• Телескоп WISE уточнил количество и размеры долгопериодических комет

    Кометы – космические тела, представляющие большой интерес для ученых. Однако их изучение затрудняется тем фактом, что орбиты комет всегда сильно вытянуты, и в своем апоцентре они далеко удаляются от Солнца. Изучать кометы можно лишь в те короткие периоды, когда они сближаются с нашей звездой. Поэтому большая часть изученных комет относится к короткопериодическим, в первую очередь – к группе Юпитера. Орбиты комет этой группы сформировались под действием гравитационного поля Юпитера, и их периоды в основном составляют от 5 до 20 лет. Долгопериодические кометы могут удаляться от Солнца на сотни астрономических единиц, и их орбитальные периоды достигают сотен, тысяч и даже сотен тысяч лет.

    Если кометы семейства Юпитера изучены относительно хорошо, то долгопериодические во многом остаются загадкой. Их изучение затрудняется тем, что кома – облако газа и пыли, окружающее комету – размывает на снимках кометное ядро. Американский космический телескоп WISE, запущенный в декабре 2009 года, сканирует все небо в инфракрасном диапазоне волн. При помощи инфракрасных снимков астрономы могут выделить кому и определить размеры кометных ядер. В 2010 году WISE изучил 95 комет семейства Юпитера и 56 долгопериодических комет.

    В результате ученые установили, что долгопериодических комет с диаметром ядра больше 1 км существует в семь раз больше, чем предсказывали общепринятые гипотезы. Кроме того, по данным WISE, по размерам долгопериодические кометы в среднем в два раза превышают кометы семейства Юпитера.

    «По количеству комет можно судить о массе вещества, оставшегося со времен образования Солнечной системы. Теперь мы знаем, что относительно больших обломков древнего происхождения из облака Оорта существует больше, чем считалось ранее». – говорит Джеймс Баулер из Университета Мэриленда, ведущий автор исследования, опубликованного в журнале Astronomical Journal.

    Облако Оорта – область за орбитой Нептуна, наполненная ледяными телами разного размера. Она находится слишком далеко, чтобы можно было изучать эти тела при помощи телескопов, но астрономы считают, что облако Оорта является основным источником долгопериодических комет.

    Результаты исследования подтверждают предположение о том, что кометы, чаще сближающиеся с Солнцем, имеют меньшие размеры из-за повышенного испарения льда. Таким образом, кометы, в зависимости от их орбиты, могут эволюционировать по-разному.

    Кластеризация орбит долгопериодических комет указывает на то, что они могут быть обломками разрушенных более крупных тел, из которых сформировались отдельные группы комет.

    Поскольку долгопериодических комет оказалось больше, чем предсказывалось, вероятность их столкновения с планетами в прошлом и будущем также была недооценена. Кометы считаются важным источником воды на планетах Солнечной системы.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография гейзеров на Энцеладе

    НАСА опубликовало новую фотографию активных гейзеров на южном полюсе Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна. Фотография была сделана межпланетной автоматической станцией «Кассини» в видимом диапазоне спектра 13 апреля 2017 года. На снимок попала сторона Энцелада, обращенная к Сатурну. Во время съемки расстояние от космического аппарата до спутника составляло около 808 тысяч км. Масштаб фотографии – 5 км на пиксель.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Главное из интервью Льва Зеленого

    В субботу 15 июля ТАСС опубликовало интервью директора Института космических исследований РАН Льва Зеленого. Он рассказал о том, как изменились российские планы по изучению космоса и какой прогресс был достигнут за последние годы. Ниже приведены основные новости. Интервью целиком можно прочитать здесь.

    1. Запуски научно-исследовательских станций «Луна-26» («Луна-Ресурс» орбитальная) и «Луна-27» («Луна-Ресурс» посадочная) перенесены на один год. Они должны будут состояться в 2021 и 2022 годах, и дальнейший перенос весьма вероятен. «Мы боремся, чтобы эти сроки не ушли дальше». – отметил Зеленый.

    Запуск посадочной станции «Луна-25» («Луна-Глоб») все еще планируется в конце 2019 года. В 2020 году должна стартовать к Марсу российско-европейская миссия «Экзомарс», которая будет включать российский десантный модуль. Разработкой всех лунных и межпланетных научно-исследовательских аппаратов в России занимается НПО им. Лавочкина.

    2. С проектом станции «Венера-Д», который прорабатывается совместно с НАСА, сложилась ироничная ситуация. Согласно согласованным с НАСА срокам, заключение по проекту должно быть написано к 2019 году. Однако в Федеральной космической программе небольшие средства на «Венеру-Д» выделяются только после 2020 года. Пока добиться от Роскосмоса выделения хоть каких-то средств не удалось, несмотря на привлечение НАСА.

    «В целом у нас в этом году очень плохое финансирование по научно-исследовательским работам, но мы с коллегами из ЦНИИмаш разработали систему отбора научно-исследовательских работ, которые будут поддерживаться для их последующего перехода в опытно-конструкторские работы. Я надеюсь, что эта система отбора и поддержки начнет работать со следующего года».

    3. В 2020 году планируется запуск микроспутника «Чибис-АИ» для изучения высотных молний в атмосфере. Этот проект станет прямым продолжением «Чибиса-М» 2012-2014 годов. После 2020 года должен быть запущен еще один научный микроспутник, «Трабант». Он будет летать возле Международной космической станции и проводить измерения электромагнитного поля вокруг нее.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Марсоход Curiosity приступил к изучению гематитовой гряды

    Американский марсоход Curiosity, с августа 2012 года находящийся в кратере Гейла на Марсе, завершил очередной переход и достиг подножья гряды «Вера Рубин». Гряда получила свое имя в честь астронома Веры Купер Рубин (1928-2016).

    Сейчас марсоход медленно движется вдоль возвышенности, обозревая под различными углами. Там временем, научная группа занимается составлением безопасного маршрута к вершине гряды.

    Гряда «Вера Рубин» сложена гематитом – железистым минералом, который обычно образуется во влажных условиях и несет в себе отпечаток среды, в которой формировался. В связи с этим планетологи считают гематит очень полезным для изучения условий на древнем Марсе. Помимо гематита в этом районе, согласно данным со спутника Mars Reconnaissance Orbiter, присутствуют глины – они начинаются за грядой – и сульфатные минералы.

    Возвышенность «Вера Рубин» образует достаточно высокую стенку длиной около 6,5 км. На первом этапе марсоход изучит осадочные породы, слагающие эту гряду. Помимо этого, до конца лета ученые хотят найти граничную зону между отложениями возвышенности и породами формации «Мюррей», по которой Curiosity перемещался с конца 2014 года. Формация «Мюррей» тоже содержала отложения гематита, однако ученые пока не знают, связан ли он с железистыми отложениями гряды «Вера Рубин» и формировались ли они в похожих условиях.

    По словам планетологов из команды Curiosity, гематит в гряде можем быть озерными отложениями, принесен ветром или иметь другое происхождение. Он мог сформироваться одновременно с окружающими осадочными породами или, наоборот, внедриться позднее. Изучение пород в этой гряде позволит установить, как менялись воды озера в кратере Гейла, и не стали ли они кислее со времени образования формации «Мюррей» ко времени накопления пород в гряде «Вера Рубин».

    Поверхность у подножья гряды содержит большое количество булыжников и песчаных дюн, что затрудняет движение марсохода.

    Миниатюрная буровая установка, которой был оборудован Curiosity, не работает с 1 декабря 2016 года. Инженеры не отказались совсем от идеи оживить механизм ударного перемещения сверла, который двигает его вперед и назад, но рассматривают сейчас альтернативную идею. Буровой механизм закреплен на руке-манипуляторе, которая при выполнении операции бурения ранее устанавливалась на грунте при помощи специальных стабилизирующих стоек. Если будет подтверждена возможность работы без закрепления и стабилизации, вместо отказавшего ударного механизма сверло можно будет двигать напрямую при помощи механической руки-манипулятора.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ямчатую поверхность кратеров на Церере связали с сублимацией льда

    На нескольких телах Солнечной системы, исследованных автоматическими межпланетными станциями, были найдены кратеры с неровной, ямчатой текстурой дна. Большое количество таких кратеров находится на Марсе. Станция Dawn, изучившая астероид Веста и карликовую планету Церера, нашла ямчатые поверхности на обоих этих телах.

    Согласно наиболее распространенной точке зрения, неровная поверхность возникает на дне кратеров в результате сублимации погребенного льда, которые оказался вблизи поверхности при образовании кратера от удара метеорита. Водяной лед на телах Солнечной системы интересует ученых по двум причинам. Во-первых, наличие воды является необходимым условием для поддержания известной нам жизни. Во-вторых, лед является важным ресурсом, необходимым для освоения космоса.

    Наличие ямчатых структур в кратерах в низкоширотных районах Марса стало весомым аргументом в пользу того, что лед на этой планете сохраняется даже вдали от полюсов. Однако обнаружение подобных поверхностей на астероиде Веста породило среди планетологов дискуссию. Некоторые из них считали, что ямчатая поверхность в кратерах астероида образовалась напрямую в результате процессов, возникших после удара метеорита, а не при последующем испарении подповерхностного льда.

    Группа ученых из Института планетарных наук в Аризоне провела моделирование процессов, которые могли привести к появлению ямчатых поверхностей на Церере, включая сублимацию льда и других летучих веществ. «Найденные нами свидетельства предполагают, что доминирующим фактором образования этих углублений на Церере является лед». – говорит Ханна Сайзмор, ведущий автор исследования. – «Обнаружение этой морфологической особенности на трех разных телах может означать, что в будущем мы сможем найти аналогичные ямы и на других астероидах, а испещренная ямами поверхность может быть маркером наиболее подходящих мест для поисков льда».

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Наземные телескопы зафиксировали метанол в выбросах вещества с Энцелада

    Ученые впервые обнаружили метанол в веществе, извергающемся из гейзеров Энцелада – шестого по размерам спутника Сатурна, – при помощи наземных наблюдений. В прошлом газообразный метан и его производные находила только исследовательская станция «Кассини» (Cassini), находящаяся на орбите Сатурна.

    Энцелад долгое время привлекает внимание ученых как одно из самых перспективных тел в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. Станция «Кассини» неоднократно фиксировала в южной приполярной области спутника гейзеры, выбрасывающие частицы водяного льда в космос. Считается, что источником этого льда является океан, находящийся на глубине нескольких километров под поверхностью Энцелада. В прошлом «Кассини» пролетала сквозь хвост вещества, выброшенного со спутника, и зафиксировала в нем помимо льда набор органических молекул, включая метанол. Большая часть вещества из гейзеров Энцелада скапливается в кольце E Сатурна (втором с внешней стороны).

    Метан – газ, который зачастую связывают с деятельностью живых организмов. На Земле большая часть метана имеет биогенное происхождение. У него, однако, могут быть и другие источники.

    Новые результаты, зафиксировавшие наличие метанола в выбросах вещества с Энцелада, получены при помощи расположенного в Испании 30-метрового радиотелескопа французской обсерватории IRAM. Количество обнаруженного метанола оказалось выше, чем ожидали астрономы.

    Ученые отмечают, что избыток метанола, зафиксированный обсерваторией IRAM, свидетельствует о сложных процессах, происходящих с выброшенным из гейзеров веществе, а не о повышенном содержании вещества в воде Энцелада. Найденный метанол мог долгое время накапливаться в кольце E Сатурна или просто был захвачен магнитным полем этой планеты. В любом случае, его оказалось значительно больше, чем датчики «Кассини» зафиксировали в веществе, извергающемся с поверхности спутника.

    Астрономы отметили, что данные, получаемые с радиотелескопов, не всегда очевидны для понимания, и в данном случае их интерпретация опиралась на большой массив научных данных, собранных станцией «Кассини». В сентябре этого года работа космического аппарата завершится, и с этого момента наблюдения за Сатурном и его спутниками будут продолжаться только при помощи наземных телескопов.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Планы изучения Луны на ближайшие годы

    Активные исследования единственного естественного спутника Земли не ведутся вот уже несколько лет. В сентябре 2013 года был запущен американский зонд LADEE для исследования условий над поверхностью Луны, а в декабре того же года – китайская миссия «Чанъэ-3» (Chang’e 3). Активную работу маленький луноход и посадочная платформа прекратили в первые месяцы 2014 года. С тех пор исследовательские станции к Луне никто не запускал.

    В ближайшие годы ситуация с изучением Луны должна измениться, а в 2020-е годы и основная пилотируемая деятельность, вероятно, сместится в окололунное пространство. Ниже приведен список планируемых миссий по исследованию Луны на обозримую перспективу. В него не включены проекты инициативы Google Lunar XPRIZE.

    1. Ноябрь 2017 года (стоит ожидать: ноябрь-декабрь 2017 года).

    «Чанъэ-5» – следующая миссия в китайской программе исследования Луны. Ее целью будет доставка на Землю образца реголита массой около 2 кг, т.е. в 10 раз больше, чем доставляли советские автоматические станции. Добиться такого результата предполагается за счет более сложной схемы полета. Как и корабли американских пилотируемых миссий по программе «Аполлон», «Чанъэ-5» будет состоять из двух аппаратов: орбитального и посадочного. Небольшая ракета с отобранным образцом грунта не должна будет напрямую достичь Земли. Она выйдет на орбиту Луны и состыкуется с орбитальным блоком, который и доставит спускаемый аппарат с реголитом к Земле.

    2. 1 квартал 2018 года (стоит ожидать: 2018 год).

    Индийская миссия «Чандраян-2» будет состоять из орбитального модуля и посадочной платформы с небольшим луноходом. Никаких прорывных открытий от нее не ожидается. Индийское космическое агентство не ставит перед собой сверхамбициозные научные цели, предпочитая последовательно отрабатывать необходимые технологии.

    3. Конец 2018 года (стоит ожидать: конец 2018 года).

    «Чанъэ-4» – это дублер миссии «Чанъэ-3», запущенной в декабре 2013 года, состоявшей из посадочного аппарата и маленького лунохода. Отличительной особенностью новой миссии станет первая в истории посадка на обратной стороне Луны.

    4. 3-4 квартал 2019 года (стоит ожидать: 3 квартал 2019 года).

    EM-1 (Exploration Mission 1) – перенесенный с 2018 года первый полет корабля «Орион» вокруг Луны. Новая сверхтяжелая ракета SLS выведет корабль на высокую орбиту Земли, апогей которой превысит радиус орбиты Луны и позволит облететь естественный спутник без выхода на его орбиту. Полет продлится около 20 суток. Он будет проходить в беспилотном режиме, поскольку форсирование работ для превращения экспедиции в пилотируемую НАСА недавно объявило нецелесообразным.

    Вместе с «Орионом» ракета SLS доставит к Луне несколько научно-исследовательских микроспутников, причем перед некоторыми из них стоят довольно интересные задачи. Например, LunaH-Map займется картированием отложений льда на южном полюсе Луны в высоком разрешении, включая кратер Шеклтона, который считается перспективным местом для будущей базы. Lunar Flashlight со схожими задачами должен будет выбрать место, богатое отложениями льда, для последующей отправки туда посадочного исследовательского аппарата. Lunar IceCube попытается определить форму нахождения льда в грунте, суточные изменения в отложениях льда и изучить состав лунного грунта в целом.

    5. Ноябрь 2019 года (стоит ожидать: в начале 2020-х годов).

    «Луна-Глоб» или «Луна-25» – проект Роскосмоса с более чем десятилетней историей переносов. Он представляет собой небольшую посадочную станцию, которая должна будет изучить состав грунта в районе южного полюса Луны. Подробно о миссии можно прочитать здесь.

    6. Не ранее конца 2018 года (стоит ожидать: 2020-2022 год).

    В конце мая 2017 года компания SpaceX объявила о намерении выполнить туристический облет Луны на корабле Dragon 2 и наличии двух потенциальных клиентов. В июне президент SpaceX Гвен Шотвелл отметила, что количество потенциальных туристов, заинтересованных в таком полете, оказалось достаточно большим, и позволит превратить миссии вокруг Луны в прибыльный бизнес. Однако для SpaceX основным приоритетом является выполнение обязательств перед НАСА. Все ресурсы компании сейчас направлены на то, чтобы начать регулярные доставки астронавтов на МКС в 2018 и 2019 годах. Поэтому в ближайшее время не стоит ожидать начала подготовки к лунным миссиям.

    7. 2021-2023 год (стоит ожидать: 2023 год).

    Exploration Mission 2, второй полет корабля «Орион» к Луне, состоится спустя четыре года после первого. За это время ракета SLS получит новую верхнюю ступень, а «Орион» – систему жизнеобеспечения и другие изменения, которые позволят астронавтам НАСА совершить первое с 1972 года путешествие к Луне (если, конечно, капитаном корабля SpaceX Dragon в туристическом рейсе к Луне не окажется представитель НАСА).

    8. 2023 год (стоит ожидать: 2023-2024 год).

    В том же году одновременно с EM-2 на орбиту Луны будет доставлен двигательно-энергетический модуль, который положит начало постройке окололунной станции Deep Space Gateway. С 2024 года полеты к ней будут происходить ежегодно.

    DSG, в отличие от Международной космической станции, является американским национальным проектом. НАСА приглашает другие космические агентства к сотрудничеству, но не в качестве полноправных партнеров. Возможность доставить свой модуль на окололунную станцию, вероятно, получит Европа в обмен на производство служебных модулей кораблей «Орион». Заинтересованность в таком взаимодействии высказала и Япония, которая также изучает возможность создания посадочного пилотируемого аппарата. Если разработка будет одобрена, японские астронавты будут добираться до американской станции на орбите Луны на корабле «Орион», после чего смогут пересесть в собственный взлетно-посадочный модуль и выполнить посадку на поверхности спутника Земли. В аналогичном проекте может быть заинтересовано и ЕКА, которое, в отличие от НАСА, считает следующей целью пилотируемой космонавтики не Марс, а Луну.

    Роскосмос также заинтересован в сотрудничестве с НАСА на орбите Луны, но он видит будущую окололунную станцию как прямое продолжение МКС с полноправным партнерством участников.

    С 2000 года НАСА набрало впечатляющий опыт отмены долгосрочных программ. В 2011 году была закрыта программа возвращения на Луну и создания лунной базы «Созвездие» (Constellation), на которую было потрачено 7 лет, а в этом году НАСА отказалось от пришедшего ей на смену «Гибкого пути» (Flexible Path). В рамках программы Барака Обамы предполагалось доставить астероид на орбиту Луны в 2025 году и совершить полет к нему в 2026, а в середине 2030-х совершить экспедицию на Марс.

    Тем не менее, у идеи окололунной станции есть шансы не пополнить эту печальную статистику. Во-первых, это просто самый очевидный следующий проект на смену МКС, который для НАСА и по силам, и по средствам. Во-вторых, ракета и корабль для реализации этого плана уже почти готовы. Их надо чем-то занять, а никуда кроме окололунного пространства «Орион» летать не может. В-третьих, хотя полет на Марс остается основной целью НАСА уже долгое время, реально в этом направлении не было сделано ничего. Если следующий президент США потребует форсировать марсианские планы и отказаться от промежуточной работы на орбите Луны, НАСА придется объяснять, почему дата якобы давно планируемой и прорабатываемой экспедиции уплывает к концу 2040-х годов.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity нашел признаки озерной зональности в отложениях кратера Гейла

    Марсоход НАСА Curiosity находится в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За прошедшие пять лет ученые выяснили, что в более трех миллиардов лет назад в этом кратере в течение продолжительного времени существовало озеро.

    Пока ученые не знают, была ли жизнь где-то за пределами Земли – на Марсе или ледяных спутниках планет-гигантов. В некоторых местах в Солнечной системе она, теоретически, могла существовать в прошлом, а в некоторых может сохраняться и сейчас. Обнаружение условий среды, в которых могут существовать живые организмы – это первый шаг в поисках внеземной жизни. В древнем водоеме кратера Гейла такая среда найдена. В нем – во всяком случае, в далеком прошлом – могли выживать различные микроорганизмы.

    «В одном озере сосуществовали очень различные условия». – говорит Джоэль Гаровитц из Университета Стони Брук в Нью-Йорке, ведущий автор исследования. Первоначально ученые не могли объяснить разнообразие физических, химических и минералогических свойств на разных участках горы Шарп, расположенной в центре кратера Гейла. В некоторых породах Curiosity обнаружил относительно мощные слои с большим количеством железосодержащего минерала гематита. В других местах находились тонкие слои с магнетитом – другим минералом, содержащим больше количество железа. Сравнение их свойств предполагало, что эти породы должны были накапливаться в различных условиях на поверхности Марса.

    Решить загадку удалось, наложив зональность отложений на карту глубины древнего водоема. Оказалось, что разные по составу породы накапливались в глубоких и мелких частях озера. Аналогичная зональность существует и на Земле, но на Марсе ее обнаружили впервые.

    На основании химических свойств отложений планетологи полагают, что в озере в кратере Гейла вода на мелководье содержала много кислорода, а на глубине количество этого элемента уменьшалось. Таким образом, в разных частях озера существовали условия для выживания различных микроорганизмов, включая те виды, которые предпочитают более богатую кислородом среду, менее богатую среду и промежуточные варианты.

    Вторая часть статьи, опубликованной в журнале Science, посвящена изучению климата в кратере Гейла в период существования там озера. Сравнивая состав глинистых пород разного времени, ученые установили, что во время накопления озерных отложений климат региона постепенно менялся с сухого и холодного на теплый и влажный. При этом на более широком отрезке времени Марс, наоборот, превратился из влажной в сухую и холодную планету.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • ЕКА завершило расследование аварии зонда Schiaparelli

    18 мая Европейское космическое агентство выпустило отчет о причинах потери спускаемого аппарата «Скиапарелли» миссии «Экзомарс-2016» (Exomars), который потерпел аварию при посадке на Марс 19 октября прошлого года.

    Демонстрационный десантный модуль «Скиапарелли» был разработан и построен Итальянским космическим агентством. Его основной задачей было испытание технологии посадки на Марс, которую позднее предполагалось перенести на десантный модуль второго этапа миссии.

    Аппарат вошел в атмосферу на высоте около 122,5 км со скоростью около 21 000 км/ч. С высоты 11 км должен был заработать тормозной парашют, а с 1,1 км аппарат должен был перейти к этапу торможения на реактивных двигателях.

    Связь со «Скиапарелли» прервалась примерно за 50 секунд до ожидаемого касания поверхности планеты. Большая часть шестиминутного спуска прошла так, как ожидалось: модуль правильно вошел в атмосферу, тепловой экран обеспечил его защиту на сверхзвуковых скоростях. Датчики на переднем и заднем щитах позволили собрать данные о воздействии марсианской атмосферы на тепловой щит.

    Примерно через три минуты после входа в атмосферу был раскрыт парашют. В этот период инерционный измерительный блок зафиксировал неожиданно высокую скорость вращения. В течение короткого времени он оказался «перенасыщен», т.е. достиг предела измерительных возможностей, и перестал выдавать действительную скорость. На основе некорректных данных бортовой компьютер, управляющий посадкой, неверно оценивал навигационные параметры, включая текущую высоту десантного модуля. Соотнося расчетные данные с радиолокационными измерениями, программа пришла к выводу, что модуль уже находится ниже уровня земли. В результате были выданы преждевременные команды на сброс парашюта и кратковременное включение посадочных двигателей модуля, которые проработали 3 секунды вместо 30. Также были включены системы, которые модуль должен был активировать только после посадки. В действительности же это время он находился в свободном падении на высоте около 3,7 км над Марсом. Вскоре «Скиапарелли» рухнул на поверхность планеты со скоростью около 540 км в час.

    Комиссия называла четыре основные причины неудачи. Во-первых, при моделировании динамических процессов, происходящих при парашютной посадке, были допущены ошибки, из-за которых не было предсказано быстрое вращение десантного модуля.

    Во-вторых, в программном обеспечении бортового компьютера не были предусмотрены проверки данных на очевидные ошибки с последующей реакцией. Бортовой компьютер не счел данные об отрицательной высоте над уровнем поверхности ошибочными и продолжил использовать их для выполнения штатной циклограммы посадки.

    Отметка насыщения инерционного измерительного блока была установлена на слишком высоком уровне. Предназначенный для измерения угловой скорости прибор должен был устанавливать сигнальный бит для значений, находящихся за пределом насыщения, чтобы предупредить об ошибке бортовой компьютер. Однако уже после насыщения он не помечал данные о скорости как некорректные. Компьютер же не проводил никакой дополнительный анализ правдоподобности принимаемых данных.

    В-третьих, комиссия отметила недостаточное качество проектирования системы в целом. Данные, поступающие с различных приборов, не были использованы для перекрестных проверок и дублирования. Объем испытания также признан недостаточным.

    В-четвертых, в целом за миссию отвечает ее менеджмент. Ошибки, допущенные при проектировании и разработке космического аппарата, и не были идентифицированы и исключены при приеме аппаратуры от субподрядчиков.

    Десантный модуль миссии второго этапа «Экзомарс-2020» будет существенно отличаться от «Скиапарелли». За его разработку отвечает Роскосмос и НПО им. Лавочкина, однако работающий на этапе посадки бортовой компьютер с программным обеспечением будет предоставлен европейской стороной. Российский десантный модуль будет использовать два парашюта (первый – сверхзвуковой), а не один, как малый десантный модуль прошлого года. Использование посадочных опор потребует более качественного гашения скорости – она должна будет составить не более 2 м/с в момент касания поверхности. Кроме того, благодаря отсутствию длительной фазы инерционного полета модулю не придется восстанавливать данные о своей высоте.

    Десантный модуль НПО им. Лавочкина получит навигационную систему, основанную на той, что испытали на «Скиапарелли». Парашюты будут заказаны у того же поставщика. Радарно-допплеровский измеритель не изменится по сравнению с 2016 годом, как и модели атмосферы, ветра, гравитации, аэродинамических условий и т.п. Динамические модели модуля и парашюта будут основаны на моделях миссии 2016 года. Тормозные посадочные двигатели на этот раз предоставит НПО им. Лавочкина.

    Недавно совет РАН по космосу высказал опасения, что сроки разработки десантного модуля для миссии «Экзомарс-2020» в НПО им. Лавочкина могут быть сорваны. Ученые обратились к руководству предприятия с просьбой ускорить заключение контрактов с субподрядчиками по этому проекту. В прошлом второй этап миссии уже был перенесен с 2018 на 2020 год.

    Обсудить

  • Первые научные результаты зонда Juno

    На этой неделе НАСА представило предварительные результаты ранней научной программы исследовательской станции Juno, которая занимается изучением Юпитера.

    Автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона») была запущена 5 августа 2011 года и вышла на орбиту Юпитера спустя пять лет – 4 июля 2016 года. Предварительные результаты исследования этой планеты опубликованы в журналах Science и Geophysical Research Letters. Они основаны на данных первого пролета Juno в 4200 км от поверхности атмосферы Юпитера, который состоялся 27 августа прошлого года. Как отмечает Скотт Боттон, ведущий ученый из Юго-западного исследовательского института в Сан-Антонио, астрономам на основании первых же полученных данных предстоит серьезно пересмотреть свои представления о Юпитере.

    Снимки камеры JunoCam свидетельствуют о наличии на полюсах планеты крупных штормов, которые объединяются в кластеры и взаимодействуют друг с другом. «Мы не знаем, как они формируются, являются ли стабильными и почему северный полюс Юпитера выглядит иначе, чем южный», – говорит Боттон. Неизвестно, являются ли эти штормы динамическими системами, и мы наблюдали лишь одну их стадию, или они сохраняют свои характеристики в определенном стабильном состоянии.

    Другое неожиданное открытие удалось сделать благодаря прибору MWR, который фиксирует микроволновую радиацию атмосферы Юпитера. По этим данным можно, в частности, оценить мощность аммиачных облаков. Ученые установили, что пояса облаков вблизи экватора проникают глубоко в атмосферу, а аммиачные зоны и пояса в средних широтах и ближе к полюсам с глубиной преобразуются в другие структуры. Согласно данным MWR, количество аммиака в атмосфере Юпитера достаточно сильно варьируется в зависимости от региона и возрастает до глубины в несколько сотен километров или более.

    Еще до миссии Juno было известно, что Юпитер из всех планет в Солнечной системе обладает самым мощным магнитным полем, но показания магнитометра MAG свидетельствуют о том, что астрономы его недооценивали. Магнитное поле крупнейшей планеты не только мощнее, чем это предсказано существующими моделями (магнитная индукция составляет 7,766 Гс), но также имеет намного более сложную форму – оно сильнее в одних местах и слабее в других. Неравномерность поля может свидетельствовать о том, что отвечающий за него эффект магнитного динамо действует ближе к поверхности атмосферы, чем считалось ранее – где-то над слоем металлического водорода. Последующие пролеты у Юпитера должны внести больше ясности в это процесс.

    Еще одной задачей Juno является изучение полярных сияний на полюсах Юпитера. О них пока можно сказать лишь то, что они отличаются от полярных сияний не Земле.

    Juno находится на полярной орбите Юпитера с периодом обращения 53 суток. Предполагалось, что космический аппарат сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. От маневра было решено отказаться из-за неполадок в маршевой двигательной установке космического аппарата. Теперь Juno приходится работать на долгопериодической орбите, что существенно замедляет ход исследований.

    Ссылка: /www.nasa.gov

    Обсудить

  • Найден спутник у карликовой планеты в поясе Койпера

    Карликовыми планетами астрономы называют космические тела, находящиеся в сфере гравитационного влияния звезд, достаточно крупные, чтобы силами притяжения сформировать сферическую форму, но недостаточно массивные, чтобы расчистить собственную орбиту от других тел. Они занимают промежуточную ступень между астероидами и планетами.

    В Солнечной системе известно пять карликовых планет и шесть кандидатов в эту группу. К последним относится 2007 OR10 – транснептуновый объект в поясе Койпера. Радиус его орбиты примерно в три раза больше, чем у Плутона, наклонение орбиты составляет 30,9°.

    Впервые предположения о существовании спутника рядом с 2007 OR10 появились у ученых благодаря снимкам космической обсерватории Кеплер. Она позволила определить период вращения тела вокруг собственной оси, который оказался равен 45 часам. Период вращения большинства тел в поясе Койпера не превышает 24 часов. Эта особенность привлекла внимание астрономов, потому что обычно замедление вращения можно объяснить гравитационным взаимодействием со спутником.

    Подтвердить догадку удалось благодаря архивным снимкам телескопа Хаббл, сделанным в 2009 и 2010 годах. При первоначальном анализе фотографий на едва заметный объект не обратили внимание. Теперь, однако, очевидно, что он движется на фоне звезд вместе с карликовой планетой 2007 OR10. К сожалению, двух наблюдений недостаточно для определения орбиты спутника. Иронично, что без знания орбиты оценить влияние спутника на скорость вращения 2007 OR10 не представляется возможным.

    Для определения размеров двух тел была использована инфракрасная обсерватория Гершель, которая позволяет измерять тепловое излучение космических тел. Ее данные показали, что диаметр карликовой планеты составляет около 1500 км, а диаметр спутника – от 250 до 400 км. Таким образом, 2007 OR10 является третьей по размерам карликовой планетой после Плутона и Эриды.

    Открытие спутника у еще одной карликовой планеты имеет важное значение. Теперь большинство тел этой группы в поясе Койпера с диаметром свыше 1000 км обладают своими спутниками. «Открытие спутников вблизи всех крупных карликовых планет за исключением Седны означает, что во время формирования этих тел миллиарды лет назад столкновения были частым явлением. Это условие накладывает ограничения на модели планетообразования». – поясняет Чаба Кисс из Обсерватории Конкоя в Венгрии, ведущий автор исследования.

    Наиболее вероятная причина для частых столкновений – нахождение на пересекающихся орбитах большого количества тел разного размера. При этом скорости столкновения должны попадать в определенные границы. Если скорость слишком мала, то в результате столкновения на поверхности более крупного тела просто образуется кратер. И наоборот, при больших скоростях произойдет разрушение тел на большое количество обломков – так происходит, в частности, в поясе астероидов, где тела разогнаны до больших скоростей гравитационным влиянием Юпитера.

    Статья об открытии спутника карликовой планеты 2007 OR10 опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Три новости о российской космонавтике

    1. Оборудование для широкополосной связи планируется установить на российском сегменте МКС в текущем году.

    В России с декабря 2011 года создается спутниковая система ретрансляции «Луч», задача которой – обеспечение связи между приемно-передающими станциями на Земле и объектами на орбите. Об острой необходимости такой системы много говорилось, когда запущенный за месяц до первого спутника «Луч-5А» исследовательский аппарат «Фобос-Грунт» не смог покинуть опорную орбиту, и у Роскосмоса не оказалось средств для установления с ним стабильной связи. В 2012 и 2014 годах были запущены еще два спутника – «Луч-5Б» и «Луч-5В».

    В течение нескольких лет система «Луч» не использовалась совсем. Оборудование для поддержания связи через нее было установлено только на новых грузовых кораблях серии «Прогресс МС», первый из которых совершил полет к МКС в декабре 2015 года. Спустя полгода началась эксплуатация пилотируемых кораблей «Союз МС», также поддерживающих связь через ретрансляторы «Луч».

    Российский сегмент МКС имеет собственные средства связи с Землей, но их пропускная способность очень невелика. Из-за этого для передачи больших объемов данных космонавты пользуются средствами американского сегмента. Доставка на космическую станцию и установка необходимого оборудования откладывались в течение многих лет. С 2014 года МКС может передавать информацию в московский ЦУП через ретрансляторы «Луч» в S-диапазоне. А в недавнем интервью глава ИСС им. Решетнева (предприятия, разработавшего и изготовившего аппараты «Луч-5») Николай Тестоедов сказал, что оборудование для связи в Ku-диапазоне, которое позволит передавать на Землю со станции большие объемы данных, планируется подключить в течение этого года.

    2. Запуск автоматической исследовательской станции «Луна-Глоб» планируется в конце 2019 года. Об этом в интервью ТАСС сообщил глава НПО им. Лавочкина Сергей Лемешевский.

    По словам Лемешевского, его предприятие уже заключило контракты на изготовление элементов космического аппарата и параллельно занято изготовлением теплового макета. Тем не менее, разработку нельзя называть абсолютно гладкой. В проектах посадочной станции «Луна-Глоб» и орбитальной «Луна-Ресурс» остаются проблемы «дефицита массы и энергетики» – другими словами, аппараты оказались слишком тяжелыми и «не влезают» на ракету «Союз-2». Инженерам предстоит найти способ облегчить их конструкцию.

