-PRIZE. Team Hakuto является одним из финалистов конкурса. Она планирует запустить свой мини-луноход вместе с индийской командой Team Indus на ракете-носителе PSLV, однако деньги на запуск команды пока не собрали. Основателем ispace и Team Hakuto является Такеши Хакамада, главный конструктор – Казуя Йошидо, профессор аэрокосмических систем из Университета Тохоку.

    Первая демонстрационная миссия запланирована на IV квартал 2019 года. Она будет состоять из одного орбитального аппарата, который начнет наблюдение поверхности Луны и в дальнейшем будет отвечать за обеспечение связи посадочного аппарата с Землей. Посадочный аппарат предполагается запустить на втором этапе в конце 2020 года. Он должен будет подтвердить правильность конструкторских решений, а также доставить на спутник Земли несколько маленьких луноходов. Полезная нагрузка посадочной платформы составит около 30 кг.

    Разработка космических аппаратов уже началась. Носитель для их запуска еще не выбран, но ispace рассматривает возможность запуска своих миссий на Falcon 9 компании SpaceX в качестве попутной нагрузки. Если демонстрационные миссии окажутся успешными, ispace начнет регулярные полеты для доставки на Луну коммерческой нагрузки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Описание миссии Chandrayaan 2

    Уже через несколько месяцев ожидается запуск второго за последние несколько лет космического аппарата, целью которого является посадка на Луну. Ровно четыре года назад на Луну, впервые с 1976 года, отправилась китайская миссия «Чанъэ-3» (Chang’e 3). А на март 2018 года запланирован запуск индийской миссии «Чандраян-2» (Chandrayaan 2).

    «Чандраян-2» будет состоять из орбитального и посадочного аппаратов. Последний также будет нести на себе маленький луноход. На первоначальных этапах разработки миссии предполагалось, что индийский луноход будет доставлен на спутник Земли на российской посадочной платформе «Луна-Ресурс», однако после переноса российской миссии на 2020-е годы от этого плана Индия отказалась. Она самостоятельно занялась разработкой и орбитального модуля, посадочного аппарата. На эту работу у Индийского космического агентства ушло около четырех лет. В наследство от совместного проекта осталось намерение совершить посадку вблизи южного полюса Луны.

    Для запуска миссии будет использована ракета-носитель GSLV Mk II, первый успешный полет которой состоялся в 2014 году. Ракета способна выводить до 5 т на низкую орбиту Земли или до 2,5 т на геопереходную. Такая грузоподъемность существенно ограничивает максимальную массу лунной миссии. Общая масса «Чандраяна 2» при запуске составит 3,25 т. Он будет выведен на эллиптическую опорную орбиту, после чего начнет длительную программу подъема апогея собственными двигателями. Аналогичные операции у марсианской миссии «Мангальян» (Mangalyaan) заняли три недели.

    Когда апогей орбиты космического аппарата превысит радиус орбиты Луны, он выполнит маневр для перехода на ее орбиту, а затем будет скруглять свою орбиту до круговой с высотой около 100 км. После достижения этой высоты посадочная платформа отделится от спутника и начнет самостоятельный полет к Луне, а сам орбитальный зонд приступит к научным наблюдениям.

    После отделения от спутника посадочная платформа начнет торможение, который снизит ее высоту до 18 км. Последующие посадочные операции разделены на три этапа. Первый этап – «фаза грубого торможения», при котором снижение высоты продолжится без контроля за параметрами поверхности. Он продлится до 7 км. С высоты 7 км («фаза уточненного торможения») камера на посадочном аппарате начнет съемку поверхности, которая позволит уточнить относительное положение аппарата и скорость снижения. Бортовой компьютер автоматически скорректирует маршрут, чтобы попасть в заданный район. Станция зависнет в высоте 100 м над точкой посадки, после чего приступит к заключительному этапу снижения. На нем будет задействована система определения опасных участков (крупных камней и провалов) для выбора конечной точки посадки.

    Луноход должен быть спущен с посадочной платформы через короткое время после приземления.

    Орбитальный аппарат миссии «Чандраян-2» похож на первую исследовательскую станцию Индии – лунный спутник «Чандраян-1». Аппарат должен будет проработать один год на орбите Луны. Его масса составит 1,4 т, и он будет нести на себе больше всего научной аппаратуры. Набор инструментов спутника включает камеру высокого разрешения OHRC, стереокамеру для топографического картирования Луны TMC-2, рентгеновские спектрометры CLASS и XSM для поиска определенных химических элементов (магния, алюминия, кремния, кальция, титана, железа) на поверхности Луны. Также на спутнике установлен нейтронный масс-спектрометр ChASE-2, инфракрасный спектрометр IIRS и радар SAR, работающий в диапазоне 1-4 ГГц.

    Посадочный аппарат имеет форму усеченной пирамиды. Его масса составляет 1,25 т. Двигательная система состоит из четырех маршевых двигателей общей тягой 3,2 кН (330 кгс) и восьми двигателей контроля высоты и ориентации тягой 50 Н (5,1 кгс) каждый. Платформа будет напрямую передавать информацию в приемный центр на Земле при помощи поворотной двусторонней антенны, работающей в S-диапазоне. Ожидаемый срок активного существования аппарата – один лунный день, т.е. приблизительно 14 земных суток.

    На посадочной платформе будет установлено три инструмента: ILSA для изучения лунотрясений и любой активности эндосферы Луны, ChaSTE для изучения температурных условий и RAMBHA для измерения плотности приповерхностной плазмы.

    Луноход имеет массу всего 20 кг. Как и платформа, он должен будет проработать только до наступления первой лунной ночи. На нем будут установлены навигационная стереокамера и два научных инструмента: активный индуцирующий спектрометр LIBS и рентгеновский альфа-спектрометр APIXS. Первый предназначен для поиска легких, второй – для поиска тяжелых химических элементов в поверхностном слое лунного реголита.

    Ссылка: planetary.org

    Обсудить

  • На транснептуновых объектах могут существовать подповерхностные океаны

    Гравитационное притяжение космических тел и их крупных спутников приводит к выработке тепла, достаточного для создания океанов из жидкой воды под поверхностью этих тел. Об этом свидетельствует новое исследование, статья о котором была опубликовано в журнале Icarus 24 ноября. Открытие дополнительного источника тепла существенно расширяет ареал для поиска космических тел в Солнечной системе, в недрах которых может существовать жизнь.

    За орбитой Нептуна находится огромное количество малых тел, включая Плутон и его спутники. Эти тела принято называть транснептуновыми объектами. Температура на их поверхности не превышает -200 градусов Целься. Жидкая вода в таких условиях существовать не может, но на большой глубине, при достаточном количестве внутреннего тепла, это вполне возможно.

    Средняя плотность некоторых транснептуновых объектов соответствует плотности спутников планет-гигантов, на которых, как предполагается, есть подповерхностные океаны. Кроме того, на поверхности этих тел найден кристаллический водяной лед и гидраты аммония. При таких низких температурах водяной лед должен принимать неправильную форму, а не создавать кристаллы наподобие снежинок на Земле. А космическая радиация должна разрушать гидраты аммония за достаточно короткое время. Объяснить присутствие этого вещества, как и кристаллического льда, можно, если предположить, что они появляются на поверхности транснептуновых объектов в результате криовулканизма, т.е. выделяются из подповерхностных океанов.

    Планетологи считают, что в результате распада радиоактивных элементов в недрах транснептуновых объектов должно создаваться достаточно много тепла. Повышение температуры приводило к таянию льда и появлению подповерхностных океанов. Тепла от радиоактивного распада может хватать на миллиарды лет, но рано или поздно радиоактивность прекращается, и весь космический объект замерзает. Согласно новому исследованию, период существования подповерхностного океана на транснептуновых объектах может быть продлен в случае столкновения с крупным космическим телом.

    Орбиты всех спутников эволюционируют к наиболее стабильному состоянию: круговому, в плоскости экватора, с такой скоростью обращения, при которой одной стороной спутник всегда обращен к центральному телу. После крупных космических столкновений вещество с космического тела может быть выброшено в любом направлении. Оставшийся на его орбите материал сформирует спутник, а затем начнет очень длительную миграцию к стабильной орбите. В процессе этой миграции недра спутника и тела, вокруг которого он вращается, растягиваются и сжимаются под действием приливных сил, выделяя в процессе тепло.

    Команда ученых из Космического центра НАСА им. Годдарда и Университета Мэриленда математически высчитала объем тепла, который должен выделяться при подобных процессах, и его вклад в «тепловой бюджет» различных известных объектов в поясе Койпера, включая систему Эрида-Дисномия. Эрида является второй по размеру карликовой планетой в Солнечной системе после Плутона. Ученые утверждают, что нагрев в результате действия приливных сил может стать переломным элементом, приводящим к сохранению подповерхностных океанов на крупных транснептуновых объектах, таких как Плутон и Эрида. Согласно одному из следствий открытия, океаны, существующие за счет действия приливных сил, должны находиться ближе к поверхности космических тел. Это упростит их изучение в будущем.

    Следует помнить, что жидкая вода является необходимым, но не достаточным условием для существования известной нам жизни. В воде также должны содержаться определенные химические элементы и источники энергии для живых организмов.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Потоки на поверхности Марса могут оказаться песчаными

    Темные полосы, периодически появляющиеся на поверхности Марса, обычно считают свидетельством присутствия на поверхности этой планеты жидкости. Впервые они были замечены на снимках спутника MRO в 2011 году. Напоминающие подтеки полосы появляются по утрам в летние периоды на склонах холмов в экваториальной части Марса, затем быстро исчезают, и появляются вновь. Присутствие полос обнаружено в пятидесяти районах между приблизительно 50 градусами северной и южной широты.

    Долгое время насчет природы «периодических темных полос» идут дебаты: с одной стороны, они выглядят как прямое свидетельство присутствия на Марсе жидкости. С другой – даже сильные рассолы в разряженной атмосфере Марса должны быстро испаряться, и источников гипотетической жидкости планетологи обнаружить не cмогли.

    Новое исследование, опубликованное в журнале Nature Geoscience, предполагает, что полосы на поверхности Марса образуются благодаря сходу пыли и песка, а не из-за присутствия жидкости. Ученые изучили стереоизображения сделанные зондом MRO, для 151 полосы в 10 районах. Основным свидетельством в пользу их предположения является тот факт, что все темные полосы были обнаружены на склонах, достаточно крутых для образования песчано-пылевых осыпей. Угол наклона на всех изученных участках составляет не менее 27 градусов. Полосы оканчиваются там, где склон становится слишком пологим для осыпи сухого песка, тогда как вода добиралась бы и до более низких участков поверхности.

    Авторы статьи не исключают того, что осыпи происходят в небольшом присутствии воды. На жидкость указывает, в частности, присутствие в «темных полосах» солей хлората магния, перхлората магния и перхлората натрия с молекулярно связанной водой.

    Нельзя также утверждать, что исследование отвечает на все вопросы о темных полосах на Марсе. Ученые не могут объяснить их последовательный рост, сезонный характер появления и быстрое выцветание, а также присутствие в них солей со связанной водой. Гидратация солей может происходить при вытягивании воды из атмосферы, а образующиеся при этом капли жидкости могут провоцировать оползень. Планетологи в своем исследовании отмечают, что механизм образования темных полос, вероятно, является уникальным для Марса и не имеет аналогов на Земле.

    Ссылка: /www.nasa.gov

    Обсудить

  • В НПО им. Лавочкина начались испытания конструкторского макета десантного модуля «ЭкзоМарс»

    Российское НПО им. Лавочкина продолжает разработку десантного модуля, который должен будет обеспечить мягкую посадку европейского марсохода «Пастер» на Марс в 2021 году. Запуск миссии запланирован на лето 2020 года. У разработчиков остается не очень много времени, особенно если учитывать, что финальная сборка десантного модуля с установкой бортового компьютера и научной аппаратуры будет проводиться в Италии.

    В 10 номере журнала «Новатор» за 2017 год НПО им. Лавочкина сообщило о начале испытаний конструкторского макета модуля. Испытания будет проходить в четыре этапа, их цель – проверить установку блоков научной аппаратуры, прокладку трубопроводов двигательной установки на наличие зазоров и подходов для дальнейшего макетирования бортовой кабельной сети. Инженеры планируют «подтвердить правильность конструкторских решений, проверить технологичность изготовления изделия и стыкуемость агрегатов, приборов и составных частей десантного модуля».

    Из статьи стало известно, что отставание от графика испытаний конструкторского макета составляет около трех месяцев. Для борьбы с ним под контролем Роскосмоса была проведена оптимизация графика работ. В результате планируемая длительность испытаний была сокращена с 6 до 4 месяцев. Наиболее критические работы были детализированы в новом графике по дням.

    После завершения испытаний конструкторского макета разработчики начнут изготовление вибростатического макета.

    Ссылка: www.laspace.ru

    Обсудить

  • Ученые выделили собственные элементы рельефа на Церере

    Ученые проанализировали формы рельефа на карликовой планете Церера в поясе астероидов, чтобы изучить ее внутреннее строение и его эволюцию. Статья о результатах работы опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

    Ударные кратеры – самые распространенные, но не единственные формы рельефа, существующие на Церере. Ученые выделили провалы, в некоторых местах имеющие линейную форму, а также вторичные кратеры, многие их которых образуют линейные цепочки.

    В рамках исследования была составлена карта из более чем 2 тысяч линейных геоморфологических элементов, длина которых превышает 1 км. Они по своему происхождению были разделены на две группы. Первая – цепочки вторичных кратеров, образованные выброшенным из ударных кратеров веществом. Вторая группа – цепи впадин, имеющие эндогенное происхождение. Именно они и интересуют планетологов. Ведущий автор исследования Дженнифер Скалли отметила, что наибольшей трудностью в работе было разделить особенности рельефа на две группы. В этом помогли малозаметные различия в форме углублений. Вторичные кратеры имеют более правильную округлую форму, чем эндогенные провалы.

    Вероятность того, что трещины образовались при замерзании подповерхностного океана, достаточно мала – в этом случае депрессии образовались бы повсеместно. Ученые также не связывают провалы с глубинными последствиями ударных событий, поскольку следов настолько мощных столкновений на Церере не найдено.

    Планетологи предполагают, что сотни миллионов лет назад (до 1 млрд лет) вещество из-под поверхности Цереры поднималось вверх – вероятно, из-за градиента плотности, – заставляя материал на ее поверхности раздвигаться. Это привело к образованию линейных провалов, которые и сохранились до наших дней.

    Дальнейшие исследования позволят создать модель внутреннего строения этой карликовой планеты.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    NASA продлило миссию автоматической станции Dawn

    Американское космическое агентство во второй раз продлило срок работы исследовательской автоматической станции Dawn («Рассвет») в поясе астероидов.

    Dawn – один из редких космических аппаратов в дальнем космосе с электрореактивной маршевой двигательной установкой. На нем использованы ионные двигатели NSTAR. Благодаря этому в задачи Dawn удалось включить исследование сразу двух космических тел. На первом этапе своей работы в 2011-2012 годах станция Dawn исследовала астероид Веста, а в марте 2015 года прибыла к карликовой планете Церера.

    Теперь предполагается, что аппарат останется на орбите Цереры, пока в его топливных баках не закончится гидразин, который используется в маневровых двигателях. Согласно плану миссии, космический аппарат будет спущен на орбиту с рекордно малой высотой в 200 км над карликовой планетой. До этого самой низкой из его рабочих орбит была орбита высотой 385 км.

    Основным приоритетом в продленной миссии станет изучение поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Информация с этих приборов позволит более детально понять химический состав верхних слоев коры Цереры и объем содержащегося в них льда. Кроме этого, на новой орбите будет проводится съемка карликовой планеты в видимом и инфракрасном диапазонах.

    Благодаря продлению миссии Dawn сможет изучить Цереру в период ее наибольшего сближения с Солнцем, который наступит в апреле 2018 года. Ученые считают, что в это время сублимация льда с поверхности Цереры и из приповерхностных слоев пород усилится.

    Считается, что мантия Цереры состоит из водяного льда. Космическая станция Dawn подтвердила, что в приповерхностных породах карликовой планеты действительно находится большое количество этого вещества, и за ней тянется «хвост» из испарившихся молекул воды. Кроме того, Dawn изучил наиболее известную особенность Цереры – кратер Оккатор с ярким белым пятном вблизи центра. Выяснилось, что пятно – след от недавнего удара метеорита – состоит из различных солей и небольшого количества вскрытого ударом водяного льда. Большая часть льда, по мнению ученых, быстро сублимировала после обнажения.

    SpaceX получит дополнительное финансирование от ВВС США

    ВВС США предоставили SpaceX дополнительные $40,766 млн на продолжение разработки кислородно-метанового двигателя Raptor. Об этом решении было объявлено в пресс-релизе Департамента обороны США 19 октября.

    В первоначальном виде контракт был заключен в январе 2016 года. В соответствии с соглашением, SpaceX получала $33,6 млн (позднее сумма была увеличена до $50,5 млн) на разработку прототипа двигательной системы Raptor для программы по созданию перспективных одноразовых средств выведения Evolved Expendable Launch Vehicle. В новом заявлении не говорится о том, какую работу SpaceX должна выполнить за дополнительные средства, однако вся работа по контракту должна быть завершена к апрелю 2018 года. Испытания двигателя Raptor должны быть проведены в Космическом центре НАСА им. Стенниса и на базе ВВС в Лос-Анджелесе. Вполне возможно, что дополнительные средства выделены именно на организацию квалификационных испытаний.

    Ссылки: phys.org, spacenews.com

    Обсудить

  • Солнечные вспышки могут создавать электрически заряженные области на поверхности Фобоса

    Согласно новому исследованию, проведенному Космическим центром НАСА им. Годдарда, после солнечных вспышек в отдельных регионах на поверхности спутника Марса Фобоса может образовываться сложная электрическая среда с напряжением до сотен вольт. Это обстоятельство придется учесть при планировании как автоматических, так и пилотируемых миссий на этот спутник.

    Сейчас НАСА рассматривает полет на Фобос как один из возможных промежуточных этапов в ходе подготовки к марсианской экспедиции. Главная причина для этого – относительно слабая гравитация, которая позволит пилотируемому кораблю взлететь с поверхности спутника без значительных затрат энергии. В некоторых концепциях такой экспедиции предполагается, что астронавты смогут провести с Фобоса сеансы управления марсоходами, работающими на поверхности планеты, без существенной задержки в передаче сигнала. Однако теперь при подготовке к экспедиции придется учитывать сложную электрическую среду. Ученые считают, что она не сможет навредить людям, но окажет заметное воздействие на работающее на Фобосе оборудование. Эта же среда может повлиять и на автоматические межпланетные станции. В частности, Япония планирует запустить космический аппарат для доставки образца грунта с Фобоса на Землю.

    Когда солнечный ветер ударяется о дневную сторону спутника, электрически заряженная плазма ветра поглощается его поверхностью, а за затененной стороной образуется пустота. В солнечном ветре содержатся положительно заряженные протоны и отрицательно заряженные электроны. Благодаря малой массе электроны способны быстро огибать препятствия. Они первыми заполняют пустоту за ночной стороной Фобоса и создают там электрическое поле с отрицательным потенциалом, которое создает статический заряд на его поверхности. Аналогичным образом заряд создается внутри затененных кратеров на дневной стороне спутника.

    Если астронавт будет передвигаться по затененной части поверхности Фобоса, трение ног о поверхность перенесет статический заряд на его скафандр. Пыль, которой покрыта поверхность спутника, является плохим проводником, поэтому заряд не сможет быстро возвращаться обратно в землю и начнет накапливаться на скафандре. Если после этого астронавт коснется, например, металлического оборудования, произойдет разрядка. Расчеты свидетельствуют о том, что на некоторых материалах – таких, как тефлон, использованный в лунных скафандрах программы «Аполлон» – статический заряд смог бы достичь 10 тысяч вольт.

    То же самое относится к гипотетическим автоматическим фобосоходам.

    Хотя исследование было посвящено Фобосу, вероятнее всего, аналогичные условия существуют и на втором спутнике Марса, Деймосе. Они оба не имеют собственной атмосферы и подвержены прямому воздействию солнечного ветра.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Три новости

    Запуск грузового корабля «Прогресс МС-07», который должен был состояться в четверг 12 октября, перенесен на резервную дату 14 октября.

    Очередной полет «Прогресса» к Международной космической станции должен был стать не совсем обычным. Предполагалось, что полет будет проходить по новой двухвитковой схеме, и время пути до станции составит всего 3,5 часа. В дальнейшем такую схему предполагается внедрить на пилотируемых кораблях, которые сейчас делают четыре витка вокруг Земли и добираются до станции за 6-7 часов. Стандартная же схема полета к МКС, которая использовалась в прошлом и применяется в отдельных случаях теперь, занимает около двух суток и требует выполнения 34 оборотов вокруг Земли.

    Для того, чтобы двухвитковый полет до МКС был возможен, требуется выполнить большое количество условий. В момент пуска космическая станция должна находиться в определенной точке орбиты. Сразу после подтверждения выхода на орбиту корабль должен успеть передать параметры орбиты на станцию связи космодрома Восточный. Если все параметры удовлетворяют баллистическим условиям, начинается выполнение программы быстрого полета. В противном случае космический аппарат возвращается к запасной двухсуточной схеме полета.

    Пуск ракеты «Союз 2-1а» должен был состояться в 12:32 мск, однако за 19 секунд «контакта подъема» система управления сформировала команду автоматического аварийного выключения двигателей и инициировала отмену пуска. Также сообщалось о непрохождении команды отведения кабель-мачты.

    Даже если проблема будет решена быстро, и пуск ракеты состоится в субботу, условия для тестирования сверхкороткой схемы полета корабля уже будут нарушены, и к станции он прибудет только в понедельник.

    SpaceX вновь повторно использовала первую ступень ракеты Falcon 9.

    Компания SpaceX 11 октября выполнила запуск на орбиту спутника EchoStar-105/SES-11. В этой миссии использовалась ракета-носитель Falcon 9 с первой ступенью, применявшейся для выведения на орбиту корабля Dragon в феврале этого года. Вчера ступень во второй раз вернулась на Землю, совершив мягкую посадку на плавучую платформу Of Course I Still Love You.

    SpaceX возвращает первые ступени ракет начиная с декабря 2015 года. За полгода после первой удачной посадки SpaceX потеряла три ступени. Во всех остальных случаях до настоящего времени, когда посадка планировалась, ступень удалось вернуть. Всего было выполнено 18 успешных посадок Falcon 9 как на баржу, так и на сушу.

    Первым случаем повторного использования первой ступени Falcon 9 была миссия запуска SES-10 30 марта этого года. Второй случай – запуск BulgariaSat-1 23 июня. Третьим стал вчерашний запуск.

    До конца года SpaceX планирует осуществить еще пять миссий, доведя число запусков в 2017 году до 20. Следующий пуск Falcon 9 должен состояться 30 октября. Пуск Falcon Heavy состоится не ранее декабря.

    Компания Moon Express заключит соглашение о доставке экспериментов на Луну с NanoRacks.

    В следующем году американская компания Moon Express, которая борется за победу в конкурсе Google Lunar X-PRIZE, планирует доставить на Луну небольшую посадочную платформу с луноходом. В случае успеха в дальнейшем такие же посадочные платформы могут использоваться для доставки на поверхность Луны различных научных экспериментов как от государственных университетов, так и от частных компаний.

    Компания NanoRacks занимается запусками микроспутников с борта Международной космической станции. В настоящее время она занята реализацией нового проекта, в рамках которого на МКС будет установлен собственный шлюзовой модуль NanoRacks. Компания заинтересована также в расширении сферы своей деятельности за пределы низкой орбиты Земли.

    Как сообщили представители обеих компаний 10 октября, первые частные эксперименты могут быть установлены уже на первой посадочной платформе Moon Express. Ее запуск запланирован на март 2018 года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Спутник MRO нашел на Марсе гидротермальные отложения

    Ученые, работающие с данными, полученными с научного спутника MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), опубликовали отчет об исследовании отложений бассейне Эридания в южном полушарии Марса. Согласно их выводам, накопленные в этом районе отложения сформировались на дне моря при наличии воды, нагревавшейся благодаря вулканической активности.

    «Даже если мы никогда не найдем свидетельства того, что на Марсе существовала жизнь, отложения этого районе могут рассказать нам о среде, в которой, как считается, возникла жизнь на Земле». – отметил Пол Найлс из Космического центра НАСА им. Джонсона. – «Вулканическая активность в комбинации со стоячей водой создает условия, похожие на те, которые существовали на Земле в период зарождения жизни».

    Сейчас на Марсе нет ни жидкой воды, ни вулканической активности, однако, по мнению ученых, 3,7 млрд лет назад среда была иной, благодаря чему и сформировались найденные отложения. В тот же период времени около океанического дна на Земле существовали схожие условия. Из-за того, что земная кора сохранила активность до сих пор, на нашей планете практически не осталось прямых геологических свидетельств тех времен, а потому изучение гидротермальных отложений на Марсе может помочь и при изучении истории развития Земли.

    Кроме этого, подводная гидротермальная активность может существовать в настоящее время в недрах ледяных спутников планет-гигантов, таких как Энцелад и Европа. Они считаются наиболее вероятными кандидатами на существование внеземной жизни.

    По оценкам ученых, в древнем море Эридания находилось около 210 тысяч куб. км воды, т.е. столько же, сколько во всех остальных водоемах Марса того времени. Спектрометр CRISM зонда MRO определил в этом регионе наличие серпентина, талька и карбонатов. Такое сочетание минералов, а также их форма и текстура коренных пород указывают на гидротермальные условия формирования на значительной глубине.

    В этом районе также есть лавовые потоки, появившиеся уже после исчезновения моря. Ученые считают их дополнительным свидетельством того, что этот регион марсианской коры отличался вулканической активностью.

    Ранее на Марсе были обнаружены следы существования многих влажных сред, включая реки, дельт рек, озера, моря, горячие источники, грунтовые воды и подледные извержения. Теперь к ним добавилась гидротермальные воды.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • JUNO сфотографировал Ио и Европу

    Автоматическая межпланетная станция JUNO, работающая около Юпитера, сделала снимок планеты вместе с двумя спутниками. JUNO находится на вытянутой эллиптической орбите с периодом обращения 53 суток. Фотография был сделана 1 сентября 2017 года во время восьмого пролета около Юпитера. Расстояние от космического аппарата до верхнего слоя облаков на планете во время съемки составило 27,5 тысяч км.

    Ближе к планете находится спутник Ио, радиус его орбиты составляет 481 тыс. км. Разрешение спутника на снимке – 324 км на пиксель. На отдалении слева находится Европа, она находится в 730 тысячах км от Юпитера. Разрешение Европы – 492 км на пиксель.

    Насыщенность цветов на фотографии увеличена по сравнению с необработанными снимками.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Текущее состояние разработки ExoMars-2020

    Сегодня в РИА Новости было опубликовано интервью заведующего лабораторией физических исследований поверхности планет отдела физики планет ИКИ РАН Даниила Родионова. Он рассказал о научных инструментах, которые Институт космических исследований разрабатывает для посадочного модуля миссии ExoMars, и о работе над проектом в целом.

    Как известно, в российско-европейской миссии ExoMars-2020 российская сторона отвечает за запуск космического аппарата на отлетную траекторию и десантный модуль. Разработкой последнего занимается НПО им. Лавочкина. Научную аппаратуру в России создает Институт космических исследований РАН. Подробнее о десантном модуле можно прочитать по ссылке.

    Целиком интервью можно прочитать здесь. Ниже приведены наиболее важные новости.

    1. Запуск космического аппарата должен состояться ориентировочно 24 июля 2020 года. График разработки научных приборов не должен привести к переносу даты старта: космический аппарат полетит, даже если какие-то приборы не будут готовы. Поэтому основное беспокойство вызывает ход работы в НПО им. Лавочкина, которое славится регулярными нарушениями графика.

    Финальная сборка десантного модуля будет проходить в Европе на предприятиях компании Thales Alenia Space. Модуль отправят из России отдельно от научной аппаратуры, которая будет установлена уже в Италии. Испытания модуля будут проводиться на предприятии в Каннах, оттуда он вернется обратно в Италию, а затем отправится на Байконур. Ожидается, что на космодром аппарат прибудет в мае 2020 года.

    2. На посадочной платформе будет установлен блок из четырех RGB-камер, которые позволят сделать панораму места посадки. Разрешение каждой камеры – 2048x2048 пикселей.

    3. Инженеры отказались от использования российского бортового компьютера на десантном модуле. Из-за дефицита массы на модуле будет один европейский компьютер и российский блок интерфейсной памяти для управления научными приборами.

    4. Метеорологический комплекс посадочной платформы будет состоять из более чем десяти приборов, включая датчики освещенности, скорости ветра, температурные датчики, а также датчик влажности, пылевой датчик и микрофон. Ученые надеются впервые записать шум ветра у поверхности Марса.

    5. ИКИ РАН известно своими нейтронными детекторами, которые используются на научно-исследовательских аппаратах (включая марсоход Curiosity) для обнаружения воды. Установленный на посадочной платформе прибор «Адрон-ЭМ» продолжит развивать это направление. В частности, он будет не пассивно замерять количество нейтронов, а получит собственный генератор частиц. Полученная им информация будет использоваться совместно с данными европейского радара Wisdom для изучения распределения запасов воды под поверхностью Марса.

    6. На посадочной платформе будет два европейских научных прибора: HABIT и LARA. Одной из амбициозных задач HABIT является определение наличия водяного пара рядом с поверхностью. LARA – достаточно сложный прибор в плане постановки эксперимента. Основными его задачами являются определение ориентации и вращения Марса. Ожидается, что LARA поможет определить точное расстояние до Марса.

    7. Ожидаемое время работы посадочной платформы на поверхности Марса – 1 земной год.

    Ссылка: ria.ru

    Обсудить

  • Две новости: New Horizons и Northrop Grumman

    NASA планирует дополнительную пролетную цель для New Horizons

    Космическая станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела мимо Плутона летом 2015 года. Она передала на Землю огромный массив информации, включая большое количество снимков в высоком разрешении. Ученые убедились, что Плутон – не мертвый кусок камня, а сложный мир с необычной геологической историей и разнообразными формами рельефа.

    Сейчас «Новые горизонты» находятся в поясе Койпера. Станция продолжает свой полет к объекту 2014 MU69 и достигнет его 1 января 2019 года. Это событие станет рекордно удаленным от Земли сближением искусственного аппарата с космическим телом.

    Расстояние между New Horizons и 2014 MU69 в момент пролета составит 3,5 тысячи км. В этом случае разрешение снимков поверхности тела составит 70 м на пиксель (в 2,5 раз выше, чем при съемке Плутона). Рассматривается также запасной план, при котором расстояние сближения увеличится до 10 тысяч км. Сложность при выборе маршрута возникает из-за того, что баллистикам не известны точные размеры, форма и гравитация пролетного объекта.

    Сейчас космический аппарат New Horizons находится в 5,8 млрд км от Земли. 11 сентября аппарат был автоматически выведен из режима гибернации и вышел на связь с Землей. Проверка всех инструментов «Новых горизонтов» займет ближайшие месяцы, а 9 декабря должна состояться коррекция курса, которая направит его к 2014 MU69. 22 декабря аппарат вновь будет введен в режим гибернации.

    Формально миссия New Horizons должна прекратиться в 2021 году. Инженеры, однако, считают, что космический аппарат сможет функционировать еще 20 лет, т.е. до 2037 года. В этом время он продолжит свой полет, постепенно удаляясь от Земли, подобно запущенным в прошлом веке «Вояджерам». Это не означает, что после пролета 2014 MU69 в 2019 году про него можно будет забыть. Вероятно, New Horizons хватит топлива на еще один или даже два близких пролета около других тел в пояс Койпера. Для этого, однако, руководству миссии придется добиться ее продления в НАСА.

    Northrop Grumman покупает Orbital ATK

    Американская аэрокосмическая и оборонная корпорация объявила о покупке компании Orbital ATK, которая также специализируется на военных и космических заказах. Сумма сделки составляет $9,2 млрд. Ожидается, что сделка будет закрыта в первой половине 2018 года.

    Northrop Grumman занимается разработкой бомбардировщиков, тяжелых космических аппаратов и другой военной техники. Также она является головным подрядчиком в постройке космического телескопа им. Вебба, запуск которого намечен на 2018 год. Orbital ATK разрабатывает межконтинентальные баллистические ракеты и научно-исследовательские и коммуникационные космические аппараты. Отдельно из ее проектов можно выделить межпланетную станцию Dawn для исследования астероида Веста и карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Кроме того, Orbital ATK обладает ракетой-носителем Antares и грузовым кораблем Cygnus, которые используются для доставки грузов на МКС по контракту с НАСА.

    Эксперты отмечают, что объединение этих двух компаний может привести к существенному снижению конкуренции на американском рынке оборонных заказов.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Последний день Cassini

    Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini), одна из самых известных исследовательских межпланетных миссий, сегодня заканчивает свою работу. Она находится на траектории, которая уже через несколько часов окончится в плотных слоях атмосферы Сатурна. Станция «Кассини» собирала данные о Сатурне, его кольцах и спутниках и межпланетной среде во внешней Солнечной системе в течение 13 лет.

    Потеря контакта с космическим аппаратом ожидается приблизительно в 14:55 мск. «Кассини» войдет в атмосферу планеты примерно минутой раньше на высоте около 1915 км со скоростью около 113 тысяч км в час.

    О том, как будет происходить погружение «Кассини» в атмосферу, можно прочитать здесь. К этому необходимо добавить, что сигнал от космического аппарата до приемной станции в Канберре (Австралия) будет идти 83 минуты.

    Станция «Кассини» стала выдающейся и по научным результатам, и по культурному значению. Она позволила снять множество спутников Сатурна в высоком разрешении. Благодаря ей был открыт удивительный мир Титана – единственного известного тела кроме Земли с жидкостью на поверхности. До «Кассини» Титан считался мертвым телом, покрытым плотной метановой атмосферой. Теперь же мы знаем, что на нем есть углеводородные реки и моря, идут осадки, меняются времена года и может существовать подповерхностный водяной океан. Станция «Кассини» получила снимки мощных гейзеров Энцелада и напрямую зафиксировала выброшенные ими в космос молекулы воды – прямое свидетельство глубинного океана на этом спутнике.

    Согласно текущим планам космических агентств, искусственные спутники такого масштаба вернутся во внешнюю Солнечную систему не скоро. Аппарат Europa Clipper, задачей которого будет изучение спутника Юпитера Европы, доберется до орбиты Юпитера только ко второй половине 2020-х годов.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • NASA планирует заказать коммерческую доставку грузов на Луну

    Американское космическое агентство в ближайшее время опубликует запрос к частным компаниям на доставку грузов на Луну. Об этом заявил директор НАСА по современным исследовательским системам Джейсон Крусан на слушаниях Подкомитета по космосу в Белом доме. Заказ частной посадочной миссии для доставки научных инструментов на поверхность спутника Земли станет следующим логичным шагом в длительной, хоть и не очень известной стратегии НАСА по изучению Луны.

    «То, что мы сейчас собираемся сделать – действительно купить услугу по доставку грузов на Луну в следующем фискальном году». – заявил он. В бюджет НАСА на эти цели заложено 30 млн долларов. 2018 фискальный год в США начинается уже 1 октября.

    В мае этого года НАСА публиковало «запрос информации» (RFI, Request for Information) – обращение к частным компаниям с просьбой описать их предложения по доставке грузов на Луну. В ответе необходимо было рассказать, в частности, о массе полезного груза на их системах доставки. Предполагаемый период эксплуатации таких систем – следующее десятилетие. «Это свидетельствует о том, что наша вера в частную космическую промышленность растет». – отметил Крусан. – «А также позволяет нам управлять рисками и экономить на первых испытаниях».

    На первом этапе НАСА заинтересовано в доставке на Луну небольших инструментов и демонстраторов полезной нагрузки.

    На слушаниях присутствовали три компании, заинтересованные в контракте с НАСА. Две из них, Moon Express и Astrobotic Technology, в прошлом получали от космического агентства технологическую помощь. Moon Express является участником конкурса Google Lunar X-Prize – частной инициативы с призовым фондом в $30 млн, который должен достаться команде, самостоятельно разработавшей и запустившей луноход. Старт аппарата MX-1E от Moon Express запланирован на март 2018 года. MX-1E также должен будет доставить на Луну полезную нагрузку от коммерческих заказчиков.

    Astrobotic Technology также была участником инициативы GLXP, однако покинула конкурс в прошлом году, решив сосредоточиться на поиске коммерческого применения для своей посадочной платформы «Перегрин» (Peregrine). Ее первый запуск должен состояться в 2019 году в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Atlas V. Аппарат будет нести научную нагрузку от 11 заказчиков, а в дальнейшем сотрудничестве заинтересованы, по словам основателя Astrobotic Джона Торнтона, целых 115 организаций. Торнтон, конечно, надеется, что к ним присоединится и НАСА.

    Третья компания из присутствовавших на слушаниях – Blue Origin Джеффа Безоса, основателя онлайн-магазина Amazon. В прошлом году она анонсировала собственную систему доставки грузов на Луну под названием Blue Moon. Она существенно тяжелее конкурентов, и будет способна доставить на поверхность спутника несколько тонн полезного груза. Для запуска Blue Moon предполагается использовать либо сверхтяжелую ракету-носитель SLS, либо собственную ракету компании Blue Origin – New Glenn. Директор Blue Origin по стратегии и развитию бизнеса Бретт Александер заявил, что компания уже вложила существенные средства в ключевые технологии, необходимые для системы Blue Moon. Тем не менее, он подчеркнул, что разработка самой системы должна происходить в партнерстве с НАСА в рамках программы, аналогичной Commercial Crew Development, которая позволила бы разделить риски и финансирование.

    Все участники обсуждения избегали обсуждения политических вопросов. Главный из них – возможность пилотируемых полетов на поверхность Луны. Формально долгосрочной целью НАСА остается экспедиция на Марс. Если станцию на орбите Луны можно оправдать тем, что она создается с целью накопления опыта жизни в дальнем космосе, то доставку людей на Луну при всем желании с Марсом связать не получится. Александер обтекаемо заявил, что Луна должна быть промежуточным шагом в исследовании Солнечной системы. А представитель Moon Express Боб Ричардс, в свою очередь, отметил важность лунных ресурсов для дальнейшего освоения космического пространства.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini), пролетая мимо Энцелада, записала последовательность из шести фотографий. Из них специалисты составили анимацию, которая демонстрирует изменение размеров спутника Сатурна в поле зрения «Кассини» в течение 15 минут.

    Пролет состоялся 1 августа 2017 года. При создании цветного изображения для красного канала использовались данные, полученные через инфракрасный фильтр (930 нм), для синего – ультрафиолетовые снимки (338 нм). Среднее расстояние до Энцелада в период съемки составило 181 тысячу км.

    Анимация доступна по ссылке.

    Американский марсоход Curiosity нашел в породах кратера Гейла на Марсе следы бора. Бор – химический элемент, необходимый для образования живых клеток, поскольку он играет большую роль в формировании РНК (рибонуклеиновой кислоты).

    РНК – одна из основных макромолекул клеток. Она участвует в синтезе ДНК и регуляции генов. Ее основным элементом является моносахарид рибоза, который, как и другие сахары, быстро растворяется в воде. Однако если в воде растворены бораты, т.е. соли борной кислоты, они стабилизируют рибозу на достаточно длительное время, чтобы из нее смогла сформироваться РНК.

    Curiosity нашел бор в жилах, заполненных сульфатом кальция. Это означает, что химический элемент присутствовал в грунтовых водах Марса в тот период, когда поверхность планеты была влажной.

    Обсудить

  • NASA изучает упрощенную концепцию миссии по доставке грунта с Марса

    Марс привлекает к себе основное внимание американского космического агентства уже долгое время. Сейчас на этой планете работает два марсохода: с 2004 года там находится маленький Opportunity, с 2012 – более амбициозный Curiosity. В 2020 году НАСА планирует запустить еще один марсоход, построенный на той же платформе, что и Curiosity. Пока что миссия не имеет собственного названия и называется просто Mars 2020.

    Одной из задач следующей марсианской миссии НАСА будет отбор образцов пород для того, чтобы в дальнейшем их доставить на Землю. Согласно первоначальному плану предполагалось, что «Марсоход 2020» будет бурить отверстия, отбирать из них пробы, упаковывать их в цилиндрические контейнеры и носить на себе. В 2015 году миссию упростили: согласно современному плану, марсоход будет оставлять готовые к отправке контейнеры на пути своего следования.

    28 августа специалисты НАСА обсудили концепцию последующей миссии по возврату этих образцов марсианского грунта на Землю. Миссия должна будет состоять сразу из четырех аппаратов. Первый – орбитальный модуль, отвечающий за межпланетные перелеты в обе стороны. Второй – посадочная платформа. Она доставит на поверхность Марса мини-ровер и взлетную ракету. Ровер соберет образцы, оставленные большим марсоходом 2020-го года, и погрузит их в ракету. Затем ракета взлетит и на орбите планеты состыкуется с орбитальным блоком, который на завершающем этапе миссии доставит образцы к Земле.

    Старт миссии, если она будет утверждена в таком виде, запланирован на 2026 год. Ее полная длительность составит не более трех лет. Это означает, что на сбор образцов и доставку их к ракете у мини-марсохода будет менее девяти месяцев. В связи с этим научная аппаратура на него устанавливаться не будет. Такой вариант миссии в НАСА считают упрощенным.

    Главный мотив для отказа от научных задач и ограничения продолжительности работы ровера – необходимость обеспечивать ретрансляцию сигнала с него на Землю. Для этой цели НАСА намерено использовать уже существующие космические аппараты MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), MAVEN и европейский TGO (Trace Gas Orbiter). В случае более длительной миссии, как отметил помощник директора НАСА по науке Томас Зурбахен, потребовалось бы запустить к Марсу дополнительный спутник-ретранслятор.

    Ранее американское космическое агентство рассматривало возможность запуска нового спутника на смену MRO в 2022 году. Признание Зурбахена может означать, что от этих планов НАСА отказалось. Учитывая, что в 2020-х годах пилотируемая программа НАСА будет сосредоточена на орбите Луны, можно считать это решение еще одним свидетельством того, что Марс теряет привлекательность в глазах стратегов НАСА.

    Официально НАСА все еще считает своей долгосрочной целью запуск пилотируемой экспедиции на соседнюю планету. Условный срок первого полета в последние годы сдвинулся с середины 2030-х на 2040-й год. В то же время, более-менее конкретизированы только те планы агентства, которые связаны со строительством небольшой посещаемой космической станции на орбите Луны. Кроме того, НАСА перестало отрицать заинтересованность в высадке астронавтов на поверхность спутника Земли.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Расписание последних дней Cassini

    Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) была запущена 15 октября 1997 года и вышла на орбиту Сатурна 1 июля 2004 года. Она собирала научную информацию об этой планете и ее спутниках более 13 лет. Теперь до завершения миссии «Кассини» остается чуть более двух недель.

    Заключительный этап работы станции, названный Grand Finale («Великий финал»), начался 22 апреля. В этот день «Кассини» произвела гравитационный маневр у Титана, который направил ее на новую полярную орбиту.

    Сейчас инженерам предстоит подготовить космический аппарат к последним маневрам, а его инструменты – к последнему сбору данных. За сутки до погружения в атмосферу Сатурна «Кассини» должен будет провести съемку в высоком разрешении полярных сияний, а также детальное исследование вихрей и температуры воздуха на полюсах планеты. Во время вхождения в атмосферу будут работать восемь из 12 научных инструментов космического аппарата. Ожидается, что они продолжат передавать информацию на Землю в течение приблизительно 1-2 минут до потери радиосигнала.

    9 сентября завершится последний из 22 пролетов «Кассини» между Сатурном и его кольцами. В момент наибольшего сближения расстояние до верхнего слоя облаков планеты составит 1680 км.

    11 сентября. Дальний пролет у Титана снизит скорость космического аппарата. Благодаря ему «Кассини» через несколько дней погрузится в атмосферу Сатурна.

    14 сентября. Спектрометры «Кассини» проведут последнюю съемку Титана, Энцелада, деталей в кольцах Сатурна и шестиугольного вихря на северном полюсе планеты.

    15 сентября в 0:45 (здесь и ниже время московское). «Кассини» разворачивается антенной в сторону Земли, чтобы передать собранные данные. Этот сеанс связи будет оставаться активным до конца миссии.

    15 сентября в 11:37. Начало погружения. Будет произведен пятиминутный разворот, который переориентирует инструменты для наиболее аккуратного отбора образцов воздуха. Данные продолжат отправляться на Землю почти в реальном времени.

    15 сентября в 14:53. Вход в атмосферу. Двигатели с тягой, пониженной до 10%, будут поддерживать ориентацию аппарата, необходимую для передачи данных.

    15 сентября в 14:54. Двигатели управления ориентацией будут работать с полной тягой. Связь с космическим аппаратом станет нестабильной и вскоре будет утеряна, после чего «Кассини» превратится в метеорит.

    Указанное время является предварительным и может измениться. Актуальный график будет публиковаться на сайте миссии.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фото колец Сатурна в новой перспективе

    Межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini) сделала фотографию колец Сатурна во время пролета между ними и планетой. Это произошло 20 августа во время, фактически, одного из финальных витков «Кассини» на ее орбите. Станция получила 21 снимок в разрешении 512x512 пикселей, из которых специалисты собрали короткую анимацию.

    На фотографии выше видны основные кольца Сатурна, но из-за низкого положения снимающего аппарата они выглядят искаженными. Перспектива сдвинута от солнечной стороны колец (ближний план) к неосвещенной. Кольцо C на переднем плане выглядит больше в связи с тем, что находится ближе к космическому аппарату. За его пределами находятся яркое кольцо A менее яркое кольцо B. Кольцо F также можно разобрать на снимке.