    Ранее запуск станции планировался в конце 2018-начале 2019 года. Подробнее о миссии «Луна-Глоб» можно прочитать здесь.

    3. Запуск космической обсерватории «Спектр-РГ» перенесен с весны на осень 2018 года.

    Разработкой научных космических аппаратов «Спектр» занимается НПО им. Лавочкина. В упомянутом выше интервью Сергей Лемешевский коснулся и следующей обсерватории, которая будет оборудована телескопами, работающими в рентгеновском и гамма-диапазонах.

    Запуск космического аппарата «Спектр-ГР», как и многих других разработок НПО им. Лавочкина, многократно переносился. В связи с неготовностью научных приборов (в т.ч. создаваемого в германском Институте им. М. Планка рентгеновского телескопа) запуск сначала был перенесен с 2014 на 2016 г., затем на 2017 и весну 2018. В декабре 2016 г. на предприятие был доставлен российский телескоп APT-XC, а спустя месяц – немецкий eROSITA. Таким образом, разработка спутника вышла на финишную прямую. Инженерам остается провести установку приборов на готовую платформу и провести комплекс испытаний.

    Планам запуска аппарата весной 2018 года, по словам Лемешевского, помешают изменения в конструкции телескопа eROSITA. «Необходимо перепрограммировать бортовой комплекс управления в связи с тем, что не все на телескопе eROSITA спроектировано так, как планировалось. Кроме того, необходимо будет проверить новое программное обеспечение». – отметил он. Теперь запуск предварительно планируется в сентябре 2018 года.

    Помимо этого, Лемешевский посетовал на попытку Роскосмоса оштрафовать НПО им. Лавочкина за срыв сроков поставки космических аппаратов, включая «Спектр-РГ». Как минимум в случае с обсерваторией на задержку были объективных причины – из-за неожиданных технических сложностей конструкцию немецкого телескопа пришлось переделывать, что сильно увеличило сроки разработки. Да и поставка российского прибора состоялась значительно позже срока. Скорее всего, штраф удастся оспорить в суде, но на это уйдет время и много сил юристов.

    Любопытно, что это не первый случай, когда предприятия космической отрасли обвиняют юридическую службу Роскосмоса в генерации бессмысленных исков. Жалобы высказывал даже Институт космических исследований РАН, занимающийся помимо прямой научной деятельности разработкой научных приборов для космических аппаратов. Почитать об этом можно здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity завершил исследование дюн на склоне горы Шарп

    В начале мая американский марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла уже почти пять лет, продолжил движение вверх по северному склону горы Шарп. Более двух месяцев, с начала февраля и до конца апреля, он стоял на одном месте и занимался изучением линейной песчаной дюны (фото сверху). Вместе с этим исследованием завершилась кампания по исследованию марсианских дюн, состоявшая из двух фаз.

    Ученых интересовали несколько вопросов, и в первую очередь – почему дюны, расположенные относительно близко друг к другу в похожих условиях, принимают разные формы. Также перед Curiosity стояла задача изучить механизм сортировки зерен песка ветром и распределение частиц по минеральному составу. Эта информация позволит лучше понимать строение широко распространенных на Марсе песчаников.

    На первом этапе кампании в конце 2015-начале 2016 года Curiosity исследовал песчаные дюны изогнутой формы (фото снизу). По словам Мэтью Лэптора из Калифорнийского технологического университета, изученные в 2017 году линейные дюны формировались в более сложных ветровых условиях. Значительное влияние на них оказал поток воздуха, спускавшийся с горы вниз по склону.

    Расстояние между изученными линейными и изогнутыми дюнами составляет около 1,6 км. Обе они расположены в регионе распространения темного песка протяженностью в несколько километров, который был назван Bagnold Dunes (Дюны Багнольда). Дюнное поле находится на северном склоне горы Шарп.

    Между двумя дюнами было обнаружено еще одно отличие. Сейчас на Марсе наступил сезон, во время которого активность ветра увеличивается, тогда как изогнутые дюны изучались в период спокойной атмосферы. Из-за этого изученная Curiosity линейная дюна отличается более волнистой и динамичной поверхностью с активным перемещением зерен по ней.

    Для определения силы и направления ветра марсоход провел съемку дюны с четырех точек через определенный промежуток времени, поскольку установленный на Curiosity датчик ветра не работает с 2016 года.

    Из дюны было отобрано два образца песка. Один будет изучен при помощи инструмента SAM, который предназначен для анализа твердых образцов и поиска органических веществ. Для изучения химическо-минералогического состава второго образца будет использован прибор CheMin.

    Оба анализа пока не проведены. Команда Curiosity приняла решение возобновить движение марсохода до изучения образцов по двум причинами. Во-первых, сильный ветер рядом с дюной препятствовал загрузке образцов в научные приборы. Во-вторых, инженеры, все еще изучающие поломку выдвижного механизма маленькой буровой установки Curiosity, не знают, как может сказаться на ее состоянии вибрация при перемещении и загрузке образцов песка. Прежде чем проводить эту операцию, они хотят убедиться, что она не навредит механизму сверла.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • У исследовательской станции Dawn отказал третий маховик системы ориентации

    Американская межпланетная исследовательская станция Dawn была запущена в космос в 2007 году. Ее миссия включала две большие задачи: изучение астероида Веста и карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Обойтись без больших затрат топлива на все перелеты и коррекции орбиты позволила электрореактивная двигательная установка, в которой использованы ионные двигатели NSTAR на ксеноне. В 2014 году все научные задачи у Весты были выполнены, и с весны 2015 года Dawn находится на орбите Цереры.

    Основная система управления ориентацией космического аппарата Dawn состоит из четырех маховиков, работающих по принципу гироскопа. Увеличивая и уменьшая скорость их вращения, аппарат может изменять собственную ориентацию. Первый маховик вышел из строя в 2010 году, за год до выхода на орбиту Весты. В 2012 году, незадолго до завершения миссии у астероида, отказал второй. Это событие задержало Dawn более чем на месяц.

    В настоящее время Dawn готовился к съемке кратера Оккатор из положения, в котором аппарат будет находиться на линии между кратером и Солнцем. Благодаря этим снимкам ученые надеются получить новые данные о светлых отложениях в центре кратера. 23 апреля, во время приготовления к этому наблюдению, отказал третий маховик системы ориентации. Об этом стало известно во время сеанса связи на следующий день, после чего Dawn был переведен на резервную систему управления ориентацией на основе гидразиновых двигателей.

    Поломка произошла после пятичасового орбитального маневра 22 апреля, но до более короткой коррекции орбиты, которая была запланирована на 23-24 апреля. В пресс-релизе НАСА отмечается, что на текущей орбите зонд сможет провести наблюдения кратера Оккатор.

    Основная миссия Dawn у Цереры была завершена в июне 2016 года, после чего начались расширенные наблюдения. Представители НАСА выражают мнение, что поломка не окажет значительного влияния на оставшиеся в расписании Dawn задачи расширенной миссии.

    Это не первый случай, когда американские космические аппараты страдают от проблем с системой ориентации. В 2013 году из-за поломки второго маховика (первый вышел из строя в 2012) была остановлена основная научная миссия космического телескопа «Кеплер», разработанного и построенного компанией Ball Aerospace. Постройкой станции Dawn занималась Orbital ATK.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Cassini совершил последний пролет у Титана

    21 апреля американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini) в 127 раз за свою 13-летнюю службу пролетела вблизи спутника Сатурна Титан. Расстояние наибольшего сближения между ними составило 979 км.

    Космический аппарат передал на Землю радарные снимки поверхности Титана, которая скрыта от обычных камер, работающих в видимом диапазоне, плотной слабопроницаемой атмосферой. На этот раз радар «Кассини» запечатлел моря и озера из углеводородов в районе северного полюса Титана. Этот район уже был изучен в прошлом, но без использования радара. На основе полученных данных ученые надеются оценить глубину и состав озер, а также найти новые свидетельства явления, называемого «магическими островами». Как можно догадаться из названия, речь идет о то пропадающих, то появляющихся на снимках участках суши в морях.

    Миссия «Кассини» окончится уже через несколько месяцев. Завершив заключительный пролет около Титана, космический аппарат вошел в последнюю фазу своей работы – «Великий финал» (Grand Finale). Гравитационное воздействие Титана изменило орбиту «Кассини». Благодаря этому станция не возобновит полеты за внешним пределом колец Сатурна, а с 26 апреля начнет серию из 22 витков между кольцами, которая завершится 15 сентября в атмосфере газового гиганта./p>

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Земля между кольцами Сатурна

    Американская автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) сделала фотографию Земли на фоне двух колец Сатурна, состоящих из ледяных частиц. Снимок получен 12 апреля 2017 года. Расстояние от космического аппарата до Земли составляло 1,4 млрд км. Во время съемки наша планета была обращена к «Кассини» регионом Атлантического океана. Не увеличенной версии фотографии можно рассмотреть не только Землю, но и Луну.

    «Кассини» работает на орбите Сатурна с 2004 года. Научная миссия аппарата завершится 15 сентября этого года. «Кассини» будет сведен с орбиты и сгорит в атмосфере планеты-гиганта.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости: океаны на спутниках газовых гигантов

    В веществе гейзеров Энцелада найдены молекулы водорода

    Вся жизнь, которая существует на Земле, требует выполнения определенных минимальных условий. Это наличие жидкой воды, источника энергии для метаболизма и набора химических элементов: углерода, водорода, азота, кислорода, фосфора и серы. Конечно, происхождение жизни является открытым вопросом для науки, и на этот счет существуют различные точки зрения. Кто-то считает, что жизнь уникальна и возникла в результате исключительно редкого стечения обстоятельств. Другие утверждают, что жизнь со временем появляется везде, где есть для нее условия.

    Межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini), работающая в системе Сатурна с 2004 года, 28 октября 2015 года пролетела вблизи спутника Энцелад через облако частиц, выброшенных гейзером из-под его поверхности. Химический анализ газа показал, что он на 98% состоит из молекул воды. Один процент приходится на водород, а оставшийся процент – на смесь других молекул, включая углекислый газ, метан и аммиак.

    Ученые считают, гейзеры Энцелада выбрасывают в космос воду из глобального подповерхностного океана этого спутника. Источником водорода в океане может быть гидротермальная активность, происходящая в скальных породах океанического дна.

    Благодаря этому открытию ученые получили важное подтверждение возможности существования жизни в подповерхностном океане Энцелада. Из необходимого «жизненного минимума» на Энцеладе не подтверждено существование только фосфора и серы. Однако, по мнению планетологов, дно океана на этом спутнике по составу должно быть схоже с метеоритами, которые содержат эти два элемента. Если они правы то, даже если на Энцеладе нет жизни, в его океане вполне могли бы существовать привнесенные извне микробы-метаногены, метаболизм которых основан на получении энергии из реакции водорода и растворенного в воде углекислого газа.

    «Хотя мы и не можем зафиксировать жизнь, мы обнаружили там источник пищи для нее. Это как магазин конфет для микробов». – заявил Хантер Вэйт, ведущий автор исследования. Данная статья опубликована в журнале Science.

    Телескоп Хаббл вновь зафиксировал выброс воды на Европе

    Астрономы подтвердили, что в 2016 году космический телескоп Хаббл снял водяной гейзер, бьющий из поверхности спутника Юпитера Европы. Впервые о гейзерах на этом космическом теле заговорили в 2012 году, тоже после снимков Хаббла в ультрафиолетовом диапазоне. Прочитать об этом можно здесь. В 2013 году, однако, телескоп не смог найти никаких следов воды вблизи Европы, что заставило ученых сомневаться в существовании гейзеров. Наконец, специальная съемка 2016 года вновь позволила зафиксировать у спутника Юпитера воду, и теперь ученые могут подтвердить, что ее источник находится в той же точке на поверхности спутника, что и во время предыдущей съемки.

    Гейзер возникает над регионом, в котором присутствуют глубокие трещины и разломы. Анализ термальной карты, составленной по данным зонда «Галилео», показывает, что этот регион находится внутри теплой температурной аномалии. На Энцеладе гейзерная активность тоже связана с более теплыми участками поверхности.

    Гейзерная активность не обязательно означает наличие подповерхностного океана. Тем не менее, связь с теплыми участками поверхности косвенно свидетельствует в пользу этой версии. Вода может подниматься вверх к поверхности спутника благодаря перепаду температур.

    Выброс вещества в 2016 году достиг высоты в 100 км над поверхностью Европы. Планетологи надеются, что новая межпланетная исследовательская станция Europa Clipper, которая будет запущена в 2022 году, сможет пролететь через вещество, выброшенное из гейзера Европы, и провести прямое исследование его состава.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ось вращения Цереры может испытывать значительные колебания

    Карликовая планета Церера находится в сотнях миллионов километров от орбиты Юпитера и еще дальше от Сатурна, но гравитационные силы этих газовых гигантов оказывают значительное воздействие на ее ориентацию. Новое исследование, основанное на научных данных исследовательской станции Dawn («Рассвет»), анализирует изменения наклона оси вращения Цереры относительно плоскости эклиптики и влияние этих изменений на возможность присутствия на поверхности планеты водяного льда.

    Сейчас Церера является одним из трех мест в Солнечной системе, где было подтверждено существование так называемых «холодных ловушек» – кратеров в приполярных областях, в которые не проникают солнечные лучи на протяжении всего года. В таких защищенных элементах рельефа водяной лед может существовать прямо на поверхности планет, поскольку он не сублимируется под действием солнечного тепла и не улетает в космос.

    «Мы нашли корреляцию между кратерами, которые максимально затенены от прямого солнечного света, и отложениями светлых пород, вероятно, являющихся водяным льдом». – поясняет Антон Ермаков, ведущий автор исследования, докторант, изучающий данные Dawn в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Регионы, в которые в течение миллионов лет ни разу не попадал солнечный свет, с большой вероятностью имеют такие отложения».

    За последние 3 миллиона лет Церера пережила циклы, в ходе которых наклон оси вращения карликовой планеты менялся на десятки градусов. Этот подсчет основан на измерениях ее формы и гравитационного поля, сделанных зондом Dawn. В наше время ось планеты наклонена на 4 градуса. Максимального наклона в 19 градусов она достигла 14 тысяч лет назад. Для сравнения, ось Земли все это время была наклонена на 23,5 градуса. Благодаря этому наклону на нашей планете происходит смена времен года.

    Пока наклон оси вращения Цереры остается маленьким, прямых солнечных лучей лишены относительно большие регионы планеты. Сейчас они занимают площадь около 2 тысяч кв. км. Однако если наклон увеличится, большая часть кратеров в северной и южной полярных областях в зависимости от орбитального положения Цереры начнет подвергаться воздействию Солнца. По подсчетам ученых, постоянно затененная площадь в прошлом должна была уменьшаться до 1-10 кв. км.

    Поскольку светлых (предположительно, ледяных) пятен на поверхности Цереры достаточно много, у ученых вновь возникает вопрос о происхождении этого льда, который, очевидно, не мог накапливаться в течение многих десятков миллионов лет. Обычно считается, что лед на поверхности тел Солнечной системы появился благодаря столкновениям с кометами. На Церере источником льда может также быть мантия карликовой планеты, предположительно, состоящая из этого материала. Кроме того, ученые предполагают, что значимая часть испаряющихся с планеты частиц льда не улетает на совсем в космос, а раз за разом оседает обратно на планету, рано или поздно попадая в «холодные ловушки».

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • SpaceX выбирает место посадки для марсианской миссии Red Dragon

    18 марта Пол Вустер, занимающийся в компании SpaceX навигацией и системами управления, рассказал о ходе работы над экспериментальной миссией по отправке космического аппарата на Марс, известной как Red Dragon. Предполагается, что в 2020 году специальный аппарат, созданный на базе пилотируемого корабля Dragon, будет при помощи ракеты-носителя Falcon Heavy запущен к Марсу. Одной из основных целей миссии является отработка полностью реактивной системы посадки на Марс.

    Сейчас SpaceX в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения НАСА составляет список перспективных районов для посадки аппарата. При подборе мест учитываются два критерия. Первый – наличие вблизи поверхности значительных запасов водяного льда, который в будущем потенциально смогут использовать колонисты. Вторым условием является относительная близость площадки к экватору. Расположенная в низких широтах площадка обеспечит более мягкий температурный режим и достаточное количество энергии для солнечных батарей.

    Учитывая, что большая часть запасов льда на Марсе сосредоточена в районах полюсов, перспективных площадок для посадки Red Dragon остается не так уж много. В список попало четыре района в северном полушарии в пределах 40 градусов северной широты. Три из них – Deuteronilus Mensae (столовая гора Дейтронная), Phlegra Montes (горы Флегра) и Utopia Planitia (равнина Утопия) – выглядят привлекательно на снимках камеры среднего разрешения зонда MRO, находящегося на орбите Марса, но на фотографиях высокого разрешения их поверхность кажется слишком неровной.

    Четвертый регион, Arcadia Planitia (равнина Аркадия), кажется самым многообещающим. На его снимках высокого разрешения практически отсутствуют камни, которые могут помешать посадке, и в целом полигональная поверхность напоминает регион приземления зонда «Феникс», который совершил посадку в районе северного полюса Марса в 2008 году.

    Red Dragon должен будет доставить на Марс около тонны полезной нагрузки. SpaceX предоставит возможность выгрузить приборы из спускаемого аппарата на поверхность планеты, если это будет необходимо. Пока что набор научных инструментов для миссии не определен.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Cassini зафиксировал излишек тепла под поверхностью Энцелада

    Согласно новому исследованию, которое опубликовано в журнале Nature Astronomy, около южного полюса Энцелада температура среды на глубине нескольких метров под поверхностью несколько выше, чем считалось ранее. Это может указывать на то, что подповерхностный океан на Энцеладе в этом регионе находится ближе к поверхности.

    Энцелад – шестой по размеру спутник планеты Сатурн. Он известен мощными гейзерами, которые расположены по большей части в районе полюсов и извергают частицы льда с такой силой, что значительная часть вещества попадает в космос. Ученые предполагают, что под поверхностью Энцелада находится глобальный океан из жидкой воды, в котором, теоретически, может существовать жизнь. Почти все, что мы знаем об Энцеладе, стало известно благодаря автоматической исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая работает на орбите Сатурна с 2004 года.

    Избыточное тепло наиболее выражено в трех больших разломах. Они очень похожи на «тигровые полосы» – протяженные активно выбрасывающее в космос вещество разломы, разрезающие поверхность Энцелада, за исключением того факта, что не проявляют никакой активности. По всей видимости, спящие разломы лежат над теплым подповерхностным океаном. Отсутствие активности указывает на цикличность региональных геологических процессов Энцелада или, как минимум, существование нескольких периодов активности в его истории.

    В 2016 году другая команда ученых, не использующая данные космической станции «Кассини», попыталась оценить толщину ледяного покрова Энцелада. Тогда планетологи пришли к выводу, который согласуется с результатами новой работы: средняя глубина залегания океана на спутнике должна составлять около 18-22 км с уменьшением в районе южного плюса до 5 км.

    Ссылка: sci.esa.int

    Обсудить

  • Марсианские меандры и прирусловые валы

    На фотографии показана равнина Эолида в районе марсианского экватора, густо заполненная «перевернутыми» флювиальными (т. е. образованными действием текущей жидкости) каналами.

    Каналы становятся перевернутыми с течением времени, если слагающее их дно вещество оказывается более устойчивым к эрозии, чем породы, в которые врезается долина реки. Обычно это происходит в результате цементации донных отложений. В таких условиях окружающие русло реки породы постепенно разрушаются благодаря процессам выветривания, а донные отложения остаются, превращаясь в вытянутый вал. Равнина Эолида заполнена длинными криволинейными валами, которые своей формой очень напоминают русла рек с притоками.

    Еще одна деталь рельефа равнины – прирусловые валы, которые образуются в ходе формирования меандра (изгиба русла) реки. На Земле они встречаются у старых, функционирующих в течение длительного времени рек, поскольку формирование извилистого русла занимает время.

    Анализируя размеры меандр по валам, планетологи cмогут оценить расход воды в древней реке в Эолиде, что имеет важное значение для понимания геологических процессов на древнем Марсе.

    Симок имеет масштаб 25 см на пиксель. Север – сверху.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Исследовательский аппарат Juno не будет переведен на рабочую орбиту

    Американский исследовательский космический аппарат Juno («Юнона») был запущен в 2011 году. Целью миссии является Юпитер, крупнейшая планета Солнечной системы, до которой зонд долетел в 2016 году. Ученые рассчитывали убедиться в наличии или отсутствии воды в атмосфере Юпитера, проверить гипотезу об образовании Юпитера в дальних регионах Солнечной системы и получить гравитационную карту этой планеты.

    Отличительная черта Juno – использование солнечных батарей для снабжения аппарата электроэнергией. Обычно автоматические межпланетные станции, работающие во внешней Солнечной системе, оборудуют радиоизотопными генераторами (РИТЭГ), однако Juno разрабатывался в период дефицита Плутония-238, топлива РИТЭГов. Из-за удаленности орбиты Юпитера огромные солнечные батареи Juno получают от Солнца в 25 раз меньше энергии, чем они получали бы на орбите Земли.

    Космический аппарат завершил пятилетний межпланетный перелет и достиг Юпитера 5 июля 2016 года. В этот день он выполнил маневр, который вывел его на высокоэллиптическую полярную орбиту с периодом обращения 53,4 суток.

    Изначально предполагалось, что космический аппарат сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. Этим планам не суждено было сбыться. В октябре 2016 года во время подготовки к орбитальному маневру инженеры обнаружили проблему в системе наддува топливных баков маршевой двигательной установки Juno. Клапаны подачи гелия, который должен поддерживать постоянное давление в топливных баках, открывались медленнее, чем должны. Потенциально это означает, что финальная орбита после выполнения маневра будет отличаться от расчетной. Маневр был перенесен, и НАСА начало исследование рисков сложившейся ситуации.

    17 февраля американское космическое агентство объявило, что Juno не будет переводиться на рабочую орбиту. Попытка сделать это означает риск попасть на орбиту хуже имеющейся. Инженеры рассмотрели возможность выполнить маневр без открытия клапанов, т. е. со снижающимся давлением в топливных баках, однако в таком режиме возникает риск различных сбоев в работе двигателя.

    Сложившаяся ситуация имеет несколько негативных последствий для научной миссии. Очевидно, что Juno для получения запланированного объема научных данных на нынешней орбите потребуется намного больше времени, чем планировалось. Между тем, космический аппарат работает сфере действия радиационных поясов Юпитера и подвергается сильному излучению. Для примера: установленная на Juno цветная камера JunoCam была рассчитана лишь на работу в течение семи оборотов вокруг планеты. Хотя на 53-суточной орбите получаемое зондом облучение оказывается ниже, чем было бы на 14-суточной, за его будущее нельзя не беспокоиться. Пока что работа Juno профинансирована до конца 2018 года. До этого времени он точно не успеет выполнить свою научную программу.

    Вторая проблема заключается в том, что, оставаясь на нынешней орбите, с конца 2019 года Juno начнет попадать в периоды тени Юпитера, закрывающего солнечный свет. В результате его батареи не будут получать достаточно солнечного света для генерации необходимой энергии. НАСА отмечает, что выходом из этой ситуации может быть коррекция наклонения орбиты аппарата при помощи двигателей малой тяги.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Выбраны три возможные места посадки «Марсохода-2020»

    Старт очередной миссии НАСА по исследованию Марса – она пока не получила собственное название – назначен на июль 2020 года. Аппарат разрабатывается на той же платформе, что и успешно работающий уже 4,5 года марсоход Curiosity. Сообщалось, что это позволит сократить стоимость и время разработки аппаратуры, однако, по последним данным, стоимость миссии 2020 года уже превысила 2,1 млрд долларов.

    Задачи нового марсохода – исследование геологического строения в районе посадки и поиск следов древней жизни на Марсе. Кроме того, он будет отбирать и оставлять на поверхности планеты образцы, которые в перспективе будут отправлены на Землю другим космическим аппаратом.

    На данный момент список потенциальных мест посадки марсохода сокращен до трех.

    1. Холмы Колумбия в кратере Гусева.

    Кратер Гусева – это 166-километровый кратер, расположенный недалеко от экватора в южном полушарии Марса. Известен он в первую очередь тем, что в нем в 2004-2010 годах работал маленький марсоход Spirit. Главным его открытием стало обнаружение свидетельств того, что в древнем прошлом Марса с холмов Колумбия в кратер стекали горячие минеральные источники, вода из которых образовала мелкое озеро. В то же время, сейчас никаких свидетельств воды он там не нашел.

    2. Кратер Джезеро (Jezero) неподалеку от экватора Марса.

    Ученые считают, что 3,5 млрд лет назад он пережил как минимум два периода обводнения, разделенных периодом засушливого климата (подробнее). Если они правы, следы древней микробной жизни можно искать в озерных отложениях этого кратера.

    3. Равнина Большой Сирт (Syrtis Major) на северо-востоке Марса.

    Большой Сирт – регион с темной поверхностью, который представляет собой древний щитовой вулкан. Подземные источники тепла, вызванные вулканической активностью, должны были создавать горячие гейзеры и плавить лед на поверхности. В горячей воде на контакте с минералами этого региона когда-то могла существовать жизнь.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. NanoRacks планирует установить на МКС частный шлюз в 2019 году.

    Американская компания NanoRacks, зарабатывающая на запусках микроспутников с борта МКС, получила от разрешение на реализацию нового проекта – установку постоянно действующего шлюза. Этот шлюз будет использоваться для проведения экспериментов по заказу частных компаний и пакетных запусков «кубсатов».

    О достижении соглашения с НАСА, которое стремится постепенно передать инициативу в работе на низкой орбите Земли частным компаниям, NanoRacks объявила в понедельник 6 февраля. Для реализации этого проекта компания заключила соглашение о партнерстве с корпорацией Боинг. Он разработает и построит для шлюзового модуля стыковочный механизм, а также поможет в поиске клиентов. Инвестиции Боинга оцениваются в 15 млн долларов.

    На данный момент для запуска микроспутников-«кубсатов» с борта станции NanoRacks использует шлюзовую камеру, установленную в японском модуле «Кибо». Этот шлюз открывается в среднем десять раз в год. Половина работ осуществляется по японской научной программе, а остальные распределяются НАСА между партнерами, включая космические агентства стран-участников программы МКС и частные компании наподобие NanoRacks. Японская камера довольно мала. Собственный модуль NanoRacks будет примерно в пять раз больше, и с помощью дополнительной пусковой системы он сможет обеспечивать запуск до 192 «кубсатов» за раз.

    Вероятнее всего, шлюзовой модуль будет доставлен на станцию в негерметичном «багажнике» корабля Dragon и затем при помощи руки-манипулятора он будет пристыкован к модулю Tranquility («Спокойствие»). Это событие запланировано на 2019 год.

    2. Германское космическое агентство подтвердило намерение запустить в космос оранжерею в этом году.

    Весной в Германии должна быть завершена сборка летного образца научного спутника Eu:CROPIS. Целью миссии является экспериментальное изучение развития растений во внеземных условиях.

    Космический аппарат будет находиться на 600-километровой орбите Земли в течение года. Первую половину срока он будет вращаться с небольшой скоростью, симулируя гравитацию на лунной поверхности (0,16 g), вторые полгода – на увеличенной скорости для симуляции условий Марса (0,38 g). Внутри аппарата в герметичном отсеке под давлением 1 атм будет расположена оранжерея, в которой ученые надеются вырастить космические томаты. Наблюдать за их развитием будут сразу 16 камер.

    Германские ученые намерены использовать симбиотическую взаимосвязь между одноклеточными водорослями (эвгленами) и бактериями для снабжения растений питательными веществами. Периодически на грядку будет подаваться синтетическая моча, пропущенная через очистные фильтры, которые связаны с колонией микроорганизмов. Эвглены будут расщеплять аммиак до нитритов, а затем – до нитратов, освобождая его от токсичных для растений элементов. Нитраты затем будут подаваться в качестве удобрения томатам.

    Запуск аппарата запланирован на конец 2017 года на ракете-носителе Falcon 9. Нельзя исключать того, что он будет перенесен на начало 2018 года.

    Обсудить

  • Curiosity подтвердил нехватку карбонатных минералов на Марсе

    Планетологи уже много лет имеют дело с серьезным парадоксом. Как широко известно, в далеком прошлом – около 3,5 млрд лет назад – поверхность Марса была покрыта реками и морями. Это подтверждается многочисленными свидетельствами: высохшими руслами, озерами и найденными там донными и озерными отложениями. В то же время, в те времена Солнце давало примерно на треть меньше тепла, чем сейчас. При этом даже в наши дни температура на Марсе очень редко поднимается выше нуля градусов, а значит, вода на поверхности планеты не могла бы существовать продолжительное время, даже обладай Марс плотной атмосферой.

    Согласно общепринятой климатической модели, миллиарды лет назад температура Марса могла быть выше за счет парникового эффекта. Обеспечить его могла атмосфера с высоким содержанием углекислого газа.

    В воде углекислый газ взаимодействует с положительно заряженными ионами магния и железа с образованием карбонатных минералов. Другие минералы, найденные на Марсе, свидетельствуют о присутствии этих ионов. А судя по наличию магнетита и глинистых минералов, водная среда на Марсе не была слишком кислой, т.е. не должна была растворить карбонаты. Поэтому ученые уже долгое время ищут свидетельства присутствия на Марсе карбонатных пород, которые обычно образуются при взаимодействии с диоксидом углерода.

    С начала XXI века поверхность Марса изучалась различными спектрографами с находящихся на его орбите космических аппаратов. Они нашли значительно меньше признаков карбонатных пород, чем ожидали планетологи. В связи с этим было выдвинуто предположение, что поискам мешают песок и пыль, покрывающие коренные породы.

    В августе 2012 года на планету приземлился марсоход Curiosity. Вот уже 4,5 года он изучает кратер Гейла, в котором в далеком прошлом существовало озеро. «Мы были сильно удивлены отсутствием осадочных пород в образцах, которые исследовал марсоход». – пояснил Томас Бристоу, исследователь из Исследовательского центра НАСА им. Эймса, работающий с прибором CheMin (исследование химического и минералогического состава пород) на Curiosity. – «Было бы чрезвычайно сложно получить жидкую воду, даже если бы в атмосфере древнего марса было в сто раз больше углекислого газа, чем мы можем предполагать по имеющимся минеральным свидетельствам».

    CheMin способен определять карбонатные минералы, если их содержание превышает несколько процентов от состава породы. Но с 2012 года ни в одном из образцов пород со дна древнего озера прибор не смог с уверенностью зафиксировать эти минералы.

    Существует много свидетельств того, что в прошлом атмосфера Марса была гораздо плотнее, чем сейчас. В новой статье, которая опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Science, Бристоу с коллегами пытается определить максимальное количество углекислого газа в атмосфере древнего Марса, которое согласуется с известными данными. По их данным, в период существования озера в кратере Гейла количество углекислого газа в атмосфере не должно было превышать нескольких десятков мбар. Давление современной атмосферы Марса составляет менее 10 мбар. Она состоит из углекислого газа на 95%.

    Пока что ученые не могут создать непротиворечивую климатическую модель, которая объяснила бы достаточно высокую температуру воздуха для существования жидкой воды на поверхности древнего Марса. Согласно одной модели, плотную атмосферу мог обеспечить углекислый газ с примесью молекулярного водорода, однако непонятно, как такая атмосфера могла оставаться стабильной.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фото: дюнное море на Марсе

    Это дюнное море находится вблизи подножья северной полярной шапки Марса. Источником материала, из которого формируются дюны, могут быть слои выветриваемого грязного льда. Фотография была сделана камерой HiRISE космического аппарата MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) во время летнего сезона в северном полушарии планеты, а потому дюны не покрыты снегом.

    Дюны, которые расположены ближе к полярной шапке, являются длинными и параллельными. Эти особенности указывают на наличие сильных и стабильных ветров, дующих с полюса.

    Повторные наблюдения позволили зафиксировать заметные изменения в форме дюн в некоторых районах, что еще раз указывает на существование активных процессов на поверхности Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Новые детальные снимки колец Сатурна от Cassini

    Американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» с ноября 2016 года находится на полярной орбите Сатурна и на каждом витке вокруг него пролетает вблизи колец. Вчера на сайте НАСА были опубликованы новые фотографии, на которых запечатлены кольца A и B с рекордным количеством видимых деталей.

    Эти фотографии дадут ученым возможность изучить элементы колец, известные как «спицы» (straw) и «завихрения» (propellers). Образование первых связано со слипанием частиц в кольцах, вторых – с воздействием уже сформировавшихся мини-спутников. Эти элементы были обнаружены еще в предыдущие годы, причем «спицы» – еще на фотографиях «Вояджера», но только нынешние снимки позволяют рассмотреть детали размером от 550 м.

    Во время подлета к Сатурну в 2004 году «Кассини» сближался с кольцами на более близкое расстояние, чем сейчас, однако по качеству сделанные тогда снимки сильно уступают нынешним. Космический аппарат пролетал мимо теневой стороны колец, и, кроме того, специалисты были вынуждены использовать для съемки маленькую экспозицию, чтобы свести к минимуму размытие из-за скорости движения зонда. В результате фотографии получились темные и зашумленные.

    На первой фотографии показано кольцо A Сатурна с плотной волной (слева), которая находится в 134,5 тысячах км от планеты. Этот элемент кольца наполнен возмущениями, которые названы «спицами». Сама волна образовалась за счет гравитационного воздействия спутников Янус и Эпиметий. В правой части снимка преобладают волны, вызванные недавним прохождением спутника Пан.

    Второе и третье фото – внешние регионы кольца B, снятые с рекордным разрешением. На четвертом фото вновь изображен регион кольца A.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Полигональные ландшафты на Марсе могут иметь разное происхождение

    На снимках, сделанных спутником MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), найдены необычные типы ландшафта – сетки тонких вертикальных хребтов, высота которых может достигать полусотни метров. Простейшее объяснение гласит, что в прошлом, когда Марс был тектонически активным, естественные трещины в поверхности заполнялись лавой. Затем на протяжении длительного периода окружающие породы подвергались эрозии и выносились, а более твердая застывшая лава осталась и образовала стенки.