    13-летняя научная миссия «Кассини» подходит к концу. Сведение аппарата с орбиты запланировано на 15 сентября.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Представлены результаты исследования ударной волны около Марса

    Когда заряженные частицы солнечного ветра летят сквозь межпланетное пространство, они взаимодействуют с находящимися в нем объектами. Частицы могут сталкиваться и поглощаться, а также менять траекторию. Например, магнитное поле Земли при взаимодействии с солнечным ветром образует кокон: с солнечной стороны его поверхность приближается к планете, а позади образуется вытянутый хвост. Поверхность, на которой заряженные частицы солнечного ветра сталкиваются с магнитным полем планеты и начинают замедляться, называется ударной волной.

    Марс не обладает глобальным магнитным полем, однако ударная волна перед ним все же существует. Она образуется в ионосфере – верхнем слое атмосферы, содержащем заряженные частицы. Кроме того, из-за того, что Марс обладает относительно слабой радиацией, большое количество атомарного и молекулярного газа скапливается в экзосфере, где этот материал напрямую взаимодействует с солнечным ветром.

    Космический аппарат Mars Express изучал состояние атмосферы планеты и ее взаимодействие с солнечным ветром, включая положение ударной волны (орбита спутника ее пересекает), на протяжении пяти марсианских лет. Собранные данные позволили европейским ученым подробно проанализировать, под действием каких факторов меняется расстояние от ударной волны до планеты.

    Очевидно, что ударная волна отдаляется от планеты в периоды ослабления солнечного ветра. С другой стороны, эти периоды совпадают с увеличением количества солнечного излучения на экстремально ультрафиолетовых длинах волн. Под его действием атомы и молекулы в верхних слоях атмосферы активнее превращаются в ионы и электроны, которые создают дополнительную преграду солнечному ветру, еще сильнее отодвигая ударную волну от планеты.

    Другим фактором, влияющим на взаимодействие атмосферы Марса с солнечным ветром, является орбитальное положение планеты. Марс находится на более вытянутой эллиптической орбите, чем Земля, и расстояние от него до Солнца колеблется между 206 и 249 млн км, т.е. приблизительно на 20%.

    По данным Mars Express было установлено, что в среднем ударная волна приближается к Марсу в афелии (т.е. в дальней точке от Солнца) и находится дальше от планеты в перигелии (в период сближения с Солнцем). Среднее расстояние от поверхности Марса на терминаторе до ударной волны в этих точках составляет соответственно 8102 км и 8984 км. Таким образом, колебания ударной волны в зависимости от орбитального положения Марса составляют приблизительно 11%.

    Команда ученых проверила ранее выдвинутую гипотезу о том, что в южном полушарии Марса ударная волна находится дальше от планеты. Оказалось, что широтная асимметрия присутствует, но является крайне незначительной и не превышает 2,4%. Сравнимые колебания поверхности ударной волны наблюдаются и вне привязки к полушариям.

    На формирование ударной волны влияют помимо перечисленных выше факторов плотность солнечного ветра, сила межпланетного магнитного поля и солнечная иррадиация. Все они убывают с увеличением расстояния до Солнца.

    Все факторы оказывают различное влияние на ударную волну, и разделить их достаточно сложно. Поэтому астрономы пытались выделить один доминирующий параметр. Сюрпризом стало то, что что ударная волна более чувствительна к экстремально ультрафиолетовому излучению Солнца, чем к колебаниям плотности солнечного ветра. Этот механизм был описан выше.

    Кроме этого, ученые обнаружили корреляцию между расстоянием до ударной волны и количеством пыли в марсианской атмосфере. Сезон пылевых бурь совпадает с перигелием Марса, когда планета получает больше солнечного тепла, и ее температура возрастает. Поднимающаяся во время бурь пыль попадает в атмосферу и ионосферу планеты, косвенно воздействуя на их способность противостоять солнечному ветру, однако прямого влияния бурь на положение ударной волны астрономы не нашли. Сбор данных об этом явлении будет одним из направлений будущих исследований.

    Кроме того, астрономы хотят проанализировать аналогичный массив данных о Венере, собранный межпланетной станцией Venus Express. В дальнейшем они смогут сравнить эти данные с Марсом. Такое сравнение позволит точнее разделить различные факторы, влияющие на формирование и динамику ударной волны.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Индийская лунная исследовательская миссия Chandrayaan 2 получила дату запуска

    Индийский луноход «Чандраян-2» будет запущен в марте 2018 года. Об этом сообщил журналистам директор космодрома им. Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота П. Кунхи Кришнан.

    Первая индийская автоматическая межпланетная станция «Чандраян-1» (Chandrayaan 1) была запущена в 2008 году. Она представляла собой простой спутник Луны. Аппарат проработал на ее орбите 312 суток вместо двух лет, однако успел выполнить около 95% запланированных исследований. Ниже приведен снимок Земли, сделанный с лунной орбиты аппаратом «Чандраян-1».

    В 2007 году, т.е. еще до запуска орбитального зонда, Индийское космическое агентство (ISRO) анонсировало вторую миссию – на этот раз посадочную. Согласно первоначальному плану, «Чандраян-2» был совместным проектом ISRO и Роскосмоса. Предполагалось, что Россия разработает и запустит посадочную станцию «Луна-Ресурс», на борту которой на поверхность Луны будет доставлен индийский луноход. Однако сроки создания аппарата «Луна-Ресурс» постоянно сдвигались, а после потери межпланетной станции «Фобос-Грунт» в 2011 году вся российская программа исследования Луны была пересмотрена. Ни одна лунная станция с тех пор так и не была запущена. В 2013 году Индия приняла решение отказаться от сотрудничества с Роскосмосом в этом проекте и разработать собственную посадочную платформу.

    Сейчас миссия «Чандраян-2» включает в себя посадочную платформу, небольшой луноход и орбитальный космический аппарат, который обеспечит связь аппаратов на поверхности Луны с Землей. Их общая масса при запуске составит около 3,25 т. Для запуска будет использована ракета-носитель GSLV Mk II.

    Ожидаемая продолжительность работы спутника Луны – 1 год. Он будет находиться на круговой орбите Луны высотой 100 км. Масса аппарата – 1,4 т. Помимо ретранслятора он будет оборудован камерой высокого разрешение. Одной из ее задач будет проведение предварительной съемки района посадки перед приземлением посадочной платформы. Научная аппаратура спутника включает радар и рентгеновский и инфракрасный спектрометры.

    Посадочная платформа и малый луноход будут работать в течение одного лунного дня (14-15 суток). Их масса составляет около 1,23 т и 20 кг соответственно. На платформе будут установлены сейсмометр и термодатчик, а также экспериментальные установки для оценки плотности и изменчивости пылевой плазмы и измерения количества электронов.

    Обсудить

  • Три новости: облака на Марсе, контракт на «Союз-5», новый полет Falcon 9

    1. Марсоход Curiosity снял облака в марсианском небе.

    Американский марсоход Curiosity сфотографировал на Марсе облака из кристаллов водяного льда, по своей природе похожие на земные перистые облака. В этом году они появились на Марсе раньше, чем обычно, что указывает на более холодный сезон.

    Облака этого типа наблюдаются в атмосфере Марса не впервые. Curiosity уже фиксировал их в прошлом, а до него это делала посадочная станция «Феникс» (Phoenix) в 2008 году. На этот раз навигационная камера Navcam марсохода Curiotisy сделала два набора снимков облаков, возникших ранним утром. Один набор был снят камерой, направленной прямо вверх. Curiosity находится вблизи экватора планеты и, следовательно, облака были зафиксированы в низких широтах. Второй набор был получен при помощи камеры, направленной немного выше южного горизонта.

    Благодаря вытянутой эллиптической орбите, удаленность Марса от Солнца в течение года меняется сильнее, чем расстояние от Земли до Солнца. Пояс облаков вблизи экватора Марса обычно возникает, когда планета находится на наибольшем расстоянии от звезды. Сейчас до достижения точки максимального удаления остается около двух месяцев.

    Считается, что облака, сфотографированные Curiosity, состоят из кристаллов водяного льда, замерзших в холодных областях атмосферы. Впоследствии кристаллы выпадают и сублимируют, образуя на поверхности планеты особую текстуру. Их высота на Марсе не была измерена, однако аналогичные облака на Земле возникают в высоких слоях атмосферы.

    2. РКК «Энергия» официально возглавила разработку ракеты «Союз-5».

    Согласно распоряжению правительства России, РКК «Энергия» была назначена головным разработчиком эскизного проекта космического ракетного комплекса «Союз-5». Этот комплекс включает новую ракету-носитель среднего класса, адаптированный для нее разгонный блок ДМ-3 и наземные стартовые сооружения. Соисполнителями по проекту стали РКЦ «Прогресс» (производитель ракет «Союз-2») и ЦЭНКИ.

    Грузоподъемность «Союза-5» при запусках на низкую орбиту Земли составит около 17 т. Летные испытания ракеты должны начаться в 2022 году на космодроме Байконур. Вероятно, полезной нагрузкой в первом же пуске станет новый пилотируемый корабль «Федерация». В дальнейшем носитель будет адаптирован для плавучего космодрома «Морской старт» (Sea Launch) и новой стартовой площадки на космодроме Восточный. Первый пилотируемый полет «Федерации» на «Союзе-5» намечен на 2024 год.

    В пресс-релизе РКК «Энергия» отмечается, что в перспективе «элементы и технологии» новой ракеты могут быть использованы для создания сверхтяжелой ракеты-носителя. Ни о каких конкретных работах в этом направлении, включая даже написание технического задания, пока не сообщалось. Ранее РКК «Энергия» выражала желание создать на основе первых ступеней «Союза-5» трехмодульную ракету повышенной грузоподъемности и пятимодульную сверхтяжелую ракету («Энергия-3» и «Энергия-5»).

    Несмотря на то, что идея создания новой ракеты среднего класса в целом выглядит разумно, на ее счет остаются некоторые сомнения. Во-первых, маловероятно, что «Союз-5» ждет коммерческий успех, на который надеются Роскосмос и купившая Sea Launch компания S7. На рынке коммерческих космических запусков компания SpaceX уже активно вытесняет конкурентов. Если идея многоразового использования первых ступеней ракет окажется эффективной (а сейчас это выглядит уже вполне вероятным), другим операторам космических запусков останется лишь подбирать те контракты, которые не заинтересовали SpaceX.

    Во-вторых, «Союз-5» не сможет в полной мере заменить «Протон-М». Такая цель перед ним не стоит, но вполне может возникнуть в случае, если летные испытания «Ангары-А5» будут проходить плохо. Приблизиться к «Протону» по грузоподъемности «Союз-5» сможет разве что с платформы Sea Launch. Однако из-за того, что платформа базируется в Калифорнии, для запуска российских военных спутников она не подходит.

    3. С космодрома Канаверал возобновляются пуски после месячного простоя.

    В понедельник 14 августа в 19:31 мск должен состояться пуск ракеты Falcon 9 с грузовым кораблем Dragon. Цель миссии – доставка припасов, а также оборудования и материалов для научных экспериментов на Международную космическую станцию. Масса груза составит около 2,9 т. Научная часть груза включает экспериментальный суперкомпьютер от компании HP и 20 подопытных мышек. Астронавты же помимо обычных продуктов питания получат мороженое.

    Предыдущий пуск с космодрома на мысе Канаверал состоялся 5 июля – это также была ракета-носитель компании SpaceX, – после чего космический центр был закрыт для плановых профилактических работ.

    Ожидается, что сегодня впервые будет использована ракета-носитель Falcon 9 полностью в новой модификации Block 4. Финальная версия Block 5 начнет полеты в первом квартале следующего года. Модернизация выполняется с двумя целями: адаптировать носитель для пилотируемых полетов и повысить ресурс первой ступени при многоразовом использовании до приблизительно 100 полетов.

    Как обычно, сегодня SpaceX планирует вернуть первую ступень Falcon 9 для повторного применения. Использовать автономную плавучую посадочную платформу для этого не придется: ожидается, что ступень совершит посадку на «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1) на мысе Канверал.

    Обсудить

  • Китайская лунная миссия Chang’e-5 может быть перенесена на 2019 год

    Запуск научно-исследовательской станции «Чанъэ-5» (Chang’e-5) может не состояться в этом году. Об этом сообщило издание ChinaSpaceFlight.com. В свежих презентациях проекта также фигурирует новая дата запуска.

    Цель миссии «Чанъэ-5» – доставка на Землю образца лунного грунта. По схеме исполнения китайская миссия больше похожа на американские пилотируемые экспедиции «Аполлон», чем на советские автоматические станции серии «Луна». После выхода космического аппарата «Чанъэ-5» на орбиту Луны, от него отделится посадочный модуль и самостоятельно приземлится в районе пика Рюмкера в океане Бурь. Там он проведет комплекс наблюдений и отберет пробу грунта массой до 2 кг. Образец будет загружен во взлетный аппарат, который взлетит с Луны и на ее орбите состыкуется с орбитальным модулем. Там капсула с образцом будет перегружена в возвращаемый аппарат. Орбитальный модуль обеспечит возвращение образца к Земле, а возвращаемый аппарат – его доставку на поверхность нашей планеты.

    Для запуска «Чанъэ-5» будет использована новая тяжелая ракета-носитель «Чанчжэн-5» («Великий поход-5», CZ-5, Long March 5). Первый пуск этой ракеты состоялся 3 ноября 2016 года. Ракета успешно доставила спутник связи Shijian 17 на геостационарную орбиту Земли. Однако 2 июля 2017 года в ходе второго пуска CZ-5 со спутником Shijian 18 произошла авария. У одного из двух кислородно-водородных двигателей YF-77 центрального блока ракеты на 350-й секунде полета резко снизилось давление в камере сгорания. Тяги оставшегося двигателя не хватило для выведения головной части на орбиту.

    Уже после аварии стало очевидно, что старт миссии «Чанъэ-5», ранее назначенный на 30 ноября 2017 года, вряд ли состоится, пока специалисты не убедятся в надежности ракеты. Если запуск будет перенесен на 2019 год, он может состояться уже после запуска «Чанъэ-4» в 2018 году. Таким образом, хронологическая нумерация китайских лунных миссий восстановится. «Чанъэ-4» является дублером посадочного космического аппарата «Чанъэ-3» успешно запущенного в декабре 2013 года. В отличие от своего предшественника, «Чанъэ-4» должен будет совершить посадку на задней стороне Луны. До этого все автоматические станции и пилотируемые экспедиции совершали посадку на видимой стороне Луны. Как и «Чанъэ-3», «Чанъэ-4» доставит на поверхность спутника Земли небольшой луноход.

    Осенью 2014 года Китай запустил испытательную миссию «Чанъэ-5-Т1». Ее целью была проверка технических решений, выбранных для космического аппарата для возврата грунта на Землю. Спускаемый аппарат миссии «Чанъэ-5-Т1» облетел Луну и успешно вернулся на Землю, а служебный модуль остался на сильно вытянутой эллиптической орбите, апогей которой находился на расстоянии 540 тысяч км от Земли. За время своей работы он сделал большое количество фотографий Земли и Луны на ее фоне, включая следующую. На снимке зонда LRO ниже показано место приземления посадочного аппарата миссии «Чанъэ-5».

    Обсудить

  • В атмосфере Титана найден акрилонитрил

    Спутник Сатурна Титан привлекает ученых своим сложным геологическим строением более 10 лет. На нем присутствует плотная азотная (как и на Земле) атмосфера, а на поверхности Титана существуют озера и реки из метана и его соединений. С другой стороны, средняя температура воздуха у поверхности Титана составляет -179 градусов Цельсия. Биологи и планетологи пытаются представить, как могла бы выглядеть жизнь в этих сложных и необычных условиях.

    Акрилонитрил (цианистый винил) – органическое вещество, обычно применяемое в производстве пластиков. Его присутствие на спутнике Сатурна, однако, не связано с экономическим значением химиката. В условиях среды на Титане акрилонитрил может формировать устойчивые гибкие структуры, напоминающие клеточные мембраны.

    В прошлом астрономы высказывали предположения о том, что акрилонитрил может присутствовать на Титане, однако подтверждений этого не было. Теперь, однако, радиоинтерферометр ALMA в Чили Европейской Южной обсерватории (ESO) обнаружила большое количество этого химиката, по всей видимости, сосредоточенного в стратосфере.

    «Мы нашли убедительные доказательства того, что акрилонитрил присутствует в атмосфере Титана, и мы считаем, что значительное количество этого вещества достигает поверхности». – отметила Морин Палмер, ученый из Центра астробиологии в Космическом центре НАСА им. Годдарда.

    В условиях низкой температуры у поверхности Титана клетки земных растений и животных не могли бы существовать. Однако, согласно предположению, выдвинутому в 2015 году, живые клетки на Титане могли бы формировать структуры, похожие на липидные бислои в клетках земных организмов. Этот тонкий и гибкий слой является главным компонентом клеточной мембраны, отделяющей внутренности клетки от внешней среды. На Титане лучшем кандидатом для создания защитной мембраны является акрилонитрил. Из него могут формироваться микроскопические сферы, которые ученые назвали «азотосомами». Эти сферы могут защищать вещества клеток от разрушения в течение достаточного времени для химического взаимодействия.

    Согласно полученным данным, концентрация акрилонитрила в атмосфере Титана должна составлять около 2,8 частей на миллиард с максимальным значением на высоте около 200 км. Опускаясь в более холодные слои атмосферы, акрилонитрил конденсируется и выпадает на поверхность спутника с дождями.

    Подсчеты ученых утверждают, что в Лигейском море – втором по размерам озере Титана – за время его существования должно было накопиться достаточно акрилонитрила, чтобы сформировать 10 миллионов «азотосом» на каждый миллилитр жидкости. Для сравнения, в одном миллилитре прибрежной морской воды на Земле живет около миллиона бактерий.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Astrobotic планирует отправить посадочный аппарат на Луну в 2019 году

    26 июля американская компания Astrobotic заключила контракт на запуск посадочного аппарата на Луну в 2019 году. Для запуска аппарата будет использована ракета-носителей Atlas V компании ULA. Технические детали сделки неизвестны, однако представитель Astrobotics Кэролин Пейс отметила, что зонд будет запущен в качестве дополнительной полезной нагрузки.

    Лунный посадочный аппарат «Перегрин» (Peregrine) был представлен публике в июне 2016 года. В дальнейшем он будет способен доставлять до 265 кг полезной нагрузки на поверхность Луны, однако в первом полете на борту будет всего 35 кг груза. Его предоставят 11 заказчиков из шести стран. Техническую поддержку разработке посадочного аппарата отказывает корпорация Airbus Defence and Space.

    Первоначально компания Astrobotic была одним из участников конкурса Google Lunar X-Prize, в котором команда-победитель, доставившая мобильного робота на поверхность Луны до конца 2017 года, может рассчитывать на приз в размере 20 млн долларов. Из-за того, что суммы приза недостаточно для покрытия расходов на разработку, большая часть команд уже отказалась от участия в конкурсе, а его финал много раз переносился. Сейчас из нескольких десятков команд, первоначально подавших заявку, в Google Lunar X-Prize осталось лишь четыре участника. В декабре прошлого года Джон Торнтон, основатель команды Astrobotic, долгое время считавшейся основным претендентом на приз, заявил, что не верит в успех конкурса.

    В это же время Astrobotic вышла из конкурса, однако объявила, что не отказывается от разработки лунного посадочного аппарата. Компания решила сфокусироваться на долгосрочной стратегии. Теперь она намерена зарабатывать, организуя на коммерческих условиях доставку грузов на Луну в интересах любых заказчиков. Теоретически, основным заказчиком Astrobotic в 2020-х годах может стать американское космическое агентство, которое намерено построить посещаемую станцию на орбите Луны. Пока у НАСА нет планов производить высадку людей на поверхность спутника Земли, но интерес к доставке туда различной полезной нагрузки коммерческими и иностранными партнерами НАСА уже задекларировало.

    Претензии на этот пока не существующий сегмент рынка есть и у компании Blue Origin Джеффа Безоса.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Телескоп WISE уточнил количество и размеры долгопериодических комет

    Кометы – космические тела, представляющие большой интерес для ученых. Однако их изучение затрудняется тем фактом, что орбиты комет всегда сильно вытянуты, и в своем апоцентре они далеко удаляются от Солнца. Изучать кометы можно лишь в те короткие периоды, когда они сближаются с нашей звездой. Поэтому большая часть изученных комет относится к короткопериодическим, в первую очередь – к группе Юпитера. Орбиты комет этой группы сформировались под действием гравитационного поля Юпитера, и их периоды в основном составляют от 5 до 20 лет. Долгопериодические кометы могут удаляться от Солнца на сотни астрономических единиц, и их орбитальные периоды достигают сотен, тысяч и даже сотен тысяч лет.

    Если кометы семейства Юпитера изучены относительно хорошо, то долгопериодические во многом остаются загадкой. Их изучение затрудняется тем, что кома – облако газа и пыли, окружающее комету – размывает на снимках кометное ядро. Американский космический телескоп WISE, запущенный в декабре 2009 года, сканирует все небо в инфракрасном диапазоне волн. При помощи инфракрасных снимков астрономы могут выделить кому и определить размеры кометных ядер. В 2010 году WISE изучил 95 комет семейства Юпитера и 56 долгопериодических комет.

    В результате ученые установили, что долгопериодических комет с диаметром ядра больше 1 км существует в семь раз больше, чем предсказывали общепринятые гипотезы. Кроме того, по данным WISE, по размерам долгопериодические кометы в среднем в два раза превышают кометы семейства Юпитера.

    «По количеству комет можно судить о массе вещества, оставшегося со времен образования Солнечной системы. Теперь мы знаем, что относительно больших обломков древнего происхождения из облака Оорта существует больше, чем считалось ранее». – говорит Джеймс Баулер из Университета Мэриленда, ведущий автор исследования, опубликованного в журнале Astronomical Journal.

    Облако Оорта – область за орбитой Нептуна, наполненная ледяными телами разного размера. Она находится слишком далеко, чтобы можно было изучать эти тела при помощи телескопов, но астрономы считают, что облако Оорта является основным источником долгопериодических комет.

    Результаты исследования подтверждают предположение о том, что кометы, чаще сближающиеся с Солнцем, имеют меньшие размеры из-за повышенного испарения льда. Таким образом, кометы, в зависимости от их орбиты, могут эволюционировать по-разному.

    Кластеризация орбит долгопериодических комет указывает на то, что они могут быть обломками разрушенных более крупных тел, из которых сформировались отдельные группы комет.

    Поскольку долгопериодических комет оказалось больше, чем предсказывалось, вероятность их столкновения с планетами в прошлом и будущем также была недооценена. Кометы считаются важным источником воды на планетах Солнечной системы.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография гейзеров на Энцеладе

    НАСА опубликовало новую фотографию активных гейзеров на южном полюсе Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна. Фотография была сделана межпланетной автоматической станцией «Кассини» в видимом диапазоне спектра 13 апреля 2017 года. На снимок попала сторона Энцелада, обращенная к Сатурну. Во время съемки расстояние от космического аппарата до спутника составляло около 808 тысяч км. Масштаб фотографии – 5 км на пиксель.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Главное из интервью Льва Зеленого

    В субботу 15 июля ТАСС опубликовало интервью директора Института космических исследований РАН Льва Зеленого. Он рассказал о том, как изменились российские планы по изучению космоса и какой прогресс был достигнут за последние годы. Ниже приведены основные новости. Интервью целиком можно прочитать здесь.