    В ходе нового обзора поверхности Марса полигональные хребты были найдены в регионе Медуза рядом с экватором и в других, в том числе приполярных регионах планеты.

    Этот тип ландшафта иногда называют ячеистой текстурой, что не совсем корректно. Ячеистая текстура образуется при заполнении рудой трещин усыхания и имеет гораздо меньшие масштабы, измеряемые сантиметрами, а не километрами.

    Настоящую ячеистую текстуру удалось найти благодаря работе марсохода Curiosity. Например, образец Garden City образовался благодаря осаждению в трещинах минеральных компонентов из грунтовых вод. На противоположном конце шкалы – район Inca City на южном полюсе, где вертикальные хребты образуют многоугольники диаметром до двух километров. Планетологи предполагают, что лавой были заполнены глубокие трещины в этом регионе, образовавшиеся в результате удара космического тела.

    «Полигональные гребни могут формироваться различными путями, и их изучение является ключом к понимают древней истории Марса». – говорит Лаура Кербер из Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Многие из этих гребней являются минеральными жилами, а по минеральным жилам можно узнать характеристики водной среды, существовавшей в период их образования».

    На фото ниже – аналогичный ландшафт на Земле в штате Нью-Мексико (США).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Анимация подлета к равнине Спутник на Плутоне

    Приведенная ниже анимация составлена из более чем 100 снимков, сделанных автоматической межпланетной станцией «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета около карликовой планеты Плутон летом 2015 года. В начале видеозаписи отчетливо видны Плутон и его крупнейший спутник Харон, вращающиеся вокруг общего центра масс.

    При создании анимации были использованы монохромные снимки высокого разрешения, раскрашенные в соответствии с информацией о цвете поверхности Плутона, полученной с цветной камеры низкого разрешения RALPH.

    Кроме того, НАСА опубликовало наиболее полную на сегодняшний день цветную карту Плутона. Полноразмерное изображение карты доступно по этой ссылке.

    Ссылки: www.nasa.gov, www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография Дафниса в рекордно высоком разрешении

    Американская автоматическая научно-исследовательская станция «Кассини» (Cassini) сделала снимок третьего спутника Сатурна Дафниса.

    Дафнис имеет всего около 8 км в поперечнике и делает полный оборот вокруг планеты за 14 часов 15 минут. Его орбита пролегает в щели Килера – разрыве между кольцами шириной около 35 км, который образовался именно благодаря прорезающему его Дафнису. Под действием гравитационных сил маленького спутника на краях щели Килера возникают горизонтальные и вертикальные волны.

    Судя по всему, подобно некоторым другим малым спутникам Сатурна, Дафнис имеет гребень вдоль экватора, и довольно гладкую поверхность – вероятно, за счет накопления мелкого материала из колец. На снимке заметно и несколько кратеров. В северной части спутника существует второй гребень, проходящий параллельно экваториальному.

    Разрешение фотографии позволяет выделить несколько деталей на кольцах Сатурна. Зернистая текстура, различимая в нескольких широких полосах, указывает на происходящие там процессы слипания частиц. Щель Килера имеет довольно четко очерченные края, но пик порожденной прохождением Дафниса волны выглядит размытым. Судя по всему, это вызвано смешением вещества под воздействием гравитации пролетевшего тела.

    За спутником тянется тонкая светлая струйка. Она могла образоваться, когда Дафнис перетянул к себе сгусток вещества из кольца, и теперь остатки этого вещества тянутся за ним.

    Фотография была сделана в видимом (зеленом) диапазоне 16 января 2017 года во время пролета «Кассини» мимо внешних колец планеты. Расстояние от комического аппарата до спутника составляло 28 тысяч км. Разрешение снимка – 168 м на пиксель.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • В тонком слое марсианской литосферы могут существовать условия для жизни микробов

    Простейшие живые организмы распространены на Земле больше, чем какие бы то ни было еще. Они встречаются во всех средах, включая наименее благоприятные для жизни. Поэтому ученых давно интересует вопрос: а могут ли микробы если не зародиться, то хотя бы существовать в суровых условиях других планет и спутников Солнечной системы.

    Американские ученые из Университета планетарной науки в Арканзасе исследовали выживаемость микробов в условиях, симулирующих условия на Марсе. Результаты их работы опубликованы в журнале Origins of Life and Evolution of Biospheres.

    Ранее в ходе наземных наблюдений и при исследовании с орбиты Марса в атмосфере этой планеты было обнаружено небольшое количество метана. Его происхождение до сих пор остается неизвестным. На Земле большую часть метана производят живые организмы. Определенная часть газа образуется в результате вулканической деятельности.

    Земные микроорганизмы, производящие метан, называются метаногенами. Большое количество таких микробов скапливается в болотах, а также в пищеварительной системе скота, термитов, в трупах и разлагающихся останках животных. Метаногены являются анаэробными, т. е. им не нужен кислород. Для получения энергии они используют водород, а углерод для синтеза органических молекул извлекают из углекислого газа.

    Согласно имеющимся у нас данным, и водород, и углекислый газ существуют в приповерхностном слое грунта на Марсе. На расстоянии от 1-2 м от поверхности планеты среда становится защищенной от космической радиации. Остаются два нерешенных вопроса: смогут ли микробы выжить при давлении, которое на Марсе в 100-1000 раз ниже давления у поверхности Земли, и не будет ли препятствием низкая температура (от -100 до +20 градусов Цельсия).

    В течение года авторы исследования провели серию экспериментов, в ходе которых наблюдали за жизнью и размножением метаногенов в помещенных в специальные камеры пробирках. Они отобрали четыре вида хорошо изученных за последние 20 лет организмов: Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum и Methanococcus maripaludis.

    В камерах микробы подкармливались водородом и жидкостью при помощи ватных палочек, а также были покрыты грунтом, схожим по составу с марсианским. Давление внутри камер удерживалось на уровне около 0,6% от земного. Ученые столкнулись с проблемами при поддержании бескислородной среды при таком низком давлении, а быстро испаряющаяся вода забивала фильтры, потому продолжительность экспериментов составила всего от 3 до 21 суток.

    Тем не менее, в ходе всех исследований все метаногены продемонстрировали отличную выживаемость. Поэтому ученые сделали вывод, что низкое давление не является критическим фактором для существования микробов на Марсе.

    На следующем этапе эксперимента ученые планируют таким же способом симулировать температурные условия Марса. Разумеется, подобные исследования не доказывают существование жизни на Марсе или других телах Солнечной системы, но они еще раз напоминают нам, что этот вопрос остается открытым.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Новое исследование ставит под сомнение импактную теорию образования Луны

    Наиболее распространенная теория образования единственного естественного спутника Земли гласит, что наша Луна появилась в результате столкновения Земли с крупным космическим телом – протопланетой, которую называют Тейя. Ее размер должен примерно соответствовать размерам Марса. Многие ученые даже не рассматривают другие версии, однако импактная теория имеет несколько существенных изъянов. В частности, при мегастолкновении Луна должна была получить около 20% своего вещества от Земли и остальное от Тейи. В действительности же мы наблюдаем практически идентичный состав у нашей планеты и спутника.

    В новой работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience, израильские ученые выдвигают предположение, что Луна образовалась в результате бомбардировки молодой протоземли большим количеством малых тел. По их мнению, эта версия лучше объясняет известные свойства Луны.

    Выдвигаемая в статье гипотеза гласит, что в результате многочисленных соударений небольших тел с Землей на ее орбите образовывались малые спутники, мини-луны, состоящие в основном из земного вещества. Со временем они под действием сил гравитации «слиплись» в одну Луну.

    В ходе исследования было проведено более тысячи компьютерных симуляций столкновения Земли с космическими объектами, размеры которых уступают размерам гипотетической Тейи. Ученые пришли к заключению, что для образования Луны потребовалось бы около 20 таких столкновений. В этом нет ничего странного, поскольку на ранних этапах формирования Солнечной системы – а Луна всего на 100 млн лет моложе Солнца – импактные события происходили очень часто.

    Отмечается, что механизм образования Луны из мини-лун требует дополнительного изучения.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Два цвета Дионы

    Диона – спутник Сатурна диаметром 1122 км, пятнадцатый по размерам спутник в Солнечной системе. Ее цветная карта составлена по данным съемки исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая проработала в системе Сатурна уже более 12 лет.

    На приведенном изображении наибольший интерес вызывает разница в цвете поверхности двух полушарий Дионы: переднего и заднего по направлению движения на орбите вокруг Сатурна. Период обращения Дионы составляет 2,7 земных суток.

    Более темная поверхность соответствует «отстающему» полушарию спутника. Ученые полагают, что органические вещества на поверхности Дионы темнеют под действием радиации из магнитосферы Сатурна. Белые полосы, рассекающие темную поверхность – это ледяные разломы и скалы. Они имеют тектоническое происхождение. Высота скал может достигать нескольких сотен метров.

    Переднему полушарию цвет придают частицы ледяной пыли из кольца E Сатурна, которое, в свою очередь, подпитывается веществом из ледяных гейзеров другого близкого спутника – Энцелада. Энцелад непрерывно извергает водяной лед в космос в настоящее время. Диона, судя по всему, является тектонически спокойной, но характер ее поверхности указывает на то, что в прошлом она тоже была активна. Некоторые исследования предполагают, что на глубине около 100 км под поверхностью Дионы существует жидкий океан, такой же, как на многих других спутниках Сатурна и Юпитера.

    Разрешение полного изображения – 250 м на пиксель. Впервые оно было опубликовано в 2014 году.

    Ссылка: www.esa.int

    Обсудить

  • Вид на Землю с орбиты Марса

    Камера высокого разрешения HiRISE, установленная на научном спутнике Марса MRO, 20 ноября 2016 года сделала две фотографии – Земли и Луны. Из них составлен этот скомбинированный снимок. Коррекция яркости делалась отдельно для обоих тел. В противном случае Луна была бы очень темной и едва различимой на фоне Земли.

    Взаимное расположение тел и их пропорции соответствуют реальным. Реальное расстояние между ними составляет около 30 диаметров Земли, но с точки съемки на орбите Марса Луна была позади Земли, и потому видимое расстояние между ней и Землей значительно меньше.

    Видимое красноватое пятно в центре Земли – это Австралия. В момент съемки расстояние от Марса до Земли составляло около 205 млн км. Необходимо добавить, что невооруженным глазом Земля была бы видна с Марса как яркая окрашенная точка. Полученный MRO снимок фактически является скорее «видом в телескоп».

    Ссылка: solarsystem.nasa.gov

    Обсудить

  • Примечательные фотографии 2016 года по версии НАСА

    1. Пылевой вихрь на снимке марсохода MER Opportunity от 31 марта 2016 года.

    2. Солнце подсвечивает атмосферу Плутона. Фото сделано станцией «Новые горизонты» (New Horizons) в июле 2015 года, но передано на Землю только в январе 2016-го.

    3. Вид на Юпитер сверху: фотография станции Juno («Юнона»), которая прибыла к крупнейшей планете Солнечной системы в июле. Сама же фотография сделана 27 августа.

    4. Посадочный зонд «Филы» (Philae) был найден на поверхности кометы P67 незадолго до завершения миссии «Розетта» (Rosetta) – в сентябре 2016 года.

    5. «Яркое пятно» солевых отложений в кратере Оккатор на Церере в высоком разрешении. Космический аппарат Dawn сделал эту фотографию в феврале.

    6. Автопортрет марсохода Curiosity на фоне песчаной дюны «Намиб» – 19 января 2016 года.

    7. Научный спутник Mars Reconnaissance Orbiter снял засыпанное песком русло древней реки на Марсе.

    8. Фотография Марса в ультрафиолетовом свете была получена станцией MAVEN 13 июля.

    9. Вид сверху на «шестиугольник» на северном полюсе Сатурна. Завершающий свою научную миссию космический аппарат «Кассини» (Cassini) осенью перешел на полярную орбиту Сатурна и сделал этот снимок.

    Ссылка: solarsystem.nasa.gov

    Обсудить

  • Подробное описание миссии «Луна-Глоб»

    Несколько недель назад вышел четвертый номер Вестника НПО им. Лавочкина за 2016 год – печатного издания, из которого мы время от времени узнаем технические подробности разрабатываемых в этом НПО научно-исследовательских космических миссий. В новом номере была опубликована подробная статья о миссии «Луна-Глоб», старт которой намечен на 2019 год. Страница на этом сайте, посвященная первой российской лунной миссии, была полностью переработана в соответствии со статьей. Ознакомиться с ней можно по ссылке: Энциклопедия / Луна-25 «Глоб».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Основатель Astrobotics потерял надежду на успех Google Lunar X Prize

    Конкурс в поддержку частной космонавтики фонда X Prize и компании Google был анонсирован в 2007 году. По условиям конкурса, призовой фонд в размере 20 млн долларов должен достаться команде, которая сможет первой разработать и доставить на Луну автоматический мобильный аппарат. Частный луноход должен до окончания 2017 года пройти по поверхности Луны 500 м и передать на Землю фотографии в высоком разрешении и видеозаписи.

    Изначально за приз боролись несколько десятков команд со всего мира, а запуск должен был состояться до конца 2012 года. Сейчас в гонке остаются 16 команд, но, согласно новому условию, чтобы продолжить работу, они обязаны до конца текущего года заключить контракт о запуске в 2017 году. Это сделали лишь пять команд, плюс еще одна отправила документы на утверждение совсем недавно. В следующему году работу продолжат команда Indus из Индии, Hakuto из Японии, американская Moon Express, израильская SpaceIL, германская Part-Time Scientists и международная Synergy Moon.

    Долгое время фаворитом соревнования считалась американская фирма Astrobotics, получившая техническую и информационную поддержку от НАСА. Она первая разработала луноход, добилась наибольших успехов в создании посадочной платформы и первая анонсировала запуск своего аппарата.

    В середине декабря стало известно, что Astrobotics больше не участвует в конкурсе Google Lunar X Prize. Команда все еще продолжает разработку посадочной платформы, но планирует использовать ее для доставки на Луну полезной нагрузки для ряда частных компаний в 2019 году. Кроме того, рано или поздно Astrobotics надеется получить контракт НАСА. Известно, что американское космическое агентство рассматривает возможность доставки научной аппаратуры на Луну на борту частных посадочных аппаратов.

    19 декабря в журнале SpaceNews было опубликовано письмо основателя Astrobotics Джона Торнтона. Он пишет, что ранее, объявив о контракте на запуск в 2017 году, компания надеялась привлечь внимание инвесторов и спонсоров. Несколько месяцев назад она, реально оценив свои силы, отказалась от заключения твердого контракта и, таким образом, с января выбывает из конкурса Google Lunar X Prize.

    По словам Торнтона, другие команды, срочно объявляя о запуске в следующем году, пытаются таким способом продлить свое участие в конкурсе, но это не означает, что они действительно смогут подготовить космический аппарат к запуску. У некоторых из них луноходы и посадочные платформы есть лишь «на бумаге». Другие (точнее – Moon Express и Synergy Moon) рассчитывают на еще находящиеся в разработке ракеты сверхлегкого класса «Электрон» и «Нептун». Третьи все еще надеются привлечь к себе внимание, а вместе с ним и финансирование. Остальные в недопустимой спешке собирают свои космические аппараты, надеясь на чистую удачу.

    С Торнтоном сложно спорить. Сейчас шансов на успех конкурса от Google и X Prize действительно остается мало. Судя по всему, основной проблемой стал недостаточно большой призовой фонд. Обещанных победителю 20 млн долларов не достаточно даже на оплату запуска в космос, а ведь помимо этого космический аппарат необходимо разработать и собрать. Для инвесторов такие условия оказались неинтересны, а меценатов, готовых пожертвовать десятки миллионов на космическую мечту, не нашлось даже в США.

    Ссылка: www.spacenewsmag.com

    Обсудить

  • Последние исследования подтверждают большое количество водяного льда на Церере

    Церера относится к группе карликовых планет. Она является крупнейшим телом в главном поясе астероидов, который лежит между орбитами Марса и Юпитера. На первый взгляд она кажется каменистым телом, которое отличается от астероидов лишь правильной формой, но ученые давно предполагают, что под тонким слоем каменной коры скрыта ледяная мантия.

    Последние исследования Цереры, основанные на данных космического аппарата Dawn («Рассвет»), были представлены на недавней встрече Американского геологического союза в Сан-Франциско. Они подтверждают гипотезу о том, что лед отделился от горных пород Цереры на ранних этапах ее развития, сформировав отдельный ледяной слой на небольшой глубине, и этот слой существует там с ранних этапов существования Солнечной системы до наших дней.

    Верхний слой Цереры богат водородом, и его концентрация возрастает в средних и высоких широтах. Научная работа об этом опубликована в журнале Science. «На Церере лед не просто локализован в нескольких кратерах. Он распространен повсюду, и приближается к поверхности в высоких широтах». – поясняет Томас Преттиман, ученый, работающий с данными нейтронного и гамма-детектора GRaND в Институте планетарной науки (Аризона).

    Ученые используют GRaND, чтобы определять концентрацию водорода, железа и калия в ближайшем к поверхности метре пород. Прибор измеряет количество гамма-лучей и нейтронов, исходящих из поверхности космического тела. Нейтроны образуются при взаимодействии галактических космических лучей с поверхностью. Некоторые из них поглощаются, а другие отражаются в космос. Поскольку водород замедляет нейтроны, его концентрацию можно определить, измеряя их количество. Предполагается, что на Церере этот водород находится в составе водяного льда.

    GRaND фиксирует не отдельный слой льда, а его частицы, смешанные с горными породами. Доля льда в верхнем метре пород на Церере составляет около 10% массы. Это исследование подтвердило, что лед может существовать в непосредственной близости от поверхности Цереры на протяжении длительного времени.

    Концентрации железа, калия, водорода и углерода свидетельствуют о том, что верхний слой пород на Церере сформировался при участии грунтовых вод. Ученые выдвигают предположение о том, что распад радиоактивных элементов внутри карликовой планеты привел к ее нагреву, вследствие которого произошло разделение внутренней скалистой и внешней ледяной оболочек. Если это так, химический состав Цереры на разной глубине будет отличаться.

    Метеориты группы углистых хондритов имеют схожий состав, а потому ученые сравнивают их с Церерой. Источником метеоритов, вероятно, являются тела гораздо меньшего размера, но все-таки обладавшие ограниченным количеством жидкости, а значит, метеориты могут многое рассказать об устройстве внутренних слоев Цереры. Согласно исследованию, в породах Цереры найдено больше водорода и меньше железа, чем в метеоритах. Возможно, это связано с тем, что более плотные частицы со временем погрузились глубже под ее поверхность, а богатые солью поднялись верх. Согласно другому предположению, Церера и изученные нами метеориты просто сформировались в разных частях Солнечной системы.

    Институт Макса Планка в Германии изучал «холодные ловушки» – постоянно затененные кратеры, которые на протяжении всего года защищены от прямых солнечных лучей. Ученые тщательно изучили сотни таких кратеров в северном полушарии Цереры. Им удалось найти вещество с высокой отражающей способностью – вероятно, это выходящий на поверхность лед – в 10 из таких кратеров, а также в одном частично затененном кратере.

    В прошлом лед в «холодных ловушках» находили на Луне и на Меркурии. Ученые считают, что он туда был принесен кометами. Происхождение льда в кратерах Цереры пока остается загадкой, но одно объяснение уже предложено. Источником этого льда может быть сама Церера, теряющая его частицы на протяжении всего своего существования. Часть частиц льда может не улетать в космос, а возвращаться на карликовую планету под действием сил гравитации и накапливаться в затененных регионах.

    На видеозаписи ниже показана топография кратера Оккатор, известного своим ярким пятном в центре. Это пятно, по всей видимости, состоит не изо льда, а из солей. Германские ученые считают, что кратер Оккатор в своем сегодняшнем виде сформировался в результате комбинации процессов. Столкновение с космическим телом привело к образованию ударного кратера и привело к тектоническим потрясениям, в результате которых лед из мантии Цереры был выдавлен на поверхность. Позднее лед сублимировался в космос, а находившиеся в нем соли остались.

    На фото сверху: сравнение Цереры с астероидом Веста, который также был изучен зондом Dawn.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Juno завершил третий оборот вокруг Юпитера

    >

    Научно-исследовательская станция Juno («Юнона») прибыла на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года. На путешествие до Юпитера зонду, запущенному 5 августа 2011 года, понадобилось пять лет. О технической части миссии можно прочитать здесь. О научных задачах космического аппарата – здесь.

    В воскресенье 11 декабря межпланетная станция завершила свой третий оборот вокруг крупнейшей планеты Солнечной системы. Во время наибольшего сближение расстояние до атмосферы Юпитера составило 4150 км, скорость космического аппарата относительно Юпитера составила 57,8 км в секунду.

    При прохождении перицентра были включены семь научных инструментов на борту Juno. Впервые был активен инструмент, предназначенный для изучения гравитационного поля Юпитера. А спектрометр JIRAM, работающий в ближнем инфракрасном диапазоне, на этот раз не был включен, т. к. инженерная команда не завершила обновление его программного обеспечения.

    Сейчас Juno находится на орбите с периодом обращения 53,4 суток, и следующий пролет около Юпитера должен состояться 2 февраля 2017 года. Однако дальнейшая судьба космической станции остается неясной. Согласно первоначальному плану миссии, еще 19 октября Juno должна была совершить маневр для снижения периода до 14 дней. Этого не произошло из-за проблемы, обнаруженной в системе наддува топливных баков.

    Руководство миссии настроено оптимистично и подчеркивает, что все инструменты зонда функционируют нормально и собирают научные данные при каждом пролете. Тем не менее, срок службы станции в условиях высокой радиации в окрестностях Юпитера сильно ограничен, и, если «Юнона» останется на нынешней орбите, она может выйти из строя задолго до выполнения запланированных 37 оборотов. На выполнение всей научной программы на нынешней орбите Juno потребовалось бы проработать более пяти лет вместо 20 месяцев.

    По словам Рика Нибаккена, директора миссии в Лаборатории реактивного движения НАСА, специалисты пытаются избежать лишнего риска и осторожно продвигаются вперед в изучении проблемы с топливной системой.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Cassini приступил к предпоследнему этапу своей миссии

    Автоматическая исследовательская станция «Кассини» передала на Землю первые снимки в декабре. На новых фотографиях виден северный полюс Сатурна и шестиугольная структура в его атмосфере.

    Новый этап миссии «Кассини» был назван Ring-Grazing Orbits – «Орбиты, касающиеся колец». Начиная с 30 ноября космический аппарат сделает 20 оборотов вокруг Сатурна. В апоцентре он будет подниматься высоко над северным полюсом планеты, а при возвращении к Сатурну будет пролетать вблизи его главных колец. Период обращения на этой орбите составляет неделю.

    Фотографии были сделаны 2 и 3 декабря, примерно за двое суток до первого сближения с кольцами. На последующих витках будут получены фотографии со стороны экватора планеты, в том числе – рекордно близкие снимки колец Сатурна и находящихся в них малых спутников.

    «Это начало конца для нашей работы по исследованию Сатурна. Пусть эти фотографии – как и грядущие – будут напоминать нам, что мы стали свидетелями яркого и дерзкого приключения на орбите одной из самых замечательных планет Солнечной системы». – сказала Кэролайн Порко, глава команды, работающей с фотосъемкой «Кассини» в Институте космической науки в Боулдере.

    Следующий проход через плоскость колец Сатурна состоится 11 декабря, а последний оборот вокруг Сатурна на этой орбите зонд завершит 22 апреля, после чего для коррекции траектории совершит гравитационный маневр у Титана. С 26 апреля начнется «Великий Финал» – Grand Finale, период из 22 пролетов между Сатурном и его внутренним кольцом.

    Конец миссии запланирован на 15 сентября. Космический аппарат погрузится в атмосферу Сатурна, собирая и передавая данные до самого своего конца.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Буровая установка марсохода Curiosity вышла из строя

    Американский марсоход Curiosity работает в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За четыре года он изучил район высадки, обогнул гору Шарп по ее северному краю, двигаясь на запад, и ступил на подножье этой горы.

    На руке-манипуляторе Curiosity установлена небольшая буровая установка, позволяющая добывать образцы грунта с глубины до 5 см. 1 декабря научная команда, работающая с марсоходом, собиралась провести седьмое бурение с начала года, однако посланная на борт команда не была выполнена. На ранней стадии выполнения операции система управления обнаружила неисправность в механизме подачи сверла. Этот механизм отвечает за выдвижение бура из блока инструментов на конце руки-манипулятора.

    «Мы находимся в процессе определения набора диагностических тестов, которые позволят аккуратно оценить состояние механизма подачи сверла». – пояснил заместитель руководителя проекта Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА Стивен Ли. – «Мы испытываем тесты на дублере марсохода здесь, на Земле, прежде чем отправлять их на Марс. Ради предосторожности, до проведения диагностики Curiosity мы хотим ограничить на нем любые динамические операции, которые могут повлиять на результат. Это означает отказ от передвижения и использования руки-манипулятора».

    Инженеры называют две возможные причины неполадки: тормозной механизм сверла мог отойти не полностью, и теперь препятствует его движению, либо возникла ошибка в электронном датчике положения мотора сверла. Для обеих проблем можно найти обходные пути, однако перед этим нужно установить, с какой из них мы имеем дело.

    До проблемы с буровой установкой Curiosity продолжал медленный подъем в гору Шарп. Всего с августа 2012 года он прошел 15,01 км. После отправления из района геологической формации Murray Buttes (Холмлы Мюррей) в сентябре 2016 года он преодолел 840 м. Сейчас марсоход находится на 165 м выше уровня поверхности в районе посадки и на 44 м выше Murray Buttes.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • «Экзомарс»: первое включение научных приборов и первая связь с марсоходами

    19 октября 2016 года на орбиту Марса вышел научный спутник TGO, аппарат, разработанный Европейским космическим агентством для первого этапа российско-европейской миссии «Экзомарс». Основные цели TGO (Trace Gas Orbiter) – изучение содержания метана и других газов, которые присутствуют в атмосфере Марса в малой концентрации. Два научных прибора для TGO были разработаны Институтом космических исследований РАН. Кроме того, TGO должен будет обеспечивать связь с Землей как для посадочного аппарата и марсохода второго этапа миссии «Экзомарс», так и для американских марсоходов.

    Первоначальная орбита TGO – сильно вытянутая с апоцентром 98 тысяч км и перицентром 310 км. Период обращения вокруг Марса составляет 4,2 земных суток. Регулярное использование инструментов TGO начнется примерно в середине 2017 года, когда спутник достигнет рабочей круговой орбиты высотой 400 км. Пока же научные приборы и другая аппаратура проходят первые предварительные испытания.

    20-28 ноября было проведено включение научной аппаратуры на борту TGO. Цветная камера для съемки поверхности Марса CaSSIS сделала 11 снимков с высоты 5300 км разрешением 60 м на пиксель. Спектрометр широкого спектра NOMAD провел два сеанса наблюдений. Он изучил отраженный поверхностью Марса поток солнечных лучей и наблюдал рассеяние в атмосфере света от Солнца, скрывающегося за горизонтом при закате.

    Российский нейтронный детектор FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) впервые активировали еще во время межпланетного перелета для калибровки и мониторинга радиационной обстановки. Собранные им данные хорошо коррелируют с данными, собранными миссией НАСА MSL. Прибор был отключен в сентябре на время операций торможения и выхода на орбиту и вновь включен 31 октября. За прошедший месяц он провел несколько сеансов наблюдений. Специалисты отмечают, что наблюдения с высокой эллиптической орбиты, на которой спутник то сближается с Марсом, то удаляется на большое расстояние, очень важны, т. к. в дальнейшем полученные данные позволят отфильтровать фоновые показания прибора. В конечном итоге такая калибровка позволит составить карты распределения воды или льда под поверхностью Марса с высоким разрешением.

    Комплекс из трех инфракрасных спектрометров ACS (Atmospheric Chemistry Suite) – еще один прибор ИКИ РАН – предназначен для поиска малых составляющих атмосферы, то есть веществ, концентрации которых очень малы (несколько частиц на миллиард или даже меньше). К настоящему моменту получены данные со всех спектрометров, но обработаны только показания Фурье-спектрометра теплового инфракрасного диапазона ТИРВИМ, чувствительного к длинам волн 1,7–17 мкм. Подобный спектр содержит информацию об аэрозолях в атмосфере.

    Согласно результатам анализа, наблюдавшаяся 23 ноября область находилась близко к полудню, температура ее поверхности составляла около 0 градусов Цельсия. В атмосфере находилась силикатная пыль, в спектре выделены полосы поглощения углекислого газа.

    22 ноября было проведено испытание американского двухканального радиопередатчика-ретранслятора «Электра» (Electra). Он будет отвечать за передачу данных от марсоходов Curiosity и Opportunity. Сейчас для этих целей НАСА использует собственные спутники Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey. Аналогичный прибор «Электра» установлен на запущенном в 2014 году спутнике для изучения атмосферы Марса MAVEN. Кроме того, запасным вариантом для связи с аппаратами на поверхности является европейский Mars Express.

    По словам Чада Эдвардса, директора Офиса марсианской сети связи в Лаборатории реактивного движения НАСА, прибытие TGO позволит значительно увеличить пропускную способность линии связи с марсоходами. Производительность прибора-ретранслятора «Электра», установленного на TGO, примерно в два выше, чем у MRO.

    Сам TGO связывается с Землей при помощи антенны X-диапазона. Диаметр ее «тарелки» составляет 2,2 м. Для приема и передачи данных на Земле используются станции ЕКА, НАСА и России.

    Обсудить

  • Три года назад: Chang’e 3 на Луне

    Новостей нет. НАСА ждет назначения новой администрации. ЕКА готовится к проведению в ближайшие дни встречи министров, на которой должно быть принято решение о финансировании второго этапа миссии «Экзомарс» или об отказе от него. «Коммерсант» хвастается тем, что зарплаты в российской космической отрасли в разы ниже китайских, в то время как российская Федеральная космическая программа 2016-2025 опять секвестируется.

    А мы давайте вспомним красивые фотографии, сделанные китайской исследовательской миссией «Чанъэ-3» (Chang'e 3) на Луне в начале 2014 года. Разве наш спутник не прекрасен? Кто бы отказался от такого вида из окна иллюминатора своей спальни каюты?

    Космическая лента

    Обсудить

  • Станция Dawn поднимается на шестую научную орбиту около Цереры в декабре

    Автоматическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») продолжает изучать карликовую планету Церера, находящуюся в поясе астероидов.

    Dawn был захвачен гравитацией Цереры 6 марта 2015 года и занял стабильную орбиту спустя полтора месяца. Он несколько раз снижал высоту полета, снимая карликовую планету со все более и более высоким разрешением. Около восьми месяцев зонд провел на круговой орбите высотой 385 км, что меньше высоты полета Международной космической станции над Землей. После этого Dawn начал поэтапный подъем.

    Приведенная выше фотография кратера Оккатор сделана 16 октября 2016 года с расстояния 1480 км до поверхности Цереры. На этой высоте – высоте пятой рабочей орбиты – Dawn находился с начала октября. Угол, под которым падал солнечный свет на пятой орбите, отличался от прежнего, что позволило по-новому взглянуть на интересные места на поверхности Цереры.

    Кратер Оккатор с ярким пятном в центре является одной из самых известных отличительных особенностей Цереры. Его диаметр составляет 92 км, а глубина – 4 км. Оккатор несет следы недавней геологической активности. Удар, в результате которого образовался кратер миллионы лет назад, привел в движение кору и мантию Цереры. Последние исследования предполагают, что светлое вещество в центре кратера – это соли, оставшиеся после того, как смесь солей и льда прорвалась из-под поверхности кратера. Из-за отсутствия атмосферы лед сублимировался, т. е. превратился в пар и покинул карликовую планету, а вот соли остались на ее поверхности.

    Вторая фотография показывает, как бы выглядела карликовая планета Церера для человеческих глаз. Изображение было составлено специалистами Германского аэрокосмического центра (DLR, космическое агентство Германии) из снимков, сделанных камерой зонда Dawn с красным, синим и зеленым фильтрами в течение 2015 года.

    За время своей работы Dawn сделал десятки тысяч снимков Цереры. 4 ноября он начал переход на шестую орбиту. Высоты в 7200 км зонд достигнет в начале декабря этого года. Его следующая цель – уточнение ранее собранных данных. Гамма- и нейтронный спектрометры, ранее изучавшие состав Цереры, займутся изучением не связанных с ней космических лучей. Это позволит ученым выделить и вычесть из собранных данных «внешний шум».

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Ветровые формы рельефа на Марсе

    Отчетливо рифленая поверхность и растянутые холмы, показанные на фото, находятся во Впадине Медузы (Medusae Fossae) вблизи экватора Марса. Верхний слой планеты в этом регионе сформировался под действием ветровой эрозии, воздействовавшей на мягкие мелкозернистые осадочные породы. Направление вытянутых «волн» совпадает с направлением ветра, которое доминирует в этом регионе уже довольно длительное время.

    Снимок был сделан 28 июня 2016 года в 15:25 по марсианскому времени камерой высокого разрешение HiRISE, установленной на научном спутнике MRO.

    Изучение поверхности региона позволило не только определить силу и направление ветра, но и получить некоторую информацию о подстилающих коренных породах. После тщательного осмотра поверхности планетологи не нашли валунов и обломков пород, в том числе вдоль крутых склонов холмов. Отсутствие таких форм свидетельствует о том, что коренные породы представляют собой слабосцементированные зернистые отложения мощностью в десятки метров и больше. Они могли сформироваться из осажденного вулканического пепла, атмосферной пыли или при очень длительном накоплении привносимого ветром песка. На то, что со временем эти отложения цементировались, указывает наличие холмов и каньонов.

    С уверенностью говорить о происхождении Впадины Медузы ученые пока что не могут.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Облака в северном полушарии Титана

    Американская автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) наблюдала цепочку метановых облаков, которая пробежала по северному полушарию Титана 29-30 октября 2016 года. Несколько групп облаков появились, перемещались и растворились в атмосфере Титана в течение 11 часов наблюдений. Снимки, из которых составлена видеозапись ниже, делались с интервалом 20 минут.

    Наибольшее любопытство вызывает область между 49 и 55 градусами северной широты. В то время как определенная небольшая облачная активность наблюдается повсюду, в этом регионе цепочки плотных облаков появляются и исчезают. Скорость их движения достигает 7-10 метров в секунду.

    Также есть небольшие облака над регионом озер в более северной части спутника, включая яркое облако между Морем Пунги (Punga Mare) и Озером Ней (Neagh Lacus). Оно постепенно растворяется к концу периода наблюдений. Скорость его движения составляет всего 1-2 метра в секунду.

    В 2016 году станция «Кассини» несколько раз наблюдала облачность на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна. Зачастую она возникает именно в полярном регионе, где много метановых рек и озер. Однако в большинстве случаев проводились одиночные наблюдения, между которыми проходили дни и недели. В данном же случае ученым удалось получить информацию о динамике развития облаков.

    Современная модель климата Титана предполагает, что в наступивший там период раннего лета облачность должна быть более активной, чем та, которую реально наблюдает межпланетный зонд. Следовательно, наше понимание устройства атмосферы Титана может быть неполным даже в самых базовых аспектах.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликованы новые снимки обломков «Скиапарелли»

    Американский исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал место падения посадочного зонда «Скиапарелли» миссии «Экзомарс-2016» на поверхности Марса.

    На снимки попали три точки столкновения с планетой на удалении около 1,5 км друг от друга. Темная и приблизительно округлая деталь в северо-западной части снимка, скорее всего, относится к самому посадочному аппарату. Рисунок из расходящихся вокруг «лучей» свидетельствует о том, что, падая с большой высоты с отключенными двигателями, «Скиапарелли» проделал в поверхности Марса небольшой кратер.

    Объект в 1,4 км к востоку от посадочного модуля – лобовой теплозащитный экран, отброшенные во время спуска на парашюте. В 0,9 км на юге – парашют с задней частью теплозащитного корпуса, отделившиеся перед включением двигателей.

    Эта фотография была сделана 25 октября и передана на Землю 27-го. В дальнейшем НАСА планирует сделать еще несколько снимков под разными углами, чтобы лучше определить состояния остатков «Скиапарелли».

    Демонстрационный посадочный аппарат российско-европейской миссии «Экзомарс-2016» разбился при посадке на Марс 19 октября. Предварительно предполагается, что к потере аппарата привела неверная интерпретация бортовым компьютером данных радара. Спутник Trace Gas Orbiter – второй космический аппарат этой миссии – успешно вышел на высокоэллиптическую орбиту Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Что известно о «Скиапарелли»

    Демонстрационный десантный модуль «Скиапарелли», разработанный и построенный Италией для миссии «Экзомарс», скорее всего, потерян. Сигнал от него пропал в одно и то же время как на спутнике Mars Express, так и на радиотелескопе GMRT в Индии.

    Изначально сообщалось, что спускающийся аппарат перестал передавать данные примерно за 50 секунд до ожидаемой посадки. В то же время, по результатам расшифровки телеметрической информации (а ее записывал спутник TGO, который доставил EDM/«Скиапарелли» к Марсу и должен будет проработать на его орбите как минимум до 2022 года) были объявлено, что в положенное время «Скиапарелли» запустил двигатели. Согласно опубликованной циклограмме, двигатели должны включиться не за 50 или больше, а за 30 секунд до посадки. Также подтверждено включение радара, который запускается вместе с отделением лобового теплозащитного экрана за 1 мин 54 с до посадки.

    Известно, что двигательная установка десантного модуля проработала всего несколько секунд вместо положенных 29, во время которых она должна была снизить высоту аппарата со 1100 до 2 м.

    Отделение парашюта (31 с до посадки), согласно переданной информации, прошло штатно. Обнаружена несогласованность в данных о скорости, переданных EDM и измеренных зондом Mars Express. Можно предположить, что это несовпадение, а также несовпадение времени выполнения этапов посадочной программы с плановым временем, напрямую связаны с аварией.

    Учитывая данные об отказе двигателей, вероятно, EDM разбился при ударе о поверхность Марса. Он не вышел на плановый сеанс связи этой ночью. Тем не менее, попытки установить с ним контакт продолжатся. Предполагается, что батарей посадочного аппарата может хватить на период до 10 суток работы. Для связи будут использоваться четыре спутника Марса – европейские Mars Express и TGO и американские MRO и MAVEN. Независимо от этих попыток зонд MRO, на котором установлена камера высокого разрешения HiRISE, проведет детальную съемку района посадки «Скиапарелли».

    Европейские специалисты продолжат расшифровывать и анализировать переданную через TGO телеметрическую информацию.

    TGO – второй аппарат миссии «Экзомарс» – успешно выполнил коррекцию траектории и вышел на орбиту Марса. Научные приборы на нем будут включены в ближайшие месяцы. Рабочей орбиты с высотой 400 км он достигнет в течение года.

    Как бы то ни было, похоже, американцы как были, так и остаются единственной страной, умеющей доставлять исследовательские аппараты на поверхность Марса. Интересно, что американский марсоход Opportunity, который из-за своего возраста и выхода из строя инструментов не выполняет серьезных научных задач, находится всего в нескольких десятках километров от предполагаемого места падения EDM. При желании НАСА могло бы отправить марсоход к нему и проинспектировать европейский посадочный аппарат.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Операции миссии ExoMars 2016 на 19 октября

    Ниже приведена циклограмма сегодняшних операций для двух аппаратов научной миссии «Экзомарс-2016»: орбитального блока TGO и экспериментального десантного модуля EDM «Скиаперелли». Время приведено для московского часового пояса. В скобках указано время на Земле, без скобок – время космического аппарата.

    19 Октября 16:04 (16:14) – Начало маневров TGO (подтверждение через станцию связи в Канберре)

    19 Октября 16:22 – Mars Express начинает запись данных о входе, торможении и посадке EDM «Скиаперелли»

    19 Октября 16:27 (16:36) – EDM начинает передачу

    19 Октября 17:20 – TGO начинает запись данных о входе, торможении и посадке

    19 Октября 17:42 – EDM достигает атмосферы Марса

    19 Октября 17:45 – Раскрытие парашюта (высота 11 км, скорость 1650 км/ч)

    19 Октября 17:46 – Отстрел лобового теплозащитного экрана (высота 7 км, скорость 320 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Отстрел задней части защитного корпуса с парашютом (высота 1,3 км, скорость 240 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Включение двигателей (высота 1,1 км, скорость ~ 250 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Выключение двигателей, начало свободного падения (высота 2 м, скорость около 4 км/ч)

    19 Октября 17:47 – Касание, начало передачи данных с поверхности

    19 Октября 17:56 – TGO выходит из зоны видимости «Скиаперелли»

    19 Октября 18:03 – «Скиаперелли» завершает передачу и переходит в спящий режим

    19 Октября 18:08 – Mars Express завершает запись данных о входе, торможении и посадке EDM

    19 Октября 18:31 – TGO завершает маневр по выходу на орбиту Марса

    19 Октября 18:32 – TGO разворачивается к Земле

    19 Октября 18:39 – Mars Express начинает передачу на Землю записанных с EDM данных

    19 Октября (18:59) – Mars Express завершает передачу записанных данных

    19 Октября (после 19:32) – Телеметрическая информация с TGO принята на Земле

    Ссылка: exploration.esa.int

    Обсудить

  • Посадка «Скиаперелли» на Марс состоится сегодня

    16 октября демонстрационный десантный модуль «Скиаперелли» научной миссии «Экзомарс-2016» отделился от орбитального аппарата TGO (Trace Gas Orbiter) и приступил к выполнению самостоятельной программы полета, кульминация которой намечена на 19 октября. В этот же день орбитальный аппарат выполнит маневры для выхода на орбиту Марса. На первом этапе он попадет на высокоэллиптическую орбиту. Переход на рабочую орбиту займет около года.

    Если посадка «Скиаперелли» представляет большой интерес для публики, то TGO – гораздо более важный аппарат с научной точки зрения и для дальнейшего развития миссии «Экзомарс». Подробнее об устройстве и научной аппаратуре обоих аппаратов можно прочитать здесь.

    Все операции от входа «Скиаперелли» в атмосферу до касания поверхности Марса должны занять менее 6 минут. Тем не менее, на подтверждение посадки и получение информации об ее успешности может уйти несколько часов.

    «Скиаперелли» начнет прямую передачу данных на Землю за полтора часа до начала посадки и завершит через 15 минут после приземления, после чего войдет в спящий режим для экономия батареи. Его прямой сигнал должен принять радиотелескоп GMRT в Пуне, Индия. Телескоп в состоянии отследить слабый радиосигнал от аппарата, однако многие факторы – например, неудачная ориентация «Скиаперелли» – могут сделать его невидимым. Запись передаваемых модулем сигналов будет вести также спутник Mars Express, работающий на орбите Марса с 2003 года. Во время посадки его принимающие антенны будут направлены на траекторию движения «Скиаперелли». После завершения активной фазы миссии Mars Express сможет развернуться к Земле и передать записанный материал. Он будет получен приблизительно спустя полтора часа после посадки.

    Даже если связь с модулем не будет потеряна, стоит учитывать, что из-за конечности скорости света задержка в передаче данных от Марса к Земле сейчас составляет 9 минут 47 секунд.

    «Скиаперелли» войдет в атмосферу Марса на высоте около 121 км со скоростью 21 тысяча км в час. В последующие 3-4 минуты он будет тормозить за счет трения об атмосферу. От перегрева модуль защитит лобовой теплозащитный экран. К высоте 11 км скорость аппарата должна уменьшиться до 1700 км в час. После этого будет введен в действие парашют. На его раскрытие потребуется около секунды, на стабилизацию – около 40 секунд. Когда парашют начнет функционировать, десантный модуль отстрелит лобовой щит своего защитного корпуса.

    Парашют снизит скорость снижения «Скиаперелли» до 250 км в час, после чего отделится вместе с задней частью защитного корпуса. Он быстро отдалится от освободившегося спускающегося аппарата.

    На следующем этапе работа по управлению движением «Скиаперелли» перейдет к трем тормозным реактивным двигателям. Радар будет постоянно измерять расстояние до поверхности, и на высоте около 2 м модуль ненадолго зависнет, после чего выключит двигательную установку и достигнет поверхности в свободном падении.

    Скорость касания составит несколько метров в секунду. Силу удара поглотят сминающиеся амортизаторы, расположенные в нижней части десантного модуля.

    Целью зонда является плато Меридиана в экваториальной части Марса. Одна из причин выбора этого места – его низкая высота над поверхностью планеты, благодаря которой у десантного модуля будет больше времени на атмосферное торможение. Точность посадки на Марс не очень высока: ожидается, что «Скиаперелли» окажется в границах эллипса размерами 115x25 км.

    Прямая трансляция событий, связанных с миссией «Экзомарс», начнется сегодня в 16:00 мск здесь.

    Твиттер посадочной части миссии: twitter.com/ESA_EDM.

    Твиттер орбитального аппарата TGO: twitter.com/ESA_TGO.

    Ссылки: blogs.esa.int, esa.int

    Обсудить

  • «Экзомарс-2016» прибыл к Марсу

    На прошедшей неделе космический аппарат научно-исследовательской миссии «Экзомарс» приблизился к Марсу. 16 октября 2016 года успешно прошло отделение демонстрационного десантного модуля Schiaparelli («Скиапарелли») и орбитального модуля TGO (Trace Gas Orbiter – орбитальный модуль). «Скиапарелли» продолжит движение по траектории, пересекающей орбиту Марса, для посадки на планету, а орбитальный аппарат TGO 17 октября 2016 года выполнит маневр перехода на гиперболическую относительно Марса орбиту.

    19 октября 2016 года ожидается переход TGO на высокоэллиптическую орбиту Марса. После маневра ухода с траектории столкновения с Марсом, который запланирован на 17 октября, TGO включит двигатели на торможение на 134 минуты для снижения скорости до уровня, достаточного для «захвата» орбитального модуля гравитационным полем Марса. Окончание маневра TGO приходится на период «затенения» (аппарат находится за Марсом, сигналы от него на Земле не принимаются). Выход TGO из радиотени Марса предполагается примерно в 19:30 мск. В итоге TGO должен выйти на высокоэллиптическую орбиту (298 х 95 856 км) с периодом 4 марсианских суток (чуть больше 4 земных суток) и оставаться на ней до конца 2016 года.

    Посадка десантного модуля «Скиапарелли» запланирована 19 октября 2016 года. «Скиапарелли» войдет в атмосферу на высоте около 122,5 км, со скоростью около 21 000 км/ч примерно в 17:42 мск. Парашют раскроется на высоте 11 км при скорости модуля 1650 км/час. Отделение переднего теплозащитного экрана должно произойти на высоте 7 км от поверхности планеты. Тормозные двигатели «Скиапарелли» включатся на высоте 1,1 км, их задача – помочь погасить скорость модуля с 250 км/ч до 4 км/ч, после чего на высоте 2 м они будут выключены, а десантный модуль совершит посадку уже в свободном падении. Специальная конструкция аппарата должна смягчить удар при падении.

    Ориентировочно в 17:48 мск (19 октября) модуль «Скиапарелли» начнет передачу сигнала с поверхности. Сигнал от посадочного аппарата будут принимать и записывать марсианские зонды Mars Express (ЕКА, непосредственно во время посадки), Mars Reconnaissance Orbiter (NASA, через несколько минут после посадки) и TGO (непосредственно во время посадки). Прием и ретрансляцию сигнала будут обеспечивать TGO (до момента выхода из зоны приема) и «Марс-Экспресс».

    Сигнал от космических аппаратов будет приниматься на станциях дальней космической связи Европейского космического агентства (система ESTRACK) в Маларгуэ (Аргентина) и NASA (система DSN) в Канберре (Австралия) и Мадриде (Испания). Кроме этого, для связи используется радиотелескоп GMRT (Giant Metrewave Radio Telescope) около Пуны (Национальный центр радиоастрофизики, Институт фундаментальных исследований Тата, Бомбей, Индия), который будет записывать радиосигналы от спускаемого модуля «Скиапарелли» непосредственно во время спуска.

    В России планируется прием сигналов орбитального модуля TGO станциями в Медвежьих озерах и Калязине, по которым можно будет судить о начале маневра торможения и о выходе аппарата из радиотени Марса после окончания торможения.

    Ниже показана анимация посадочной последовательности десантного модуля «Скиапарелли»:

    Источник: www.roscosmos.ru

    Обсудить

  • Опубликована новая панорама Марса от Curiosity

    360-градусная панорама, представленная НАСА, составлена из снимков, сделанных марсоходом Curiosity на возвышенности Мюррей (Murray Buttes) в нижней части юго-западного склона горы Шарп. НАСА называет этот пейзаж одним из самых живописных из всех, снятых роботом с его посадки на Марс в августе 2012 года. Полное изображение доступно по ссылке.

    Панорама составлена из множества снимков, сделанных Curiosity 4 сентября в его 1451 марсианский день. В центре изображения находится юг, с левого и правого краев – север. Местоположение аппарата в день съемки показано на снимке ниже.

    Темная столовая гора с плоскими вершинами в центре снимка примерно на 12 м (высота четырехэтажного дома) выше окружающей поверхности. Расстояние от марсохода до горы составляет около 40 м, а до обломков у ее подножья – 30 м. Холм в левой части снимка, который выглядит более крупным, имеет высоту около 10 м и находится в 26 м от Curiosity. Вершина горы Шарп виднеется на горизонте справа от этого холма.

    Относительно ровная поверхность на передней части снимка относится к геологической формации Мюррей, которая состоит из иловых озерных отложений. Холмы и горы – это эродированные остатки древних песчаников, образовавшихся при ветровом привносе песка после формирования нижней части горы Шарп. Они сложены из пород, более устойчивых к эрозии, чем окружающие, аналогично подобным структурам на Земле.

    Для панорамы была сделана цветовая коррекция и изменен баланс белого, чтобы представить пейзаж в условиях дневного земного освещения.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Cassini подтвердил наличие ацетилендинитриловых облаков на Титане

    Несколько десятков лет назад, когда космический аппарат «Вояджер-1» пролетал мимо Титана, крупнейшего спутника Сатурна, он зафиксировал в его стратосфере необычное облако. Оно состояло из соединения углерода и азота, известного как ацетилендинитрил – C4N2. Именно этот компонент придает атмосфере Титана ее грязно-оранжевый цвет. И это открытие вызвало у ученых недоумение.

    Стандартный процесс формирования облаков включает этап конденсации. На Земле происходит испарение и конденсация в атмосфере воды. Аналогичный цикл, в котором роль воды выполняет метан, существует и в тропосфере Титана. Образование облаков в стратосфере идет немного иначе. Конденсация происходит, когда в результате глобальных процессов циркуляции в атмосфере нагретый экваториальный воздух движется к полюсам спутника и постепенно остывает. Газ конденсируется при движении сквозь все более и более холодные слои приполярной атмосферы.

    И в тропосфере, и в стратосфере облака формируются, когда температура воздуха и давление находятся в точке равновесия, благоприятной для конденсации частиц льда. Зная точку равновесия, ученые могут, например, подсчитать количество паров по количеству частиц льда. Однако данные о стратосфере Титана свидетельствуют о том, что точка равновесия для ацетилендинитрила там не достигается. Для образования облаков концентрация паров этого вещества в атмосфере должна быть по крайней мере в сто раз выше.

    В связи с этим многие годы планетологи придерживались мнения, что инструментам «Вояджера» не хватило чувствительности, чтобы правильно определить концентрацию ацетилендинитрила. Однако недавно автоматическая исследовательская станция «Кассини» (Cassini) подтвердила точность наблюдений, проведенных «Вояджером», и вновь сфотографировала в высоких широтах Титана облако, состоящее из ацетилендинитрила.

    Теперь ученые из Космического центра им. Годдарда и Калифорнийского технологического института считают, что частицы льда C4N2 могут появляться в стратосфере Титана не в результате конденсации, а при химическом взаимодействии молекул другого льда. Ученые назвали этот процесс «химией твердых состояний».

    Этот процесс может начинаться с молекул цианоацетилета. По мере погружения вниз в стратосфере они обволакиваются молекулами цианида водорода HCN. На этом этапе образуются сложные ледяные частицы, имеющие ядро и внешнюю оболочку, состоящие из разных элементов. Затем фотоны света должны активировать в этих частицах химическую реакцию, которая может начинаться как в ядре, так и в оболочке. В обоих случаях в результате реакции образуется C4N2.

    Ученые предполагают, что на Титане реакция происходит внутри частиц льда. Из-за этого ацетилендинитрил не имеет прямого контакта с атмосферой, что позволяет объяснить низкую концентрацию паров этого вещества.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Curiosity сделал фотографии мощных слоистых песчаников

    НАСА опубликовало новые фотографии, сделанные марсоходом Curiosity в районе на подножье горы Шарп в кратере Гейла, известном как Murray Buttes (Нагорье Мюррей). Сейчас марсоход находится вблизи южной окраины этого региона. Завершив буровые работы, начавшиеся 9 сентября, он отправится дальше вверх по склону горы.

    Фотографии слоистых склонов были сделаны при помощи камеры Mastcam 8 сентября. Из всех полученных снимков специалисты собираются собрать несколько мозаик.

    По мнению планетологов, столовое плоскогорье и выступающие над поверхностью останцы песчаника образовались после формирования нижней части горы Шарп. Останцы являются эродированными остатками песков, принесенных в этот район ветром и уплотнившихся в песчаник под действием грунтовых вод.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск OSIRIS-REx состоится сегодня ночью

    Сегодня ночью, т. е. 9 сентября в 2:05 мск, американская ракета-носитель «Атлас 5» должна будет вывести на орбиту научно-исследовательскую межпланетную станцию OSIRIS-REx. Целью этой миссии является изучение астероида Бенну и возврат с него образца грунта на Землю. Следить за пуском в прямом эфире можно будет на телеканале НАСА.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Новые снимки дюн и других деталей поверхности Титана

    25 июля исследовательская межпланетная станция «Кассини» (Cassini) совершила очередной, 122 по счету близкий пролет около Титана, самого крупного из спутников Сатурна. В день пролета минимальное расстояние до поверхности Титана составило 976 км. Для изучения Титана был использован радар, поскольку камера не в состоянии проникнуть через плотную туманную атмосферу этого спутника.

    На полученном изображении видны линейные дюны, состоящие из осажденных из атмосферы частиц углеводородов. По данным «Кассини», подобные дюны покрывают большую часть экваториальных областей Титана. Дюны меняют ландшафт, они движутся, огибая препятствия и создавая необычные узоры. Наблюдения за дюнами позволяют ученым изучать ветер, состав песка и выделять высокие и низменные участки ландшафта.

    На второй снимок, сделанный «Кассини» в июле, попала территория, прилегающая к Ксандау – крупному региону, который был обнаружен еще на фотографии Хаббла в 1994 году по высокому альбедо (т. е. он является значительно более светлым, чем окружающая местность). Первая съемка Зандау при помощи «Кассини» показала, что он плотно покрыт горами, тогда как на остальной поверхности Титана горы встречаются отдельными изолированными группами.

    Прилегающий к Зандау участок, отснятый теперь радаром «Кассини», ранее не изучался вблизи. Теперь планетологи выяснили, что он представляет из себя такую же неровную гористую местность, как и сам регион Ксандау. Любопытство ученых вызывает тот факт, что на снимке Хаббла эта схожесть никак не проявляется, и объяснить, что создает разницу, они пока не могут.

    По мнению ученых, гористый регион может быть одним из самых древних на Титане. Возможно, светлые горы являются остатками древней ледяной коры спутника, которая теперь целиком покрыта углеводородными осадочными породами.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • OSIRIS-REx готов к запуску 9 сентября

    Через два дня должен состояться запуск новой автоматической исследовательской станции – OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer). Впервые для НАСА целью миссии является доставка вещества с астероида на Землю. OSIRIS-REx – третий аппарат, запускаемый в рамках программы New Frontiers («Новые рубежи»). В прошлом по этой программе были запущены пролетный зонд для изучения Плутона и пояса Койпера New Horizons («Новые горизонты») и спутник Юпитера Juno («Юнона»).

    Аппарат будет выведен в космос на ракете-носителе «Атлас 5», старт намечен на 2:05 мск 9 сентября. Он прибудет к 500-метровому астероиду (101955) Бенну в 2018 году, а возвращение капсулы с грунтом на Землю должно состояться в 2023 году.

    Весьма вероятно, что сделанные космическим аппаратом снимки помогут НАСА выбрать на поверхности астероида подходящий по размерам булыжник, чтобы затем захватить его и доставить на орбиту Луны в рамках миссии ARM (Asteroid Redirect Mission, Миссия по захвату и доставке астероида). Пока что ученые рассматривают для этой миссии несколько возможных астероидов, с которых можно было бы «подобрать» камень, однако снимки OSIRIS-REx могут окончательно склонить их к выбору Бенну.

    НАСА впервые ставит перед собой цель доставки реголита с астероида, но для землян в целом в этой задаче нет почти ничего нового. В 2010 году японская станция «Хаябуса» доставила на Землю небольшое количество пыли с астероида Итокава. 3 декабря 2014 года в космос отправилась «Хаябуса-2» с аналогичным заданием. Она доберется до астероида (162173) 1999 JU3 примерно в одно время с OSIRIS-REx – во второй половине 2018 года.

    Тем не менее, «Хаябуса» из-за многочисленных поломок доставила ученым считанные пылинки. НАСА же ставит перед собой гораздо более амбициозную цель – добычу до двух килограммов астероидного вещества. Для этого OSIRIS-REx оборудован двумя устройствами: системой захвата реголита (механизм называется TAGSAM, Touch-And-Go-Sample) и капсулой для хранения и возврата образца (просто SRC, Sample Return Capsule).

    Механизм отбора проб состоит из роботизированной «руки-манипулятора» и установленной на ней рабочей головки с контейнером. Вступать в контакт с астероидом будет только эта головка. Реголит под ней будет приподнят струей азота под высоким давлением, а мелкозернистый материал будет захвачен контактными площадками. Система включает три баллона азота и рассчитана на проведение трех маневров по захвату реголита, во время каждого из которых она способна захватить до 150 г до 2 кг вещества. Во время захвата все двигатели космического аппарата будут отключены, чтобы избежать заражения образцов топливными компонентами.

    Капсула для хранения образцов и доставки на Землю является достаточно сложным механизмом. За ее основу взята конструкция капсулы космического аппарата Stardust. Диаметр капсулы составляет 81 см, высота – 50 см. Она оборудована теплозащитным экраном из материала PICA и парашютной системой для торможения в атмосфере Земли. Тормозной парашют, который раскроется на высоте 31 км, снизит скорость капсулы до 1,4 Маха. С высоты 3 км аппарат перейдет на основной парашют диаметром 8,2 м. Капсула должна совершить посадку в пустыне Юта в зоне размерами 20x80 км.

    Пусковое окно для полета с Земли к Бенну появляется каждые шесть лет. Баллистические условия требуют того, чтобы в 2016 года старт состоялся в сентябре или октябре в течение 39 суток. Полет OSIRIS-REx будет разбит на семь фаз: запуск, гравитационный маневр у Земли, перелет к Бенну, сближение и выход на орбиту, снижение для захвата реголита, операции в неподвижном состоянии у поверхности и, наконец, возврат к Земле.

    Для запуска аппарата используется ракета-носитель «Атлас 5» в редкой модификации 411 с одним боковым ускорителем и однодвигательным разгонным блоком «Центавр». В первые четыре недели полета будет проводиться проверка работоспособности систем зонда, это же время может быть использовано для первой коррекции траектории.

    В январе 2017 года OSIRIS-REx начнет маневрирование, целью которого будет обеспечение пролета на запланированном расстоянии у Земли во второй половине года. Эта операция увеличит скорость космического аппарата относительно Солнца на 520 м/с.

    Начало фазы сближения запланировано на август 2018 года, когда до Бенну будет оставаться около 2 млн км. В этом время астероид должен быть обнаружен на камере дальнего обзора PolyCam. Серия включений маршевых двигателей затормозит зонд, обеспечив скорость пролета около астероида в 0,2 м/с. Формальное прибытие OSIRIS-REx к Бенну должно состояться 18 ноября 2018 года, спустя более чем два года после старта. В этот день расстояние между ним и центром астероида составит 5 км. На таком расстоянии зонд пробудет долгое время.

    Первые 20 суток он будет проводить первоначальную съемку и изучать топографию астероида. На следующем этапе работы, который продлится около двух месяцев, ученые предварительно выберут не менее 12 мест на поверхности астероида, подходящих для отбора пробы. После этого высота полета OSIRIS-REx будет уменьшена до приблизительно 730 м (1 км от центра астероида). Спутник будет помещен на полярную орбиту, близкую к терминатору, т. е. границе дня и ночи. Время работы научных инструментов составит 11 часов в сутки.

    В первый месяц работы на километровой орбите будет проведена съемка поверхности и сбор данных в высоком разрешении, затем, еще в течение двух месяцев работы, ученые завершат сбор информации о возможных местах посадки. 98 суток уйдет на детальный обзор четырех мест и выбор одного из них. У разработчиков космического аппарата есть несколько требований к посадочной площадке. В частности, высота Солнца в утренние часы не может быть меньше пяти градусов, чтобы обеспечить достаточное освещение (операция отбора будет проводиться утром, чтобы избежать перегрева аппарата от нагретой Солнцем поверхности). Также имеет значение расположение площадки относительно Солнца и Земли. Оно не должно препятствовать постоянной связи с Землей во время критических этапов работы.

    Отбор образцов грунта может занять от 42 до 277 суток, в зависимости от возможных технических и других сложностей. Перед отбором специалисты планируют провести две «репетиции» всех операций без касания инструментами аппарата поверхности – на расстоянии 125 и 55 м от нее (Checkpoint Burn и Matchpoint Burn). Цель операций – проверка работы систем связи и систем ориентации и стабилизации космического аппарата в заданной точке.

    С 13 декабря 2019 до 7 апреля 2020 года Бенну будет находиться на расстоянии менее 1,15 а. е. от Солнца. В этот период поверхность астероида будет слишком горячей. Согласно предварительному расписанию, отбор проб запланирован на июль 2020 года. После отбора проб космический аппарат войдет в фазу ожидания стартового окна для возвращения на Землю. В этот период – а он может занять до 499 суток – не планируется никаких операций, однако предполагается, что, в случае необходимости, OSIRIS-REx можно будет вернуть на обзорную орбиту для продолжения научных наблюдений.

    Отлет с астероида запланирован на 3 марта 2021 года. Существуют две дополнительные возможности возврата: 3 января 2020 года, если основную работу удастся завершить раньше срока, или 10 апреля 2020 года, если при выполнении операций возникнут непредвиденные сложности.

    Маршевая двигательная установка позволит космическому аппарату увеличить скорость на 328 м/с и выйти на траекторию возвращения на Землю. Дорога до нашей планеты займет 2,5 года. Согласно базовому расписанию, возвращаемая капсула совершит посадку 24 сентября 2023 года.

    Космический аппарат OSIRIS-REx был разработан по заказу НАСА компанией Lockheed Martin. За его основу взята платформа, подтвердившая свою надежность в двух марсианских миссиях: MRO (аппарат запущен в 2005 году, на орбите Марса с 2006 г.) и MAVEN (2013/2014 г).

    Космический аппарат в сложенной конфигурации имеет длину и ширину 2,4 и высоту 3,15 м. Его сухая масса составляет 850 кг, в заправленном виде она достигает 1955 кг.

    Двигательная система OSIRIS-REx состоит из 28 двигателей на однокомпонентном топливе, объединенных в четырех блока с разной тягой. Все они питаются из центрального топливного бака цилиндрической формы диаметром 124 см и высотой 150 см. В качестве топлива двигатели используют гидразин (N2H2), разлагающийся при прохождении через нагретый катализатор и создающий при этом газ высокого давления, выпускаемый через сопло. В бак вмещается до 1300 л топлива, что соответствует 1245 кг гидразина.

    Блок из четырех двигателей большой тяги MR-107S компании Aerojet Rocketdyne используется в качестве маршевой двигательной установки для коррекции траектории, торможения и разгона космического аппарата. Номинальная тяга этих двигателей составляет 275 Н, они могут дросселироваться от 85 до 360 Н. С использованием дополнительно двух двигателей меньшей тяги маршевая установка может создать тягу до 1100 Н для проведения высокоэнергетических маневров, в частности – отлета с астероида.

    Шесть двигателей MR-106L тягой 22 Н (10-34 Н) используются для управления ориентацией аппарата по осям тангажа и рысканья во время работы маршевой установки, а также для проведения аккуратных маневров. Два двигателя этого блока будут использованы для набора скорости при отлете с Бенну.

    Для управления высотой полета над астероидом и разгрузки маховиков будет использован блок из 16 двигателей малой тяги MR-111C (номинальная тяга – 4,5 Н).

    Наконец, для точного «причаливания» к астероиду в нужной точке будут использованы два сверхслабых двигателя LTR тягой 0,08 Н.

    Система электроснабжения зонда состоит из двух солнечных панелей активной площадью 8,5 кв. м каждая. В зависимости от расстояния до Солнца они будут давать от 1,226 до 3 кВт энергии. Панели зафиксированы и не будут самостоятельно ориентироваться на Солнце во время перелета. Поддерживать необходимую ориентацию должен будет сам космический аппарат. Для хранения энергии он оборудован двумя литиево-ионными аккумуляторными батареями емкостью 30 Ампер-час.

    Система контроля высоты и ориентации состоит из традиционных элементов: двух звездных датчиков, двух инерционных измерительных блоков, солнечных датчиков и маховиков. Точное расстояние до поверхности астероида будет определяться при помощи лидара разрешением 128x128 точек, работающего с частотой 30 кадров в секунду, и инфракрасной системы из трех широкоугольных камер TAGCAMS. Эти камеры чувствительны к свету с длиной волны от 1064 до 1570 нм и экранированы для работы в условиях повышенной радиации. Две камеры будут снимать поверхность астероида и звездное небо на заднем плане для контроля траектории аппарата, третья – процесс выгрузки отобранных образцов из манипулятора в капсулу.

    Система, отвечающая за связь OSIRIS-REx с Землей, почти полностью идентична аналогичной системе автоматической межпланетной станции MAVEN. Она состоит из большой направленной антенны с большим усилением X- и Ka- диапазона, одной средненаправленной антенны и пары антенн широкого обзора. Высоконаправленная антенна будет основным инструментом для отправки больших объемов научных данных. Скорость передачи данных по ней может достигать 914 кбит/с.

    Поскольку большая антенна требует точной ориентации на Землю, для текущего управления космическим аппаратом и передачи телеметрической информации может быть использована средняя антенна, установленная на поворачивающемся кронштейне. Она же будет использована для связи с зондом во время критических операций отбора проб.

    Малые антенны предназначены для обеспечения связи в те периоды, когда большая и средняя антенны не могут быть направлены на Землю – например, во время маневров, требующих точной ориентации космического аппарата.

    За запуском космического аппарата можно будет следить в прямом эфире на телеканале НАСА.

    Ссылка: spaceflight101.com

    Обсудить

  • Метановые снежные шапки на Плутоне

    Наиболее южная часть Плутона, которую космический аппарат New Horizons («Новые горизонты») мог сфотографировать во время краткого пролета около этой планеты 14 июля 2015 года, содержит много любопытных геологических деталей.

    На фотографии выше показана южная часть области, неофициально названной Регионом Ктулху (Cthulhu Regio). Она находится на юго-западе от более известной равнины Спутник (Sputnik Planum), которая покрыта азотным льдом. В западной (левой) части снимка хорошо видна цепь светлых гор. Светлые вершины напоминают снежные шапки, которые покрывают горы на Земле. Однако спектральный анализ свидетельствует о том, что вершины гор в этом регионе Плутона покрыты метаном, который, вероятно, на большой высоте конденсируется из атмосферы и замерзает.

    Между некоторыми горами обнаружены резко прорезанные долины. Они показаны на снимке белыми стрелками. Каждая достигает нескольких км в ширину и многих десятков км в длину. Похожая система долин есть в равнинной местности на востоке (синяя стрелка). По мнению планетологов, в прошлом эту местность покрывал текучий азотный лед. Именно он своим течением мог сформировать вытянутые долины.