    1. Запуски научно-исследовательских станций «Луна-26» («Луна-Ресурс» орбитальная) и «Луна-27» («Луна-Ресурс» посадочная) перенесены на один год. Они должны будут состояться в 2021 и 2022 годах, и дальнейший перенос весьма вероятен. «Мы боремся, чтобы эти сроки не ушли дальше». – отметил Зеленый.

    Запуск посадочной станции «Луна-25» («Луна-Глоб») все еще планируется в конце 2019 года. В 2020 году должна стартовать к Марсу российско-европейская миссия «Экзомарс», которая будет включать российский десантный модуль. Разработкой всех лунных и межпланетных научно-исследовательских аппаратов в России занимается НПО им. Лавочкина.

    2. С проектом станции «Венера-Д», который прорабатывается совместно с НАСА, сложилась ироничная ситуация. Согласно согласованным с НАСА срокам, заключение по проекту должно быть написано к 2019 году. Однако в Федеральной космической программе небольшие средства на «Венеру-Д» выделяются только после 2020 года. Пока добиться от Роскосмоса выделения хоть каких-то средств не удалось, несмотря на привлечение НАСА.

    «В целом у нас в этом году очень плохое финансирование по научно-исследовательским работам, но мы с коллегами из ЦНИИмаш разработали систему отбора научно-исследовательских работ, которые будут поддерживаться для их последующего перехода в опытно-конструкторские работы. Я надеюсь, что эта система отбора и поддержки начнет работать со следующего года».

    3. В 2020 году планируется запуск микроспутника «Чибис-АИ» для изучения высотных молний в атмосфере. Этот проект станет прямым продолжением «Чибиса-М» 2012-2014 годов. После 2020 года должен быть запущен еще один научный микроспутник, «Трабант». Он будет летать возле Международной космической станции и проводить измерения электромагнитного поля вокруг нее.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Марсоход Curiosity приступил к изучению гематитовой гряды

    Американский марсоход Curiosity, с августа 2012 года находящийся в кратере Гейла на Марсе, завершил очередной переход и достиг подножья гряды «Вера Рубин». Гряда получила свое имя в честь астронома Веры Купер Рубин (1928-2016).

    Сейчас марсоход медленно движется вдоль возвышенности, обозревая под различными углами. Там временем, научная группа занимается составлением безопасного маршрута к вершине гряды.

    Гряда «Вера Рубин» сложена гематитом – железистым минералом, который обычно образуется во влажных условиях и несет в себе отпечаток среды, в которой формировался. В связи с этим планетологи считают гематит очень полезным для изучения условий на древнем Марсе. Помимо гематита в этом районе, согласно данным со спутника Mars Reconnaissance Orbiter, присутствуют глины – они начинаются за грядой – и сульфатные минералы.

    Возвышенность «Вера Рубин» образует достаточно высокую стенку длиной около 6,5 км. На первом этапе марсоход изучит осадочные породы, слагающие эту гряду. Помимо этого, до конца лета ученые хотят найти граничную зону между отложениями возвышенности и породами формации «Мюррей», по которой Curiosity перемещался с конца 2014 года. Формация «Мюррей» тоже содержала отложения гематита, однако ученые пока не знают, связан ли он с железистыми отложениями гряды «Вера Рубин» и формировались ли они в похожих условиях.

    По словам планетологов из команды Curiosity, гематит в гряде можем быть озерными отложениями, принесен ветром или иметь другое происхождение. Он мог сформироваться одновременно с окружающими осадочными породами или, наоборот, внедриться позднее. Изучение пород в этой гряде позволит установить, как менялись воды озера в кратере Гейла, и не стали ли они кислее со времени образования формации «Мюррей» ко времени накопления пород в гряде «Вера Рубин».

    Поверхность у подножья гряды содержит большое количество булыжников и песчаных дюн, что затрудняет движение марсохода.

    Миниатюрная буровая установка, которой был оборудован Curiosity, не работает с 1 декабря 2016 года. Инженеры не отказались совсем от идеи оживить механизм ударного перемещения сверла, который двигает его вперед и назад, но рассматривают сейчас альтернативную идею. Буровой механизм закреплен на руке-манипуляторе, которая при выполнении операции бурения ранее устанавливалась на грунте при помощи специальных стабилизирующих стоек. Если будет подтверждена возможность работы без закрепления и стабилизации, вместо отказавшего ударного механизма сверло можно будет двигать напрямую при помощи механической руки-манипулятора.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ямчатую поверхность кратеров на Церере связали с сублимацией льда

    На нескольких телах Солнечной системы, исследованных автоматическими межпланетными станциями, были найдены кратеры с неровной, ямчатой текстурой дна. Большое количество таких кратеров находится на Марсе. Станция Dawn, изучившая астероид Веста и карликовую планету Церера, нашла ямчатые поверхности на обоих этих телах.

    Согласно наиболее распространенной точке зрения, неровная поверхность возникает на дне кратеров в результате сублимации погребенного льда, которые оказался вблизи поверхности при образовании кратера от удара метеорита. Водяной лед на телах Солнечной системы интересует ученых по двум причинам. Во-первых, наличие воды является необходимым условием для поддержания известной нам жизни. Во-вторых, лед является важным ресурсом, необходимым для освоения космоса.

    Наличие ямчатых структур в кратерах в низкоширотных районах Марса стало весомым аргументом в пользу того, что лед на этой планете сохраняется даже вдали от полюсов. Однако обнаружение подобных поверхностей на астероиде Веста породило среди планетологов дискуссию. Некоторые из них считали, что ямчатая поверхность в кратерах астероида образовалась напрямую в результате процессов, возникших после удара метеорита, а не при последующем испарении подповерхностного льда.

    Группа ученых из Института планетарных наук в Аризоне провела моделирование процессов, которые могли привести к появлению ямчатых поверхностей на Церере, включая сублимацию льда и других летучих веществ. «Найденные нами свидетельства предполагают, что доминирующим фактором образования этих углублений на Церере является лед». – говорит Ханна Сайзмор, ведущий автор исследования. – «Обнаружение этой морфологической особенности на трех разных телах может означать, что в будущем мы сможем найти аналогичные ямы и на других астероидах, а испещренная ямами поверхность может быть маркером наиболее подходящих мест для поисков льда».

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Наземные телескопы зафиксировали метанол в выбросах вещества с Энцелада

    Ученые впервые обнаружили метанол в веществе, извергающемся из гейзеров Энцелада – шестого по размерам спутника Сатурна, – при помощи наземных наблюдений. В прошлом газообразный метан и его производные находила только исследовательская станция «Кассини» (Cassini), находящаяся на орбите Сатурна.

    Энцелад долгое время привлекает внимание ученых как одно из самых перспективных тел в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. Станция «Кассини» неоднократно фиксировала в южной приполярной области спутника гейзеры, выбрасывающие частицы водяного льда в космос. Считается, что источником этого льда является океан, находящийся на глубине нескольких километров под поверхностью Энцелада. В прошлом «Кассини» пролетала сквозь хвост вещества, выброшенного со спутника, и зафиксировала в нем помимо льда набор органических молекул, включая метанол. Большая часть вещества из гейзеров Энцелада скапливается в кольце E Сатурна (втором с внешней стороны).

    Метан – газ, который зачастую связывают с деятельностью живых организмов. На Земле большая часть метана имеет биогенное происхождение. У него, однако, могут быть и другие источники.

    Новые результаты, зафиксировавшие наличие метанола в выбросах вещества с Энцелада, получены при помощи расположенного в Испании 30-метрового радиотелескопа французской обсерватории IRAM. Количество обнаруженного метанола оказалось выше, чем ожидали астрономы.

    Ученые отмечают, что избыток метанола, зафиксированный обсерваторией IRAM, свидетельствует о сложных процессах, происходящих с выброшенным из гейзеров веществе, а не о повышенном содержании вещества в воде Энцелада. Найденный метанол мог долгое время накапливаться в кольце E Сатурна или просто был захвачен магнитным полем этой планеты. В любом случае, его оказалось значительно больше, чем датчики «Кассини» зафиксировали в веществе, извергающемся с поверхности спутника.

    Астрономы отметили, что данные, получаемые с радиотелескопов, не всегда очевидны для понимания, и в данном случае их интерпретация опиралась на большой массив научных данных, собранных станцией «Кассини». В сентябре этого года работа космического аппарата завершится, и с этого момента наблюдения за Сатурном и его спутниками будут продолжаться только при помощи наземных телескопов.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Планы изучения Луны на ближайшие годы

    Активные исследования единственного естественного спутника Земли не ведутся вот уже несколько лет. В сентябре 2013 года был запущен американский зонд LADEE для исследования условий над поверхностью Луны, а в декабре того же года – китайская миссия «Чанъэ-3» (Chang’e 3). Активную работу маленький луноход и посадочная платформа прекратили в первые месяцы 2014 года. С тех пор исследовательские станции к Луне никто не запускал.

    В ближайшие годы ситуация с изучением Луны должна измениться, а в 2020-е годы и основная пилотируемая деятельность, вероятно, сместится в окололунное пространство. Ниже приведен список планируемых миссий по исследованию Луны на обозримую перспективу. В него не включены проекты инициативы Google Lunar XPRIZE.

    1. Ноябрь 2017 года (стоит ожидать: ноябрь-декабрь 2017 года).

    «Чанъэ-5» – следующая миссия в китайской программе исследования Луны. Ее целью будет доставка на Землю образца реголита массой около 2 кг, т.е. в 10 раз больше, чем доставляли советские автоматические станции. Добиться такого результата предполагается за счет более сложной схемы полета. Как и корабли американских пилотируемых миссий по программе «Аполлон», «Чанъэ-5» будет состоять из двух аппаратов: орбитального и посадочного. Небольшая ракета с отобранным образцом грунта не должна будет напрямую достичь Земли. Она выйдет на орбиту Луны и состыкуется с орбитальным блоком, который и доставит спускаемый аппарат с реголитом к Земле.

    2. 1 квартал 2018 года (стоит ожидать: 2018 год).

    Индийская миссия «Чандраян-2» будет состоять из орбитального модуля и посадочной платформы с небольшим луноходом. Никаких прорывных открытий от нее не ожидается. Индийское космическое агентство не ставит перед собой сверхамбициозные научные цели, предпочитая последовательно отрабатывать необходимые технологии.

    3. Конец 2018 года (стоит ожидать: конец 2018 года).

    «Чанъэ-4» – это дублер миссии «Чанъэ-3», запущенной в декабре 2013 года, состоявшей из посадочного аппарата и маленького лунохода. Отличительной особенностью новой миссии станет первая в истории посадка на обратной стороне Луны.

    4. 3-4 квартал 2019 года (стоит ожидать: 3 квартал 2019 года).

    EM-1 (Exploration Mission 1) – перенесенный с 2018 года первый полет корабля «Орион» вокруг Луны. Новая сверхтяжелая ракета SLS выведет корабль на высокую орбиту Земли, апогей которой превысит радиус орбиты Луны и позволит облететь естественный спутник без выхода на его орбиту. Полет продлится около 20 суток. Он будет проходить в беспилотном режиме, поскольку форсирование работ для превращения экспедиции в пилотируемую НАСА недавно объявило нецелесообразным.

    Вместе с «Орионом» ракета SLS доставит к Луне несколько научно-исследовательских микроспутников, причем перед некоторыми из них стоят довольно интересные задачи. Например, LunaH-Map займется картированием отложений льда на южном полюсе Луны в высоком разрешении, включая кратер Шеклтона, который считается перспективным местом для будущей базы. Lunar Flashlight со схожими задачами должен будет выбрать место, богатое отложениями льда, для последующей отправки туда посадочного исследовательского аппарата. Lunar IceCube попытается определить форму нахождения льда в грунте, суточные изменения в отложениях льда и изучить состав лунного грунта в целом.

    5. Ноябрь 2019 года (стоит ожидать: в начале 2020-х годов).

    «Луна-Глоб» или «Луна-25» – проект Роскосмоса с более чем десятилетней историей переносов. Он представляет собой небольшую посадочную станцию, которая должна будет изучить состав грунта в районе южного полюса Луны. Подробно о миссии можно прочитать здесь.

    6. Не ранее конца 2018 года (стоит ожидать: 2020-2022 год).

    В конце мая 2017 года компания SpaceX объявила о намерении выполнить туристический облет Луны на корабле Dragon 2 и наличии двух потенциальных клиентов. В июне президент SpaceX Гвен Шотвелл отметила, что количество потенциальных туристов, заинтересованных в таком полете, оказалось достаточно большим, и позволит превратить миссии вокруг Луны в прибыльный бизнес. Однако для SpaceX основным приоритетом является выполнение обязательств перед НАСА. Все ресурсы компании сейчас направлены на то, чтобы начать регулярные доставки астронавтов на МКС в 2018 и 2019 годах. Поэтому в ближайшее время не стоит ожидать начала подготовки к лунным миссиям.

    7. 2021-2023 год (стоит ожидать: 2023 год).

    Exploration Mission 2, второй полет корабля «Орион» к Луне, состоится спустя четыре года после первого. За это время ракета SLS получит новую верхнюю ступень, а «Орион» – систему жизнеобеспечения и другие изменения, которые позволят астронавтам НАСА совершить первое с 1972 года путешествие к Луне (если, конечно, капитаном корабля SpaceX Dragon в туристическом рейсе к Луне не окажется представитель НАСА).

    8. 2023 год (стоит ожидать: 2023-2024 год).

    В том же году одновременно с EM-2 на орбиту Луны будет доставлен двигательно-энергетический модуль, который положит начало постройке окололунной станции Deep Space Gateway. С 2024 года полеты к ней будут происходить ежегодно.

    DSG, в отличие от Международной космической станции, является американским национальным проектом. НАСА приглашает другие космические агентства к сотрудничеству, но не в качестве полноправных партнеров. Возможность доставить свой модуль на окололунную станцию, вероятно, получит Европа в обмен на производство служебных модулей кораблей «Орион». Заинтересованность в таком взаимодействии высказала и Япония, которая также изучает возможность создания посадочного пилотируемого аппарата. Если разработка будет одобрена, японские астронавты будут добираться до американской станции на орбите Луны на корабле «Орион», после чего смогут пересесть в собственный взлетно-посадочный модуль и выполнить посадку на поверхности спутника Земли. В аналогичном проекте может быть заинтересовано и ЕКА, которое, в отличие от НАСА, считает следующей целью пилотируемой космонавтики не Марс, а Луну.

    Роскосмос также заинтересован в сотрудничестве с НАСА на орбите Луны, но он видит будущую окололунную станцию как прямое продолжение МКС с полноправным партнерством участников.

    С 2000 года НАСА набрало впечатляющий опыт отмены долгосрочных программ. В 2011 году была закрыта программа возвращения на Луну и создания лунной базы «Созвездие» (Constellation), на которую было потрачено 7 лет, а в этом году НАСА отказалось от пришедшего ей на смену «Гибкого пути» (Flexible Path). В рамках программы Барака Обамы предполагалось доставить астероид на орбиту Луны в 2025 году и совершить полет к нему в 2026, а в середине 2030-х совершить экспедицию на Марс.

    Тем не менее, у идеи окололунной станции есть шансы не пополнить эту печальную статистику. Во-первых, это просто самый очевидный следующий проект на смену МКС, который для НАСА и по силам, и по средствам. Во-вторых, ракета и корабль для реализации этого плана уже почти готовы. Их надо чем-то занять, а никуда кроме окололунного пространства «Орион» летать не может. В-третьих, хотя полет на Марс остается основной целью НАСА уже долгое время, реально в этом направлении не было сделано ничего. Если следующий президент США потребует форсировать марсианские планы и отказаться от промежуточной работы на орбите Луны, НАСА придется объяснять, почему дата якобы давно планируемой и прорабатываемой экспедиции уплывает к концу 2040-х годов.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity нашел признаки озерной зональности в отложениях кратера Гейла

    Марсоход НАСА Curiosity находится в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За прошедшие пять лет ученые выяснили, что в более трех миллиардов лет назад в этом кратере в течение продолжительного времени существовало озеро.

    Пока ученые не знают, была ли жизнь где-то за пределами Земли – на Марсе или ледяных спутниках планет-гигантов. В некоторых местах в Солнечной системе она, теоретически, могла существовать в прошлом, а в некоторых может сохраняться и сейчас. Обнаружение условий среды, в которых могут существовать живые организмы – это первый шаг в поисках внеземной жизни. В древнем водоеме кратера Гейла такая среда найдена. В нем – во всяком случае, в далеком прошлом – могли выживать различные микроорганизмы.

    «В одном озере сосуществовали очень различные условия». – говорит Джоэль Гаровитц из Университета Стони Брук в Нью-Йорке, ведущий автор исследования. Первоначально ученые не могли объяснить разнообразие физических, химических и минералогических свойств на разных участках горы Шарп, расположенной в центре кратера Гейла. В некоторых породах Curiosity обнаружил относительно мощные слои с большим количеством железосодержащего минерала гематита. В других местах находились тонкие слои с магнетитом – другим минералом, содержащим больше количество железа. Сравнение их свойств предполагало, что эти породы должны были накапливаться в различных условиях на поверхности Марса.

    Решить загадку удалось, наложив зональность отложений на карту глубины древнего водоема. Оказалось, что разные по составу породы накапливались в глубоких и мелких частях озера. Аналогичная зональность существует и на Земле, но на Марсе ее обнаружили впервые.

    На основании химических свойств отложений планетологи полагают, что в озере в кратере Гейла вода на мелководье содержала много кислорода, а на глубине количество этого элемента уменьшалось. Таким образом, в разных частях озера существовали условия для выживания различных микроорганизмов, включая те виды, которые предпочитают более богатую кислородом среду, менее богатую среду и промежуточные варианты.

    Вторая часть статьи, опубликованной в журнале Science, посвящена изучению климата в кратере Гейла в период существования там озера. Сравнивая состав глинистых пород разного времени, ученые установили, что во время накопления озерных отложений климат региона постепенно менялся с сухого и холодного на теплый и влажный. При этом на более широком отрезке времени Марс, наоборот, превратился из влажной в сухую и холодную планету.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • ЕКА завершило расследование аварии зонда Schiaparelli

    18 мая Европейское космическое агентство выпустило отчет о причинах потери спускаемого аппарата «Скиапарелли» миссии «Экзомарс-2016» (Exomars), который потерпел аварию при посадке на Марс 19 октября прошлого года.

    Демонстрационный десантный модуль «Скиапарелли» был разработан и построен Итальянским космическим агентством. Его основной задачей было испытание технологии посадки на Марс, которую позднее предполагалось перенести на десантный модуль второго этапа миссии.

    Аппарат вошел в атмосферу на высоте около 122,5 км со скоростью около 21 000 км/ч. С высоты 11 км должен был заработать тормозной парашют, а с 1,1 км аппарат должен был перейти к этапу торможения на реактивных двигателях.

    Связь со «Скиапарелли» прервалась примерно за 50 секунд до ожидаемого касания поверхности планеты. Большая часть шестиминутного спуска прошла так, как ожидалось: модуль правильно вошел в атмосферу, тепловой экран обеспечил его защиту на сверхзвуковых скоростях. Датчики на переднем и заднем щитах позволили собрать данные о воздействии марсианской атмосферы на тепловой щит.

    Примерно через три минуты после входа в атмосферу был раскрыт парашют. В этот период инерционный измерительный блок зафиксировал неожиданно высокую скорость вращения. В течение короткого времени он оказался «перенасыщен», т.е. достиг предела измерительных возможностей, и перестал выдавать действительную скорость. На основе некорректных данных бортовой компьютер, управляющий посадкой, неверно оценивал навигационные параметры, включая текущую высоту десантного модуля. Соотнося расчетные данные с радиолокационными измерениями, программа пришла к выводу, что модуль уже находится ниже уровня земли. В результате были выданы преждевременные команды на сброс парашюта и кратковременное включение посадочных двигателей модуля, которые проработали 3 секунды вместо 30. Также были включены системы, которые модуль должен был активировать только после посадки. В действительности же это время он находился в свободном падении на высоте около 3,7 км над Марсом. Вскоре «Скиапарелли» рухнул на поверхность планеты со скоростью около 540 км в час.

    Комиссия называла четыре основные причины неудачи. Во-первых, при моделировании динамических процессов, происходящих при парашютной посадке, были допущены ошибки, из-за которых не было предсказано быстрое вращение десантного модуля.

    Во-вторых, в программном обеспечении бортового компьютера не были предусмотрены проверки данных на очевидные ошибки с последующей реакцией. Бортовой компьютер не счел данные об отрицательной высоте над уровнем поверхности ошибочными и продолжил использовать их для выполнения штатной циклограммы посадки.

    Отметка насыщения инерционного измерительного блока была установлена на слишком высоком уровне. Предназначенный для измерения угловой скорости прибор должен был устанавливать сигнальный бит для значений, находящихся за пределом насыщения, чтобы предупредить об ошибке бортовой компьютер. Однако уже после насыщения он не помечал данные о скорости как некорректные. Компьютер же не проводил никакой дополнительный анализ правдоподобности принимаемых данных.

    В-третьих, комиссия отметила недостаточное качество проектирования системы в целом. Данные, поступающие с различных приборов, не были использованы для перекрестных проверок и дублирования. Объем испытания также признан недостаточным.

    В-четвертых, в целом за миссию отвечает ее менеджмент. Ошибки, допущенные при проектировании и разработке космического аппарата, и не были идентифицированы и исключены при приеме аппаратуры от субподрядчиков.

    Десантный модуль миссии второго этапа «Экзомарс-2020» будет существенно отличаться от «Скиапарелли». За его разработку отвечает Роскосмос и НПО им. Лавочкина, однако работающий на этапе посадки бортовой компьютер с программным обеспечением будет предоставлен европейской стороной. Российский десантный модуль будет использовать два парашюта (первый – сверхзвуковой), а не один, как малый десантный модуль прошлого года. Использование посадочных опор потребует более качественного гашения скорости – она должна будет составить не более 2 м/с в момент касания поверхности. Кроме того, благодаря отсутствию длительной фазы инерционного полета модулю не придется восстанавливать данные о своей высоте.

    Десантный модуль НПО им. Лавочкина получит навигационную систему, основанную на той, что испытали на «Скиапарелли». Парашюты будут заказаны у того же поставщика. Радарно-допплеровский измеритель не изменится по сравнению с 2016 годом, как и модели атмосферы, ветра, гравитации, аэродинамических условий и т.п. Динамические модели модуля и парашюта будут основаны на моделях миссии 2016 года. Тормозные посадочные двигатели на этот раз предоставит НПО им. Лавочкина.