    Наконец, в Регионе Ктулху выделяются низменности неправильной формы с ровной поверхностью дна – две из них показаны зелеными стрелками. Они могут достигать 80 км в ширину и нескольких км в глубину. Размеры и глубина свидетельствуют о том, что понижения рельефа скорее образовались при глобальном провале поверхности, чем при сублимации подповерхностного льда в атмосферу, как это происходило в экваториальных регионах.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск «Луны-Глоб» все еще намечен на 2019 год

    29 августа в «Российской газете» было опубликовано интервью Сергея Лемешевского, гендиректора НПО им. Лавочкина, предприятия, которое по заказу Роскосмоса разрабатывает автоматические станции для исследования Луны. Лемешевский сообщил, что первый из трех лунных аппаратов должен быть запущен в четвертом квартале 2019 года. Ранее сообщалось, что запуск «Луны-Глоб» может быть перенесен на 2020 год.

    «Луна-Глоб» или «Луна-25» – первая и небольшая исследовательская станция, основной задачей которой станет отработка технологии посадки в приполярной области Луны. Ее разработка началась почти десять лет назад, но конструкция неоднократно менялась, а запуск переносился. К настоящему моменту, по словам Лемешевского, проведены антенные и макетно-конструкторские испытания, протестированы двигатели и элементы двигательной установки, готовы макеты для автономных и комплексных испытаний.

    В том, что заявленные сроки удастся выдержать, есть некоторые сомнения. Сейчас НПО им. Лавочкина занято разработкой десантного модуля для российско-европейской миссии «Экзомарс». Работа является крайне сложной для нашей отрасли в целом и в частности для предприятия, которое буквально несколько лет назад не смогло выполнить программу разработки малых низкоорбитальных научных спутников МКА ФКИ (два запущенных аппарата из планируемых шести вышли из строя, не проработав на орбите и года, программа была закрыта Роскосмосом). Десантный модуль «Экзомарса» является крайне важным элементом миссии, поскольку он будет отвечать за доставку тяжелого научного марсохода на поверхность Марса. Модуль, на разработку которого, очевидно, направлены основные силы предприятия, должен быть готов к 2019 году. Запуск запланирован на 2020 год.

    Ссылка: rg.ru

    Обсудить

  • Научные задачи Juno на орбите Юпитера

    На прошлой неделе исследовательский космический аппарат Juno («Юнона») завершил свой первый оборот вокруг Юпитера. Полноценная научная работа начнется осенью, после того, как орбита зонда снизится, и период обращения составит 14 суток.

    В нашей галактике много планет, похожих на Юпитер. Некоторые из них являются холодными и находятся на окраинах своих звездных систем, но многие, названные «горячими юпитерами», расположены на очень низких орбитах. Пока что нам известно о сотнях планет, размерами сопоставимых с Юпитером. Астрономы считают, что в Млечном пути существует более миллиарда крупных газовых гигантов. Достичь их мы не можем, но, изучая Юпитер, мы, фактически, изучаем на отдельном примере все аналогичные планеты в галактике.

    Один из вопросов, которые интересуют астрономов: как образуются «горячие юпитеры»? Они формируются на сверхнизких орбитах или мигрируют к звезде из более дальних пределов? Почему в нашей системе нет таких планет?

    По словам Дэвида Чарди, астронома из Калифорнийского технологического института, маловероятно, что в будущем наш Юпитер начнет падать на Солнце. Такой процесс, скорее, происходит на ранних этапах формирования звездной системы, когда она заполнена газом, пылью и мелкими телами. Вся эта масса гравитационными силами, теоретически, может подтащить планету к центру системы.

    С другой стороны, миллиарды лет назад Юпитер мог спуститься на свою нынешнюю орбиту из более далеких регионов, а такое событие должно было повлиять на формирование Солнечной системы в целом.

    Juno оборудован микроволновым радиометром для поиска паров воды в атмосфере Юпитера. В 1995 году Galileo («Галилео»), другой исследовательский аппарат, несмотря на ожидания ученых, воду не нашел. Тем не менее, его данные не являются окончательными. «Галилео» изучал планету лишь в одном регионе с пролетной траектории. Поскольку атмосфера Юпитера неоднородна, под инструменты зонда могло попасть «сухое» пятно.

    По наличию паров воды ученые определят количество кислорода в атмосфере, а оно, в свою очередь, должно быть связано с местом первоначального формирования планеты. Если Юпитер образовался в районе своей нынешней орбиты, наблюдаемое наличие тяжелых элементов должно быть связано большим количеством обломков льда, слипавшихся на раннем этапе образования планеты. Если он формировался на более дальних орбитах, где лед холоднее, для накопления тяжелых элементов потребовалось бы меньше льда. Наконец, если Юпитер образовался напрямую из Солнечной туманности, в нем должно быть совсем мало воды.

    Еще один вопрос, интересующий ученых: как Юпитер повлиял на условия для появления жизни на Земле? Ранее предполагалось, что он мог защищать Землю от столкновений с летящими извне телами, притягивая их и задерживая на своей орбите.

    Компьютерное моделирование, проведенное в Исследовательском центре НАСА им. Эймса показало, что зависимость могла быть обратной: добавление в Солнечную систему Юпитера делало столкновения Земли с крупными космическими телами более частым явлением. Для уточнения модели ученым нужна более точная информация о внутреннем строении и составе Юпитера.

    Еще один важный эксперимент – построение гравитационной карты Юпитера. Идея изучения гравитационных условий планеты основана на измерении перемен в частоте радиоволн, передающихся от космического аппарата на наземные антенны. По гравитационной информации ученые смогу понять, существует ли внутри Юпитера твердое ядро и, следовательно, как быстро формировалась планета.

    Дополнительная информация о внутреннем строении планеты будет получена при помощи магнитометра, измеряющего магнитное поле.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • ИКИ РАН просит Роскосмос не переносить запуск «Луны-Глоб»

    Российская академия наук отправила в Роскосмос письмо с просьбой не откладывать запуск научно-исследовательских станций для изучения Луны. Об это сообщает ТАСС, ссылаясь на решение совета РАН по космосу. Ранее стало известно, что лунная программа может пострадать от ожидаемого сокращения бюджета Роскосмоса на 15%.

    По словам руководителя отдела ядерной планетологии Института космических исследований РАН Игоря Митрофанова, нынешняя Федеральная космическая программа предусматривает запуск первой из трех станций, «Луны-Глоб», в ноябре-декабре 2019 года. Ранее сообщалось, что эта станция, известная также как Луна-25, будет запущена в начале 2019 года. Запуск орбитального аппарата «Луна-Ресурс» планировался на 2020 год, а посадочной АМС «Луна-Ресурс» – на 2021.

    Чтобы не сорвать сроки, работу по проекту первой станции необходимо начать уже сейчас. «Совет РАН по космосу обратил внимание на то, что с точки зрения сроков поставок комплектации и изготовления различных систем начинаются опасения, что дальнейшие задержки могут привести к срыву плана-графика». – отметил Митрофанов. Пока что даже контракт с Роскосмосом на постройку этой станции не заключен.

    По данным ТАСС, задержка связана с оформлением документов для контракта на проведение опытно-конструкторских работ. Опасаться же стоит не бюрократических сложностей, а грядущего сокращения космического бюджета.

    В российской программе изучения Луны активно принимает участие Европейское космическое агентство. Многие научные приборы на борту исследовательских станций будут поставлены европейскими организациями. В начале июля сообщалось о заключении контракта на разработку буровой установки для посадочной станции «Луна-Ресурс» (Луна-27) между ЕКА и итальянской компанией Leonardo-Finmeccanica. Таким образом, отсрочка в реализации лунной исследовательской программы может в дальнейшем негативно сказаться на международном партнерстве в области исследования космоса.

    А вот так выглядели «лунные» планы Роскосмоса три года назад.

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Три новости: планы SpaceX и финансовые трудности в Роскосмосе

    1. В четверг 28 июля компания SpaceX провела полные огневые испытания первой ступени Falcon 9, которая использовалась для запуска спутника JCSAT-14 и затем успешно приземлилась на плавучую платформу.

    Первый пуск ракеты состоялся 6 мая 2016 года. Масса космического аппарата, выведенного на геопереходную орбиту, составила около 4,7 т. Таким образом, эта миссия установила рекорд по выводимой массе для тех запусков, для которых удалось совершить удачную посадку ступени. Для сравнения, 4 марта этого года при запуске спутника SES-9 массой 5,2 т вернуть ступень на баржу не удалось – впрочем, на это специалисты SpaceX и не рассчитывали.

    После успешной посадки основатель SpaceX Илон Маск объявил, что ступень пережила рекордные нагрузки и будет использоваться для испытаний, но не для повторных космических запусков. После возвращения на сушу со ступени сняли посадочные опоры и доставили ее в хранилище около стартового комплекса №39A на мысе Канаверал. Позднее Маск уточнил, что полученные повреждения, теоретически, не препятствуют повторному использованию ступени.

    Как сообщает NasaSpaceFlight.com, ступень F9-S1-0024 была доставлена для прожига на испытательный полигон SpaceX в техасском Макгрегоре. Огневые испытания состоялись в четверг около 19:00 по местному времени, их длительность составила 150 секунд. По предварительным данным, функционирование ступени у специалистов нареканий не вызвало.

    2. Представитель НАСА раскрыл оценку расходов SpaceX на первую частную научно-исследовательскую миссию в дальнем космосе Rad Dragon.

    26 июля на встрече Консультативного совета НАСА в Кливленде выступил заместитель помощника директора НАСА по технологиям Джим Рейтер. Он рассказал о взаимодействии с компанией SpaceX по миссии Red Dragon, которая предполагает запуск модифицированного космического корабля Dragon на Марс.

    Ранее сообщалось, что финансирование этого проекта полностью ляжет на SpaceX. Тем не менее, по словам Рейтера, расходы НАСА на техническую и консультативную помощь и на обеспечение связи в дальнем космосе составят $32 млн. Он отметил, что финансирование со стороны частной компании будет в 10 раз больше. Таким образом, общая стоимость миссии составит около $350-400 млн.

    В первую очередь НАСА интересуется в миссии SpaceX не научными экспериментами, а технологией сверхзвукового торможения, которую планируется применить для посадки аппарата на Марс. Как известно, при использовании парашютов для торможения до дозвуковой скорости доставить на поверхность марса груз массой более тонны НАСА не может. Для сравнения, масса «Дракона» составит 8-10 т. По условиям договора, НАСА получит от SpaceX собранные в ходе попытки посадки опытные данные независимо от того, как пройдет операция. В конце 2020-х или начале 2030-х агентство надеется осуществить свою собственную миссию с посадкой аппарата на Марс на реактивных двигателях.

    Рейтер также выразил сомнения в том, что старт удастся осуществить в мае 2018 года. По его словам, миссия не является приоритетной для SpaceX. В первую очередь компания сейчас занята созданием пилотируемой инфраструктуры для выполнения контракта с НАСА по доставке астронавтов на МКС. На втором месте находятся обязательства SpaceX по коммерческим контрактам.

    Если к 2018 году космический аппарат не будет готов, следующее стартовое окно для него откроется в 2020 году.

    3. Российское Министерство финансов планирует дополнительно урезать расходы на космонавтику в 2017-2019 годах на 15%.

    Сокращение затронет как уже утвержденные программы, так и пока находящуюся на рассмотрении программу развития космодромов. В процентном отношении больше всего пострадает программа развития системы ГЛОНАСС.

    Роскосмос финансируется по трем федеральным целевым программам (ФЦП): Федеральная космическая программа, ФЦП «Развитие космодромов на период 2016-2025 годов» и ФЦП «ГЛОНАСС». По ФКП финансирование в следующие три года сократится с 104,5 – 104,5 – 117,6 млрд до 98,3 – 95,2 – 93,1 млрд соответственно. Финансирование ГЛОНАСС уменьшится с 38,2 – 41,8 – 36,5 до 26,7 – 29,43 – 24,8 млрд.

    Программа развития космодромов уже была ужата вдвое, однако до сих пор не утверждена правительством. На не Минфин готов выделить в ближайшие годы по 21,7, 21,1 и 20,4 млрд рублей.

    Таким образом, суммарный бюджет Роскосмоса должен составить в 2017 году – 146,7 млрд рублей ($2,2 млрд), в 2018 году – 145,7 млрд, в 2019 году – 138,3 млрд.

    Уже в 2016 году финансирование ракетно-космической отрасли упало ниже минимально необходимого, хотя размер ассигнований по ФКП в этом году руководству отрасли удалось отстоять. Глава Роскосмоса Игорь Комаров заверяет, что проблемы с выплатой зарплат на предприятиях удалось решить (см. ссылку выше), однако, например, на НПО им. Лавочкина, которое занимается разработкой научно-исследовательских станций – в том числе посадочной платформы для международного проекта «Экзомарс», – недавняя реструктуризация привела к отмене надбавок и премий, которые составляли около половины зарплаты. Руководство предприятия, впрочем, уверяет, что размеры зарплат будут восстановлены с введением новой системы оплаты труда.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Несколько новостей об американской космонавтике

    1. График создания коммерческих пилотируемых кораблей.

    НАСА отчиталось о достигнутом за последний квартал прогрессе в программе CCtCap, целью которой является разработка и эксплуатация новых коммерческих пилотируемых кораблей компаний Boeing и SpaceX. Согласно обновленному графику, обе компании отстают от первоначально утвержденного плана, причем Boeing демонстрирует гораздо более низкую эффективность.

    Пилотируемый корабль Boeing Starliner (CST-100) должен будет отправиться в первый беспилотный полет только в декабре 2017 года. В феврале 2018 состоится первый испытательный пилотируемый полет, а окончательная сертификация корабля запланирована на май 2018 года. Ранее предполагалось, что Starliner начнет регулярно доставлять астронавтов на МКС в конце 2017 года, опередив конкурирующий корабль.

    Разработка SpaceX Dragon тоже отстает от расписания, однако первый беспилотный полет сдвинулся «вправо» лишь на два месяца. Теперь он планируется не в декабре 2016, а на полгода позже. Полет со стыковкой с МКС, который пройдет в автоматическом режиме, должен будет состояться в мае. Испытательный пилотируемый полет намечен на август 2017 года. Сертификация корабля, означающая готовность к регулярному использованию, по плану должна состояться в октябре следующего года, т. е. на семь месяцев раньше «Старлайнера».

    2. Повторный полет Falcon 9.

    По неподтвержденной информации, компания SpaceX на днях договорилась с заказчиком о запуске космического аппарата на ракете Falcon 9 с повторно используемой первой ступенью. Пуск первой б/у ракеты должен состояться осенью этого года.

    3. «Марсоход 2020» подорожал на 30%.

    Бюджет следующей флагманской научно-исследовательской миссии НАСА «Марс 2020» вырос с $1,5 до $2,1 млрд. «Марс 2020» представляет собой второй марсоход на хорошо зарекомендовавшей себя платформе MSL/Curiosity. В декабре 2012 года, когда проект был представлен впервые, представители НАСА уверяли, что именно использование существующей платформы позволит существенно снизить стоимость миссии на 40% (MSL обошелся в $2,5 млрд). Теперь, однако, стоимость проекта возросла. Нынешнее удорожание объясняется тем, что в ходе проектирования было принято решение увеличить научную нагрузку и модифицировать некоторые системы марсохода.

    4. «Орион» и полеты к Луне.

    Представители НАСА подтвердили, что разработка сверхтяжелой ракеты SLS и тяжелого пилотируемого корабля для дальнего космоса «Орион» продолжается в соответствии с графиком, несмотря на задержку с доставкой служебного модуля первого корабля из Европы. Определенное беспокойство у НАСА вызывает медленно продвигающаяся модернизация наземной инфраструктуры. Тем не менее, агентство выражает уверенность, что первый пуск SLS с беспилотной миссией по облету Луны (EM-1, Exploration Mission 1) состоится в сентябре-ноябре 2018 года.

    По словам заместителя директора НАСА по пилотируемым полетам Уильяма Герстенмайера, обитаемый модуль для корабля «Орион» будет разработан к 2021-2022 году. Поскольку этот модуль будет запускаться одновременно с самим кораблем, фактически он будет играть роль бытового отсека. Ранее НАСА рассматривало несколько концепций обитаемого модуля от разных компаний. Идею модуля, запускаемого одновременно с кораблем, предложила корпорация Lockheed Martin, занимающаяся разработкой самого «Ориона».

    Хотя официальной целью пилотируемой программы НАСА является Марс, в 2020-х годах деятельность американских астронавтов будет направлена на освоение окололунного пространства. Бытовой модуль потребуется «Ориону» для создания нормальных бытовых условий для экипажа и увеличения максимальной продолжительности автономного полета.

    Четко принятой программы работы в окололунном пространстве не существует, но из презентаций НАСА складывается такая картина:

    • 2023 год – первый полет на орбиту Луны
    • 2026 год – полет для изучения астероида, доставленного на орбиту Земли
    • 2027-2030 годы – регулярные полеты с постепенным увеличением продолжительности пребывания астронавтов в дальнем космосе.
    Космическая лента

    Обсудить

  • Ученые установили связь между облаками и топографией Венеры

    Венера известна своим мощным парниковым эффектом, который создает на этой планете очень жаркий климат. Температура на поверхности планеты поднимается до 450 градусов Цельсия. Из-за плотного слоя облаков, заслоняющего солнечный свет, поверхность планеты освещена слабо. Скорость ветра на небольшой высоте невелика и не превышает 1 метра в секунду.

    На отдалении от поверхности, однако, Венера выглядит иначе. На высоте 50 км начинается плотная облачность толщиной около 20 км. Температура атмосферы в облаках опускается до -70 градусов Цельсия, что мало отличается от условий в верхних слоях облачности на Земле, а скорость ветра там в сотни раз выше, чем на поверхности планеты, и даже выше скорости вращения Венеры вокруг собственной оси.

    Непроницаемый слой облаков сильно затрудняет изучение поверхности Венеры. Данные о топографии планеты можно получить только при помощи радарных исследований и съемки в инфракрасном диапазоне. Ранее ученые считали, что может существовать связь между особенностями строения поверхности Венеры и аномалиями в облачном покрове. Теперь при помощи данных европейской исследовательской станции «Венера-Экспресс» (Venus Express) эту связь удалось подтвердить.

    Планетологи из Франции и Германии проанализировали массив данных, собранных зондом за шесть лет работы с 2006 по 2012 год. Им удалось существенно улучшить климатическую карту Венеры по трем направлениям. Ученых интересовало, как быстро циркулирует ветер на Венере, какое количество водяного пара захвачено облаками и, наконец, изменчивость состава облаков – для изучения этого параметра анализировалось поглощение облаками света в ультрафиолетовом диапазоне.

    Хотя по сравнению с Землей Венера является достаточно сухой планетой, ее атмосфера содержит небольшое количество паров воды, преимущественно ниже слоя облачности. Исследование верхней поверхности облаков (на высоте 70 км) в инфракрасном диапазоне позволило установить области, где солнечный свет сильнее и слабее поглощался парами воды. Особенно высокая концентрация воды наблюдается в одной области вблизи экватора. Этот регион расположен над 4500-метровой возвышенностью Земля Афродиты, а потому атмосферная аномалия получила название Фонтан Афродиты. По словам исследователей, «фонтан» как бы заперт в вихре облаков, огибающих его и движущихся в своем направлении.

    Исследование облаков в ультрафиолетовом свете позволило установить скорость их движения. Выяснилось, что «фонтан» отражает меньше ультрафиолетового света, и скорость ветра над Землей Афродиты на 18% ниже, чем в окружающих областях.

    По мнению ученых, приповерхностный ветер, медленно двигая плотную атмосферу Венеры, сталкивается с горными склонами и создает некоторое подобие ударных волн. Эти волны распространяются вверх, увеличивая свою амплитуду, пока не прорвутся в слой облаков. В таких местах скорость движения облаков падает. Именно из-за этого скорость движения облачного покрова над Землей Афродиты ниже, чем над окружающими районами. Кроме того, поднимающихся от поверхности ветер проносит в облака из нижележащих слоев атмосферы водяной пар и частицы, поглощающие ультрафиолетовое излучение. Отмечается, что ученые уже десятки лет знали об аномальных пятнах поглощения ультрафиолета в облачном слое Венеры, но причина их появления стала понятна лишь сейчас.

    В дальнейшем, наблюдая за облаками, ученые смогут получить новую информацию о топографическом строении Венеры. Кроме того, это открытие потребует уточнения существующих моделей циркуляции воздуха в атмосфере этой планеты.

    Ссылка: sci.esa.int

    Обсудить

  • Три новости: Juno, SpaceShipTwo и Rocket Lab

    1. НАСА опубликовало фотографию Юпитера, сделанную станцией Juno («Юнона») после выхода на орбиту этой планеты. Камера JunoCam была включена на шестой день после прибытия к Юпитеру и первым снимком продемонстрировала свою работоспособность.

    Фотография была сделана 10 июля в тот момент, когда расстояние точки съемки до поверхности планеты составляло 4,3 млн км. Слева на ней находится Юпитер, правее, по порядку, – его спутники Ио, Европа и Ганимед.

    Снимки в высоком разрешении появятся только в августе, когда космический аппарат совершит полный оборот по своей текущей орбите и вернется к Юпитеру.

    2. Компания Virgin Galactic планирует возобновить летные испытания своего суборбитального самолета SpaceShipTwo. По словам вице-президента компании Джонатана Фирта, наземные проверки должны завершиться в августе, после чего испытатели сразу перейдут к полетам. Полноценные автономные испытания с включением собственного двигателя SpaceShipTwo и взлетом до высоты 100 км намечены на 2017 год.

    3. Американско-новозеландская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса для запуска микроспутников Electron, получила новый частный заказ. Запуск малых спутников Dove на трех ракетах оплатила компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашается, однако, согласно официальному сайту, за один запуск Rocket Lab берет $4,9 млн.

    Спутники Dove имеют формат 3U-кубсатов, масса каждого составляет около 5 кг.

    Ранее Rocket Lab заявляла, что планирует провести первый испытательный пуск своей ракеты Electron летом 2016 года. Сейчас представители компании умерили свой оптимизм, но не отказываются от намерения провести несколько пусков до конца 2016 года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Зонд Dawn нашел «холодные ловушки» на Церере

    С весны прошлого года американская научно-исследовательская станция Dawn («Рассвет») изучает карликовую планету Церера. В течение лета и осени 2015 года зонд снижал орбиту, и 8 декабря 2015 года он вышел на высоту полета 210 км над поверхностью этого космического тела.

    На прошлой неделе ученые, работающие с научными данными миссии Dawn, объявили, что им удалось найти на поверхности Цереры постоянно затененные кратеры. Во многих из них должна поддерживаться достаточно низкая температура, чтобы содержащийся там водяной лед не сублимировался и не покидал планету. Такие регионы обычно называют «холодными ловушками». Существование ловушек на Церере было предсказано, но до сих пор не подтверждено.

    По словам планетологов, условия на Церере отлично подходят для накопления водяного льда на поверхности. Масса карликовой планеты достаточно велика, чтобы ее гравитация удерживала молекулы воды. Мантия планеты, как полагают ученые, в существенной ступени состоит изо льда. А температура в постоянно затененных кратерах, согласно предварительному анализу, должна быть ниже, чем на Меркурии. При этом существование воды на ближайшей к Солнцу планете уже было подтверждено.

    Постоянно затененные регионы на Церере – как и на Луне, и на Меркурии – расположены в ударных кратерах вблизи полюсов на их дне и на поверхности обращенных от Солнца стенок. Температура в них не поднимается выше -151 градуса Цельсия.

    В своем исследовании американские ученые изучали северное полушарие Цереры, поскольку оно лучше освещено и потому более информативно отснято. Многочисленные снимки с разных точек орбиты были скомбинированы в месте, в результате чего появилась трехмерная модель рельефа Цереры. После этого было проведено компьютерное моделирование орбитального движения карликовой планеты, установившее постоянно затененные регионы и получаемое планетой количество солнечного тепла.

    В северном полушарии Цереры найдены десятки постоянно затененных ловушек. Крупнейшая из них расположена в кратере диаметром 16 км, который находится в 65 км от полюса. Общая площадь найденных «ловушек» составляет 1800 кв. км.

    Планетологи считают, что температура в постоянно затененных кратерах на Церере будет ниже, чем на Меркурии и на Луне. Поэтому лед должен накапливаться даже в тех кратерах, которые расположены в относительно низких широтах, тогда как на Меркурии и Луне лед существует только в приполярных кратерах. Эффективность захвата льда на Церере должна быть довольно высокой. По подсчетам ученых, одна из тысячи молекул воды, выступающих на поверхности Цереры, в течение года должна оказаться в одной из «холодных ловушек». В результате, за сто тысяч лет в кратерах карликовой планеты должен накопиться тонкий, но достаточный для обнаружения нашими инструментами слой водяного льда.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Исследование каньонов на Марсе не помогло найти источники жидкой воды

    Темные полосы на склонах гор, кратеров и каньонов Марса были впервые описаны в 2011 году. Эти полосы, напоминающие подтеки, появляются по утрам в летние периоды в экваториальной части Марса, затем исчезают, и затем появляются вновь. Долгое время природа явления оставалась неизвестной. Полосы на склонах до сих пор остаются одной из наиболее интересных тем для планетологов, изучающих Марс.

    В сентябре 2015 года ученые объявили, что спектральный анализ снимков зонда MRO позволил обнаружить некоторые соли, появляющиеся на марсианской поверхности одновременно с темными полосами. Обычная вода при марсианском давлении и температуре должна сублимироваться, т. е. превращаться изо льда сразу в пар, но рассол, т. е. вода с очень высокой степенью минерализации, может некоторое время существовать на поверхности Марса в жидком виде, а потому прошлогоднее открытие стало одним из важнейших свидетельств в пользу того, что наблюдаемые нами полосы являются временными водотоками.

    В новой работе был изучен 41 район проявления темных полос на склонах в центральной и восточной частях долины Маринера – крупнейшего каньона планетарного масштаба, расположенного вблизи экватора Марса. Каждый изученный район имеет размеры 5,4 на 12 км, что соответствует разрешению камеры HiRISE научного спутника MRO. Количество темных полос в зависимости от района меняется от нескольких штук до тысячи и более.

    «Возобновляющиеся склоновые полосы в этом районе распространены намного сильнее, чем считалось ранее». – говорит Мэтью Чонаки из Лаборатории исследования Луны и планет Аризонского университета. – «Насколько мы можем сказать, здесь наибольшая плотность таких полос для всей планеты. Если полосы действительно связаны с водной активностью, они, помимо геологических особенностей, дополнительно увеличивают научную важность Долины Маринера».

    Если ученые подтвердят наличие жидкой воды на Марсе, это открытие будет иметь огромное значение для поисков местной жизни, ведь все известные нам формы жизни, напрямую связаны с водой. Кроме того, вода или лед на небольшой глубине под поверхностью может существенно упростить будущие пилотируемые экспедиции на эту планету.

    Но если темные полосы, появляющиеся на поверхности Марса, связаны с действием воды, каков механизм их возникновения? Американские планетологи рассмотрели несколько возможных объяснений природы темных полос.

    Многие из таких регулярно возникающих полос находятся на стенках кратеров. В связи с этим существует гипотеза, что на небольшой глубине под поверхностью в некоторых районах Марса может находиться водоносный горизонт. Ударные кратеры врезаются в него, и при благоприятных условиях вода начинает просачиваться через стенки. Против этого объяснения есть несколько фактов. Во-первых, далеко не всегда темные полосы связаны с кратерами. Они могут возникать и на склонах каньонов, и на склонах отдельно стоящих гор. Во-вторых, в некоторых из изученных кратеров форма центральных пиков указывает на отсутствие подповерхностного слоя воды.

    Вода на поверхности Марса может возникать и при таянии подповерхностного льда. Однако районы обнаружения склоновых полос расположены вблизи экватора, где льда – во всяком случае, рядом с поверхностью – быть не должно.

    Остается два возможных объяснения. Источник воды может находиться не под поверхностью планеты, а в атмосфере. Предполагается, что, взаимодействуя с атмосферой Марса, некоторые соли – в теории – могут «вытягивать» из нее воду. На поверхности эта вода под действием гравитации начинает стекать по склонам, образуя полосы. В новом исследовании на снимках MRO вдоль темных полос удалось обнаружить светлые следы соли, возможно, выпавшей в осадок из рассола.

    По словам Чонаки, у этой гипотезы тоже есть проблемы. Для того, чтобы наполнить водой все изученные полосы, из атмосферы потребовалось бы изъять от 30 до 100 тысяч кубических метров воды. Это меньше того объема воды, который есть в атмосфере над долиной Маринера, но ученые не знают процесса извлечения этой воды из воздуха, достаточно эффективного, чтобы выбрать из атмосферы воду в такой концентрации.

    Наконец, механизм образования полос на склонах может быть не связан с действием большого количества текущей воды. На основе своего земного опыта мы видим в этих полосах влажную землю, но на Марсе могут происходить процессы, которых нет на Земле, даже если результат их деятельности кажется нам знакомым. Ученым уже известны некоторые процессы, создающие элементы рельефа, схожие с деятельностью водных потоков, но происходящие без участия воды. Темные полосы могут образовываться как совсем без участия воды, так и в результате гибридного процесса, для которого требуется лишь незначительное количество жидкости.

    Группа Чонаки склоняется к мнению, что темные полосы образованы водой, но за ее появление на поверхности Марса могут отвечать сложные процессы взаимодействия атмосферы и литосферы этой планеты, которые мы пока не понимаем.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Прибытие Juno на орбиту Юпитера

    Завтра рано утром американский космический аппарата Juno («Юнона») должен будет выполнить сложный маневр по торможению и выходу на орбиту Юпитера. Расписание операций можно посмотреть здесь. Следить за событиями можно будет на телеканале НАСА.

    UPD. Все прошло благополучно.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Исследовательский зонд Juno готовится к выходу на орбиту Юпитера

    В настоящее время американская научно-исследовательская станция «Юнона» (Juno), запущенная в 2011 году, готовится к прибытию в систему Юпитера. «Юнона» станет лишь вторым после работавшего в 1995-2003 годах «Галилео» исследовательским аппаратом, основной задачей которого является изучение крупнейшей планеты Солнечной системы.

    В этой научной миссии для снабжения энергией космического аппарата, работающего во внешней Солнечной системе, впервые будут использованы солнечные батареи, а не радиоизотопный генератор. На «Юноне» установлено три солнечных панели шириной 2,7 м и длиной 8,9 м каждая. В сумме они, несмотря на свои размеры, на орбите Юпитера будут вырабатывать всего 486 Вт на первом этапе работы и около 420 Вт к концу миссии в связи с деградацией фотоэлектрических преобразователей от действия радиации. На таком удалении от Солнца количество солнечной энергии, получаемое космическим аппаратом, составит лишь 4% от энергии, которую он получал бы около Земли.

    «Юнона» будет работать на высокоэллиптической полярной орбите с периодом обращения 14 суток. За время своей службы аппарат должен будет совершить 37 оборотов вокруг планеты. Задачей «Юноны» станет изучение гравитации и магнитного поля Юпитера и строения атмосферы в его полярных регионах. Кроме того, используя собранные данные ученые попытаются ответить на один из главных вопросов об этой планете, который актуален для всех газовых гигантов: есть ли у Юпитера твердое или жидкое ядро, или планета является полностью газообразной?

    Один из основных инструментов «Юноны» – телескоп JunoCam, работающий в видимом диапазоне света. Предполагается, что он проработает не более чем на семи витках орбиты, после чего повреждения от радиационных поясов Юпитера сделает его использование невозможным. JunoCam уже был активирован, и 21 июня он сделал снимок Юпитера и его галилеевых спутников. Во время съемки расстояние до планеты составляло 10,9 млн км.

    Во время максимальных сближений с Юпитером, когда расстояние до его атмосферы не будет превышать 4300 км, JunoCam сможет получить рекордные по разрешению снимки его полюсов. 29 июня камера, как и другие приборы, был выключена. Ее снова активируют уже после выхода на орбиту планеты, и свои следующие снимки передаст на Землю только в концу августа или начале сентября, после завершения всех проверок.

    Кроме камеры на Juno установлены микроволновой радиометр, магнитометр, радиоволновой инструмент для изучения гравитации, инфракрасный и ультрафиолетовый спектрометры и другие инструменты.

    Подготовка к выходу на орбиту Юпитера началась 11 июня. Аппарат вышел из спящего режима и начал обмен данными с наземными станциями. 20 июня был снят защитный кожух с маршевого двигателя, который должен будет 5 июля выполнить тормозной импульс и вывести межпланетную станцию на орбиту Юпитера. Ниже приведено расписание ближайших событий «Юноны». Время указано московское. Оно соответствует времени приема телеметрического пакета, подтверждающего выполнение операции. Прохождение сигнала в одну сторону от Юпитера до Земли сейчас занимает около 48 минут.

    • 30 июня – загрузка циклограммы маневра на космический аппарат
    • 5 июля в 4:16 – начало первоначального снижения для выхода на высоту орбитального маневра
    • 5 июля в 4:37 – окончание снижения
    • 5 июля в 5:28 – начало быстрого снижения для выхода на высоту орбитального маневра
    • 5 июля в 5:41 – переключение на широконаправленную тороидальную антенну
    • 5 июля в 5:45 – начало гашения нутаций
    • 5 июля в 5:50 – начало последнего маневра для выхода на высоту орбитального маневра
    • 5 июля в 5:53 – выход на плановую высоту
    • 5 июля в 5:56 – ускорение вращения с 2 до 5 оборотов в минуту
    • 5 июля в 6:01 – вращение аппарата на скорости 5 оборотов в минуту
    • 5 июля в 6:18 – начало тормозного импульса для выхода на орбиту
    • 5 июля в 6:53 – окончание тормозного импульса
    • 5 июля в 6:56 – замедление вращения с 5 до 2 оборотов в минуту
    • 5 июля в 7:00 – вращение аппарата на скорости 5 оборотов в минуту
    • 5 июля в 7:07 – начало орбитальной коррекции
    • 5 июля в 7:11 – переключение на средненаправленную антенну
    • 5 июля в 7:16 – завершение орбитальной коррекции
    • 5 июля в 7:36 – станции связи начинают получать детальную телеметрическую информацию
    • 6 июля – восстановление активности научных приборов
    • 13 июля – заключительная коррекция рабочей орбиты (если потребуется)
    • 27 августа – первое сближение с Юпитером
    • 19 октября – маневр для уменьшения периода обращения с 53,5 до 14 суток
    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • Curiosity начинает восхождение на гору Шарп

    Марсоход НАСА Curiosity закончил анализ двенадцатого по счету образца, отобранного с 2012 года. Эта проба аргиллитов была отобрана после того, как в конце мая марсоход возобновил движение после полугодовой работы в одной точке. После предыдущего «бурения» поверхности Марса Curiosity изучал находящиеся вдоль его маршрута активные песчаные дюны и пересек остаточное плато трещиноватого песчаника.

    Curiosity совершил посадку на Марсе в августе 2012 года в кратере Гейла, в центре которого расположена гора Шарп. Завершив изучение места посадки, он двинулся на юго-запад к этой горе и в ноябре 2014 года достиг ее подножья. С тех пор Curiosity медленно продвигался на запад по породам, слагающим нижнюю часть горы, отбирая пробы и проводя съемку местности. Этой зимой он добрался до плато Наклюфт (Naukluft). Там он пробурил 11 и 12 скважины.

    «Теперь, когда обогнули дюну и пересекли плато, мы повернули на юг, чтобы начать восхождение в гору». – говорит Эшвин Васавада, руководитель научной программы MSL в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «С самой посадки мы шли к этому участку поверхности и этому повороту налево. Это важнейший момент нашей миссии».

    Формация, слагающая нижнюю часть горы Шарп – он была названа «Формация Мюррей» – имеет мощность около 200 метров. Постепенно продвигаясь вверх, Curiosity изучил примерно пятую часть ее толщины. Эта работа позволила установить, что подножье горы Шарп формировалось при наличии долговременной стоячей воды, а позднее – подземных вод.

    10 и 11 две скважины были пробурены на плато Наклюфт рядом с трещиной на участке светлого песчаника и на удалении от трещин, чтобы можно было сравнить их состав. Ученые считают, что эти песчаники сформировались под действием ветра, собравшего также скрывающие коренные породы песчаные дюны на нижних слоях горы Шарп. Это произошло уже после образования и частичного разрушения коренных пород. В прошлом трещины песчаника были заполнены водой, и изучение материала из трещин позволяет понять состав этой жидкости. Двенадцатый образец, отобранный 4 июня, позволит подтвердить, что предыдущая проба из трещины, показавшая высокое наличие кремния и сульфатов, не является аномальной.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • НАСА не планирует отправлять научные приборы с первой марсианской миссией SpaceX

    В конце апреля 2016 года компания SpaceX анонсировала запуск корабля Red Dragon («Красный дракон») на Марс весной 2018 года. Согласно соглашению с НАСА, американское космическое агентство окажет SpaceX техническую поддержку в обмен на возможность устанавливать на марсианском космическом корабле свои приборы и доступ к полученным данным. Сейчас НАСА изучает конкретные сферы взаимодействия со SpaceX.

    2 июня на Конференции по суборбитальным исследованиям нового поколения в Колорадо помощник директора НАСА космическим технологиям Стив Юрчек заявил, что у агентства есть большой список полезных нагрузок, которые оно хотело бы установить на Red Dragon. Однако, поскольку до пускового окна 2018 года осталось менее 24 месяцев, у НАСА не хватает времени на разработку необходимых приборов.

    В первую очередь Red Dragon интересует специалистов НАСА не как платформа для доставки на Марс научных приборов, а как площадка для технологических экспериментов. Сам по себе Red Dragon должен продемонстрировать новую технологию посадки на Марс, которая использует на сверхзвуковом этапе спуска не парашют, а реактивные двигатели. В результате максимальная доставляемая на поверхность планеты масса должна кардинально вырасти. Кроме того, интерес представляют технологии добычи местных ресурсов из грунта и атмосферы Марса.

    Прибор для переработки в кислород углекислого газа, который является основным компонентом марсианской атмосферы, будет установлен и на собственном марсоходе НАСА «Марс 2020», однако агентство хочет провести и другие опыты. «Один из них – использование воды, выделенной из почвы Марса, для производства питьевой воды, водорода и кислорода». – пояснил Юрчек. Среди других экспериментов можно выделить получение метана, потенциального ракетного топлива. Для НАСА важно также испытать системы производства электрической энергии мощностью до 10 кВт. Они понадобятся при отправке на поверхность Марса людей.

    1 июня основатель SpaceX Илон Маск сказал, что Red Dragon, запущенный в 2018 году, станет первым в серии марсианских аппаратов компании. SpaceX надеется отправлять миссии к Марсу каждые два года, когда открывается пусковое окно, а первую отправку экипажа планирует уже через 8-10 лет (эта цифра является лишь отражением оптимистичных надежд самого Маска; можно отметить, что пять лет назад он обещал доставить астронавтов на Марс через 10 лет, два года назад – «через 10-12 лет»).

    «Если SpaceX полетит в 2018 году, эта миссия станет для нас демонстратором технологии реактивной посадки на Марс. У нас не будет на ней полезной нагрузки». – заявил Юрчек. По его словам, НАСА намерено подготовить свои приборы к последующим миссиям Red Dragon, начиная с 2020 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Фотография замерзших дюн на Марсе

    Поверхность региона, попавшего на снимок, сложена крупными булыжниками – они выступают в местах, свободных от песка – и присыпана сверху песчаными дюнами. Эта фотография Марса сделана 27 марта 2016 года американским спутником MRO. В этом время в южном полушарии планеты заканчивалась зима. Количество тепла, достигающего поверхности планеты, увеличилось, и сезонная наледь из замерзшего углекислого газа начала таять. Пятна на снимке – это места, в которых углекислый газ выходил из-под поверхности планеты.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликован самый большой составной снимок Плутона в высоком разрешении

    27 мая НАСА опубликовало наиболее детальную мозаику поверхности карликовой планеты Плутон. Длинная полоса, показанная на изображении, пересекает все то полушарие, мимо которого пролетела исследовательская станция New Horizons («Новые горизонты») 14 июля 2015 года. Разрешение снимка составляет 80 м на пиксель. Этого достаточно для изучения геоморфологических деталей поверхности Плутона и для определения формирующих их процессов. Полное изображение можно посмотреть здесь.

    По словам Алана Стерна, руководителя научной миссии зонда New Horizons, это изображение так восхищает его, что вызывает желание отправлять к Плутону новые исследовательские аппараты для съемки остальной поверхности.

    Полоса, отснятая в высоком разрешении, начинается у северной оконечности карликовой планеты и проходит через терминатор (границу дня и ночи) в южном полушарии. Ширина полосы составляет более 90 км на севере и около 75 км на юге.

    На приведенной ниже видеозаписи по мере движения камеры с севера на юг меняются выделенные планетологами типы ландшафта: испещренные кратерами нагорья (0:14), «рифленая» возвышенность (0:19), хаотичные блочные горы (0:22), ячеистая равнина из азотного льда (0:28), простая равнина из азотного льда (1:05), структурированные провалы сублимированного льда (1:13), провально-бугристые азотные равнины (1:20) и грубые темные горы, перечерченные глубокими шрамами (1:27).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Зонд MRO нашел самый молодой из известных ледниковых периодов Марса

    Марс является нашей соседней планетой, и в телескоп хорошо видны белые шапки на его полюсах. Зимой полюса покрываются снегом из замерзшего монооксида углерода, заметно увеличиваясь в размерах. Летом же сухой лед сублимируется в атмосферу. В теплый период шапка северного полюса Марса состоит из водяного льда. На южном полюсе даже в летний период водяной лед остается покрыт тонким слоем замерзшего монооксида углерода.

    Ученым известно, что за последние сотни тысяч лет орбитальные характеристики Марса и его наклон менялись, а это должно было сказаться на климате. Таким образом, в прошлом оледенение могло распространяться намного дальше в средние широты планеты, чем сейчас. Гипотезу о ледниковом периоде, построенную на орбитальной модели Марса, американские планетологи проверили по данным, собранным радаром научного спутника Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Статья об этом была опубликована 27 мая в журнале Science.

    Радарное зондирование является одним из немногих методов, позволяющих изучать внутреннее строение планет Солнечной системы. Инструмент SHARAD, установленный на MRO, позволил создать радиограммные вертикальные разрезы отложений, слагающих полюса Марса. В своем исследовании ученые проанализировали сотни таких изображений, чтобы найти высотную изменчивость в характеристиках льда. И им это удалось: на всем северном полюсе существует граница, ниже которой лед накапливался медленно и плотно, а выше – быстро и беспорядочно.

    «Слои верхних нескольких сотен метров отложений обладают признаками, указывающими, что они формировались в период эрозии, сменившийся затем периодом быстрого накопления осадков, который продолжается до сих пор». – говорит планетолог Исаак Смитт из Института планетологии в Тусоне (Аризона), ведущий автор работы.

    На Земле во время ледникового периода температура полюсов понижалась, в результате чего объем ледников увеличивался, и они спускались в средние широты. На Марсе – в связи с тем, что периоды похолодания вызывались изменениями наклона оси планеты – температура планеты понижалась за счет охлаждения средних широт, тогда как на полюсах климат становился теплее. В эти периоды вода смещалась с полюсов к экватору, формируя там глетчеры и откладываясь в виде поверхностного льда. На полюсах накопление льда замедлялось. Затем, после окончания ледяного периода, полюса вновь становились холоднее, и лед возвращался туда.

    Радарные данные хорошо сочетаются с климатической моделью, построенной на анализе изменений наклона оси Марса и его орбиты. Эта модель утверждает, что марсианский ледниковый период завершился около 400 тысяч лет назад. За это время полюс должен был покрыться примерно 300 метрами отложений. В радарных данных, полученных Смиттом и его коллегами, граница между плотными и рыхлыми отложениями находится на глубине до 320 метров.

    Благодаря этой работе, планетологи смогут лучше понять, как и в каких объемах перемещается вода на Марсе между полюсами и экваториальными районами, что, в свою очередь, даст новую информацию для изучения климата этой планеты.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Океан на Европе может иметь схожий с земным химический баланс

    Европа – один из крупнейших спутников Юпитера и один из основных кандидатов на наличие глобального подповерхностного океана. Как известно, на Земле жизнь впервые появилась в воде, а потому, если в Солнечной системе есть жизнь за пределами Земли, в первую очередь ее стоит искать на «океанических» спутниках Юпитера и Сатурна.

    Одного наличия воды не достаточно для поддержания жизни. На Земле ключевую роль в жизнедеятельности простейших организмов играет энергия взаимодействия водорода и кислорода. Источником обоих элементов стала активная вулканическая деятельность на ранних этапах формирования и развития планеты. Кроме того, избыток водорода в воде создаст щелочную, а недостаток – кислую среду, в которой жизнь существовать не может. Поэтому уже долгое время ученые пытаются оценить химическую энергию подповерхностных океанов на спутниках планет-гигантов.

    В новом исследовании ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА провели моделирование химических процессов в океане Европы без учета вулканизма, информации о котором у них нет. По словам Стива Вонса, ведущего автора работы, в своем исследовании планетологи использовали методы, разработанные для изучения процессов движения энергии и питательных веществ в земных океанах. Были промоделированы процессы образования водорода и кислорода, а также углерода, азота, фосфора и серы.

    Образование ионов водорода в океане Европы может быть связано с процессом серпентинизации, который идет на контакте донных пород и морской воды. Вода внедряется в трещины на дне океана – оно должно располагаться на глубине около 25 км – и взаимодействует с коренными породами. В результате химических реакций серпентинизации на дне образуются новые минералы и выделяется водород. Ученые полагают, что, по мере остывания недр Европы, на дне ее океана образуются новые трещины, а потому этот химический процесс не прекращается.

    Вторая половина уравнения химической энергии подповерхностного океана связана с окислителями – кислородом и его соединениями, которые могут взаимодействовать с водородом. По мнению ученых, кислород на Европе образуется под действием излучения радиационных поясов Юпитера на частицы водяного льда в коре, покрывающей океан. Радиация разрушает молекулы воды на составляющие элементы – водород и кислород.

    Моделирование показало, количество кислорода в воде Европы должно быть в десять раз больше, чем количество водорода, что примерно соответствует соотношению этих элементов в океанах Земли. Как поясняет Кевин Хенд, планетолог из Лаборатории реактивного движения, производящую кислород ледяную кору можно сравнить с положительно заряженным полюсом батарейки, а океаническое дно – с отрицательным полюсом. Вместе они создают условия и энергию для поддержания возможной жизни.

    Другой спутник Юпитера – Ио – известен как самое вулканически активное тело Солнечной системы. В прошлом ученые связывали теоретически приемлемые условия для существования жизни на Европе именно с гипотетической деятельностью вулканов. Новое исследование показывает, что необходимая среда могла сформироваться и без помощи вулканизма. Условием является низкая температура и активный процесс трещинообразования.

    НАСА намерено запустить орбитальный космический аппарат для исследования Европы в 2022 году. Спустя два года к Европе может быть отправлена посадочная межпланетная исследовательская станция.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Энцелад продемонстрировал сложную зависимость активности гейзеров от положения на орбите

    Исследовательская станция «Кассини», прибывшая на орбиту Сатурна в 2004 году, обнаружила, что с южного полюса Энцелада – шестого по размеру спутника этой планеты – извергаются мощные гейзеры, состоящие из водяного пара (90%) и мелких частиц льда. Гравитация на Энцеладе невелика, поэтому извергающееся вещество легко попадает в космос и распространяется по системе Сатурна. Твердые частицы льда отражают свет Солнца, и потому легко фиксируются спектрометрами «Кассини». Некоторые из этих частиц даже удалось поймать специальным детектором зонда и изучить их состав напрямую.

    За годы наблюдений за Энцеладом удалось установить, что количество частиц льда, извергающееся с его южного полюса, возрастает при удалении спутника от Сатурна и снижается при его прохождении в перицентрах орбиты. Согласно общепринятой теории, источником вещества гейзеров является подповерхностный океан. Ученые объясняют периодичные колебания активности гейзеров действием приливных сил Сатурна. Гравитация планеты сжимает и разжимает Энцелад, то увеличивая, то уменьшая трещины, по которым на его поверхность поступает вода. Возрастающее в апоцентре орбиты давление как бы выкачивает воду из-под поверхности.

    11 марта 2016 года астрономам представилась возможность измерить количество не только частиц льда, но и паров воды, извергающееся с Энцелада в дальней точке его орбиты. В этот день спутник прошел на фоне яркой звезды Эпсилон Ориона (центральная звезда в Поясе Ориона). В ходе сеанса наблюдений ультрафиолетовый спектрометр станции «Кассини» UVIS измерил, насколько водяной пар отразил проходящее через него излучение звезды. По уровню снижения ультрафиолетового излучения ученые смогли оценить количество паров воды. К их удивлению, оно оказалось всего на 20% выше, чем при прохождении Энцелада около Сатурна, тогда как количество частиц льда в этой точке орбиты возрастает в три раза.

    Изучая отдельно струю извергающегося вещества, неофициально названную «Багдад-1», ученые обнаружили еще одну любопытную особенность. При том, что количество извергающегося газа в этой струе увеличилось мало, ее общая активность выросла в четыре раза. Если обычно на нее приходится 2% паров воды, извергающихся с Энцелада, то в районе апоцентра вклад «Багдада-1» в водяные испарения вырос до 8%. Таким образом, рост количества водяных паров может быть связан с деятельностью малых струй вещества.

    У астрономов пока нет четкой гипотезы, которая объяснила бы происходящие на Энцеладе процессы. Им приходится описывать внутренне строение спутника по отдельным его проявлениям на поверхности. Полученные 11 марта данные будут использованы для компьютерного моделирования геологии Энцелада, которое, вероятно, позволит ограничить круг возможных гипотез.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • SpaceX и НАСА договорились о запуске совместной миссии на Марс в 2018 году

    Сегодня американская компания SpaceX и аэрокосмическое агентство США объявили о достижении договоренности, согласно которой SpaceX должна будет в 2018 году запустить свой космический корабль Dragon 2 («Дракон 2») с научными инструментами на борту на Марс. Аппарат совершит мягкую реактивную посадку на поверхности этой планеты, установив рекорд по доставленной на Марс массе. Кроме того, миссия, получившая название Red Dragon («Красный Дракон»), станет первым частным проектом по исследованию космического пространства и первым частным запуском корабля в межпланетное пространство.

    Космический корабль Dragon 2 разрабатывается SpaceX по контракту, заключенному с НАСА в сентябре 2014 года. Основным его предназначением является доставка астронавтов на Международную космическую станцию. Хотя в дальнейшем SpaceX планирует сделать этот аппарат многоразовым, в первое время он при возвращении на Землю с орбиты будет садиться в океан, а потому повторное использование корабля не предусматривается.

    Планы по развитию системы реактивной посадки, однако, не были заброшены. Сейчас прототип этого корабля Dragonfly («Стрекоза»), построенный для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в мае 2015 года, находится на полигоне SpaceX в техасском г. Макрегор. Там на нем – по крайней мере, в конце 2015 и начале 2016 годов – проводились испытания реактивной посадочной системы.

    Двигательная система корабля Dragon состоит из восьми двигателей SuperDraco тягой 73 кН (7,4 тс) каждый, объединенных в четыре кластера по два двигателя. Они способны достигать максимальной тяги за 100 мс с команды зажигания. В качестве топлива используется гидразин и тетраоксид азота.

    Основная цель основателя SpaceX Илона Маска амбициозна на грани возможного – сделать универсальный транспортный корабль, способный совершать посадку на различных телах Солнечной системы, и в первую очередь – на Земле и Марсе. В 2017 году он совершит первые испытательные полеты на орбиту Земли и обратно. Миссия 2018 года, в случае ее успеха, позволит подтвердить, что «Дракон» способен приземляться и на следующую планету от Солнца. Разумеется, «Красный Дракон» получит иную систему управления и связи, собственный алгоритм посадки и, вероятно, парашют, однако во многом он будет похож на корабли, летающие к МКС.

    Для запуска «Красного Дракона» будет использована сверхтяжелая ракета-носитель SpaceX Falcon Heavy. По словам самого Маска, она позволит доставить на поверхность Марса корабль с 2-4 тоннами полезного груза. Для сравнения, сейчас рекордно тяжелым объектом, доставленным на эту планету, является марсоход Curiosity. Его масса составляет 900 кг. Для доставки на Марс аппаратов массой до 3-5 т НАСА разрабатывает, пока не очень успешно, систему сверхзвукового парашюта и надувного щита LDSD.

    Основной для миссии Red Dragon станет соглашение о сотрудничестве, подписанное директором подразделения коммерческих космических полетов НАСА Филиппом МакАлистером и президентом SpaceX Гвенн Шотвелл 25 апреля. Согласно этому документу, в корабле компании SpaceX будут размещены научные инструменты НАСА, список которых еще предстоит определить. Место для посадки корабля тоже пока не выбрано. Взамен научно-инженерные подразделения НАСА, включая Лабораторию реактивного движения и Исследовательский центр им. Эймса, окажут SpaceX консультационную и техническую помощь. Также SpaceX получит доступ к американской сети связи для дальнего космоса Deep Space Network. В своем сегодняшнем заявлении заместитель руководителя НАСА Дава Ньюман отметила, что о финансировании проекта со стороны государства речь не идет. Подобные соглашения о сотрудничестве в космической сфере в США не являются редкостью и заключаются НАСА со множеством как больших, так и маленьких компаний. В данном случае космическое агентство рассчитывает практически бесплатно доставить на Марс несколько инструментов и заодно поддержать прорывной проект в национальной космической отрасли.

    На первый взгляд, SpaceX от Red Dragon не получает ничего. Однако амбиции Илона Маска по созданию колонии на Марсе не являются секретом. Для его компании миссия Red Dragon – это возможность отработать технологии доставки на поверхность Марса больших грузов и подтвердить корректность ключевых идей архитектуры будущей марсианской транспортной инфраструктуры, известной как MCT (Mars Colonial Transport). Ранее Маск обещал представить общественности проект MCT на конференции по космонавтике в Мексике осенью 2016 года.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Опубликованы новые фотографии кратеров на Церере

    Уже целый год автоматическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») находится на орбите карликовой планеты Церера, проводя ее съемку и постепенно снижая высоту орбиты. Кратеры, заполненные выброшенным при ударе о поверхность веществом, представляют для Dawn основной интерес. Сейчас зонд находится на финальной научной орбите с высотой 385 км. Вчера НАСА опубликовало снимки двух кратеров, Хаулани (Haulani) и Оксо (Oxo).

    На приведенном выше снимке с повышенной насыщенностью цветов показан кратер Хаулани. Он имеет диаметр около 34 км. На его стенках присутствуют ярко выраженные признаки оползней, а центральный гребень резко выступает со дна. Цветовые различия позволяют ученым выделить участки поверхности с разной морфологией и разным составом материала. На этом снимке хорошо видны лучи поднятого с поверхности и выброшенного вещества. Его синий цвет соответствует породам молодого возраста.

    «В Хаулани прекрасно выражены те признаки, которые мы ожидаем найти в молодых ударных кратерах на Церере. Дно кратера не несет следов ударных столкновений, а потому сильно отличается от неровных участков более древней поверхности». – говорит Мартин Хоффманн, ученый из команды Dawn в Институте исследования Солнечной системы им. Макса Планка в Германии. Полигональная форма кратера Хаулани отличается от округлой формы большинства других кратеров, включая кратеры, найденные на других космических телах. Такая форма могла образоваться благодаря тому, что на Церере еще до удара существовала определенная структура напряжения поверхности. Аналогичным образом, некоторые минералы всегда принимают форму одинаковых кристаллов благодаря тому, что кристаллическая решетка их молекул прочнее в одних направлениях и слабее в других.

    На втором снимке показан маленький 10-километровый кратер Оксо, который является вторым по яркости после Оккатора кратером на Церере. От других кратеров его отличает также резкий и глубокий спад стенок и дно, уходящее относительно глубоко под поверхность планеты. Ученые еще изучают состав пород в кратере, который сильно отличаются от состава пород в других частях Цереры. Они, однако, уверены, что изучение Оксо позволит узнать много нового о строении верхней части коры этой карликовой планеты.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Исследовательская станция «Кассини» зафиксировала частицы межзвездной пыли

    Американская исследовательская космическая станция «Кассини» достигла Сатурна в 2004 году и с тех пор находится на его орбите, изучая саму планету, ее кольца и, конечно, спутники. Один из инструментов зонда – CDA, Cosmic Dust Analyzer – предназначен для изучения попавших на него частиц космической пыли. За более чем 10 лет нахождения в системе Сатурна он собрал множество частиц. Большая часть из них – зерна льда, выброшенные гейзерами Энцелада в космос. 36 частиц, однако, не принадлежат ни Энцеладу, ни другим спутникам Сатурна, ни другим телам Солнечной системы. Ученые считают, что они прилетели из межзвездного пространства.

    Обнаружение межзвездной пыли в Солнечной системе не является чем-то неожиданным. Ранее существование таких частиц подтвердил, например, зонд «Улисс» (Ulysses), а «Звездная пыль» (Startust) даже доставил на Землю пылинки, семь из которых могли прилететь из межзвездного пространства.

    По словам Николаса Альтобелли, ученого, работающего с данными «Кассини» в Европейском космическом агентстве, научная группа всегда надеялась обнаружить межзвездные частицы с помощью детектор CDA. Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Science, в среднем год на детектор попадает несколько таких частиц. От остальных они отличаются по составу, направлению движения и скорости. Как уже упоминалось выше, «местные» частицы по большей части состоят изо льда. В составе межзвездных частиц обнаружены породообразующие элементы магний, кремний, железо и кальций в пропорциях, соответствующих средней распространенности этих элементов во Вселенной. Сера и углерод также присутствуют в частицах межзвездной пыли, но в пониженной концентрации. Частицы движутся через систему Сатурна со скоростью около 72 тысяч км в час. Этого достаточно для того, чтобы пролететь мимо Солнца и не быть захваченными его гравитацией.

    Чаще всего космическая пыль образуется при гибели звезд. Поскольку существует много разных типов звезд, по составу частицы межзвездного газа и пыли тоже могут отличаться. В прошлом зерна межзвездной пыли находили на некоторых метеоритах, сохранившихся со времен образования Солнечной системы. Как ни странно , несмотря на разнообразие состава, они все не похожи на частицы, которые улавливает детектор «Кассини». Ученые предполагают, что изученные зондом частицы подверглись воздействию какого-то многократно повторяющегося процесса. Например, пыль в области активного звездообразования могла разрушаться и заново собираться в зерна из-за пульсирующих ударных волн умирающей звезды.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Три новости: Кассини, Восточный и BEAM

    1. Американская автоматическая межпланетная исследовательская станция «Кассини», находящаяся на орбите Сатурна, 4 апреля совершила 118-й по счету пролет около спутника этой планеты Титана. Минимальное расстояние до поверхности Титана составило 990 км. Это больше, чем при пролетах около других спутников Сатурна, но приближаться к Титану мешает его плотная атмосфера.

    Ученые отмечают, что на этот раз за счет погружения в атмосферу Титана им удалось провести ее изучение совместно двумя приборами, расположенными с разных сторон аппарата – ультрафиолетовым картирующим спектрографом UVIS и масс-спектрометром ионов и нейтральных частиц INMS. UVIS получает информацию о составе атмосферы и распределении в ней газов, а также о ее температуре. INMS позволяет собирать информацию о концентрации положительно заряженных ионов и нейтральных частиц в верхних слоях атмосферы. Комбинируя эти данные, ученые смогут оценить плотность атмосферы на разных высотах. Кроме того, верхние слои атмосферы Титана интересны сами по себе, поскольку там должен активно идти процесс распада молекул метана под действием солнечной радиации.

    2. Первый пуск с космодрома Восточный запланирован на 5:01 мск 27 апреля.

    Спустя всего три недели ракета-носитель «Союз-2.1а» с блоком довыведения «Волга» должна будет вывести на орбиту научный спутник «Михайло Ломоносов», разработанный ВНИИЭМ для Московского государственного университета, и малый спутник для дистанционного зондирования Земли «Аист-2Д», созданный студентами Самарского государственного аэрокосмического университета.

    Запуск был отложен с декабря 2015 года из-за неготовности стартовых сооружений космодрома. Следующий запуск с Восточного состоится в 2018 году.

    3. Запуск грузового корабля Dragon к Международной космической станции в рамках миссии CRS-8 запланирован на пятницу 8 апреля в 23:43 мск. Помимо обычных припасов и оборудования для научных экспериментов, в грузовом отсеке «Дракона» на станцию будет доставлен малый трансформируемый экспериментальный модуль BEAM. В дальнейшем он будет использоваться качестве дополнительного складского помещения. После раскрытия герметичный объем BEAM составит 16 куб. м. Его создание обошлось НАСА всего в 17,8 млн долларов. Плановый срок эксплуатации BEAM – 2 года. За это время он должен будет подтвердить свои характеристики, включая надежность.

    В ходе запуска корабля Dragon SpaceX планирует осуществить очередную попытку вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую платформу. Как и в прошлый раз, для этого будет использована автономная баржа Of Course I Still Love You. Нельзя что-то утверждать заранее, но шансы на успех на этот раз, по мнению экспертов, рекордно высоки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Четыре новости

    1. 26 марта вышла из строя японская рентгеновская обсерватория «Хитоми», запущенная на орбиту 18 февраля (http://kosmolenta.com/index.php/820-2016-02-18-hitomi). До недавнего времени космический аппарат функционировал нормально, однако на прошлой неделе ситуация резко изменилась. В субботу появилась информация о том, что связь с обсерваторией потеряна. Изначально специалисты предполагали, что это может быть связано с нехваткой электроэнергии, однако затем американская система отслеживания космического пространства NORAD обнаружила, что орбита космического аппарата изменилась, а сам он, вероятно, распался на отдельные фрагменты.

    Очень сложно будет определить, что случилось с «Хитоми», если признаки надвигавшейся проблемы не будут обнаружены в телеметрической информации последних недель и дней. По одной из версий, разрушение могло быть вызвано взрывом на борту. По другой версии, «Хитоми» пострадала от столкновения с космическим мусором.

    UPD. Японское космическое агентство сообщает, что станции связи принимали сигналы с «Хитоми» уже после предполагаемого разрушения аппарата. Таким образом, в целом он может оставаться функциональным, а разлетевшиеся обломки могут быть частями, например, разрушенной солнечной батареи.

    2. Американская компания Rocket Lab, изначально базировавшаяся в Новой Зеландии, планирует начать летные испытания своей ракеты-носителя сверхлегкого класса «Электрон» уже в середине 2016 года. Об этом 23 марта сообщила представитель компании Катрина Моро-Хэммонд, комментируя успешные квалификационные испытания двигателя «Резерфорд» для первой ступени ракеты.

    Двигатель «Резерфорд» использует жидкий кислород и керосин в качестве топлива, его тяга составляет 2,27 тс (22,24 кН). На первой ступени будет установлено девять таких двигателей, а «Электрон» будет способен выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту Земли высотой 500 км.

    Хотя у специалистов такая скорость разработки и переход к летным испытаниям в этом году вызывают сомнения, нужно отметить, что Rocket Lab не испытывает сложностей с финансированием. Компания наравне с другими разработчиками сверхлегких ракет получила венчурный контракт НАСА на несколько миллионов долларов, а затем еще несколько десятков миллионов от инвестиционных фондов.

    3. Российская компания «Информационные спутниковые системы им. академика Решетнева» на этой неделе представит в Москве концепцию космического аппарата для перелетов на дальние расстояния.

    Сейчас основным разработчиком научно-исследовательских станций в России является НПО им. Лавочкина, которое не демонстрирует в этом деле значительных успехов. Программа малых спутников для фундаментальных космических исследований МКА ФКИ была свернута после запуска двух аппаратов из пяти («Зонд-ПП» и «Вернов»), причем оба вышли из строя, проработав на орбите около года. Космический аппарат «Фобос-Грунт» в 2011 году не смог покинуть орбиту Земли. У НПО им. Лавочкина есть и успехи, такие как радиообсерватория «Спектр-РГ», однако существует мнение, что организация не справляется с большим количеством взятых на себя заказов.

    ИСС им. Решетнева, с другой стороны, никогда не занималось научно-исследовательскими станциями, но является самым успешным спутникостроительным предприятием в России. Красноярское предприятие успешно производит геостационарные спутники связи, навигационные спутники для системы ГЛОНАСС, военные и другие космические аппараты. И хотя пока у Роскосмоса нет планов передавать часть заказов на научные спутники ИСС, возможно, инициатива компании будет замечена.

    4. НАСА опубликовало фотографию застывшего озера на Плутоне. Сейчас большая часть поверхности этой карликовой планеты покрыта азотным льдом, однако ученые считают, что в прошлом, когда атмосфера Плутона была плотнее и теплее, азот на его поверхности мог существовать в жидкой форме. Если они правы, структура рельефа, находящаяся к северу от равнины Спутник и запечатленная зондом «Новые горизонты», весьма вероятно, была когда-то азотным озером. Длина объекта составляет около 30 км.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Ученые нашли признаки смещения оси вращения Луны в прошлом

    Новое научное исследование предполагает, что особенности распределения льда на Луне связаны с катастрофическими изменениями в ее прошлом. Основная гипотеза – смещение оси вращения Луны около трех лет миллиардов назад. Статья об этом опубликована в журнале Nature.

    По словам Мэтью Сиглера из Института науки о планетах в Аризоне, ведущего автора исследования, Луна не всегда была повернута к Земле той же стороной, что и сейчас. Как известно, водяной лед может существовать на Луне только в постоянно затененных областях, в основном в районе полюсов. Под действием солнечных лучшей он быстро сублимируется, превращаясь в пар и покидая не имеющую атмосферы поверхность спутника Земли.

    Тем не менее, области распространения льда у полюсов Луны имеют неправильную форму. Ученые видят в этом свидетельство того, что после смещения оси вращения Луны несколько миллиардов лет назад солнечный свет начал попадать в ранее затемненные области, в которых сохранилось большое количество льда.

    Области повышенной концентрации замерзшей воды прочерчивают широкие полосы у плюсов, совпадающие с предсказанной траекторией смещения оси вращения спутника. Ранее ученые не прослеживали связь между полюсами, но авторы нового исследования указывают на то, что области наибольшего распространения льда на севере и на юге Луны имеют одинаковую протяженность, исходят из полюсов и смещены в противоположных направлениях относительно современной оси вращения. Протяженность полос соответствует сдвигу оси на пять градусов.

    В исследовании были использованы данные научных аппаратов LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter, Исследовательский спутник Луны), LCROSS (Lunar Crater and Observation Sensing Satellite, Спутник для изучения кратеров и общих наблюдений) и GRAIL(the Gravity Recovery and Interior Laboratory, Лаборатория для изучения гравитации и внутреннего строения). Топографические данные получены с прибора LOLA (Lunar Orbiter Laser Altimeter, лазерный высотомер) на LRO.

    Ученые провели моделирование, чтобы выяснить возможную причину сдвига оси вращения Луны. К таким катастрофическим изменениям строения может приводить значительное перераспределение массы вещества внутри космического тела. Основным «подозреваемым» для планетологов стал Океан Бурь (слева) – крупнейшая низменность в западной части видимой стороны Луны. Во-первых, расположение Океана Бурь соответствует предполагаемому смещению оси вращения. Во-вторых, данные наблюдений указывают на достаточно высокую концентрацию в этом регионе радиоактивного вещества. Его было достаточно, чтобы нагреть лунную мантию и вызвать существенное перераспределение плотности вещества внутри спутника. Часть расплавленной магмы при этом вышла на поверхность Луны, образовав более темные пятна на поверхности низменности.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые нашли свидетельства недавней геологической активности на Церере

    Ученые НАСА, работающие с космическим аппаратом Dawn («Рассвет»), во вторник 22 марта представили последние результаты изучения карликовой планеты Церера на Научной конференции по изучению Луны и планет Солнечной системы в Техасе.