    Недавно совет РАН по космосу высказал опасения, что сроки разработки десантного модуля для миссии «Экзомарс-2020» в НПО им. Лавочкина могут быть сорваны. Ученые обратились к руководству предприятия с просьбой ускорить заключение контрактов с субподрядчиками по этому проекту. В прошлом второй этап миссии уже был перенесен с 2018 на 2020 год.

    Обсудить

  • Первые научные результаты зонда Juno

    На этой неделе НАСА представило предварительные результаты ранней научной программы исследовательской станции Juno, которая занимается изучением Юпитера.

    Автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона») была запущена 5 августа 2011 года и вышла на орбиту Юпитера спустя пять лет – 4 июля 2016 года. Предварительные результаты исследования этой планеты опубликованы в журналах Science и Geophysical Research Letters. Они основаны на данных первого пролета Juno в 4200 км от поверхности атмосферы Юпитера, который состоялся 27 августа прошлого года. Как отмечает Скотт Боттон, ведущий ученый из Юго-западного исследовательского института в Сан-Антонио, астрономам на основании первых же полученных данных предстоит серьезно пересмотреть свои представления о Юпитере.

    Снимки камеры JunoCam свидетельствуют о наличии на полюсах планеты крупных штормов, которые объединяются в кластеры и взаимодействуют друг с другом. «Мы не знаем, как они формируются, являются ли стабильными и почему северный полюс Юпитера выглядит иначе, чем южный», – говорит Боттон. Неизвестно, являются ли эти штормы динамическими системами, и мы наблюдали лишь одну их стадию, или они сохраняют свои характеристики в определенном стабильном состоянии.

    Другое неожиданное открытие удалось сделать благодаря прибору MWR, который фиксирует микроволновую радиацию атмосферы Юпитера. По этим данным можно, в частности, оценить мощность аммиачных облаков. Ученые установили, что пояса облаков вблизи экватора проникают глубоко в атмосферу, а аммиачные зоны и пояса в средних широтах и ближе к полюсам с глубиной преобразуются в другие структуры. Согласно данным MWR, количество аммиака в атмосфере Юпитера достаточно сильно варьируется в зависимости от региона и возрастает до глубины в несколько сотен километров или более.

    Еще до миссии Juno было известно, что Юпитер из всех планет в Солнечной системе обладает самым мощным магнитным полем, но показания магнитометра MAG свидетельствуют о том, что астрономы его недооценивали. Магнитное поле крупнейшей планеты не только мощнее, чем это предсказано существующими моделями (магнитная индукция составляет 7,766 Гс), но также имеет намного более сложную форму – оно сильнее в одних местах и слабее в других. Неравномерность поля может свидетельствовать о том, что отвечающий за него эффект магнитного динамо действует ближе к поверхности атмосферы, чем считалось ранее – где-то над слоем металлического водорода. Последующие пролеты у Юпитера должны внести больше ясности в это процесс.

    Еще одной задачей Juno является изучение полярных сияний на полюсах Юпитера. О них пока можно сказать лишь то, что они отличаются от полярных сияний не Земле.

    Juno находится на полярной орбите Юпитера с периодом обращения 53 суток. Предполагалось, что космический аппарат сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. От маневра было решено отказаться из-за неполадок в маршевой двигательной установке космического аппарата. Теперь Juno приходится работать на долгопериодической орбите, что существенно замедляет ход исследований.

    Ссылка: /www.nasa.gov

    Обсудить

  • Найден спутник у карликовой планеты в поясе Койпера

    Карликовыми планетами астрономы называют космические тела, находящиеся в сфере гравитационного влияния звезд, достаточно крупные, чтобы силами притяжения сформировать сферическую форму, но недостаточно массивные, чтобы расчистить собственную орбиту от других тел. Они занимают промежуточную ступень между астероидами и планетами.

    В Солнечной системе известно пять карликовых планет и шесть кандидатов в эту группу. К последним относится 2007 OR10 – транснептуновый объект в поясе Койпера. Радиус его орбиты примерно в три раза больше, чем у Плутона, наклонение орбиты составляет 30,9°.

    Впервые предположения о существовании спутника рядом с 2007 OR10 появились у ученых благодаря снимкам космической обсерватории Кеплер. Она позволила определить период вращения тела вокруг собственной оси, который оказался равен 45 часам. Период вращения большинства тел в поясе Койпера не превышает 24 часов. Эта особенность привлекла внимание астрономов, потому что обычно замедление вращения можно объяснить гравитационным взаимодействием со спутником.

    Подтвердить догадку удалось благодаря архивным снимкам телескопа Хаббл, сделанным в 2009 и 2010 годах. При первоначальном анализе фотографий на едва заметный объект не обратили внимание. Теперь, однако, очевидно, что он движется на фоне звезд вместе с карликовой планетой 2007 OR10. К сожалению, двух наблюдений недостаточно для определения орбиты спутника. Иронично, что без знания орбиты оценить влияние спутника на скорость вращения 2007 OR10 не представляется возможным.

    Для определения размеров двух тел была использована инфракрасная обсерватория Гершель, которая позволяет измерять тепловое излучение космических тел. Ее данные показали, что диаметр карликовой планеты составляет около 1500 км, а диаметр спутника – от 250 до 400 км. Таким образом, 2007 OR10 является третьей по размерам карликовой планетой после Плутона и Эриды.

    Открытие спутника у еще одной карликовой планеты имеет важное значение. Теперь большинство тел этой группы в поясе Койпера с диаметром свыше 1000 км обладают своими спутниками. «Открытие спутников вблизи всех крупных карликовых планет за исключением Седны означает, что во время формирования этих тел миллиарды лет назад столкновения были частым явлением. Это условие накладывает ограничения на модели планетообразования». – поясняет Чаба Кисс из Обсерватории Конкоя в Венгрии, ведущий автор исследования.

    Наиболее вероятная причина для частых столкновений – нахождение на пересекающихся орбитах большого количества тел разного размера. При этом скорости столкновения должны попадать в определенные границы. Если скорость слишком мала, то в результате столкновения на поверхности более крупного тела просто образуется кратер. И наоборот, при больших скоростях произойдет разрушение тел на большое количество обломков – так происходит, в частности, в поясе астероидов, где тела разогнаны до больших скоростей гравитационным влиянием Юпитера.

    Статья об открытии спутника карликовой планеты 2007 OR10 опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Три новости о российской космонавтике

    1. Оборудование для широкополосной связи планируется установить на российском сегменте МКС в текущем году.

    В России с декабря 2011 года создается спутниковая система ретрансляции «Луч», задача которой – обеспечение связи между приемно-передающими станциями на Земле и объектами на орбите. Об острой необходимости такой системы много говорилось, когда запущенный за месяц до первого спутника «Луч-5А» исследовательский аппарат «Фобос-Грунт» не смог покинуть опорную орбиту, и у Роскосмоса не оказалось средств для установления с ним стабильной связи. В 2012 и 2014 годах были запущены еще два спутника – «Луч-5Б» и «Луч-5В».

    В течение нескольких лет система «Луч» не использовалась совсем. Оборудование для поддержания связи через нее было установлено только на новых грузовых кораблях серии «Прогресс МС», первый из которых совершил полет к МКС в декабре 2015 года. Спустя полгода началась эксплуатация пилотируемых кораблей «Союз МС», также поддерживающих связь через ретрансляторы «Луч».

    Российский сегмент МКС имеет собственные средства связи с Землей, но их пропускная способность очень невелика. Из-за этого для передачи больших объемов данных космонавты пользуются средствами американского сегмента. Доставка на космическую станцию и установка необходимого оборудования откладывались в течение многих лет. С 2014 года МКС может передавать информацию в московский ЦУП через ретрансляторы «Луч» в S-диапазоне. А в недавнем интервью глава ИСС им. Решетнева (предприятия, разработавшего и изготовившего аппараты «Луч-5») Николай Тестоедов сказал, что оборудование для связи в Ku-диапазоне, которое позволит передавать на Землю со станции большие объемы данных, планируется подключить в течение этого года.

    2. Запуск автоматической исследовательской станции «Луна-Глоб» планируется в конце 2019 года. Об этом в интервью ТАСС сообщил глава НПО им. Лавочкина Сергей Лемешевский.

    По словам Лемешевского, его предприятие уже заключило контракты на изготовление элементов космического аппарата и параллельно занято изготовлением теплового макета. Тем не менее, разработку нельзя называть абсолютно гладкой. В проектах посадочной станции «Луна-Глоб» и орбитальной «Луна-Ресурс» остаются проблемы «дефицита массы и энергетики» – другими словами, аппараты оказались слишком тяжелыми и «не влезают» на ракету «Союз-2». Инженерам предстоит найти способ облегчить их конструкцию.

    Ранее запуск станции планировался в конце 2018-начале 2019 года. Подробнее о миссии «Луна-Глоб» можно прочитать здесь.

    3. Запуск космической обсерватории «Спектр-РГ» перенесен с весны на осень 2018 года.

    Разработкой научных космических аппаратов «Спектр» занимается НПО им. Лавочкина. В упомянутом выше интервью Сергей Лемешевский коснулся и следующей обсерватории, которая будет оборудована телескопами, работающими в рентгеновском и гамма-диапазонах.

    Запуск космического аппарата «Спектр-ГР», как и многих других разработок НПО им. Лавочкина, многократно переносился. В связи с неготовностью научных приборов (в т.ч. создаваемого в германском Институте им. М. Планка рентгеновского телескопа) запуск сначала был перенесен с 2014 на 2016 г., затем на 2017 и весну 2018. В декабре 2016 г. на предприятие был доставлен российский телескоп APT-XC, а спустя месяц – немецкий eROSITA. Таким образом, разработка спутника вышла на финишную прямую. Инженерам остается провести установку приборов на готовую платформу и провести комплекс испытаний.

    Планам запуска аппарата весной 2018 года, по словам Лемешевского, помешают изменения в конструкции телескопа eROSITA. «Необходимо перепрограммировать бортовой комплекс управления в связи с тем, что не все на телескопе eROSITA спроектировано так, как планировалось. Кроме того, необходимо будет проверить новое программное обеспечение». – отметил он. Теперь запуск предварительно планируется в сентябре 2018 года.

    Помимо этого, Лемешевский посетовал на попытку Роскосмоса оштрафовать НПО им. Лавочкина за срыв сроков поставки космических аппаратов, включая «Спектр-РГ». Как минимум в случае с обсерваторией на задержку были объективных причины – из-за неожиданных технических сложностей конструкцию немецкого телескопа пришлось переделывать, что сильно увеличило сроки разработки. Да и поставка российского прибора состоялась значительно позже срока. Скорее всего, штраф удастся оспорить в суде, но на это уйдет время и много сил юристов.

    Любопытно, что это не первый случай, когда предприятия космической отрасли обвиняют юридическую службу Роскосмоса в генерации бессмысленных исков. Жалобы высказывал даже Институт космических исследований РАН, занимающийся помимо прямой научной деятельности разработкой научных приборов для космических аппаратов. Почитать об этом можно здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity завершил исследование дюн на склоне горы Шарп

    В начале мая американский марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла уже почти пять лет, продолжил движение вверх по северному склону горы Шарп. Более двух месяцев, с начала февраля и до конца апреля, он стоял на одном месте и занимался изучением линейной песчаной дюны (фото сверху). Вместе с этим исследованием завершилась кампания по исследованию марсианских дюн, состоявшая из двух фаз.

    Ученых интересовали несколько вопросов, и в первую очередь – почему дюны, расположенные относительно близко друг к другу в похожих условиях, принимают разные формы. Также перед Curiosity стояла задача изучить механизм сортировки зерен песка ветром и распределение частиц по минеральному составу. Эта информация позволит лучше понимать строение широко распространенных на Марсе песчаников.

    На первом этапе кампании в конце 2015-начале 2016 года Curiosity исследовал песчаные дюны изогнутой формы (фото снизу). По словам Мэтью Лэптора из Калифорнийского технологического университета, изученные в 2017 году линейные дюны формировались в более сложных ветровых условиях. Значительное влияние на них оказал поток воздуха, спускавшийся с горы вниз по склону.

    Расстояние между изученными линейными и изогнутыми дюнами составляет около 1,6 км. Обе они расположены в регионе распространения темного песка протяженностью в несколько километров, который был назван Bagnold Dunes (Дюны Багнольда). Дюнное поле находится на северном склоне горы Шарп.

    Между двумя дюнами было обнаружено еще одно отличие. Сейчас на Марсе наступил сезон, во время которого активность ветра увеличивается, тогда как изогнутые дюны изучались в период спокойной атмосферы. Из-за этого изученная Curiosity линейная дюна отличается более волнистой и динамичной поверхностью с активным перемещением зерен по ней.

    Для определения силы и направления ветра марсоход провел съемку дюны с четырех точек через определенный промежуток времени, поскольку установленный на Curiosity датчик ветра не работает с 2016 года.

    Из дюны было отобрано два образца песка. Один будет изучен при помощи инструмента SAM, который предназначен для анализа твердых образцов и поиска органических веществ. Для изучения химическо-минералогического состава второго образца будет использован прибор CheMin.

    Оба анализа пока не проведены. Команда Curiosity приняла решение возобновить движение марсохода до изучения образцов по двум причинами. Во-первых, сильный ветер рядом с дюной препятствовал загрузке образцов в научные приборы. Во-вторых, инженеры, все еще изучающие поломку выдвижного механизма маленькой буровой установки Curiosity, не знают, как может сказаться на ее состоянии вибрация при перемещении и загрузке образцов песка. Прежде чем проводить эту операцию, они хотят убедиться, что она не навредит механизму сверла.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • У исследовательской станции Dawn отказал третий маховик системы ориентации

    Американская межпланетная исследовательская станция Dawn была запущена в космос в 2007 году. Ее миссия включала две большие задачи: изучение астероида Веста и карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Обойтись без больших затрат топлива на все перелеты и коррекции орбиты позволила электрореактивная двигательная установка, в которой использованы ионные двигатели NSTAR на ксеноне. В 2014 году все научные задачи у Весты были выполнены, и с весны 2015 года Dawn находится на орбите Цереры.

    Основная система управления ориентацией космического аппарата Dawn состоит из четырех маховиков, работающих по принципу гироскопа. Увеличивая и уменьшая скорость их вращения, аппарат может изменять собственную ориентацию. Первый маховик вышел из строя в 2010 году, за год до выхода на орбиту Весты. В 2012 году, незадолго до завершения миссии у астероида, отказал второй. Это событие задержало Dawn более чем на месяц.

    В настоящее время Dawn готовился к съемке кратера Оккатор из положения, в котором аппарат будет находиться на линии между кратером и Солнцем. Благодаря этим снимкам ученые надеются получить новые данные о светлых отложениях в центре кратера. 23 апреля, во время приготовления к этому наблюдению, отказал третий маховик системы ориентации. Об этом стало известно во время сеанса связи на следующий день, после чего Dawn был переведен на резервную систему управления ориентацией на основе гидразиновых двигателей.

    Поломка произошла после пятичасового орбитального маневра 22 апреля, но до более короткой коррекции орбиты, которая была запланирована на 23-24 апреля. В пресс-релизе НАСА отмечается, что на текущей орбите зонд сможет провести наблюдения кратера Оккатор.

    Основная миссия Dawn у Цереры была завершена в июне 2016 года, после чего начались расширенные наблюдения. Представители НАСА выражают мнение, что поломка не окажет значительного влияния на оставшиеся в расписании Dawn задачи расширенной миссии.

    Это не первый случай, когда американские космические аппараты страдают от проблем с системой ориентации. В 2013 году из-за поломки второго маховика (первый вышел из строя в 2012) была остановлена основная научная миссия космического телескопа «Кеплер», разработанного и построенного компанией Ball Aerospace. Постройкой станции Dawn занималась Orbital ATK.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Cassini совершил последний пролет у Титана

    21 апреля американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini) в 127 раз за свою 13-летнюю службу пролетела вблизи спутника Сатурна Титан. Расстояние наибольшего сближения между ними составило 979 км.

    Космический аппарат передал на Землю радарные снимки поверхности Титана, которая скрыта от обычных камер, работающих в видимом диапазоне, плотной слабопроницаемой атмосферой. На этот раз радар «Кассини» запечатлел моря и озера из углеводородов в районе северного полюса Титана. Этот район уже был изучен в прошлом, но без использования радара. На основе полученных данных ученые надеются оценить глубину и состав озер, а также найти новые свидетельства явления, называемого «магическими островами». Как можно догадаться из названия, речь идет о то пропадающих, то появляющихся на снимках участках суши в морях.

    Миссия «Кассини» окончится уже через несколько месяцев. Завершив заключительный пролет около Титана, космический аппарат вошел в последнюю фазу своей работы – «Великий финал» (Grand Finale). Гравитационное воздействие Титана изменило орбиту «Кассини». Благодаря этому станция не возобновит полеты за внешним пределом колец Сатурна, а с 26 апреля начнет серию из 22 витков между кольцами, которая завершится 15 сентября в атмосфере газового гиганта./p>

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Земля между кольцами Сатурна

    Американская автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) сделала фотографию Земли на фоне двух колец Сатурна, состоящих из ледяных частиц. Снимок получен 12 апреля 2017 года. Расстояние от космического аппарата до Земли составляло 1,4 млрд км. Во время съемки наша планета была обращена к «Кассини» регионом Атлантического океана. Не увеличенной версии фотографии можно рассмотреть не только Землю, но и Луну.

    «Кассини» работает на орбите Сатурна с 2004 года. Научная миссия аппарата завершится 15 сентября этого года. «Кассини» будет сведен с орбиты и сгорит в атмосфере планеты-гиганта.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости: океаны на спутниках газовых гигантов

    В веществе гейзеров Энцелада найдены молекулы водорода

    Вся жизнь, которая существует на Земле, требует выполнения определенных минимальных условий. Это наличие жидкой воды, источника энергии для метаболизма и набора химических элементов: углерода, водорода, азота, кислорода, фосфора и серы. Конечно, происхождение жизни является открытым вопросом для науки, и на этот счет существуют различные точки зрения. Кто-то считает, что жизнь уникальна и возникла в результате исключительно редкого стечения обстоятельств. Другие утверждают, что жизнь со временем появляется везде, где есть для нее условия.

    Межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini), работающая в системе Сатурна с 2004 года, 28 октября 2015 года пролетела вблизи спутника Энцелад через облако частиц, выброшенных гейзером из-под его поверхности. Химический анализ газа показал, что он на 98% состоит из молекул воды. Один процент приходится на водород, а оставшийся процент – на смесь других молекул, включая углекислый газ, метан и аммиак.

    Ученые считают, гейзеры Энцелада выбрасывают в космос воду из глобального подповерхностного океана этого спутника. Источником водорода в океане может быть гидротермальная активность, происходящая в скальных породах океанического дна.

    Благодаря этому открытию ученые получили важное подтверждение возможности существования жизни в подповерхностном океане Энцелада. Из необходимого «жизненного минимума» на Энцеладе не подтверждено существование только фосфора и серы. Однако, по мнению планетологов, дно океана на этом спутнике по составу должно быть схоже с метеоритами, которые содержат эти два элемента. Если они правы то, даже если на Энцеладе нет жизни, в его океане вполне могли бы существовать привнесенные извне микробы-метаногены, метаболизм которых основан на получении энергии из реакции водорода и растворенного в воде углекислого газа.

    «Хотя мы и не можем зафиксировать жизнь, мы обнаружили там источник пищи для нее. Это как магазин конфет для микробов». – заявил Хантер Вэйт, ведущий автор исследования. Данная статья опубликована в журнале Science.

    Телескоп Хаббл вновь зафиксировал выброс воды на Европе

    Астрономы подтвердили, что в 2016 году космический телескоп Хаббл снял водяной гейзер, бьющий из поверхности спутника Юпитера Европы. Впервые о гейзерах на этом космическом теле заговорили в 2012 году, тоже после снимков Хаббла в ультрафиолетовом диапазоне. Прочитать об этом можно здесь. В 2013 году, однако, телескоп не смог найти никаких следов воды вблизи Европы, что заставило ученых сомневаться в существовании гейзеров. Наконец, специальная съемка 2016 года вновь позволила зафиксировать у спутника Юпитера воду, и теперь ученые могут подтвердить, что ее источник находится в той же точке на поверхности спутника, что и во время предыдущей съемки.

    Гейзер возникает над регионом, в котором присутствуют глубокие трещины и разломы. Анализ термальной карты, составленной по данным зонда «Галилео», показывает, что этот регион находится внутри теплой температурной аномалии. На Энцеладе гейзерная активность тоже связана с более теплыми участками поверхности.

    Гейзерная активность не обязательно означает наличие подповерхностного океана. Тем не менее, связь с теплыми участками поверхности косвенно свидетельствует в пользу этой версии. Вода может подниматься вверх к поверхности спутника благодаря перепаду температур.

    Выброс вещества в 2016 году достиг высоты в 100 км над поверхностью Европы. Планетологи надеются, что новая межпланетная исследовательская станция Europa Clipper, которая будет запущена в 2022 году, сможет пролететь через вещество, выброшенное из гейзера Европы, и провести прямое исследование его состава.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ось вращения Цереры может испытывать значительные колебания

    Карликовая планета Церера находится в сотнях миллионов километров от орбиты Юпитера и еще дальше от Сатурна, но гравитационные силы этих газовых гигантов оказывают значительное воздействие на ее ориентацию. Новое исследование, основанное на научных данных исследовательской станции Dawn («Рассвет»), анализирует изменения наклона оси вращения Цереры относительно плоскости эклиптики и влияние этих изменений на возможность присутствия на поверхности планеты водяного льда.

    Сейчас Церера является одним из трех мест в Солнечной системе, где было подтверждено существование так называемых «холодных ловушек» – кратеров в приполярных областях, в которые не проникают солнечные лучи на протяжении всего года. В таких защищенных элементах рельефа водяной лед может существовать прямо на поверхности планет, поскольку он не сублимируется под действием солнечного тепла и не улетает в космос.

    «Мы нашли корреляцию между кратерами, которые максимально затенены от прямого солнечного света, и отложениями светлых пород, вероятно, являющихся водяным льдом». – поясняет Антон Ермаков, ведущий автор исследования, докторант, изучающий данные Dawn в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Регионы, в которые в течение миллионов лет ни разу не попадал солнечный свет, с большой вероятностью имеют такие отложения».

    За последние 3 миллиона лет Церера пережила циклы, в ходе которых наклон оси вращения карликовой планеты менялся на десятки градусов. Этот подсчет основан на измерениях ее формы и гравитационного поля, сделанных зондом Dawn. В наше время ось планеты наклонена на 4 градуса. Максимального наклона в 19 градусов она достигла 14 тысяч лет назад. Для сравнения, ось Земли все это время была наклонена на 23,5 градуса. Благодаря этому наклону на нашей планете происходит смена времен года.

    Пока наклон оси вращения Цереры остается маленьким, прямых солнечных лучей лишены относительно большие регионы планеты. Сейчас они занимают площадь около 2 тысяч кв. км. Однако если наклон увеличится, большая часть кратеров в северной и южной полярных областях в зависимости от орбитального положения Цереры начнет подвергаться воздействию Солнца. По подсчетам ученых, постоянно затененная площадь в прошлом должна была уменьшаться до 1-10 кв. км.