    Самым примечательным объектом на поверхности Цереры является кратер Оккатор, известный тем, что в нем находятся два светлых пята, намного более ярких, чем вся окружающая поверхность. Согласно последним данным, диаметр кратера составляет 92 км, а глубина – около 4 км. Приведенная выше фотография сделана с высоты 385 км (изображение в высоком разрешении). На ней видео, что светлое пятно находится в углублении с пологими стенками, а в его центре выделяется купол. По дну кратера проходят многочисленные линейные разломы и трещины, сходящиеся в юго-западной части и образующие там небольшое понижение рельефа. Такие же трещины соединяют основное белое пятно с более мелкими пятнами на востоке.

    «До того, как Dawn начал активное изучение Цереры в прошлом году, кратер Оккатор казался одним сплошным ярким пятном. Теперь, на сделанных вблизи фотографиях, мы видим большое количество особенностей, которые дают материал для новых предположений». – говорит планетолог из Германского аэрокосмического центра (DLR) Ральф Яуманн, работающий в научной команде Dawn. – «Сложная геометрия дна кратера свидетельствует о существовании геологической активности в недавнем прошлом. Для составления стройной гипотезы нам, однако, потребуется завершить детальное геологическое картирование кратера».

    Другая группа ученых представила карту Цереры в цветовой гамме с увеличенной насыщенностью. Эта карта позволяет проанализировать распределение пород различного состава и геоморфологические особенности на поверхности карликовой планеты. Планетологи ожидали увидеть на ней больше крупных ударных бассейнов, однако количество небольших кратеров примерно соответствует предсказанному.

    Материал синего цвета на карте связан с более молодыми участками поверхности. По словам ученых, хотя ударные формы рельефа и доминируют на Церере, неравномерное распределение разных пород указывает также на более сложные эндогенные процессы. Кроме того, оно косвенно подтверждает наличие водяного льда под поверхностью Цереры. Другой инструмент зонда Dawn, нейронный детектор GRaNDб позволили установить, что в районе полюсов лед должен находиться ближе к поверхности, чем на экваторе. Инструмент VIR обнаружил воду в маленьком молодом кратере Оксо в северном полушарии Цереры. Эта вода может находиться либо в связанной форме в минералах на поверхности планеты, либо в виде постепенно сублимирующегося водяного льда.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Расписание запуска научной миссии «ЭкзоМарс-2016»

    Сегодня в 12:31 мск с космодрома Байконур должен быть запущен космический аппарат российско-европейской миссии «ЭкзоМарс» (ExoMars). Ракета-носитель «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» выведет на межпланетную траекторию будущий спутник Марса TGO (Trace Gas Orbiter, Спутник для исследования газового состава) вместе с закрепленным на нем экспериментальным посадочным аппаратом EDM «Скиаперелли».

    На первом этапе миссии «Экзомарс», который начинается в этом году, российское участие ограничивается предоставлением средств выведения и двух научных приборов: блока для исследования химического состава атмосферы ACS и нейтронного детектора FREND. Подробнее о научных задачах, инструментах и характеристиках космических аппаратов можно прочитать в обзорной статье.

    Второй этап миссии, пока назначенный на 2018 год, будет включать в себя тяжелый европейский марсоход и российскую посадочную платформу. С большой вероятностью можно предполагать, что запуск этого аппарата будет перенесен на 2020 год. Это связано как с задержками в разработке десантного модуля в НПО им. Лавочкина, так и с нехваткой финансирования со стороны ЕКА.

    TGO и EDM прибудут к Марсу в октябре 2016 года. Ниже приведена циклограмма сегодняшних операций по выводу аппарата на отлетную траекторию к Марсу (время московское).

    Циклограмма запуска «Экзомарс-2016»
    ВремяСобытие
    12:31 Старт
    12:33 Отделение первой ступени РН «Протон-М»
    12:36 Отделение второй ступени РН «Протон-М»
    12:37 Сброс головного обтекателя
    12:40 Отделение головного блока (разгонный блок «Бриз-М» и космический аппарат «ЭкзоМарс»)
    12:45 1 включение РБ «Бриз-М», формирование опорной орбиты
    14:10 2 включение РБ «Бриз-М», переход на промежуточную орбиту
    16:25 3 включение РБ «Бриз-М», выход на переходную орбиту
    22:50 4 включение РБ «Бриз-М», переход на отлетную траекторию КА
    23:15 Отделение КА «ЭкзоМарс», начало перелёта к Марсу
    00:29 Первый приём радиосигнала на наземной станции ЕКА Малинди (Кения)
    01:01 Передача первой тестовой телекоманды на КА

    За текстовой трансляцией и видеотрансляцией можно следить на сайте ЕКА.

    UPD. Все хорошо. Космический аппарат находится на межпланетной траектории и направляется к Марсу. Прибытие к планете, согласно плану, должно состояться в октябре.

    Ссылка: exomars.cosmos.ru

    Обсудить

  • НАСА занялось разработкой посадочного зонда для Европы

    В начале 2016 года НАСА представило проект бюджета на 2017 год, который сразу вызвал много критики. Американские законодатели отмечали, что космическое агентство, несмотря на их требования, уделяет мало внимания исследовательской миссии к спутнику Юпитера Европе Europa Clipper. На нее было запрошено всего 50 млн долларов в следующем году, тогда как в этом будет потрачено 175 млн.

    Тем не менее, недавно стало известно, что НАСА все-таки приступает к предварительным работам по посадочному аппарату, добавить который в программу исследования Европы требует Конгресс. В конце февраля началось формирование научной группы, которая должна будет определить научные цели работы на поверхности Европы, целесообразность различных исследований и общие параметры аппарата. Основным направлением работы должен стать поиск следов присутствия жизни на этом ледяном спутнике.

    Формирование группы должно завершиться в марте, и уже к концу полугодия, предположительно, она завершит свою работу. После этого будет определен состав научного оборудования, которое потребуется для посадочной миссии. Параллельно Лаборатория реактивного исследования НАСА начала проработку концепции посадочной платформы. Инженеры рассматривают возможность использовать для посадки технологию Sky Crane, доказавшую свою работоспособность при доставке марсохода Curiosity на Марс в 2012 году.

    Чиновники НАСА выражают обеспокоенность относительно финансирования проекта в будущем. Для того, чтобы осуществить запуск в 2022 году, как того требует Конгресс, придется вложить намного больше средств, чем сейчас выделяют законодатели. Уже известно, что специалисты НАСА считают целесообразным отправить посадочную миссию отдельно от основного орбитального зонда, даже если аппараты и будут запущены одновременно. Это позволит обезопасить орбитальную миссию от возможных переносов, если опасения НАСА о недофинансировании сбудутся, и посадочный аппарат не будет готов к 2022 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Фотография Фобоса в ультрафиолетовом диапазоне

    В конце ноября и начале декабря 2015 года американский исследовательский спутник Марса MAVEN сделал несколько близких пролетов около Фобоса, одного из двух естественных спутников этой планеты. Ему удалось сделать фотографии крупнейшей из двух лун Марса с расстояния около 500 км. В комплексе собранных данных есть и снимки Фобоса в ультрафиолетовом диапазоне, которые позволят планетологам пролить свет на состав пород на его поверхности.

    Ученые надеются, что сравнительный анализ фотографий Фобоса, сделанных зондом MAVEN, с имеющимися в распоряжении астрономов данными об астероидах и метеоритах, поможет выяснить происхождение спутника. Кроме того, ранее, благодаря менее информативным УФ-снимкам Фобоса, полученным при помощи европейского научного космического аппарата Mars Express, на его поверхности были обнаружены органические молекулы. Новые снимки после окончания анализа позволят подтвердить их наличие.

    Фото построено при помощи данных, собранных спектрографом IUS (Imaging Ultraviolet Spectrograph). Оранжевым цветом показан отраженный солнечный свет в среднем ультрафиолетовом диапазоне. Синий цвет – излучение на длине волны 121,6 нм, соответствующее спектральным линиям водорода. Источником молекул этого газа является атмосфера Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография каньонов на северном полюсе Плутона

    На новой фотографии, которая получена космическим аппаратом New Horizons («Новые горизонты»), изображен регион Лоуэлл на северном полюсе Плутона. Планетологи выделяют на нем несколько деталей рельефа, важных для понимания истории развития и нынешнего геологического строения этой карликовой планеты.

    Крупнейший из каньонов в этом регионе имеет ширину около 75 км и лежит ближе остальных к северному полюсу. Он отмечен желтым цветом на фото по ссылке. Ширина параллельных ему каньонов на востоке и западе (показаны зеленым) составляет около 10 км. Стенки этих каньонов выветрены намного сильнее, чем стенки каньонов в других регионах Плутона. Это может быть свидетельством как древнего возраста, так и того, что они сложены из слабого материала. Ученые также наблюдают в этих каньонах следы древней тектоники.

    Узкая и извилистая долина (синий цвет) проходит по всей длине крупнейшего каньона. К востоку находится еще одна узкая долина, проходящая с юга на север (розовый). Местность вокруг нее, судя по всему, покрыта материалом, который скрывает небольшие топографические детали. В результате поверхность планеты выглядит относительно гладкой.

    Несколько углублений неправильной формы (красный цвет) достигают 70 км в линейных размерах и врезаются в поверхность на глубину до 4 км. Они могли образоваться при сублимации подповерхностного льда, т. е. в результате процесса, аналогичного земному термокарсту.

    Состав пород на снимке оказался достаточно любопытным. На возвышенностях поверхность покрыта желтоватым материалом, который не встречался на других регионах планеты. При удалении от полюса начинают преобладать породы бледно-голубого оттенка. Согласно данным инфракрасной съемки, в регионе Лоуэлл есть небольшое количество азотного льда и в изобилии встречаются пятна метанового льда. По мнению ученых, метановый лед желтого оттенка более древний, чем голубой: он изменил свой цвет со временем под действием солнечной радиации.

    Фотография была получена при помощи мультиспектрального и видимого детектора Ralph зонда New Horizons 14 июля 2015 года примерно за 45 минут до пролета около Плутона с расстояния около 33,9 км. Разрешение снимка составляет около 680 м на пиксель. Насыщенность цветов на фото завышена для упрощения анализа состава пород.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • На Байконуре готовится к запуску космический аппарат миссии «Экзомарс-2016»

    23 февраля на Байконуре прошла заправка космического аппарата TGO (Trace Gas Orbiter). Его запуск вместе с посадочным зондом EDM Скиаперелли, который уже установлен на TGO, должен состояться 14 марта в 12:30 мск – спустя ровно три года после подписания договора, превратившего европейскую программу изучения Марса Exomars в совместный российско-европейский проект. На отлетную траекторию космический аппарат отправит ракета-носитель «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М». Кроме того, на TGO будут установлены приборы, разработанные ИКИ РАН: нейтронный детектор FREND и комплекс инструментов для исследования химического состава атмосферы ACS.

    Дорога исследовательской станции до Марса займет семь месяцев. После перелета TGO останется на орбите Марса. Он займется изучением его атмосферы, а также будет работать в качестве ретранслятора, обеспечивая связь с Землей посадочных станций как в 2016 году, так и на втором этапе миссии, который пока запланирован на 2018 год. Демонстрационный десантный модуль, который будет запущен вместе с TGO, предназначен в первую очередь для отработки технологии мягкой посадки на Марс, а не для научной работы. При подлете к планете он отделится от TGO и совершит посадку на Плато Меридиана – равнину неподалеку от экватора планеты. Срок его работы на поверхности составит от 2 до 8 суток.

    1. Более подробная статья об исследовательской миссии «Экзомарс-2016».

    2. В течение недели Европейское космическое агентство опубликовало несколько анимационных роликов об этой исследовательской миссии.

    Старт с Земли и полет к Марсу

    Межпланетная траектория

    Траектория прибытия к Марсу

    Космическая лента

    Обсудить

  • Опубликованы карты изменения температуры по годам на поверхности Титана

    В журнале Astrophysical Journal Letters и на сайте НАСА опубликована последовательность карт спутника Сатурна Титана, составленных по данным зонда Кассини и покрывающих интервал от 2004 до 2016 года. Снимки получены с инструмента CIRS (совмещенный инфракрасный спектрометр) на длине волны 19 нм, на которой атмосфера Титана является наиболее проницаемой. Температуры поверхности усреднены широтном направлении, чтобы лучше показывать сезонные изменения климата в зависимости от долготы. Черным закрашены регионы, для которых нет данных.

    Температура на поверхности Титана медленно меняется в зависимости от того, на каком отрезке орбиты он находится. Наклон оси вращения Сатурна составляет около 27 градусов. Это обеспечивает смену времен года и на планете, и на ее спутниках, включая Титан, в южных и северных полушариях. Каждый сезон на Титане длится примерно 7,5 земных лет, поскольку Сатурн делает полный оборот вокруг Солнца за 30 лет.

    В 2004 году, когда исследовательская станция «Кассини» прибыла в систему Сатурна, в южном полушарии Титана был конец лета, и там же находился регион температурного максимума. К 2010 году произошло равномерное распределение температур по полушариям. Аналогичную ситуацию застал космический аппарат «Вояджер» в 1980 году. После этого теплый сезон сместился в северное полушарие Титана.

    Несмотря на то, что общая тенденция понижения температуры от экватора к полюсам прослеживается на всех снимках, на некоторых из них есть аномальные теплые полосы в средних широтах. Ученые считают эти полосы артефактами, возникшими при прохождении инфракрасного излучения через атмосферу. Плотная и слабопроницаемая атмосфера Титана очень усложняет изучение планеты и обработку собранных данных.

    На анимации наглядно показано, что за изученный период времени температурный максимум на Титане смещался с 19 градусов южной широты до 16 градусов с. ш. Маленький глобус в верхнем правом углу показывает вид Титана со стороны Солнца. Наибольшая измеренная температура на Титане составляет -179,6 °C (93,6 К). В отличие от Земли, где диапазон изменения температур достигает 100 градусов, на Титане температурные перепады очень малы. Па полюсе в зимний период всего на 3,5 градуса холоднее (-183,1 °C или 90,1 К).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. В Космическом центре НАСА им. Годдарда завершена сборка основного зеркала космического телескопа им. Джеймса Вебба, который должен будет прийти на замену телескопу им. Хаббла. Зеркало Вебба состоит из 18 шестиугольных сегментов размером 1,3 м и массой 40 кг каждый. После раскрытия в космосе оно будет иметь полный диаметр 6,5 м, что сделает его самым большим зеркалом оптического космического телескопа в истории. Для сравнения, зеркало Хаббла имеет диаметр 2,4 м.

    Сейчас инженерам предстоит завершить установку других элементов оптической системы телескопа, после чего они приступят к проведению различных испытаний всех компонентов телескопа. Запуск новой космической обсерватории должен будет состояться в 2018 году на европейской ракете «Ариан-5» с космодрома во Французской Гвиане.

    2. Зонд New Horizons передал снимки «ледяных островков» на поверхности Плутона.

    Американское космическое агентство опубликовало новую фотографию равнины Спутник на Плутоне. На этот раз интерес ученых привлекли гряды и отдельные возвышенности более темных образований, нарушающих в целом гладкий и пустынный вид поверхности, сложенной азотным льдом. Планетологи считают, что темные возвышенности состоят из водяного льда. Поскольку он по плотности уступает азотному, ученые предполагают, что возвышенности не связаны с подстилающими породами, а представляют собой острова, подобно айсбергам «плавающие» в «море» азотного льда. Скорее всего, они являются отколовшимися фрагментами крупных гор, окружающих равнину Спутник. Попав на азотную равнину, они попадают под влияние конвективного движения, которое разносит их на края кластеров средним диаметром около 20 км.

    В северной части фотографии выделяется структура возвышенности Челленджера (Challenger Colles), названная в честь команды потерпевшего катастрофу космического шаттла. Структура состоит из большого скопления холмов и имеет размеры около 60 x 35 км. Она расположена вблизи границы равнины и, скорее всего, связана с «отмелью», в которой толщина слоя азотного льда особенно мала, и острова водяного льда зацепляются за более плотные – предположительно, тоже водяные – нижележащие породы.

    Ссылки: www.nasa.gov, www.nasa.gov

    Обсудить

  • НАСА испытало механизм раскрытия солнечного паруса для миссии 2018 года

    Осенью 2018 года должен состояться первый пуск сверхтяжелой американской ракеты SLS, которая выведет корабль «Орион» на траекторию облета Луны. На этой ракете будет запущена и дополнительная нагрузка, включая несколько малых научно-исследовательских космических аппаратов. Среди них – «кубсат» NEA Scout (Near-Earth Asteroid Scout, Разведчик околоземных астероидов).

    NEA Scout, как можно догадаться из названия, должен будет совершить близкий пролет около одного из астероидов, орбита которых проходит в относительной близости Земли. Основной целью миссии станет сбор общей информации об астероиде и изучение среды на его поверхности – эти данные пригодятся при подготовке пилотируемого полета к астероиду, предварительно доставленному на лунную орбиту, в середине 2020-х годов.

    Вторая задача, которая стоит перед малым космическим аппаратом – отработка универсальной платформы, которую впоследствии можно будет применять в других научных миссиях. Благодаря использованию двигательной установки на основе солнечного паруса эта платформа сделает доступным для ученых большое количество космических тел на удалении от Земли. Солнечный парус – особый способ увеличения скорости в космическом пространстве, при котором длz ускорения аппарата используется энергия давления частиц солнечного ветра, улавливаемых большим полотном. Такая система не требует ни топлива, как химические двигатели, ни мощного источника электрической энергии, как электрореактивные (плазменные или ионные) двигатели.

    На NEA Scout будет использован парус площадью 86 кв. метров. Недавно специалисты Космического центра НАСА им. Маршалла в Алабаме провели пробную укладку и раскрытие 36-метрового аналога этого паруса. Испытания полноразмерного образца запланированы на следующую весну.

    Каждый из 13 «кубсатов», которые предполагается запустить на SLS, будет иметь массу менее 14 кг и линейные размеры не более нескольких десятков сантиметров. Солнечный парус в сложенном состоянии будет занимать примерно треть объема NEA Scout. Парус сделан из полимерного материала с алюминиевым покрытием, по толщине его можно сравнить с человеческим волосом. Механизм раскрытия является наиболее важным элементом конструкции паруса. Именно поэтому его тестированию уделяется основное внимание. Механизм состоит из четырех «стрел», к концам которых прикреплены углы паруса. В космосе «стрелы» начнут раскрываться, растягивая за собой парус от центра к краям.

    Директор проекта NEA Scout Лесли Макнатт считает, что в дальнейшем использование солнечного паруса сможет изменить подход к созданию исследовательских космических станций. «В прошлом паруса использовались на относительно небольших спутниках». – говорит она. – «Успешные миссии наподобие NEA Scout позволят постепенно увеличивать размеры космических аппаратов. Чем больше космический аппарат, тем больший размер солнечного паруса для него требуется. Нас ждет много работы, и эта миссия является одним из шагов, делающих паруса больше и лучше».

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • НАСА рассматривает варианты автоматической миссии к Европе

    В декабре 2015 года Конгресс США увеличил бюджет НАСА на 2016 год до $19,285 млрд. В эти расходы входят $175 млн на разработку научно-исследовательской миссии к спутнику Юпитера Европе, в то время как НАСА запрашивало только 30 млн. Законодатели требуют от космического агентства осуществить запуск исследовательской станции не позднее 2022 года и включить в план миссии посадочный аппарат для изучения Европы с поверхности. 1 февраля на встрече Группы по изучению внешних планет представители НАСА обсудили возможные варианты этой миссии.

    Согласно первоначальным проработкам, Europa Clipper должен был стать спутником Юпитера, орбита которого позволила бы совершить несколько десятков близких пролетов около Европы. Масса аппарата оценивается в 5 т. Для его запуска можно использовать ракету-носитель «Атлас V», но для разгона спутника потребуется совершить гравитационный маневр у одной из планет внутренней Солнечной системы, либо сверхтяжелую ракету SLS, благодаря которой аппарат мог бы лететь по прямой траектории и добраться до Юпитера примерно за три года, т. е. в два раза быстрее.

    Требование Конгресса включить в миссию посадочный аппарат заметно усложняет дело. Во-первых, у НАСА нет отработанной платформы для создания такой космической станции, а до предполагаемой даты старта остается всего шесть лет. Во-вторых, по самым предварительным оценкам, масса спускаемого аппарата вместе с необходимым для мягкой посадки топливом составит около 8 т. Очевидно, что если планировать совместную миссию со орбитальным и посадочным аппаратами, возможностей «Атласа V» для нее не хватит, и даже при использовании SLS потребуется гравитационный маневр.

    Согласно альтернативному плану, который НАСА представляется более перспективным, оба космических аппарата можно запустить по отдельности. Это позволит выдержать сроки запуска орбитального зонда и отправить его к Юпитеру по «быстрой» траектории в 2022 году. Курт Нибур, ученый НАСА по внешним планетам, отметил, что текущие тенденции в финансировании миссии позволяют на это надеяться. Добавление к основной миссии полноценного посадочного аппарата, по его словам, приведет к замедлению процесса разработки.

    С другой стороны, разделение двух миссий противоречит требованиям законодателей. Пока что инженеры Лаборатории реактивного движения НАСА продолжают работу над ранним проектом отдельного орбитального зонда. Решение об окончательном облике миссии должно быть принято в сжатые сроки, т. е. до конца текущего года.

    Нибур отметил, что НАСА рассматривает возможность добавить к спутнику Europa Clipper один или два второстепенных малых аппарата с собственными задачами. Спутники размеров «кубсата» могли бы совершить пролеты через выбросы паров воды с Европы или изучить ее гравитационное поле. Всего для таких побочных миссий зарезервировано 250 кг на борту основного аппарата.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Опубликован фотоархив китайской лунной миссии Chang’e 3

    20 января 2016 года Китайская национальная космическая администрация опубликовала новый массив фотографий космической миссии «Чанъэ-3» (Chang’e 3). На цветных снимках, сделанных в декабре 2013 и январе 2014 года, запечатлены посадочный модуль миссии и маленький луноход «Юйту» (Yutu).

    Автоматическая миссия «Чанъэ-3» совершила первую в истории китайской космонавтики мягкую посадку на Луну в декабре 2013 года. Планировалось, что посадочная ступень и луноход проработают на поверхности спутника не менее 90 дней. К сожалению, «Юйту» потерял возможность вести научную работу в конце января 2014 года, хотя сигнал на несущей частоте с него фиксируется до сих пор Посадочная ступень отработала весь заявленный срок.

    Полный архив опубликованных данных находится тут: «Юйту», посадочный аппарат «Чанъэ-3».

    Ссылка: www.planetary.org

    Обсудить

  • НАСА представило карту распространения воды на поверхности Плутона

    На сайте американского космического агентства опубликованы две карты концентрации воды на поверхности карликовой планеты Плутон, построенные по данным прибора LEISA космического аппарата New Horizons («Новые горизонты»).

    Предполагается, что водяной лед относится к коренным породам на Плутоне, а выше залегают азотные и другие экзотические льды, точно так же, как на тектонических платформах Земли осадочные чехлы покрывают древний метаморфический фундамент, который, однако, в некоторых регионах выходит на поверхность планеты. Обнажения водяного льда на Плутоне имеют аналогичное происхождение.

    Сложность исследования залежей водяного льда на Плутоне заключается в том, что спектральные характеристики водяного льда маскируются спектром метана. Таким образом, на полученном изображении (слева) может быть видна концентрация водяного льда в тех областях, где содержание метана невелико. Карта, изображенная справа, построена на основе моделирования и учитывает различные по своему составу льды. Ученые отмечают, что их модель пока несовершенна, но они продолжают ее улучшать.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • «Кассини» приступил к переходу на последнюю рабочую орбиту

    Американская научная космическая станция «Кассини» (Cassini) находится в планетной системе Сатурна с 2004 года. За это время она сделала множество снимков шестой планеты и ее спутников как издали, так и во время близких пролетов. 30 декабря 2015 года зонд «Кассини» начал переход на орбиту с большим наклонением относительно плоскости экватора Сатурна. Она станет заключительной рабочей орбитой для долгоживущего аппарата – окончание его миссии запланировано на 15 сентября 2017 года.

    Всего для перехода на новую орбиту потребуется пять длительных включений двигательной установки. Второе из них состоялось 23 января. Цель каждого включения – отправка аппарата на выполнение гравитационного маневра около Титана, который способствует подъему наклонения орбиты. Каждый раз специалисты рассчитывают, какую скорость и направление должен иметь «Кассини», чтобы пролететь мимо Титана по наиболее выгодной траектории. Для сравнения, благодаря второму включению двигателей 23 января орбитальная скорость зонда выросла на 6,8 метра в секунду, а следующий за ним гравитационный маневр у Титана, который состоится 1 февраля, нарастит скорость аппарата на 774 метра в секунду.

    Следующая коррекция орбиты запланирована на 25 марта, пролет у Титана – на 4 апреля.

    «Кассини» уже не вернется на орбиту, находящуюся вблизи плоскости колец Сатурна. К концу ноября 2016 года он окажется на орбите, которая будет возносить аппарат высоко над полюсами планеты и лежать за пределами главных колец в зоне экватора. По такой траектории аппарат совершит 20 оборотов, а затем потратит еще 22 оборота на постепенное снижение, которое завершится погружением в атмосферу планеты.

    На фото: Титан на фоне Сатурна и его колец.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Curiosity изучает состав песка в марсианских дюнах

    В конце 2015 года марсоход Curiosity, находящийся на подножье горы Шрап в центре кратера Гейла, прибыл к дюне Намиб (Namib dune). Эта молодая дюна расположена в песчаном море Багнольд (Bagnold) на северо-западной окраине горы.

    В прошедшие годы основной целью марсохода было изучение древних пород, благодаря которым ученые смогли существенно расширить свои знания об истории изменений природной среды на Марсе. Изучение дюн тоже важно, но оно позволяет понять, как взаимодействует ветер с песком и пылью на современном Марсе, т. е. в разряженной атмосфере при пониженной гравитации. Cuiority оборудован несколькими вибрационными ситами для просеивания зерен разного диаметра и небольшой лабораторией для анализа их свойств. Песчаные дюны варьируются по размеру зерен и – поскольку размер определяется внутренними свойствами – по их минеральному составу. В прошлом устройство для исследования песка использовалось лишь однажды, для анализа пробы в точке Рокнест (Rocknest) в октябре 2012 года. После этого марсоход отбирал пробы пород при помощи малого бура, а не зачерпывающего устройства. Сито для крупного песка в этом январе вообще было применено впервые.

    Перед началом отбора проб Curiosity провел простое исследование глубины дюны, проехавшись по ней и осмотрев глубину погружения колеса. Ее необходимо знать, чтобы при зачерпывании песка не упереться инструментом в твердые породы и не повредить механизм. Первая проба из дюны Намиб была отобрана 14 января. Образец был просеян через сито с фильтром, пропускающим частицы не более 150 микрон. Материал, не прошедший через сито, был выброшен, а мелкие частицы помещены в лабораторию.

    Второй отбор состоялся 19 января. На этот раз сначала было использовано то же самое сито, разделившее песок на фракции с размером зерен до и более 150 микрон. Мелкозернистый песок был выброшен, а крупный пропущен через второе сито с диаметром отверстий 1 мм. Полученный образец с размером зерен от 150 до 1000 микрон был отправлен на изучение.

    Результаты изучения образцов еще предстоит проанализировать ученым.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография потенциального криовулкана на Плутоне

    Американское космическое агентство опубликовало очередной снимок Плутона, сделанный космическим зондом «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета около карликовый планеты 14 июля 2015 года. Аппарат по время съемки спектрографом Ralph находился на расстоянии 34 тысяч км от Плутона, разрешение цветовых данных (насыщенность цвета усилена) составляет 650 м на пиксель.

    Планетологи НАСА обнаружили два возможных криовулкана на Плутоне, и один из них изображен на приведенном снимке. Он имеет средний диаметр около 150 км и высоту 4 км. Если версия о природе объекта подтвердится, он станет крупнейшим в Солнечной системе.

    Любопытство ученых вызвал также тот факт, что красный материал на снимке распространен отдельными очагами. Кроме того, наличие всего одного ударного кратера свидетельствует о молодом возрасте этого района. Это означает, что криовулканическая активность на Плутоне также происходила в геологическом времени недавно.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Получены новые снимки кратеров на Церере

    В апреле 2015 года космический аппарат Dawn («Рассвет») прибыл на орбиту карликовой планеты Церера в поясе астероидов. С тех пор он занимался съемкой Цереры, несколько раз снижая высоту орбиты. Вчера НАСА опубликовало новые снимки, сделанные между 19 и 23 декабря. Расстояние до поверхности планеты во время съемки составляло 385 км.

    Церера представляет собой округлое тело, покрытое большим количеством древних и молодых кратеров. Согласно и наземным измерениям, и данным зонда Dawn, с нее испаряется большое количество воды. Считается, что под тонким слоем приповерхностного обломочного материала на Церере находится ледяная мантия мощностью до 100 км. Наибольшее любопытство ученых вызывают светлые пятна на дне и на склонах кратеров. Предполагается, что в большинстве случаев они представляют собой отложения солей, оставшиеся после сублимации вышедшего на поверхность льда. В отдельных случаях – в частности, в очень ярком пятне в молодом кратере Оккатор – речь, скорее всего, идет об обнажении ледяной мантии.

    На первой фотографии изображен молодой кратер Купало, расположенный в средних широтах южного полушария планеты. Его диаметр составляет около 26 км, разрешение снимка – 35 м на пиксель. Плоское дно кратера, вероятно, сформировалось из расплавленной после удара мантии. На стенках Купало выступают светлые пятна, по составу, предположительно, являющиеся солями. По словам Пола Шенка, ученого из научной группы зонда Dawn, Купало станет одной из основных целей научной программы.

    На второй фотографии изображено дно 126-километрового кратера Данту. Один из самых молодых кратеров нашей Луны имеет схожие разломы. По мнению планетологов, в обоих случаях трещины сформировались при остывании и застывании материала, нагретого при ударе астероида о поверхность космического тела.

    32-километровый кратер к западу от Данте (на фото ниже) имеет крутые склоны с хребтами и уступами. Вероятно, его стенки разрушились на ранних этапах образования кратера. Благодаря криволинейным чертам склонов он напоминает огромный кратера Реясильвия на астероиде Веста, который исследовал Dawn до Цереры в 2011-2012 годах.

    Космический аппарат Dawn продолжит работу по изучению Цереры до 30 июня 2016 года.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Равнина Спутник на Плутоне может состоять из пузырей остывающего азотного льда

    На прошлой неделе НАСА опубликовало фотографию с темными пятнами на Плутоне в регионе, который получил предварительное название Равнина Спутник (Sputnik Planum). Фото состоит из июльских снимков, переданных на Землю космическим аппаратом New Horizons только 24 декабря. Американские планетологи также смогли представить гипотезу, которая объясняет необычный рельеф в этой и многих других частях Плутона.

    Равнина Спутник находится ниже окружающих ее гористых территорий на несколько километров. В то же время, ее нельзя назвать полностью плоской. Равнина состоит из полигонов шириной от 16 до 40 км. Наблюдая за ними при вечернем, т. е. боковом освещении, ученые установили, что центральные части полигонов примерно на 100 м выше окраинных. В некоторых местах на стыках полигонов наблюдаются темные «наросты», предположительно состоящие из более старого и холодного азотного льда.

    По мнению планетологов, такой рельеф образовался в результате медленной термальной конвекции экзотических – преимущественно азотных – льдов. Большой очаг исходного материала должен находиться в нескольких километрах под поверхностью равнины. На этой глубине азотный лед нагревается от внутреннего тепла карликовой планеты и формирует текучие сгустки-пузыри, которые медленно поднимаются к поверхности. Там они остывают и погружаются вновь, а затем цикл повторяется.

    «Этот регион Плутона функционирует как лавовая лампа» – говорит Уильям Маккиннон, заместитель главы научной команды зонда New Horizons по геологии, геофизике и картированию в Вашингтонском университете.

    Компьютерное моделирование показало, что остывающие пузыри азотного льда могут деформироваться и сливаться друг с другом в течение миллионов лет. На их краях формируются области пониженной температуры, а на стыках нескольких полигонов на поверхности материал может принять полностью твердое состояние. По мере остывания пузырей они начинают опускаться. При этом замерзшие ледяные островки остаются, образуя наблюдаемые нами темные «наросты».

    Большое фото доступно по ссылке.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Новые фотографии из кратера Гейла

    НАСА опубликовало панорамные фотографии дюны Namib, склеенные из снимков, сделанных марсоходом Curiosity 17 декабря 2015 года. На фото попал отвесный подветренный склон дюны. Его высота составляет около 3,9 м, а угол наклона – 26-28 градусов. На склоне видны маленькие оползни и другие следы гравитационно-ветрового воздействия.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск марсианского зонда InSight в 2016 году не состоится

    Космический аппарат InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport) разрабатывается НАСА в рамках программы Discovery, по которой выделяется финансирование на недорогие миссии по исследованию Солнечной системы. Задачей посадочной станции InSight является изучение геологического строения Марсе. Запуск зонда должен был состояться в марте 2016 года, однако сегодня НАСА объявило о переносе миссии.

    Одним из двух основных инструментов InSight является Сейсмометр для изучения внутренней структуры SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure). Этот прибор был разработан и построен организациями Французского космического агентства CNES при участии Института физики Земли в Париже, Швейцарского федерального института технологий, германского Института по исследованию Солнечной системы им. Макса Планка и других научных организаций из Франции и Великобритании. Он состоит из очень чувствительных датчиков, способных фиксировать сейсмические волны в различных диапазонах. Прибор предназначен как для обнаружения внутренних источников колебаний, так и для определения воздействия приливных сил Фобоса.

    В начале декабря впервые появилась тревожная новость о том, что при заключительных проверках SEIS в Лаборатории реактивного движения НАСА была выявлена негерметичность в одном из контейнеров с датчиками, в котором должен сохраняться вакуум. Бракованный контейнер был разработан компанией-субподрядчиком из США. 8 декабря представители Французского космического агентства пообещали устранить неисправность достаточно быстро, чтобы обеспечить запуск зонда в следующем году. Как известно, удачное взаимное расположение Земли и Марса для запуска космических аппаратов к этой планете возникает каждые 26 месяцев. «Пусковое окно» в 2016 году открывается между 4 и 30 марта, и выход за пределы окна означает перенос миссии на два года.