    Поскольку светлых (предположительно, ледяных) пятен на поверхности Цереры достаточно много, у ученых вновь возникает вопрос о происхождении этого льда, который, очевидно, не мог накапливаться в течение многих десятков миллионов лет. Обычно считается, что лед на поверхности тел Солнечной системы появился благодаря столкновениям с кометами. На Церере источником льда может также быть мантия карликовой планеты, предположительно, состоящая из этого материала. Кроме того, ученые предполагают, что значимая часть испаряющихся с планеты частиц льда не улетает на совсем в космос, а раз за разом оседает обратно на планету, рано или поздно попадая в «холодные ловушки».

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • SpaceX выбирает место посадки для марсианской миссии Red Dragon

    18 марта Пол Вустер, занимающийся в компании SpaceX навигацией и системами управления, рассказал о ходе работы над экспериментальной миссией по отправке космического аппарата на Марс, известной как Red Dragon. Предполагается, что в 2020 году специальный аппарат, созданный на базе пилотируемого корабля Dragon, будет при помощи ракеты-носителя Falcon Heavy запущен к Марсу. Одной из основных целей миссии является отработка полностью реактивной системы посадки на Марс.

    Сейчас SpaceX в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения НАСА составляет список перспективных районов для посадки аппарата. При подборе мест учитываются два критерия. Первый – наличие вблизи поверхности значительных запасов водяного льда, который в будущем потенциально смогут использовать колонисты. Вторым условием является относительная близость площадки к экватору. Расположенная в низких широтах площадка обеспечит более мягкий температурный режим и достаточное количество энергии для солнечных батарей.

    Учитывая, что большая часть запасов льда на Марсе сосредоточена в районах полюсов, перспективных площадок для посадки Red Dragon остается не так уж много. В список попало четыре района в северном полушарии в пределах 40 градусов северной широты. Три из них – Deuteronilus Mensae (столовая гора Дейтронная), Phlegra Montes (горы Флегра) и Utopia Planitia (равнина Утопия) – выглядят привлекательно на снимках камеры среднего разрешения зонда MRO, находящегося на орбите Марса, но на фотографиях высокого разрешения их поверхность кажется слишком неровной.

    Четвертый регион, Arcadia Planitia (равнина Аркадия), кажется самым многообещающим. На его снимках высокого разрешения практически отсутствуют камни, которые могут помешать посадке, и в целом полигональная поверхность напоминает регион приземления зонда «Феникс», который совершил посадку в районе северного полюса Марса в 2008 году.

    Red Dragon должен будет доставить на Марс около тонны полезной нагрузки. SpaceX предоставит возможность выгрузить приборы из спускаемого аппарата на поверхность планеты, если это будет необходимо. Пока что набор научных инструментов для миссии не определен.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Cassini зафиксировал излишек тепла под поверхностью Энцелада

    Согласно новому исследованию, которое опубликовано в журнале Nature Astronomy, около южного полюса Энцелада температура среды на глубине нескольких метров под поверхностью несколько выше, чем считалось ранее. Это может указывать на то, что подповерхностный океан на Энцеладе в этом регионе находится ближе к поверхности.

    Энцелад – шестой по размеру спутник планеты Сатурн. Он известен мощными гейзерами, которые расположены по большей части в районе полюсов и извергают частицы льда с такой силой, что значительная часть вещества попадает в космос. Ученые предполагают, что под поверхностью Энцелада находится глобальный океан из жидкой воды, в котором, теоретически, может существовать жизнь. Почти все, что мы знаем об Энцеладе, стало известно благодаря автоматической исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая работает на орбите Сатурна с 2004 года.

    Избыточное тепло наиболее выражено в трех больших разломах. Они очень похожи на «тигровые полосы» – протяженные активно выбрасывающее в космос вещество разломы, разрезающие поверхность Энцелада, за исключением того факта, что не проявляют никакой активности. По всей видимости, спящие разломы лежат над теплым подповерхностным океаном. Отсутствие активности указывает на цикличность региональных геологических процессов Энцелада или, как минимум, существование нескольких периодов активности в его истории.

    В 2016 году другая команда ученых, не использующая данные космической станции «Кассини», попыталась оценить толщину ледяного покрова Энцелада. Тогда планетологи пришли к выводу, который согласуется с результатами новой работы: средняя глубина залегания океана на спутнике должна составлять около 18-22 км с уменьшением в районе южного плюса до 5 км.

    Ссылка: sci.esa.int

    Обсудить

  • Марсианские меандры и прирусловые валы

    На фотографии показана равнина Эолида в районе марсианского экватора, густо заполненная «перевернутыми» флювиальными (т. е. образованными действием текущей жидкости) каналами.

    Каналы становятся перевернутыми с течением времени, если слагающее их дно вещество оказывается более устойчивым к эрозии, чем породы, в которые врезается долина реки. Обычно это происходит в результате цементации донных отложений. В таких условиях окружающие русло реки породы постепенно разрушаются благодаря процессам выветривания, а донные отложения остаются, превращаясь в вытянутый вал. Равнина Эолида заполнена длинными криволинейными валами, которые своей формой очень напоминают русла рек с притоками.

    Еще одна деталь рельефа равнины – прирусловые валы, которые образуются в ходе формирования меандра (изгиба русла) реки. На Земле они встречаются у старых, функционирующих в течение длительного времени рек, поскольку формирование извилистого русла занимает время.

    Анализируя размеры меандр по валам, планетологи cмогут оценить расход воды в древней реке в Эолиде, что имеет важное значение для понимания геологических процессов на древнем Марсе.

    Симок имеет масштаб 25 см на пиксель. Север – сверху.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Исследовательский аппарат Juno не будет переведен на рабочую орбиту

    Американский исследовательский космический аппарат Juno («Юнона») был запущен в 2011 году. Целью миссии является Юпитер, крупнейшая планета Солнечной системы, до которой зонд долетел в 2016 году. Ученые рассчитывали убедиться в наличии или отсутствии воды в атмосфере Юпитера, проверить гипотезу об образовании Юпитера в дальних регионах Солнечной системы и получить гравитационную карту этой планеты.

    Отличительная черта Juno – использование солнечных батарей для снабжения аппарата электроэнергией. Обычно автоматические межпланетные станции, работающие во внешней Солнечной системе, оборудуют радиоизотопными генераторами (РИТЭГ), однако Juno разрабатывался в период дефицита Плутония-238, топлива РИТЭГов. Из-за удаленности орбиты Юпитера огромные солнечные батареи Juno получают от Солнца в 25 раз меньше энергии, чем они получали бы на орбите Земли.

    Космический аппарат завершил пятилетний межпланетный перелет и достиг Юпитера 5 июля 2016 года. В этот день он выполнил маневр, который вывел его на высокоэллиптическую полярную орбиту с периодом обращения 53,4 суток.

    Изначально предполагалось, что космический аппарат сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. Этим планам не суждено было сбыться. В октябре 2016 года во время подготовки к орбитальному маневру инженеры обнаружили проблему в системе наддува топливных баков маршевой двигательной установки Juno. Клапаны подачи гелия, который должен поддерживать постоянное давление в топливных баках, открывались медленнее, чем должны. Потенциально это означает, что финальная орбита после выполнения маневра будет отличаться от расчетной. Маневр был перенесен, и НАСА начало исследование рисков сложившейся ситуации.

    17 февраля американское космическое агентство объявило, что Juno не будет переводиться на рабочую орбиту. Попытка сделать это означает риск попасть на орбиту хуже имеющейся. Инженеры рассмотрели возможность выполнить маневр без открытия клапанов, т. е. со снижающимся давлением в топливных баках, однако в таком режиме возникает риск различных сбоев в работе двигателя.

    Сложившаяся ситуация имеет несколько негативных последствий для научной миссии. Очевидно, что Juno для получения запланированного объема научных данных на нынешней орбите потребуется намного больше времени, чем планировалось. Между тем, космический аппарат работает сфере действия радиационных поясов Юпитера и подвергается сильному излучению. Для примера: установленная на Juno цветная камера JunoCam была рассчитана лишь на работу в течение семи оборотов вокруг планеты. Хотя на 53-суточной орбите получаемое зондом облучение оказывается ниже, чем было бы на 14-суточной, за его будущее нельзя не беспокоиться. Пока что работа Juno профинансирована до конца 2018 года. До этого времени он точно не успеет выполнить свою научную программу.

    Вторая проблема заключается в том, что, оставаясь на нынешней орбите, с конца 2019 года Juno начнет попадать в периоды тени Юпитера, закрывающего солнечный свет. В результате его батареи не будут получать достаточно солнечного света для генерации необходимой энергии. НАСА отмечает, что выходом из этой ситуации может быть коррекция наклонения орбиты аппарата при помощи двигателей малой тяги.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Выбраны три возможные места посадки «Марсохода-2020»

    Старт очередной миссии НАСА по исследованию Марса – она пока не получила собственное название – назначен на июль 2020 года. Аппарат разрабатывается на той же платформе, что и успешно работающий уже 4,5 года марсоход Curiosity. Сообщалось, что это позволит сократить стоимость и время разработки аппаратуры, однако, по последним данным, стоимость миссии 2020 года уже превысила 2,1 млрд долларов.

    Задачи нового марсохода – исследование геологического строения в районе посадки и поиск следов древней жизни на Марсе. Кроме того, он будет отбирать и оставлять на поверхности планеты образцы, которые в перспективе будут отправлены на Землю другим космическим аппаратом.

    На данный момент список потенциальных мест посадки марсохода сокращен до трех.

    1. Холмы Колумбия в кратере Гусева.

    Кратер Гусева – это 166-километровый кратер, расположенный недалеко от экватора в южном полушарии Марса. Известен он в первую очередь тем, что в нем в 2004-2010 годах работал маленький марсоход Spirit. Главным его открытием стало обнаружение свидетельств того, что в древнем прошлом Марса с холмов Колумбия в кратер стекали горячие минеральные источники, вода из которых образовала мелкое озеро. В то же время, сейчас никаких свидетельств воды он там не нашел.

    2. Кратер Джезеро (Jezero) неподалеку от экватора Марса.

    Ученые считают, что 3,5 млрд лет назад он пережил как минимум два периода обводнения, разделенных периодом засушливого климата (подробнее). Если они правы, следы древней микробной жизни можно искать в озерных отложениях этого кратера.

    3. Равнина Большой Сирт (Syrtis Major) на северо-востоке Марса.

    Большой Сирт – регион с темной поверхностью, который представляет собой древний щитовой вулкан. Подземные источники тепла, вызванные вулканической активностью, должны были создавать горячие гейзеры и плавить лед на поверхности. В горячей воде на контакте с минералами этого региона когда-то могла существовать жизнь.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. NanoRacks планирует установить на МКС частный шлюз в 2019 году.

    Американская компания NanoRacks, зарабатывающая на запусках микроспутников с борта МКС, получила от разрешение на реализацию нового проекта – установку постоянно действующего шлюза. Этот шлюз будет использоваться для проведения экспериментов по заказу частных компаний и пакетных запусков «кубсатов».

    О достижении соглашения с НАСА, которое стремится постепенно передать инициативу в работе на низкой орбите Земли частным компаниям, NanoRacks объявила в понедельник 6 февраля. Для реализации этого проекта компания заключила соглашение о партнерстве с корпорацией Боинг. Он разработает и построит для шлюзового модуля стыковочный механизм, а также поможет в поиске клиентов. Инвестиции Боинга оцениваются в 15 млн долларов.

    На данный момент для запуска микроспутников-«кубсатов» с борта станции NanoRacks использует шлюзовую камеру, установленную в японском модуле «Кибо». Этот шлюз открывается в среднем десять раз в год. Половина работ осуществляется по японской научной программе, а остальные распределяются НАСА между партнерами, включая космические агентства стран-участников программы МКС и частные компании наподобие NanoRacks. Японская камера довольно мала. Собственный модуль NanoRacks будет примерно в пять раз больше, и с помощью дополнительной пусковой системы он сможет обеспечивать запуск до 192 «кубсатов» за раз.

    Вероятнее всего, шлюзовой модуль будет доставлен на станцию в негерметичном «багажнике» корабля Dragon и затем при помощи руки-манипулятора он будет пристыкован к модулю Tranquility («Спокойствие»). Это событие запланировано на 2019 год.

    2. Германское космическое агентство подтвердило намерение запустить в космос оранжерею в этом году.

    Весной в Германии должна быть завершена сборка летного образца научного спутника Eu:CROPIS. Целью миссии является экспериментальное изучение развития растений во внеземных условиях.

    Космический аппарат будет находиться на 600-километровой орбите Земли в течение года. Первую половину срока он будет вращаться с небольшой скоростью, симулируя гравитацию на лунной поверхности (0,16 g), вторые полгода – на увеличенной скорости для симуляции условий Марса (0,38 g). Внутри аппарата в герметичном отсеке под давлением 1 атм будет расположена оранжерея, в которой ученые надеются вырастить космические томаты. Наблюдать за их развитием будут сразу 16 камер.

    Германские ученые намерены использовать симбиотическую взаимосвязь между одноклеточными водорослями (эвгленами) и бактериями для снабжения растений питательными веществами. Периодически на грядку будет подаваться синтетическая моча, пропущенная через очистные фильтры, которые связаны с колонией микроорганизмов. Эвглены будут расщеплять аммиак до нитритов, а затем – до нитратов, освобождая его от токсичных для растений элементов. Нитраты затем будут подаваться в качестве удобрения томатам.

    Запуск аппарата запланирован на конец 2017 года на ракете-носителе Falcon 9. Нельзя исключать того, что он будет перенесен на начало 2018 года.

    Обсудить

  • Curiosity подтвердил нехватку карбонатных минералов на Марсе

    Планетологи уже много лет имеют дело с серьезным парадоксом. Как широко известно, в далеком прошлом – около 3,5 млрд лет назад – поверхность Марса была покрыта реками и морями. Это подтверждается многочисленными свидетельствами: высохшими руслами, озерами и найденными там донными и озерными отложениями. В то же время, в те времена Солнце давало примерно на треть меньше тепла, чем сейчас. При этом даже в наши дни температура на Марсе очень редко поднимается выше нуля градусов, а значит, вода на поверхности планеты не могла бы существовать продолжительное время, даже обладай Марс плотной атмосферой.

    Согласно общепринятой климатической модели, миллиарды лет назад температура Марса могла быть выше за счет парникового эффекта. Обеспечить его могла атмосфера с высоким содержанием углекислого газа.

    В воде углекислый газ взаимодействует с положительно заряженными ионами магния и железа с образованием карбонатных минералов. Другие минералы, найденные на Марсе, свидетельствуют о присутствии этих ионов. А судя по наличию магнетита и глинистых минералов, водная среда на Марсе не была слишком кислой, т.е. не должна была растворить карбонаты. Поэтому ученые уже долгое время ищут свидетельства присутствия на Марсе карбонатных пород, которые обычно образуются при взаимодействии с диоксидом углерода.

    С начала XXI века поверхность Марса изучалась различными спектрографами с находящихся на его орбите космических аппаратов. Они нашли значительно меньше признаков карбонатных пород, чем ожидали планетологи. В связи с этим было выдвинуто предположение, что поискам мешают песок и пыль, покрывающие коренные породы.

    В августе 2012 года на планету приземлился марсоход Curiosity. Вот уже 4,5 года он изучает кратер Гейла, в котором в далеком прошлом существовало озеро. «Мы были сильно удивлены отсутствием осадочных пород в образцах, которые исследовал марсоход». – пояснил Томас Бристоу, исследователь из Исследовательского центра НАСА им. Эймса, работающий с прибором CheMin (исследование химического и минералогического состава пород) на Curiosity. – «Было бы чрезвычайно сложно получить жидкую воду, даже если бы в атмосфере древнего марса было в сто раз больше углекислого газа, чем мы можем предполагать по имеющимся минеральным свидетельствам».

    CheMin способен определять карбонатные минералы, если их содержание превышает несколько процентов от состава породы. Но с 2012 года ни в одном из образцов пород со дна древнего озера прибор не смог с уверенностью зафиксировать эти минералы.

    Существует много свидетельств того, что в прошлом атмосфера Марса была гораздо плотнее, чем сейчас. В новой статье, которая опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Science, Бристоу с коллегами пытается определить максимальное количество углекислого газа в атмосфере древнего Марса, которое согласуется с известными данными. По их данным, в период существования озера в кратере Гейла количество углекислого газа в атмосфере не должно было превышать нескольких десятков мбар. Давление современной атмосферы Марса составляет менее 10 мбар. Она состоит из углекислого газа на 95%.

    Пока что ученые не могут создать непротиворечивую климатическую модель, которая объяснила бы достаточно высокую температуру воздуха для существования жидкой воды на поверхности древнего Марса. Согласно одной модели, плотную атмосферу мог обеспечить углекислый газ с примесью молекулярного водорода, однако непонятно, как такая атмосфера могла оставаться стабильной.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: дюнное море на Марсе

    Это дюнное море находится вблизи подножья северной полярной шапки Марса. Источником материала, из которого формируются дюны, могут быть слои выветриваемого грязного льда. Фотография была сделана камерой HiRISE космического аппарата MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) во время летнего сезона в северном полушарии планеты, а потому дюны не покрыты снегом.

    Дюны, которые расположены ближе к полярной шапке, являются длинными и параллельными. Эти особенности указывают на наличие сильных и стабильных ветров, дующих с полюса.

    Повторные наблюдения позволили зафиксировать заметные изменения в форме дюн в некоторых районах, что еще раз указывает на существование активных процессов на поверхности Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Новые детальные снимки колец Сатурна от Cassini

    Американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» с ноября 2016 года находится на полярной орбите Сатурна и на каждом витке вокруг него пролетает вблизи колец. Вчера на сайте НАСА были опубликованы новые фотографии, на которых запечатлены кольца A и B с рекордным количеством видимых деталей.

    Эти фотографии дадут ученым возможность изучить элементы колец, известные как «спицы» (straw) и «завихрения» (propellers). Образование первых связано со слипанием частиц в кольцах, вторых – с воздействием уже сформировавшихся мини-спутников. Эти элементы были обнаружены еще в предыдущие годы, причем «спицы» – еще на фотографиях «Вояджера», но только нынешние снимки позволяют рассмотреть детали размером от 550 м.

    Во время подлета к Сатурну в 2004 году «Кассини» сближался с кольцами на более близкое расстояние, чем сейчас, однако по качеству сделанные тогда снимки сильно уступают нынешним. Космический аппарат пролетал мимо теневой стороны колец, и, кроме того, специалисты были вынуждены использовать для съемки маленькую экспозицию, чтобы свести к минимуму размытие из-за скорости движения зонда. В результате фотографии получились темные и зашумленные.

    На первой фотографии показано кольцо A Сатурна с плотной волной (слева), которая находится в 134,5 тысячах км от планеты. Этот элемент кольца наполнен возмущениями, которые названы «спицами». Сама волна образовалась за счет гравитационного воздействия спутников Янус и Эпиметий. В правой части снимка преобладают волны, вызванные недавним прохождением спутника Пан.

    Второе и третье фото – внешние регионы кольца B, снятые с рекордным разрешением. На четвертом фото вновь изображен регион кольца A.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Полигональные ландшафты на Марсе могут иметь разное происхождение

    На снимках, сделанных спутником MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), найдены необычные типы ландшафта – сетки тонких вертикальных хребтов, высота которых может достигать полусотни метров. Простейшее объяснение гласит, что в прошлом, когда Марс был тектонически активным, естественные трещины в поверхности заполнялись лавой. Затем на протяжении длительного периода окружающие породы подвергались эрозии и выносились, а более твердая застывшая лава осталась и образовала стенки.

    В ходе нового обзора поверхности Марса полигональные хребты были найдены в регионе Медуза рядом с экватором и в других, в том числе приполярных регионах планеты.

    Этот тип ландшафта иногда называют ячеистой текстурой, что не совсем корректно. Ячеистая текстура образуется при заполнении рудой трещин усыхания и имеет гораздо меньшие масштабы, измеряемые сантиметрами, а не километрами.

    Настоящую ячеистую текстуру удалось найти благодаря работе марсохода Curiosity. Например, образец Garden City образовался благодаря осаждению в трещинах минеральных компонентов из грунтовых вод. На противоположном конце шкалы – район Inca City на южном полюсе, где вертикальные хребты образуют многоугольники диаметром до двух километров. Планетологи предполагают, что лавой были заполнены глубокие трещины в этом регионе, образовавшиеся в результате удара космического тела.

    «Полигональные гребни могут формироваться различными путями, и их изучение является ключом к понимают древней истории Марса». – говорит Лаура Кербер из Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Многие из этих гребней являются минеральными жилами, а по минеральным жилам можно узнать характеристики водной среды, существовавшей в период их образования».

    На фото ниже – аналогичный ландшафт на Земле в штате Нью-Мексико (США).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Анимация подлета к равнине Спутник на Плутоне

    Приведенная ниже анимация составлена из более чем 100 снимков, сделанных автоматической межпланетной станцией «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета около карликовой планеты Плутон летом 2015 года. В начале видеозаписи отчетливо видны Плутон и его крупнейший спутник Харон, вращающиеся вокруг общего центра масс.

    При создании анимации были использованы монохромные снимки высокого разрешения, раскрашенные в соответствии с информацией о цвете поверхности Плутона, полученной с цветной камеры низкого разрешения RALPH.

    Кроме того, НАСА опубликовало наиболее полную на сегодняшний день цветную карту Плутона. Полноразмерное изображение карты доступно по этой ссылке.

    Ссылки: www.nasa.gov, www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография Дафниса в рекордно высоком разрешении

    Американская автоматическая научно-исследовательская станция «Кассини» (Cassini) сделала снимок третьего спутника Сатурна Дафниса.

    Дафнис имеет всего около 8 км в поперечнике и делает полный оборот вокруг планеты за 14 часов 15 минут. Его орбита пролегает в щели Килера – разрыве между кольцами шириной около 35 км, который образовался именно благодаря прорезающему его Дафнису. Под действием гравитационных сил маленького спутника на краях щели Килера возникают горизонтальные и вертикальные волны.

    Судя по всему, подобно некоторым другим малым спутникам Сатурна, Дафнис имеет гребень вдоль экватора, и довольно гладкую поверхность – вероятно, за счет накопления мелкого материала из колец. На снимке заметно и несколько кратеров. В северной части спутника существует второй гребень, проходящий параллельно экваториальному.

    Разрешение фотографии позволяет выделить несколько деталей на кольцах Сатурна. Зернистая текстура, различимая в нескольких широких полосах, указывает на происходящие там процессы слипания частиц. Щель Килера имеет довольно четко очерченные края, но пик порожденной прохождением Дафниса волны выглядит размытым. Судя по всему, это вызвано смешением вещества под воздействием гравитации пролетевшего тела.

    За спутником тянется тонкая светлая струйка. Она могла образоваться, когда Дафнис перетянул к себе сгусток вещества из кольца, и теперь остатки этого вещества тянутся за ним.

    Фотография была сделана в видимом (зеленом) диапазоне 16 января 2017 года во время пролета «Кассини» мимо внешних колец планеты. Расстояние от комического аппарата до спутника составляло 28 тысяч км. Разрешение снимка – 168 м на пиксель.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • В тонком слое марсианской литосферы могут существовать условия для жизни микробов

    Простейшие живые организмы распространены на Земле больше, чем какие бы то ни было еще. Они встречаются во всех средах, включая наименее благоприятные для жизни. Поэтому ученых давно интересует вопрос: а могут ли микробы если не зародиться, то хотя бы существовать в суровых условиях других планет и спутников Солнечной системы.

    Американские ученые из Университета планетарной науки в Арканзасе исследовали выживаемость микробов в условиях, симулирующих условия на Марсе. Результаты их работы опубликованы в журнале Origins of Life and Evolution of Biospheres.

    Ранее в ходе наземных наблюдений и при исследовании с орбиты Марса в атмосфере этой планеты было обнаружено небольшое количество метана. Его происхождение до сих пор остается неизвестным. На Земле большую часть метана производят живые организмы. Определенная часть газа образуется в результате вулканической деятельности.

    Земные микроорганизмы, производящие метан, называются метаногенами. Большое количество таких микробов скапливается в болотах, а также в пищеварительной системе скота, термитов, в трупах и разлагающихся останках животных. Метаногены являются анаэробными, т. е. им не нужен кислород. Для получения энергии они используют водород, а углерод для синтеза органических молекул извлекают из углекислого газа.

    Согласно имеющимся у нас данным, и водород, и углекислый газ существуют в приповерхностном слое грунта на Марсе. На расстоянии от 1-2 м от поверхности планеты среда становится защищенной от космической радиации. Остаются два нерешенных вопроса: смогут ли микробы выжить при давлении, которое на Марсе в 100-1000 раз ниже давления у поверхности Земли, и не будет ли препятствием низкая температура (от -100 до +20 градусов Цельсия).

    В течение года авторы исследования провели серию экспериментов, в ходе которых наблюдали за жизнью и размножением метаногенов в помещенных в специальные камеры пробирках. Они отобрали четыре вида хорошо изученных за последние 20 лет организмов: Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum и Methanococcus maripaludis.

    В камерах микробы подкармливались водородом и жидкостью при помощи ватных палочек, а также были покрыты грунтом, схожим по составу с марсианским. Давление внутри камер удерживалось на уровне около 0,6% от земного. Ученые столкнулись с проблемами при поддержании бескислородной среды при таком низком давлении, а быстро испаряющаяся вода забивала фильтры, потому продолжительность экспериментов составила всего от 3 до 21 суток.

    Тем не менее, в ходе всех исследований все метаногены продемонстрировали отличную выживаемость. Поэтому ученые сделали вывод, что низкое давление не является критическим фактором для существования микробов на Марсе.

    На следующем этапе эксперимента ученые планируют таким же способом симулировать температурные условия Марса. Разумеется, подобные исследования не доказывают существование жизни на Марсе или других телах Солнечной системы, но они еще раз напоминают нам, что этот вопрос остается открытым.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Новое исследование ставит под сомнение импактную теорию образования Луны

    Наиболее распространенная теория образования единственного естественного спутника Земли гласит, что наша Луна появилась в результате столкновения Земли с крупным космическим телом – протопланетой, которую называют Тейя. Ее размер должен примерно соответствовать размерам Марса. Многие ученые даже не рассматривают другие версии, однако импактная теория имеет несколько существенных изъянов. В частности, при мегастолкновении Луна должна была получить около 20% своего вещества от Земли и остальное от Тейи. В действительности же мы наблюдаем практически идентичный состав у нашей планеты и спутника.

    В новой работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience, израильские ученые выдвигают предположение, что Луна образовалась в результате бомбардировки молодой протоземли большим количеством малых тел. По их мнению, эта версия лучше объясняет известные свойства Луны.

    Выдвигаемая в статье гипотеза гласит, что в результате многочисленных соударений небольших тел с Землей на ее орбите образовывались малые спутники, мини-луны, состоящие в основном из земного вещества. Со временем они под действием сил гравитации «слиплись» в одну Луну.

    В ходе исследования было проведено более тысячи компьютерных симуляций столкновения Земли с космическими объектами, размеры которых уступают размерам гипотетической Тейи. Ученые пришли к заключению, что для образования Луны потребовалось бы около 20 таких столкновений. В этом нет ничего странного, поскольку на ранних этапах формирования Солнечной системы – а Луна всего на 100 млн лет моложе Солнца – импактные события происходили очень часто.

    Отмечается, что механизм образования Луны из мини-лун требует дополнительного изучения.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Два цвета Дионы

    Диона – спутник Сатурна диаметром 1122 км, пятнадцатый по размерам спутник в Солнечной системе. Ее цветная карта составлена по данным съемки исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая проработала в системе Сатурна уже более 12 лет.

    На приведенном изображении наибольший интерес вызывает разница в цвете поверхности двух полушарий Дионы: переднего и заднего по направлению движения на орбите вокруг Сатурна. Период обращения Дионы составляет 2,7 земных суток.

    Более темная поверхность соответствует «отстающему» полушарию спутника. Ученые полагают, что органические вещества на поверхности Дионы темнеют под действием радиации из магнитосферы Сатурна. Белые полосы, рассекающие темную поверхность – это ледяные разломы и скалы. Они имеют тектоническое происхождение. Высота скал может достигать нескольких сотен метров.

    Переднему полушарию цвет придают частицы ледяной пыли из кольца E Сатурна, которое, в свою очередь, подпитывается веществом из ледяных гейзеров другого близкого спутника – Энцелада. Энцелад непрерывно извергает водяной лед в космос в настоящее время. Диона, судя по всему, является тектонически спокойной, но характер ее поверхности указывает на то, что в прошлом она тоже была активна. Некоторые исследования предполагают, что на глубине около 100 км под поверхностью Дионы существует жидкий океан, такой же, как на многих других спутниках Сатурна и Юпитера.

    Разрешение полного изображения – 250 м на пиксель. Впервые оно было опубликовано в 2014 году.

    Ссылка: www.esa.int

    Обсудить

  • Вид на Землю с орбиты Марса

    Камера высокого разрешения HiRISE, установленная на научном спутнике Марса MRO, 20 ноября 2016 года сделала две фотографии – Земли и Луны. Из них составлен этот скомбинированный снимок. Коррекция яркости делалась отдельно для обоих тел. В противном случае Луна была бы очень темной и едва различимой на фоне Земли.

    Взаимное расположение тел и их пропорции соответствуют реальным. Реальное расстояние между ними составляет около 30 диаметров Земли, но с точки съемки на орбите Марса Луна была позади Земли, и потому видимое расстояние между ней и Землей значительно меньше.

    Видимое красноватое пятно в центре Земли – это Австралия. В момент съемки расстояние от Марса до Земли составляло около 205 млн км. Необходимо добавить, что невооруженным глазом Земля была бы видна с Марса как яркая окрашенная точка. Полученный MRO снимок фактически является скорее «видом в телескоп».

    Ссылка: solarsystem.nasa.gov

    Обсудить

  • Примечательные фотографии 2016 года по версии НАСА

    1. Пылевой вихрь на снимке марсохода MER Opportunity от 31 марта 2016 года.

    2. Солнце подсвечивает атмосферу Плутона. Фото сделано станцией «Новые горизонты» (New Horizons) в июле 2015 года, но передано на Землю только в январе 2016-го.

    3. Вид на Юпитер сверху: фотография станции Juno («Юнона»), которая прибыла к крупнейшей планете Солнечной системы в июле. Сама же фотография сделана 27 августа.

    4. Посадочный зонд «Филы» (Philae) был найден на поверхности кометы P67 незадолго до завершения миссии «Розетта» (Rosetta) – в сентябре 2016 года.

    5. «Яркое пятно» солевых отложений в кратере Оккатор на Церере в высоком разрешении. Космический аппарат Dawn сделал эту фотографию в феврале.

    6. Автопортрет марсохода Curiosity на фоне песчаной дюны «Намиб» – 19 января 2016 года.

    7. Научный спутник Mars Reconnaissance Orbiter снял засыпанное песком русло древней реки на Марсе.

    8. Фотография Марса в ультрафиолетовом свете была получена станцией MAVEN 13 июля.

    9. Вид сверху на «шестиугольник» на северном полюсе Сатурна. Завершающий свою научную миссию космический аппарат «Кассини» (Cassini) осенью перешел на полярную орбиту Сатурна и сделал этот снимок.

    Ссылка: solarsystem.nasa.gov

    Обсудить

  • Подробное описание миссии «Луна-Глоб»

    Несколько недель назад вышел четвертый номер Вестника НПО им. Лавочкина за 2016 год – печатного издания, из которого мы время от времени узнаем технические подробности разрабатываемых в этом НПО научно-исследовательских космических миссий. В новом номере была опубликована подробная статья о миссии «Луна-Глоб», старт которой намечен на 2019 год. Страница на этом сайте, посвященная первой российской лунной миссии, была полностью переработана в соответствии со статьей. Ознакомиться с ней можно по ссылке: Энциклопедия / Луна-25 «Глоб».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Основатель Astrobotics потерял надежду на успех Google Lunar X Prize

    Конкурс в поддержку частной космонавтики фонда X Prize и компании Google был анонсирован в 2007 году. По условиям конкурса, призовой фонд в размере 20 млн долларов должен достаться команде, которая сможет первой разработать и доставить на Луну автоматический мобильный аппарат. Частный луноход должен до окончания 2017 года пройти по поверхности Луны 500 м и передать на Землю фотографии в высоком разрешении и видеозаписи.

    Изначально за приз боролись несколько десятков команд со всего мира, а запуск должен был состояться до конца 2012 года. Сейчас в гонке остаются 16 команд, но, согласно новому условию, чтобы продолжить работу, они обязаны до конца текущего года заключить контракт о запуске в 2017 году. Это сделали лишь пять команд, плюс еще одна отправила документы на утверждение совсем недавно. В следующему году работу продолжат команда Indus из Индии, Hakuto из Японии, американская Moon Express, израильская SpaceIL, германская Part-Time Scientists и международная Synergy Moon.

    Долгое время фаворитом соревнования считалась американская фирма Astrobotics, получившая техническую и информационную поддержку от НАСА. Она первая разработала луноход, добилась наибольших успехов в создании посадочной платформы и первая анонсировала запуск своего аппарата.

    В середине декабря стало известно, что Astrobotics больше не участвует в конкурсе Google Lunar X Prize. Команда все еще продолжает разработку посадочной платформы, но планирует использовать ее для доставки на Луну полезной нагрузки для ряда частных компаний в 2019 году. Кроме того, рано или поздно Astrobotics надеется получить контракт НАСА. Известно, что американское космическое агентство рассматривает возможность доставки научной аппаратуры на Луну на борту частных посадочных аппаратов.

    19 декабря в журнале SpaceNews было опубликовано письмо основателя Astrobotics Джона Торнтона. Он пишет, что ранее, объявив о контракте на запуск в 2017 году, компания надеялась привлечь внимание инвесторов и спонсоров. Несколько месяцев назад она, реально оценив свои силы, отказалась от заключения твердого контракта и, таким образом, с января выбывает из конкурса Google Lunar X Prize.

    По словам Торнтона, другие команды, срочно объявляя о запуске в следующем году, пытаются таким способом продлить свое участие в конкурсе, но это не означает, что они действительно смогут подготовить космический аппарат к запуску. У некоторых из них луноходы и посадочные платформы есть лишь «на бумаге». Другие (точнее – Moon Express и Synergy Moon) рассчитывают на еще находящиеся в разработке ракеты сверхлегкого класса «Электрон» и «Нептун». Третьи все еще надеются привлечь к себе внимание, а вместе с ним и финансирование. Остальные в недопустимой спешке собирают свои космические аппараты, надеясь на чистую удачу.

    С Торнтоном сложно спорить. Сейчас шансов на успех конкурса от Google и X Prize действительно остается мало. Судя по всему, основной проблемой стал недостаточно большой призовой фонд. Обещанных победителю 20 млн долларов не достаточно даже на оплату запуска в космос, а ведь помимо этого космический аппарат необходимо разработать и собрать. Для инвесторов такие условия оказались неинтересны, а меценатов, готовых пожертвовать десятки миллионов на космическую мечту, не нашлось даже в США.

    Ссылка: www.spacenewsmag.com

    Обсудить

  • Последние исследования подтверждают большое количество водяного льда на Церере

    Церера относится к группе карликовых планет. Она является крупнейшим телом в главном поясе астероидов, который лежит между орбитами Марса и Юпитера. На первый взгляд она кажется каменистым телом, которое отличается от астероидов лишь правильной формой, но ученые давно предполагают, что под тонким слоем каменной коры скрыта ледяная мантия.

    Последние исследования Цереры, основанные на данных космического аппарата Dawn («Рассвет»), были представлены на недавней встрече Американского геологического союза в Сан-Франциско. Они подтверждают гипотезу о том, что лед отделился от горных пород Цереры на ранних этапах ее развития, сформировав отдельный ледяной слой на небольшой глубине, и этот слой существует там с ранних этапов существования Солнечной системы до наших дней.

    Верхний слой Цереры богат водородом, и его концентрация возрастает в средних и высоких широтах. Научная работа об этом опубликована в журнале Science. «На Церере лед не просто локализован в нескольких кратерах. Он распространен повсюду, и приближается к поверхности в высоких широтах». – поясняет Томас Преттиман, ученый, работающий с данными нейтронного и гамма-детектора GRaND в Институте планетарной науки (Аризона).

    Ученые используют GRaND, чтобы определять концентрацию водорода, железа и калия в ближайшем к поверхности метре пород. Прибор измеряет количество гамма-лучей и нейтронов, исходящих из поверхности космического тела. Нейтроны образуются при взаимодействии галактических космических лучей с поверхностью. Некоторые из них поглощаются, а другие отражаются в космос. Поскольку водород замедляет нейтроны, его концентрацию можно определить, измеряя их количество. Предполагается, что на Церере этот водород находится в составе водяного льда.

    GRaND фиксирует не отдельный слой льда, а его частицы, смешанные с горными породами. Доля льда в верхнем метре пород на Церере составляет около 10% массы. Это исследование подтвердило, что лед может существовать в непосредственной близости от поверхности Цереры на протяжении длительного времени.

    Концентрации железа, калия, водорода и углерода свидетельствуют о том, что верхний слой пород на Церере сформировался при участии грунтовых вод. Ученые выдвигают предположение о том, что распад радиоактивных элементов внутри карликовой планеты привел к ее нагреву, вследствие которого произошло разделение внутренней скалистой и внешней ледяной оболочек. Если это так, химический состав Цереры на разной глубине будет отличаться.

    Метеориты группы углистых хондритов имеют схожий состав, а потому ученые сравнивают их с Церерой. Источником метеоритов, вероятно, являются тела гораздо меньшего размера, но все-таки обладавшие ограниченным количеством жидкости, а значит, метеориты могут многое рассказать об устройстве внутренних слоев Цереры. Согласно исследованию, в породах Цереры найдено больше водорода и меньше железа, чем в метеоритах. Возможно, это связано с тем, что более плотные частицы со временем погрузились глубже под ее поверхность, а богатые солью поднялись верх. Согласно другому предположению, Церера и изученные нами метеориты просто сформировались в разных частях Солнечной системы.

    Институт Макса Планка в Германии изучал «холодные ловушки» – постоянно затененные кратеры, которые на протяжении всего года защищены от прямых солнечных лучей. Ученые тщательно изучили сотни таких кратеров в северном полушарии Цереры. Им удалось найти вещество с высокой отражающей способностью – вероятно, это выходящий на поверхность лед – в 10 из таких кратеров, а также в одном частично затененном кратере.

    В прошлом лед в «холодных ловушках» находили на Луне и на Меркурии. Ученые считают, что он туда был принесен кометами. Происхождение льда в кратерах Цереры пока остается загадкой, но одно объяснение уже предложено. Источником этого льда может быть сама Церера, теряющая его частицы на протяжении всего своего существования. Часть частиц льда может не улетать в космос, а возвращаться на карликовую планету под действием сил гравитации и накапливаться в затененных регионах.

    На видеозаписи ниже показана топография кратера Оккатор, известного своим ярким пятном в центре. Это пятно, по всей видимости, состоит не изо льда, а из солей. Германские ученые считают, что кратер Оккатор в своем сегодняшнем виде сформировался в результате комбинации процессов. Столкновение с космическим телом привело к образованию ударного кратера и привело к тектоническим потрясениям, в результате которых лед из мантии Цереры был выдавлен на поверхность. Позднее лед сублимировался в космос, а находившиеся в нем соли остались.

    На фото сверху: сравнение Цереры с астероидом Веста, который также был изучен зондом Dawn.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Juno завершил третий оборот вокруг Юпитера

    >

    Научно-исследовательская станция Juno («Юнона») прибыла на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года. На путешествие до Юпитера зонду, запущенному 5 августа 2011 года, понадобилось пять лет. О технической части миссии можно прочитать здесь. О научных задачах космического аппарата – здесь.

    В воскресенье 11 декабря межпланетная станция завершила свой третий оборот вокруг крупнейшей планеты Солнечной системы. Во время наибольшего сближение расстояние до атмосферы Юпитера составило 4150 км, скорость космического аппарата относительно Юпитера составила 57,8 км в секунду.

    При прохождении перицентра были включены семь научных инструментов на борту Juno. Впервые был активен инструмент, предназначенный для изучения гравитационного поля Юпитера. А спектрометр JIRAM, работающий в ближнем инфракрасном диапазоне, на этот раз не был включен, т. к. инженерная команда не завершила обновление его программного обеспечения.

    Сейчас Juno находится на орбите с периодом обращения 53,4 суток, и следующий пролет около Юпитера должен состояться 2 февраля 2017 года. Однако дальнейшая судьба космической станции остается неясной. Согласно первоначальному плану миссии, еще 19 октября Juno должна была совершить маневр для снижения периода до 14 дней. Этого не произошло из-за проблемы, обнаруженной в системе наддува топливных баков.

    Руководство миссии настроено оптимистично и подчеркивает, что все инструменты зонда функционируют нормально и собирают научные данные при каждом пролете. Тем не менее, срок службы станции в условиях высокой радиации в окрестностях Юпитера сильно ограничен, и, если «Юнона» останется на нынешней орбите, она может выйти из строя задолго до выполнения запланированных 37 оборотов. На выполнение всей научной программы на нынешней орбите Juno потребовалось бы проработать более пяти лет вместо 20 месяцев.

    По словам Рика Нибаккена, директора миссии в Лаборатории реактивного движения НАСА, специалисты пытаются избежать лишнего риска и осторожно продвигаются вперед в изучении проблемы с топливной системой.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Cassini приступил к предпоследнему этапу своей миссии

    Автоматическая исследовательская станция «Кассини» передала на Землю первые снимки в декабре. На новых фотографиях виден северный полюс Сатурна и шестиугольная структура в его атмосфере.

    Новый этап миссии «Кассини» был назван Ring-Grazing Orbits – «Орбиты, касающиеся колец». Начиная с 30 ноября космический аппарат сделает 20 оборотов вокруг Сатурна. В апоцентре он будет подниматься высоко над северным полюсом планеты, а при возвращении к Сатурну будет пролетать вблизи его главных колец. Период обращения на этой орбите составляет неделю.

    Фотографии были сделаны 2 и 3 декабря, примерно за двое суток до первого сближения с кольцами. На последующих витках будут получены фотографии со стороны экватора планеты, в том числе – рекордно близкие снимки колец Сатурна и находящихся в них малых спутников.

    «Это начало конца для нашей работы по исследованию Сатурна. Пусть эти фотографии – как и грядущие – будут напоминать нам, что мы стали свидетелями яркого и дерзкого приключения на орбите одной из самых замечательных планет Солнечной системы». – сказала Кэролайн Порко, глава команды, работающей с фотосъемкой «Кассини» в Институте космической науки в Боулдере.

    Следующий проход через плоскость колец Сатурна состоится 11 декабря, а последний оборот вокруг Сатурна на этой орбите зонд завершит 22 апреля, после чего для коррекции траектории совершит гравитационный маневр у Титана. С 26 апреля начнется «Великий Финал» – Grand Finale, период из 22 пролетов между Сатурном и его внутренним кольцом.

    Конец миссии запланирован на 15 сентября. Космический аппарат погрузится в атмосферу Сатурна, собирая и передавая данные до самого своего конца.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Буровая установка марсохода Curiosity вышла из строя

    Американский марсоход Curiosity работает в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За четыре года он изучил район высадки, обогнул гору Шарп по ее северному краю, двигаясь на запад, и ступил на подножье этой горы.

    На руке-манипуляторе Curiosity установлена небольшая буровая установка, позволяющая добывать образцы грунта с глубины до 5 см. 1 декабря научная команда, работающая с марсоходом, собиралась провести седьмое бурение с начала года, однако посланная на борт команда не была выполнена. На ранней стадии выполнения операции система управления обнаружила неисправность в механизме подачи сверла. Этот механизм отвечает за выдвижение бура из блока инструментов на конце руки-манипулятора.

    «Мы находимся в процессе определения набора диагностических тестов, которые позволят аккуратно оценить состояние механизма подачи сверла». – пояснил заместитель руководителя проекта Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА Стивен Ли. – «Мы испытываем тесты на дублере марсохода здесь, на Земле, прежде чем отправлять их на Марс. Ради предосторожности, до проведения диагностики Curiosity мы хотим ограничить на нем любые динамические операции, которые могут повлиять на результат. Это означает отказ от передвижения и использования руки-манипулятора».

    Инженеры называют две возможные причины неполадки: тормозной механизм сверла мог отойти не полностью, и теперь препятствует его движению, либо возникла ошибка в электронном датчике положения мотора сверла. Для обеих проблем можно найти обходные пути, однако перед этим нужно установить, с какой из них мы имеем дело.

    До проблемы с буровой установкой Curiosity продолжал медленный подъем в гору Шарп. Всего с августа 2012 года он прошел 15,01 км. После отправления из района геологической формации Murray Buttes (Холмлы Мюррей) в сентябре 2016 года он преодолел 840 м. Сейчас марсоход находится на 165 м выше уровня поверхности в районе посадки и на 44 м выше Murray Buttes.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • «Экзомарс»: первое включение научных приборов и первая связь с марсоходами

    19 октября 2016 года на орбиту Марса вышел научный спутник TGO, аппарат, разработанный Европейским космическим агентством для первого этапа российско-европейской миссии «Экзомарс». Основные цели TGO (Trace Gas Orbiter) – изучение содержания метана и других газов, которые присутствуют в атмосфере Марса в малой концентрации. Два научных прибора для TGO были разработаны Институтом космических исследований РАН. Кроме того, TGO должен будет обеспечивать связь с Землей как для посадочного аппарата и марсохода второго этапа миссии «Экзомарс», так и для американских марсоходов.

    Первоначальная орбита TGO – сильно вытянутая с апоцентром 98 тысяч км и перицентром 310 км. Период обращения вокруг Марса составляет 4,2 земных суток. Регулярное использование инструментов TGO начнется примерно в середине 2017 года, когда спутник достигнет рабочей круговой орбиты высотой 400 км. Пока же научные приборы и другая аппаратура проходят первые предварительные испытания.

    20-28 ноября было проведено включение научной аппаратуры на борту TGO. Цветная камера для съемки поверхности Марса CaSSIS сделала 11 снимков с высоты 5300 км разрешением 60 м на пиксель. Спектрометр широкого спектра NOMAD провел два сеанса наблюдений. Он изучил отраженный поверхностью Марса поток солнечных лучей и наблюдал рассеяние в атмосфере света от Солнца, скрывающегося за горизонтом при закате.

    Российский нейтронный детектор FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) впервые активировали еще во время межпланетного перелета для калибровки и мониторинга радиационной обстановки. Собранные им данные хорошо коррелируют с данными, собранными миссией НАСА MSL. Прибор был отключен в сентябре на время операций торможения и выхода на орбиту и вновь включен 31 октября. За прошедший месяц он провел несколько сеансов наблюдений. Специалисты отмечают, что наблюдения с высокой эллиптической орбиты, на которой спутник то сближается с Марсом, то удаляется на большое расстояние, очень важны, т. к. в дальнейшем полученные данные позволят отфильтровать фоновые показания прибора. В конечном итоге такая калибровка позволит составить карты распределения воды или льда под поверхностью Марса с высоким разрешением.

    Комплекс из трех инфракрасных спектрометров ACS (Atmospheric Chemistry Suite) – еще один прибор ИКИ РАН – предназначен для поиска малых составляющих атмосферы, то есть веществ, концентрации которых очень малы (несколько частиц на миллиард или даже меньше). К настоящему моменту получены данные со всех спектрометров, но обработаны только показания Фурье-спектрометра теплового инфракрасного диапазона ТИРВИМ, чувствительного к длинам волн 1,7–17 мкм. Подобный спектр содержит информацию об аэрозолях в атмосфере.

    Согласно результатам анализа, наблюдавшаяся 23 ноября область находилась близко к полудню, температура ее поверхности составляла около 0 градусов Цельсия. В атмосфере находилась силикатная пыль, в спектре выделены полосы поглощения углекислого газа.

    22 ноября было проведено испытание американского двухканального радиопередатчика-ретранслятора «Электра» (Electra). Он будет отвечать за передачу данных от марсоходов Curiosity и Opportunity. Сейчас для этих целей НАСА использует собственные спутники Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey. Аналогичный прибор «Электра» установлен на запущенном в 2014 году спутнике для изучения атмосферы Марса MAVEN. Кроме того, запасным вариантом для связи с аппаратами на поверхности является европейский Mars Express.

    По словам Чада Эдвардса, директора Офиса марсианской сети связи в Лаборатории реактивного движения НАСА, прибытие TGO позволит значительно увеличить пропускную способность линии связи с марсоходами. Производительность прибора-ретранслятора «Электра», установленного на TGO, примерно в два выше, чем у MRO.

    Сам TGO связывается с Землей при помощи антенны X-диапазона. Диаметр ее «тарелки» составляет 2,2 м. Для приема и передачи данных на Земле используются станции ЕКА, НАСА и России.

    Обсудить

  • Три года назад: Chang’e 3 на Луне

    Новостей нет. НАСА ждет назначения новой администрации. ЕКА готовится к проведению в ближайшие дни встречи министров, на которой должно быть принято решение о финансировании второго этапа миссии «Экзомарс» или об отказе от него. «Коммерсант» хвастается тем, что зарплаты в российской космической отрасли в разы ниже китайских, в то время как российская Федеральная космическая программа 2016-2025 опять секвестируется.

    А мы давайте вспомним красивые фотографии, сделанные китайской исследовательской миссией «Чанъэ-3» (Chang'e 3) на Луне в начале 2014 года. Разве наш спутник не прекрасен? Кто бы отказался от такого вида из окна иллюминатора своей спальни каюты?

    Космическая лента

    Обсудить

  • Станция Dawn поднимается на шестую научную орбиту около Цереры в декабре

    Автоматическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») продолжает изучать карликовую планету Церера, находящуюся в поясе астероидов.

    Dawn был захвачен гравитацией Цереры 6 марта 2015 года и занял стабильную орбиту спустя полтора месяца. Он несколько раз снижал высоту полета, снимая карликовую планету со все более и более высоким разрешением. Около восьми месяцев зонд провел на круговой орбите высотой 385 км, что меньше высоты полета Международной космической станции над Землей. После этого Dawn начал поэтапный подъем.

    Приведенная выше фотография кратера Оккатор сделана 16 октября 2016 года с расстояния 1480 км до поверхности Цереры. На этой высоте – высоте пятой рабочей орбиты – Dawn находился с начала октября. Угол, под которым падал солнечный свет на пятой орбите, отличался от прежнего, что позволило по-новому взглянуть на интересные места на поверхности Цереры.

    Кратер Оккатор с ярким пятном в центре является одной из самых известных отличительных особенностей Цереры. Его диаметр составляет 92 км, а глубина – 4 км. Оккатор несет следы недавней геологической активности. Удар, в результате которого образовался кратер миллионы лет назад, привел в движение кору и мантию Цереры. Последние исследования предполагают, что светлое вещество в центре кратера – это соли, оставшиеся после того, как смесь солей и льда прорвалась из-под поверхности кратера. Из-за отсутствия атмосферы лед сублимировался, т. е. превратился в пар и покинул карликовую планету, а вот соли остались на ее поверхности.

    Вторая фотография показывает, как бы выглядела карликовая планета Церера для человеческих глаз. Изображение было составлено специалистами Германского аэрокосмического центра (DLR, космическое агентство Германии) из снимков, сделанных камерой зонда Dawn с красным, синим и зеленым фильтрами в течение 2015 года.

    За время своей работы Dawn сделал десятки тысяч снимков Цереры. 4 ноября он начал переход на шестую орбиту. Высоты в 7200 км зонд достигнет в начале декабря этого года. Его следующая цель – уточнение ранее собранных данных. Гамма- и нейтронный спектрометры, ранее изучавшие состав Цереры, займутся изучением не связанных с ней космических лучей. Это позволит ученым выделить и вычесть из собранных данных «внешний шум».

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Ветровые формы рельефа на Марсе

    Отчетливо рифленая поверхность и растянутые холмы, показанные на фото, находятся во Впадине Медузы (Medusae Fossae) вблизи экватора Марса. Верхний слой планеты в этом регионе сформировался под действием ветровой эрозии, воздействовавшей на мягкие мелкозернистые осадочные породы. Направление вытянутых «волн» совпадает с направлением ветра, которое доминирует в этом регионе уже довольно длительное время.

    Снимок был сделан 28 июня 2016 года в 15:25 по марсианскому времени камерой высокого разрешение HiRISE, установленной на научном спутнике MRO.

    Изучение поверхности региона позволило не только определить силу и направление ветра, но и получить некоторую информацию о подстилающих коренных породах. После тщательного осмотра поверхности планетологи не нашли валунов и обломков пород, в том числе вдоль крутых склонов холмов. Отсутствие таких форм свидетельствует о том, что коренные породы представляют собой слабосцементированные зернистые отложения мощностью в десятки метров и больше. Они могли сформироваться из осажденного вулканического пепла, атмосферной пыли или при очень длительном накоплении привносимого ветром песка. На то, что со временем эти отложения цементировались, указывает наличие холмов и каньонов.

    С уверенностью говорить о происхождении Впадины Медузы ученые пока что не могут.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Облака в северном полушарии Титана

    Американская автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) наблюдала цепочку метановых облаков, которая пробежала по северному полушарию Титана 29-30 октября 2016 года. Несколько групп облаков появились, перемещались и растворились в атмосфере Титана в течение 11 часов наблюдений. Снимки, из которых составлена видеозапись ниже, делались с интервалом 20 минут.

    Наибольшее любопытство вызывает область между 49 и 55 градусами северной широты. В то время как определенная небольшая облачная активность наблюдается повсюду, в этом регионе цепочки плотных облаков появляются и исчезают. Скорость их движения достигает 7-10 метров в секунду.

    Также есть небольшие облака над регионом озер в более северной части спутника, включая яркое облако между Морем Пунги (Punga Mare) и Озером Ней (Neagh Lacus). Оно постепенно растворяется к концу периода наблюдений. Скорость его движения составляет всего 1-2 метра в секунду.

    В 2016 году станция «Кассини» несколько раз наблюдала облачность на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна. Зачастую она возникает именно в полярном регионе, где много метановых рек и озер. Однако в большинстве случаев проводились одиночные наблюдения, между которыми проходили дни и недели. В данном же случае ученым удалось получить информацию о динамике развития облаков.

    Современная модель климата Титана предполагает, что в наступивший там период раннего лета облачность должна быть более активной, чем та, которую реально наблюдает межпланетный зонд. Следовательно, наше понимание устройства атмосферы Титана может быть неполным даже в самых базовых аспектах.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликованы новые снимки обломков «Скиапарелли»

    Американский исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал место падения посадочного зонда «Скиапарелли» миссии «Экзомарс-2016» на поверхности Марса.

    На снимки попали три точки столкновения с планетой на удалении около 1,5 км друг от друга. Темная и приблизительно округлая деталь в северо-западной части снимка, скорее всего, относится к самому посадочному аппарату. Рисунок из расходящихся вокруг «лучей» свидетельствует о том, что, падая с большой высоты с отключенными двигателями, «Скиапарелли» проделал в поверхности Марса небольшой кратер.

    Объект в 1,4 км к востоку от посадочного модуля – лобовой теплозащитный экран, отброшенные во время спуска на парашюте. В 0,9 км на юге – парашют с задней частью теплозащитного корпуса, отделившиеся перед включением двигателей.

    Эта фотография была сделана 25 октября и передана на Землю 27-го. В дальнейшем НАСА планирует сделать еще несколько снимков под разными углами, чтобы лучше определить состояния остатков «Скиапарелли».

    Демонстрационный посадочный аппарат российско-европейской миссии «Экзомарс-2016» разбился при посадке на Марс 19 октября. Предварительно предполагается, что к потере аппарата привела неверная интерпретация бортовым компьютером данных радара. Спутник Trace Gas Orbiter – второй космический аппарат этой миссии – успешно вышел на высокоэллиптическую орбиту Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Что известно о «Скиапарелли»

    Демонстрационный десантный модуль «Скиапарелли», разработанный и построенный Италией для миссии «Экзомарс», скорее всего, потерян. Сигнал от него пропал в одно и то же время как на спутнике Mars Express, так и на радиотелескопе GMRT в Индии.

    Изначально сообщалось, что спускающийся аппарат перестал передавать данные примерно за 50 секунд до ожидаемой посадки. В то же время, по результатам расшифровки телеметрической информации (а ее записывал спутник TGO, который доставил EDM/«Скиапарелли» к Марсу и должен будет проработать на его орбите как минимум до 2022 года) были объявлено, что в положенное время «Скиапарелли» запустил двигатели. Согласно опубликованной циклограмме, двигатели должны включиться не за 50 или больше, а за 30 секунд до посадки. Также подтверждено включение радара, который запускается вместе с отделением лобового теплозащитного экрана за 1 мин 54 с до посадки.

    Известно, что двигательная установка десантного модуля проработала всего несколько секунд вместо положенных 29, во время которых она должна была снизить высоту аппарата со 1100 до 2 м.

    Отделение парашюта (31 с до посадки), согласно переданной информации, прошло штатно. Обнаружена несогласованность в данных о скорости, переданных EDM и измеренных зондом Mars Express. Можно предположить, что это несовпадение, а также несовпадение времени выполнения этапов посадочной программы с плановым временем, напрямую связаны с аварией.

    Учитывая данные об отказе двигателей, вероятно, EDM разбился при ударе о поверхность Марса. Он не вышел на плановый сеанс связи этой ночью. Тем не менее, попытки установить с ним контакт продолжатся. Предполагается, что батарей посадочного аппарата может хватить на период до 10 суток работы. Для связи будут использоваться четыре спутника Марса – европейские Mars Express и TGO и американские MRO и MAVEN. Независимо от этих попыток зонд MRO, на котором установлена камера высокого разрешения HiRISE, проведет детальную съемку района посадки «Скиапарелли».

    Европейские специалисты продолжат расшифровывать и анализировать переданную через TGO телеметрическую информацию.

    TGO – второй аппарат миссии «Экзомарс» – успешно выполнил коррекцию траектории и вышел на орбиту Марса. Научные приборы на нем будут включены в ближайшие месяцы. Рабочей орбиты с высотой 400 км он достигнет в течение года.

    Как бы то ни было, похоже, американцы как были, так и остаются единственной страной, умеющей доставлять исследовательские аппараты на поверхность Марса. Интересно, что американский марсоход Opportunity, который из-за своего возраста и выхода из строя инструментов не выполняет серьезных научных задач, находится всего в нескольких десятках километров от предполагаемого места падения EDM. При желании НАСА могло бы отправить марсоход к нему и проинспектировать европейский посадочный аппарат.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Операции миссии ExoMars 2016 на 19 октября

    Ниже приведена циклограмма сегодняшних операций для двух аппаратов научной миссии «Экзомарс-2016»: орбитального блока TGO и экспериментального десантного модуля EDM «Скиаперелли». Время приведено для московского часового пояса. В скобках указано время на Земле, без скобок – время космического аппарата.

    19 Октября 16:04 (16:14) – Начало маневров TGO (подтверждение через станцию связи в Канберре)

    19 Октября 16:22 – Mars Express начинает запись данных о входе, торможении и посадке EDM «Скиаперелли»

    19 Октября 16:27 (16:36) – EDM начинает передачу

    19 Октября 17:20 – TGO начинает запись данных о входе, торможении и посадке

    19 Октября 17:42 – EDM достигает атмосферы Марса

    19 Октября 17:45 – Раскрытие парашюта (высота 11 км, скорость 1650 км/ч)

    19 Октября 17:46 – Отстрел лобового теплозащитного экрана (высота 7 км, скорость 320 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Отстрел задней части защитного корпуса с парашютом (высота 1,3 км, скорость 240 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Включение двигателей (высота 1,1 км, скорость ~ 250 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Выключение двигателей, начало свободного падения (высота 2 м, скорость около 4 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Касание, начало передачи данных с поверхности

    19 Октября 17:56 – TGO выходит из зоны видимости «Скиаперелли»

    19 Октября 18:03 – «Скиаперелли» завершает передачу и переходит в спящий режим

    19 Октября 18:08 – Mars Express завершает запись данных о входе, торможении и посадке EDM

    19 Октября 18:31 – TGO завершает маневр по выходу на орбиту Марса

    19 Октября 18:32 – TGO разворачивается к Земле

    19 Октября 18:39 – Mars Express начинает передачу на Землю записанных с EDM данных

    19 Октября (18:59) – Mars Express завершает передачу записанных данных

    19 Октября (после 19:32) – Телеметрическая информация с TGO принята на Земле

    Ссылка: exploration.esa.int

    Обсудить

  • Посадка «Скиаперелли» на Марс состоится сегодня

    16 октября демонстрационный десантный модуль «Скиаперелли» научной миссии «Экзомарс-2016» отделился от орбитального аппарата TGO (Trace Gas Orbiter) и приступил к выполнению самостоятельной программы полета, кульминация которой намечена на 19 октября. В этот же день орбитальный аппарат выполнит маневры для выхода на орбиту Марса. На первом этапе он попадет на высокоэллиптическую орбиту. Переход на рабочую орбиту займет около года.

    Если посадка «Скиаперелли» представляет большой интерес для публики, то TGO – гораздо более важный аппарат с научной точки зрения и для дальнейшего развития миссии «Экзомарс». Подробнее об устройстве и научной аппаратуре обоих аппаратов можно прочитать здесь.

    Все операции от входа «Скиаперелли» в атмосферу до касания поверхности Марса должны занять менее 6 минут. Тем не менее, на подтверждение посадки и получение информации об ее успешности может уйти несколько часов.

    «Скиаперелли» начнет прямую передачу данных на Землю за полтора часа до начала посадки и завершит через 15 минут после приземления, после чего войдет в спящий режим для экономия батареи. Его прямой сигнал должен принять радиотелескоп GMRT в Пуне, Индия. Телескоп в состоянии отследить слабый радиосигнал от аппарата, однако многие факторы – например, неудачная ориентация «Скиаперелли» – могут сделать его невидимым. Запись передаваемых модулем сигналов будет вести также спутник Mars Express, работающий на орбите Марса с 2003 года. Во время посадки его принимающие антенны будут направлены на траекторию движения «Скиаперелли». После завершения активной фазы миссии Mars Express сможет развернуться к Земле и передать записанный материал. Он будет получен приблизительно спустя полтора часа после посадки.

    Даже если связь с модулем не будет потеряна, стоит учитывать, что из-за конечности скорости света задержка в передаче данных от Марса к Земле сейчас составляет 9 минут 47 секунд.

    «Скиаперелли» войдет в атмосферу Марса на высоте около 121 км со скоростью 21 тысяча км в час. В последующие 3-4 минуты он будет тормозить за счет трения об атмосферу. От перегрева модуль защитит лобовой теплозащитный экран. К высоте 11 км скорость аппарата должна уменьшиться до 1700 км в час. После этого будет введен в действие парашют. На его раскрытие потребуется около секунды, на стабилизацию – около 40 секунд. Когда парашют начнет функционировать, десантный модуль отстрелит лобовой щит своего защитного корпуса.

    Парашют снизит скорость снижения «Скиаперелли» до 250 км в час, после чего отделится вместе с задней частью защитного корпуса. Он быстро отдалится от освободившегося спускающегося аппарата.

    На следующем этапе работа по управлению движением «Скиаперелли» перейдет к трем тормозным реактивным двигателям. Радар будет постоянно измерять расстояние до поверхности, и на высоте около 2 м модуль ненадолго зависнет, после чего выключит двигательную установку и достигнет поверхности в свободном падении.

    Скорость касания составит несколько метров в секунду. Силу удара поглотят сминающиеся амортизаторы, расположенные в нижней части десантного модуля.

    Целью зонда является плато Меридиана в экваториальной части Марса. Одна из причин выбора этого места – его низкая высота над поверхностью планеты, благодаря которой у десантного модуля будет больше времени на атмосферное торможение. Точность посадки на Марс не очень высока: ожидается, что «Скиаперелли» окажется в границах эллипса размерами 115x25 км.

    Прямая трансляция событий, связанных с миссией «Экзомарс», начнется сегодня в 16:00 мск здесь.

    Твиттер посадочной части миссии: twitter.com/ESA_EDM.

    Твиттер орбитального аппарата TGO: twitter.com/ESA_TGO.

    Ссылки: blogs.esa.int, esa.int

    Обсудить

  • «Экзомарс-2016» прибыл к Марсу

    На прошедшей неделе космический аппарат научно-исследовательской миссии «Экзомарс» приблизился к Марсу. 16 октября 2016 года успешно прошло отделение демонстрационного десантного модуля Schiaparelli («Скиапарелли») и орбитального модуля TGO (Trace Gas Orbiter – орбитальный модуль). «Скиапарелли» продолжит движение по траектории, пересекающей орбиту Марса, для посадки на планету, а орбитальный аппарат TGO 17 октября 2016 года выполнит маневр перехода на гиперболическую относительно Марса орбиту.

    19 октября 2016 года ожидается переход TGO на высокоэллиптическую орбиту Марса. После маневра ухода с траектории столкновения с Марсом, который запланирован на 17 октября, TGO включит двигатели на торможение на 134 минуты для снижения скорости до уровня, достаточного для «захвата» орбитального модуля гравитационным полем Марса. Окончание маневра TGO приходится на период «затенения» (аппарат находится за Марсом, сигналы от него на Земле не принимаются). Выход TGO из радиотени Марса предполагается примерно в 19:30 мск. В итоге TGO должен выйти на высокоэллиптическую орбиту (298 х 95 856 км) с периодом 4 марсианских суток (чуть больше 4 земных суток) и оставаться на ней до конца 2016 года.

    Посадка десантного модуля «Скиапарелли» запланирована 19 октября 2016 года. «Скиапарелли» войдет в атмосферу на высоте около 122,5 км, со скоростью около 21 000 км/ч примерно в 17:42 мск. Парашют раскроется на высоте 11 км при скорости модуля 1650 км/час. Отделение переднего теплозащитного экрана должно произойти на высоте 7 км от поверхности планеты. Тормозные двигатели «Скиапарелли» включатся на высоте 1,1 км, их задача – помочь погасить скорость модуля с 250 км/ч до 4 км/ч, после чего на высоте 2 м они будут выключены, а десантный модуль совершит посадку уже в свободном падении. Специальная конструкция аппарата должна смягчить удар при падении.

    Ориентировочно в 17:48 мск (19 октября) модуль «Скиапарелли» начнет передачу сигнала с поверхности. Сигнал от посадочного аппарата будут принимать и записывать марсианские зонды Mars Express (ЕКА, непосредственно во время посадки), Mars Reconnaissance Orbiter (NASA, через несколько минут после посадки) и TGO (непосредственно во время посадки). Прием и ретрансляцию сигнала будут обеспечивать TGO (до момента выхода из зоны приема) и «Марс-Экспресс».

    Сигнал от космических аппаратов будет приниматься на станциях дальней космической связи Европейского космического агентства (система ESTRACK) в Маларгуэ (Аргентина) и NASA (система DSN) в Канберре (Австралия) и Мадриде (Испания). Кроме этого, для связи используется радиотелескоп GMRT (Giant Metrewave Radio Telescope) около Пуны (Национальный центр радиоастрофизики, Институт фундаментальных исследований Тата, Бомбей, Индия), который будет записывать радиосигналы от спускаемого модуля «Скиапарелли» непосредственно во время спуска.

    В России планируется прием сигналов орбитального модуля TGO станциями в Медвежьих озерах и Калязине, по которым можно будет судить о начале маневра торможения и о выходе аппарата из радиотени Марса после окончания торможения.

    Ниже показана анимация посадочной последовательности десантного модуля «Скиапарелли»:

    Источник: www.roscosmos.ru

    Обсудить

  • Опубликована новая панорама Марса от Curiosity

    360-градусная панорама, представленная НАСА, составлена из снимков, сделанных марсоходом Curiosity на возвышенности Мюррей (Murray Buttes) в нижней части юго-западного склона горы Шарп. НАСА называет этот пейзаж одним из самых живописных из всех, снятых роботом с его посадки на Марс в августе 2012 года. Полное изображение доступно по ссылке.

    Панорама составлена из множества снимков, сделанных Curiosity 4 сентября в его 1451 марсианский день. В центре изображения находится юг, с левого и правого краев – север. Местоположение аппарата в день съемки показано на снимке ниже.

    Темная столовая гора с плоскими вершинами в центре снимка примерно на 12 м (высота четырехэтажного дома) выше окружающей поверхности. Расстояние от марсохода до горы составляе