    Негерметичность прибора была устранена, однако в понедельник на повторных испытаниях при низкой температуре (-45 градусов Цельсия) в контейнере появилась новая утечка. К сожалению, ее устранить в короткие сроки не удастся. Кроме того, без более глубокого анализа причин проблемы запускать аппарат нельзя. «Настолько чувствительный инструмент разрабатывался впервые». – поясняет Марк Пирше, директор Тулузского космического центра CNES. – «Мы были близки к успеху, но возникла аномалия, которая требует тщательного изучения».

    Поскольку установка прибора должна была состояться уже на космодроме на военной базе Ванденберг, космический аппарат был доставлен на туда 16 декабря. Теперь его придется вернуть на хранение в помещения компании Lockheed Martin в Денвере.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые пытаются объяснить появление кремнезема в кратере Гейла

    Исследовательский марсоход Curiosity совершил посадку в кратер Гейла на Марсе в августе 2012 года. Год назад он впервые вошел в регион, относящийся к нижним слоям горы Шарп в центре этого кратера. С тех пор он продолжает аккуратное движение по этому слою, продвигаясь ближе к относительно крутому склону. В последние семь месяцев он нашел больше богатых кремнеземом пород, чем за все предыдущее время изучения Марса. Кремнеземом называют диоксид кремния. На Земле он встречается в кварце и множестве других силикатов. В некоторых породах на нижних слоях горы Шарп содержание этого минерала достигает 90%, и объяснить такую концентрацию оказалось не так просто.

    «Появление пород с преобладанием кремнезема является загадкой». – поясняет Альберт Йен, ученый из команды Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Увеличить концентрацию кремнезема можно либо при помощи выщелачивания других минералов, которое не захватывало бы кремнезем, либо привносом кремнезема извне. Оба эти процесса должны происходить в присутствии воды. Если мы узнаем, какой именно процесс происходил здесь, мы многое узнаем об условиях древней окружающей среды в этом регионе». Вода с низким показателем pH не взаимодействовала бы с кремнеземом, но приводила бы к выносу других минералов из пород. С другой стороны, в нейтральной или щелочной среде происходило бы осаждение кремнезема из раствора.

    Планетологи недавно обнаружили и другую загадку. Во время бурения одного из заинтересовавших их образцов марсоход наткнулся на кремнеземный минерал, известный как тридимит. Он редко встречается на Земле, а на Марсе его нашли и вовсе впервые. Тридимит обычно образуется при высокой температуре в магматических или метаморфических породах. Но дно кратера Гейла, где находится Curiosity, покрыто озерными осадочными отложениями. Кроме того, тридимит образуется в магматической среде с высоким содержанием кремния, тогда как изученные обнажения магматических пород на Марсе содержали мало этого элемента. Находка тридемита может указывать на то, что в разные периоды времени магма на Марсе могла иметь разный состав, что довольно необычно. Сейчас ученые на Земле проводят эксперименты, цель которых – установить, мог ли тридемит на Марсе иметь иное происхождение и образоваться в условиях низкой температуры. Любопытно, что этот минерал был найден лишь на одном участке. В других местах кремнезем принимал иные формы и зачастую встречался в виде некристаллического опала, генезис которого может происходить в различных условиях.

    «То, что мы видим на горе Шарп, сильно отличается от наших наблюдений во время первых двух лет работы». – говорит Эшвин Васавада, ученый из команды Curiosity. – «Здесь намного выше изменчивость среды на небольших расстояниях. Кремнезем – индикатор того, как изменилась среда. Он настолько многогранен и любопытен, что нам потребуется время, чтобы с ним разобраться».

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Марсоход Curiosity подобрался к темным песчаным дюнам

    Американский марсоход Curiosity достиг края песчаных дюн, которые лежат на его пути по склону горы Шарп в центре кратера Гейла. Сейчас исследовательский аппарат находится около западного края дюнного моря Багнольд (Bagnold) – образования, находящегося на северо-западном склоне горы Шарп. Орбитальный мониторинг показал, что дюны в этом регионе под действием ветра смещаются приблизительно на 1 метр в год. Исследовательская программа Curiosity на ближайшее будущее включает отбор образца песка и анализ его при помощи инструментов, установленных на марсоходе.

    На фото спутника MRO темные дюны Бангольд находятся справа. Марсоход (фото сделано в начале ноября) обведен синим кругом. Расширенная панорама дюн находится по ссылке.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография борозд на Плутоне

    14 июля камера высокого разрешения на космическом аппарате «Новые горизонты» (New Horiozns) провела съемку поверхности карликовой планеты Плутон в беспрецедентном разрешении. Собранные в тот день данные передаются на Землю до сих пор. На приведенной ниже фотографии запечатлена необычная поверхность региона Томбо (название не утверждено).

    Структурированные линейные отпечатки на поверхности Плутона вызвали много споров, и установить их происхождение до сих пор не удается. Отсутствие кратеров на испещренной бороздами поверхности указывает на ее молодой возраст. Ученые полагают, что борозды – они имеют сотни метров в длину и десятки в глубину – возникли в ходе растрескивания и испарения льда. Направление борозд в этой версии связано с направлением ледяного потока и с механизмом обмена азотом и другими летучими веществами между поверхностью планеты и атмосферой.

    Первое фото получено с расстояния около 15,4 тысячи км за 13 минут до максимального сближения с Плутоном. Размеры поверхности на фотографии составляют около 80х80 км. Кольцеобразные структуры в нижних правом и левом углах могут быть остатками кратеров. В левой верхней части снимка видна граница равнины Спутник, которая является относительно гладкой.

    Цветовая гамма на приведенной ниже фотографии (по ссылке доступна полная версия) отличается от естественных цветов. Она получена комбинированием съемки в ближнем инфракрасном, красном и синем диапазонах. Снимок рельефа поверхности был сделан с расстояния 17 тысяч км за 15 минут до сближения, разрешение составляет около 77-85 м на пиксель. Цветовая информация получена со снимков меньшего разрешения – 630 м на пиксель.

    Ссылки: www.nasa.gov, www.nasa.gov

    Обсудить

  • Dawn обнаружил «дымку» в кратере на Церере

    В журнале Nature опубликованы две статьи, посвященные результатам работы исследовательского аппарата «Рассвет» (Dawn) на орбите карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Они посвящены изучению светлых пятен, обнаруженных на поверхности Цереры, и ее химическому составу.

    Всего на Церере обнаружено приблизительно 130 областей со светлой поверхностью, и большая их часть связана с ударными кратерами. Минерал, имеющий высокую отражающую способность, относится к сульфатам магния и называется гексагидритом. Схожий тип сульфатов магния на Земле называется английской солью. Ученые считают, что удары метеоритов о поверхности карликовой планеты создавали обнажения богатого солью водяного льда в ее мантии. Лед быстро испарялся, а соль осталась в виде крупных пятен.

    Отдельный интерес представляет кратер Оккатор. Основная поверхность Цереры относительно темная. На ее фоне выделяется множество светлых пятен, но в 90-километровом кратере Оккатор есть два пятна, которые в десятки раз ярче всех остальных. Судя по четким стенкам, оползням и большому количеству террас, Оккатор является одним из самых молодых кратеров на этой карликовой планете – его возраст составляет около 78 млн лет. На некоторых снимках над поверхностью кратера видна туманная дымка. Предположительно, она образуется из-за испарения выступающего на его поверхности водяного льда. Следы молекул воды, тянущиеся за Церерой, были обнаружены еще в 2014 году при помощи обсерватории Гершель. Их источником может быть именно обнажение льда в кратере Оккатор.

    Другая научная группа занималась изучением химического состава минералов на поверхности Цереры. В исследовании использовались данные видимого и инфракрасного спектрометров. В результате были обнаружены свидетельства наличия аммиака. Аммиачный лед не мог бы существовать на поверхности Цереры, поскольку он достаточно быстро испарился бы под воздействием вакуума и солнечного тепла. Таким образом, обнаруженный аммиак должен находиться в молекулярно связанном виде в глинистых минералах.

    Присутствие содержащих аммиак пород не характерно для объектов, находящихся в поясе астероидов. Для объяснения состава Цереры можно выдвинуть две гипотезы. Согласно первой, Церера образовалась во внешней Солнечной системе за пределами пояса астероидов. Второе предположение гласит, что она образовалась недалеко от своего нынешнего положения, но каким-то образом собрала вещество, исходящее с орбит около Нептуна или даже дальше.

    Первоначальные предположения о том, что состав Цереры будет похож на состав углистых хондритов (тип метеоритов), подтвердились не полностью. На Церере обнаружились линии поглощения света, соответствующие содержащим аммиак смесям. Они связаны с длинами волн, изучить которые с Земли не представлялось возможным. Кроме того, содержание водяных молекул на Церере почти в два раза больше, чем в хондритах.

    На первом фото кратер Оккатор показан в псевдоцветах, на втором – «дымка» над Оккатором.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые нашли тела-кандидаты в крупные планеты в Солнечной системе

    Европейские астрономы, работающие с научными данными радиоинтерферометрической обсерватории ALMA (Atacama Large millimeter/submillimeter array, Атакамский большой миллиметровый/субмиллиметровый массив), объявили об обнаружении крупного объекта в ближайших космических окрестностях Солнца. Это космическое тело, получившее предварительно название Gna, не излучает свет. Его размеры и приблизительная орбита неизвестны. Согласно наложенным граничным условиям, Gna может находиться на расстоянии от 12-25 до 4000 астрономических единиц с возрастанием размеров от сотен метров до многих тысяч километров.

    Обсерватория ALMA провела два сеанса наблюдений объекта, 20 марта и 14 апреля 2014 года. На третьем обзоре участка неба, который был произведен 26 мая 2014, Gna обнаружить не удалось, либо его характеристики существенно изменились. Таким образом, астрономы вынуждены анализировать его возможные размеры и орбиты тела исходя из данных двух наблюдений и с учетом того, что в третью точку обзора неба объект не попал. Дополнительную информацию дает сопоставление собственной скорости движения объекта и его смещения относительно фоновых объектов при изменении точки съемки. Расстояние между антеннами интерферометра ALMA составляет 16 км.

    В первую очередь астрономы отвергли вероятность того, что на их снимки попали фоновые внегалактические объекты. Вероятность снять два неучтенных объекта в одной области неба крайне мала. Она означала бы наличие большой популяции таких объектов, которая уже давно была бы обнаружена. Область наблюдений находится всего на 8,5% градусов ниже плоскости галактики, что дополнительно указывает на то, что Gna является галактическим объектом.

    Астрономы считают крайне маловероятной возможность нахождения Gna за пределами 20 тысяч а. е. Наблюдаемая скорость объекта состоит из его собственной скорости и параллаксового смещения (относительно фона в зависимости от точки съемки). Для столь удаленного объекта параллаксовая скорость была бы несущественной, а значит, собственная скорость оказалась бы непомерно большой. С учетом того, что на участке неба во время третьих наблюдений объект обнаружен не был, ученые выделили три предположения о возможной природе обнаруженного внутригалактического объекта.

    Для случаев нахождения Gna внутри облака радиусом в несколько десятых долей парсека (1 пк = 206 тысяч а. е.) параллаксовое смещение начинает играть существенную роль. Во-первых Gna может оказаться холодным коричневым карликом или планетой-гигантом на расстоянии 10 или 25 тысяч а. е. от Солнца. В этом случае его скорость достаточно велика: Gna не имеет гравитационной связи с Солнечной системой, а просто пролетает сквозь нее. В прошлом астрономы неоднократно высказывали предположения, что крупное планетное тело в облаке Оорта может объяснить особенности орбит некоторых комет. В то же время, эта гипотеза остается маловероятной. Объект, находящийся на пределами 4 тысяч а. е., попал бы на участок неба, снятый во время майского наблюдения. Gna может оказаться далеким объектом, только если он имеет очень изменчивые отражающие свойства.

    Согласно второму предположению, Gna может попасть в группу крупных транснептуновых объектов. Он может оказаться как темным телом с низким альбедо диаметром около 3,5 тыс. км на расстоянии 100 а. е., так и – это более вероятно – нептуноподобной планетой на удалении 2,5 тысячи а. е. от Солнца. В этом случае, как и в первом, Gna не имеет гравитационной связи с нашей звездой.

    Наконец, Gna может относиться к группе астероидов-кентавров, орбита которых лежит между орбитами Юпитера и Нептуна. Это предположение астрономы называют более вероятным. В этом случае диаметр Gna может достигать 880 км, а наклонение орбиты составляет около 120 градусов. Такую орбиту могут иметь кентавры ретроградной подгруппы. В то же время, крупнейший кентавр Харикло имеет диаметр около 260 км, что существенно меньше диаметра Gna. Кроме того, гораздо меньший кентавр – 137-метровый Хирон – был открыт при помощи прямых наблюдений. В связи с этим возникает вопрос, почему такой крупный объект за орбитой Юпитера до сих пор не был обнаружен. По мнению ученых, это может быть связано с тем, что область орбиты Gna лежит за пределами областей неба, изучаемых большинством обсерваторий.

    Для того, чтобы подтвердить одну из гипотез и определить природу найденного объекта, потребуется изучить результаты съемки в разных длинах волн разных участков неба в приблизительно тот период времени, когда ALMA обнаружил Gna.

    Одновременно в архиве Корнуэлльского университета появился препринт другой статьи от этой же группы ученых. Во второй статье речь идет о еще одном теле, которое было обнаружено обсерваторией ALMA случайно во время наблюдений за звездной системой Альфа Центавра.

    Новый объект был зафиксирован на двух снимках ALMA от 7 июля 2014 и 2 мая 2015 года. На изображении ниже он отмечен символом «U». Первоначальное предположение о том, что тело относится к системе Альфа Центавра, удалось опровергнуть на основе анализа яркости и температуры тела. Оставшееся возможное объяснение гласит, что найденное астрономами тело является далеким транснептуновым объектом. Определенной информации об «объекте U» у ученых нет. Он может быть крупным телом на расстоянии 100 а. е. от Солнца, суперземлей с орбитой радиусом около 300 а. е. или коричневым карликом в 20 тысячах а. е. от нас.

    Ссылки: arxiv.org, arxiv.org

    Обсудить

  • New Horizons сфотографировал объект в поясе Койпера

    14 июля 2015 года американская исследовательская станция «Новые горизонты» (New Horizons) совершила близкий пролет около Плутона и собрала информацию об этой карликовой планете. Изучение Плутона было основной целью работы станции, однако теперь ученые и НАСА намерены продлить миссию, включив в ее план пролет около объекта в поясе Койпера. Ожидается, что зонд достигнет объекта 2014 MU69 1 января 2019 года. Таким образом, «Новые горизонты» станет первым космическим аппаратом, который посетит тело в поясе Койпера.

    Чтобы продемонстрировать возможность наблюдения за малыми удаленными объектами, 2 ноября исследовательская станция при помощи камеры дальнего наблюдения LORRI провела съемку тела 1994 JR1. Линейный размер 1994 JR1 составляет около 150 км. Во время съемки он находился на расстоянии 3,3 млрд км от Солнца и в 170 млн км от космического аппарата. Как отмечается в пресс-релизе НАСА, уже сейчас станция «Новые горизонты» установила рекорд по съемке тела в поясе Койпера с минимального расстояния.

    На показанной выше анимации, состоящей из четырех снимков, интервал между кадрами составляет 1 час. Согласно научному плану миссии «Новые горизонты», аналогичная съемка будет использоваться для изучения других древних тел в поясе Койпера.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликовано новое фото Титана

    Приведенное ниже изображение спутника Сатурна Титана составлено из снимков, сделанных видимым и инфракрасным картирующим спектрометром VIMS зонда «Кассини» (Cassini) во время близкого пролета около этого тела 13 ноября 2015 года. Как известно, плотная углеводородная атмосфера Титана является непроницаемой в видимом диапазоне света. На фотографиях в естественных цветах (например, здесь) поверхность спутника не видна. На новом изображении, опубликованном НАСА, в цветах видимого диапазона закодирована информация об интенсивности отраженного цвета в ближнем инфракрасном диапазоне. Синему цвету в действительности соответствует свет с длиной волны 1,3 микрона, зеленому – 2 микрона, красному – 5 микрон. Свет в этом диапазоне длин волн может проникать сквозь атмосферу Титана.

    Во время ноябрьского сближения минимальное расстояние между «Кассини» и Титаном составило 10 тысяч км. Это довольно большое расстояние по сравнению с другими пролетами, во время которых дистанция уменьшалась до 1,2 тысячи км. Таким образом, VIMS произвел общую съемку спутника в среднем разрешении – около нескольких километров на пиксель.

    На снимке видно полушарие спутника, по большей части обращенное к Сатурну. Темная структура в центре в виде положенной на бок буквы «Н» покрыта дюнами. Ее северная часть носит имя Фенсал по названию чертога в норвежской мифологии. Южная часть названа Ацтлан в честь мифической родины ацтеков. Несколько участков снимка имеют повышенное разрешение. В этих регионах съемка проводилась в период максимального сближения с Титаном. Такие периоды обычно невелики, поскольку спутник ускоряется при подлете к небесному телу и быстро проносится мимо. Поэтому на проведение полной съемки поверхности при наибольшем сближении просто не хватает времени.

    Сейчас в северном полушарии Титана наступает весна. Солнце поднимается выше в северном полушарии и ниже в южном. Из-за смены времен года фотография несколько отличается от декабрьского снимка. На нем южные области выглядели светлее, а северные темнее.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • В понедельник состоится попытка вывести зонд Akatsuki на орбиту Венеры

    Космический аппарат «Акацуки» (Akatsuki, Рассвет) был запущен в космос из Японии в мае 2010 года. Его можно считать второй попыткой Японии исследовать планеты Солнечной системы. Первый научно-исследовательский аппарат «Нодзоми» был запущен к Марсу, однако миссия окончилась неудачно.

    Более формальное название «Акацуки» – Venus Climate Orbiter, т. е. спутник для изучения климата Венеры. Космический аппарат оборудован инструментами для изучения общей структуры облачности на Венере, условий в глубинных частях атмосферы и на поверхности. Во время наибольшего сближения с планетой зонд должен был собирать данные о конвекции воздуха в атмосфере и об изменениях и движении облаков.

    Как и большинство космических аппаратов, «Акацуки» оборудован маршевым двигателем для коррекции орбиты и торможения и малыми двигателями управления ориентацией. Путь 517-килограммового спутника от Земли до Венеры занял полгода. Пять лет назад, 6 декабря 2010 года, он начал маневр по выходу на орбиту этой планеты. Предполагалось, что аппарат затормозится 12-минутным включением маршевого двигателя, но скопившиеся соли заклинили клапан между баками гелия и топлива. Из-за этого горючее поступало в двигатель в недостаточном количестве. В другом случае медленное поступление горючего означало бы всего лишь необходимость увеличить продолжительность работы двигателя. Но на «Акацуки» стоит маршевый двигатель, температурный режим которого зависит от соотношения поступающих компонентов горючего и окислителя. Вскоре после начала маневра связь с космическим аппаратом была потеряна. Восстановить ее удалось 8 декабря. Оказалось, что «Акацуки» находится в безопасном режиме и в состоянии поддерживать свою ориентацию, но на орбиту Венеры не вышел. Перегрев, вызванный избытком окислителя, привел к повреждению камеры сгорания и сопла, и маршевый двигатель не подлежал восстановлению. Зонд остался на орбите Солнца.

    JAXA, аэрокосмическое агентство Японии, подготовило план спасения космического аппарата, который позволит ему выполнить хотя бы часть своих научных задач. Вторая – и последняя – попытка выйти на орбиту Венеры будет предпринята 7 декабря. Если она окончится неудачей, аппарат можно считать потерянным.

    Поскольку маршевый двигатель «Акацуки» не функционирует, для маневрирования предполагается использовать малые двигатели управления ориентацией. В случае успеха, аппарат выйдет на вытянутую эллиптическую орбиту с периодом обращения 9 суток. Для сравнения, штатная рабочая орбита «Акацуки» имела период обращения 30 часов.

    Сейчас «Акацуки» находится на расстоянии более 80 тысяч км от Венеры. Ниже приведен ожидаемый график операций по спасению зонда (время московское).

    6 декабря. Коррекция ориентации зонда.

    6 декабря 22:30. Станция космической связи в Усуде начинает сеанс приема данных с «Акацуки».

    7 декабря 2:22. Вход в полутень Венеры.

    7 декабря 2:51. Включение первого набора двигателей ориентации на 20 минут.

    После включения зонд автоматически развернется, чтобы дать возможность задействовать второй набор двигателей. Проанализировав телеметрическую информацию о работе двигателей, команда специалистов на Земле примет решение необходимости второго включения.

    7 декабря 6:00. Пресс-конференция, на которой представители JAXA сообщат о том, насколько успешно отработали двигатели. Тем не менее, у них не будет информации о том, удалось ли космическому аппарату выйти на орбиту Венеры.

    7 декабря, полдень. Станция космической связи в Канберре начнет прием данных с «Акацуки».

    9 декабря. JAXA сообщит о том, удалось ли зонду выйти на орбиту Венеры.

    UPD. Как сообщили представители JAXA, включение двигателей выполнено с первого раза. Сейчас специалисты вычисляют результирующую орбиту зонда.

    Ссылка: www.planetary.org

    Обсудить

  • Открыт самый удаленный из известных на сегодня объект в Солнечной системе

    На расстоянии, в три раза превышающем расстояние от Солнца до Плутона, астрономы обнаружили объект V774104 – потенциальную карликовую планету. Заметка об этом событии была опубликована в журнале Science. Новый объект был обнаружен на снимках 8-метрового телескопа японской обсерватории Субару на Гавайях. В ходе этого же обзора неба было обнаружено еще около десятка объектов на расстоянии от 80 до 90 а. е. от Солнца, На уточнение их орбит потребуется не менее года. Пока же можно сказать, что V774104 имеет диаметр от 500 до 1000 км, т. е. больше Цереры, но меньше Плутона. С нынешней грубой оценкой орбиты этого тела можно предполагать, что оно относится к необычной группе объектов, на орбиты которых в прошлом, вероятно, повлияла пролетавшая мимо звезда, странствующая планета или гипотетическая крупная планета, существующая или существовавшая на еще не изведанных окраинах Солнечной системы.

    «Мы не можем объяснить орбиты этих объектов исходя из текущих представлений о Солнечной системе», – сказал Скотт Шепард, астроном из Научного института Карнеги в Вашингтоне (Округ Колумбия), представляя открытие на конференции Американского астрономического общества 10 ноября. Сейчас V774104 находится на расстоянии 15,4 млрд км от Солнча, что соответствует 103 астрономическим единицам.

    Сравнительно недавно открытый класс небесных тел, перигелии орбит (минимальное расстояние до Солнца) которых лежат за пределами внешнего края пояса Койпера, называют седноидами. Влияние ни одной из известных планет Солнечной Системы не может объяснить образование таких орбит. Пока подтверждено существование лишь двух таких тел – Седны и 2012 VP113. Чем больше седноидов найдут астрономы, тем проще будет определить их происхождение. В частности, можно будет сказать, есть ли за орбитой Нептуна ещё одна неизвестная планета. Влияние ее гравитации может объяснить неоднородности в распределении орбит небесных тел и появление класса седноидов. Согласно другой гипотезе, седноиды представляют собой планетезимали первоначального околозвездного облака, из которого появилось Солнце с планетами.

    Нет уверенности в том, что V774104 и другие обнаруженные с ним объекты являются седноидами. Транснептуновые карликовые планеты, перигелии которых находятся внутри пояса Койпера, относятся к более распространенной группе объектов. Их орбиты объясняются влиянием Нептуна. Со своей стороны, Седна и 2012 VP113 никогда не приближаются к Солнцу ближе чем на 50 а. е., а апогелии их орбит достигают 1000 а. е. Шепард называет их «объектам внутреннего облака Оорта», чтобы отличать от ледяных объектов пояса Койпера в 30-50 а. е. от Солнца. Облако Оорта – гипотетическая область на окраине Солнечной системы, заполненная редкими ледяными телами. Считается, что она является источником навещающих нас долгопериодических комет. Пока что нет прямых наблюдений, которые подтверждают существование этого облака.

    Астроном-планетолог Майк Браун из Калифорнийского технологического института, не имеющий отношения к новому исследованию, говорит, что он очарован странными и удаленными объектами Солнечной системы. По его словам, они несут отпечаток прошлых событий, решить загадку которых нам еще только предстоит. Браун также отмечает, что, пока Шепард не уточнил орбиту V774104, делать выводы о важности его открытия рано. С другой стороны, он не без грусти признает, что открытая им в 2005 году карликовая планета Эрида с афелием (апогелием) 97 а. е. больше не может считаться самым удаленным объектом Солнечной системы.

    Обсудить

  • Марсианская гравитация может быть причиной образования канав на Фобосе

    Согласно новым данным, тонкие, продольные следы на поверхности Фобоса свидетельствуют о ранних признаках того, что этот объект разваливается на части.

    Фобос – маленькая луна, которая расположена к Марсу ближе, чем какой-либо другой спутник к своей планете. За каждые 100 лет она приближается к Марсу на 2 метра. По мере того, как спутник приближается, влияние гравитации Марса на него усиливается, и, согласно проведенным исследованиям, гравитация разрушит напоминающий картофелину спутник на части через 30-50 миллионов лет.

    «Мы думаем, что Фобос уже начал разрушаться, и первые признаки этого распада – образование этих канав», – говорит Терри Харфорд, научный помощник из Центра космических полетов им. Годдарда в Мэриленде, автор данной работы.

    Изначально исследователи подозревали, что «канавы» на Фобосе образовались в результате его столкновения с другим космическим объектом, которое чуть не разрушило спутник на части. Однако этой гипотезе противоречит тот факт, что «канавы» исходят не из самого кратера Стикни, образовавшегося при столкновении. Они концентрируются на другом, близлежащем участке поверхности. Есть и другая гипотеза, согласно которой вещество выбитое с Марса ударами крупных метеоритов, ударялось о поверхность Фобоса и прорывало в ней эти «канавы».

    Тем не менее, новая модель, которую спроектировали Харфорд и его коллеги, показывает, что «канавы» на Фобосе больше напоминают следы «тонких, продольных повреждений». Такое предположение выдвигалось еще в 1970-1980-е годы.

    Исследователи предполагают, что по мере того, как Марс и Фобос становятся ближе, сила гравитации образует напряжение внутри меньшего тела, которое и вызывает растрескивание. Эта теория появилась, когда космический аппарат «Викинг» впервые передал изображения Фобоса. Однако в те времена ученые считали, что Фобос является достаточно твердым телом, а потому постепенное разрушение спутника марсианской гравитацией представлялось маловероятным. Официальные представители НАСА сообщают, что, согласно последним исследованиям, Фобос покрыт мощным слоем рыхлой пыли толщиной около 100 метров.

    Ученые также отметили, что некоторые «канавы» выглядят более свежими, чем другие, что хорошо объясняет теорию о «тонких, продольных повреждениях». Кроме того, ученые добавляют, что такой подход может оказаться применимым при анализе сценариев развития спутников Нептуна и Тритона. Они притягивается к своим планетам аналогичным образом. Многие экзопланеты, находящиеся на сверхнизких орбитах, тоже могут испытывать разрушительное гравитационное влияние своих звезд.

    Результаты исследования были представлены 10 ноября на ежегодном съезде Американского астрономического общества в Нэшнл Харбор (штат Мэриленд).

    Источник: space.com (перевод: Элеонора Шумилова)

    Обсудить

  • Получены фотографии гейзера на Энцеладе

    Американский космический аппарат «Кассини» (Cassini) передал на Землю снимки, сделанные во время сверхблизкого пролета около спутника Сатурна Энцелада в среду 28 октября. В момент максимального сближения расстояние между зондом и космическим телом составило всего 49 км. Подробнее о том, что надеются узнать ученые благодаря этому событию, можно прочитать здесь.

    По словам Линды Спилкер, ученого из научной команды зонда «Кассини» в Лаборатории реактивного движения НАСА, переданные фотографии дают прекрасную возможность взглянуть на Энцелад с очень близкого расстояния, однако наиболее интересные данные и фотографии еще впереди. Вскоре должна быть получена информация с газового анализатора и детектора частиц «Кассини». Благодаря ей мы узнаем много нового о составе гейзеров Энцелада и о его подповерхностном океане. Анализ данных займет несколько недель.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Что хотят узнать ученые во время близкого пролета Энцелада

    В ближайшие сутки космический аппарат «Кассини» (Cassini) пролетит на высоте 49 км от поверхности Энцелада, одного из самых известных спутников Сатурна. У зонда появится уникальный шанс изучить с небольшой высоты ледяные гейзеры, бьющие из поверхности спутника.

    Как известно, поверхность Энцелада покрыта льдом. На некоторой глубине под ней, по мнению ученых, находится жидкий водяной океан. Энцелад отличается необычной геологической активностью – из его южного полюса (но не только) бьют мощные гейзеры, состоящие в основном из частиц льда, паров воды и органических молекул. Планетологи обнаружили признаки того, что на дне подповерхностного океана происходят гидротермальные процессы. Они могут создавать среду, способную поддерживать элементарную микробную жизнь.

    Сегодняшний близкий пролет даст возможность изучить Энцелад с очень маленького расстояния. «Кассини» уже пролетал ближе к его поверхности, но никогда – сквозь выброс вещества из активного гейзера. Сегодня космический аппарат изучит выброшенное вещество на такой высоте, на которой его концентрация еще относительно велика.

    Пролет, конечно, не поможет обнаружить жизнь, но позволит собрать много информации о том, насколько действительно подземный океан Энцелада может поддерживать существование жизни. Ученые рассчитывают, что им удастся оценить интенсивность гидротермальной активности на дне океана. Эти процессы напрямую связаны с возможностью океана поддерживать жизнь. «Кассини» измерит количество молекулярного водорода в выбросах гейзеров, что и будет основным признаком гидротермальных процессов.

    Ученые лучше смогут понять химический состав гейзеров, поскольку тяжелые молекулы – включая органические – могут просто не долетать на большую высоту. С малой же высоты пролета их удастся зафиксировать детекторами зонда. Более точно удастся определить и пропорциональный состав других веществ.

    Еще один важный вопрос, на который хотят получить ответ планетологи – форма гейзеров. Состоят ли они из больших колонноподобных выбросов или из большого количества отдельных малых струй. От этого ответа зависит механизм поступления вещества из океана на поверхность.

    Наконец, пролет позволит оценить общие объемы воды, выбрасываемые Энцеладом в космос. В результате, ученые смогут приблизительно сказать, как давно на Энцеладе идут настолько интенсивные гейзерные процессы.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • New Horizons начал коррекцию траектории для полета к объекту в поясе Койпера

    На прошлой неделе американский космический аппарат «Новые горизонты» (New Horizons), пролетевший мимо Плутона 14 июля 2015 г., провел первое корректирующее включение двигательной установки. Очередное включение ожидается на этой неделе, еще два – до конца ноября. Коррекция курса проводится для того, чтобы направить космический аппарат к объекту пояса Койпера, известному как 2014 MU69. В случае успеха аппарат «Новые горизонты» пролетит мимо него в январе 2019 г. Он станет первым космическим аппаратом, который посетит небесное тело, открытое после его отлета с Земли. Кроме того, 2014 MU69 станет самым далеким от Земли космическим телом, вблизи которого пролетит исследовательская станция. Сейчас это звание удерживает карликовая планету Плутон, которую те же «Новые горизонты» посетили этим летом.

    Поиски цели в поясе Койпера, которую запущенный в 2006 году космический аппарат мог бы посетить после Плутона, продолжались без существенных успехов до 2014 года. В конце концов, у ученых возникли серьезные опасения насчет будущего этой амбициозной миссии: чем позже проводить коррекцию курса аппарата, тем меньше потенциальных целей он может достичь из-за дефицита топлива. В то же время, прежде чем направить аппарат к какому-то объекту, необходимо достаточно точно определить его орбитальные характеристики. Объекты в поясе Койпера слишком малы и находятся слишком далеко для большинства земных телескопов. Летом 2014 года для поисков подходящего объекта был задействован космический телескоп Хаббл. Благодаря ему поиски увенчались успехом. 27 июня 2014 года на снимках, сделанных за три дня до этого, был обнаружен объект PT1 (Potencial Target 1, Потенциальная цель №1), названный позднее 2014 MU69. Повторно его наблюдали 4 мая и 4 июля 2015 года. Собранные данные позволили уточнить орбитальные параметры этого тела.

    Сейчас «Новым горизонтам» остается более трех лет полета до 2014 MU69. За это время астрономы надеются лучше изучить свойства этого тела, о котором пока мало что известно. Это, однако, очень непростая задача. Видимая звездная величина 2014 MU69 составляет всего 26,8 ед. Для его изучения можно применить обсерватории Джемини и Субару, но команда «Новых горизонтов» будет опираться только на данные телескопа Хаббл.

    Специалисты, работающие в команде «Новых горизонтов», говорят, что сам космический аппарат сможет рассмотреть объект, к которому летит, примерно за 80 суток до максимального сближения, т. е. в октябре 2018 года. В первую очередь зонд проведет обзорную съемку неба по сетке с перекрытием. Как и в случае с Плутоном, навигационная команда будет лучше представлять положение пролетаемого объекта на плоскости, перпендикулярной траектории движения, чем реальное положение в трехмерном пространстве. По полученной карте можно будет уточнить положение 2014 MU69, чтобы скорректировать курс «Новых горизонтов».

    Если верить базе данных Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА, сейчас орбитальные параметры 2014 MU69 известны с огромной погрешностью. При доверительной вероятности 1 сигма погрешность в определении перигелия составляет 42 +/- 16 астрономических единиц. В действительности, как поясняет астроном Саймон Портер, орбита 2014 MU69 определена намного точнее. Согласно принятому стандарту записи астрометрических данных космических аппаратов, на запись орбитальной информации выделяется 80 символов (такова вместимость перфокарты IBM). В 80 символов можно записать прямое восхождение и склонение с точностью до 15 и 10 угловых миллисекунд. Этого достаточно для точной записи положений тел вблизи Солнца, но для удаленных объектов округление величин создает большую погрешность. Таким образом, в действительности положение 2014 MU69 определено достаточно точно, а погрешность возникла из-за формы записи орбитальных параметров на сайте JPL.

    Тем не менее, наши текущие знания о теле, к которому направляется космический аппарат «Новые горизонты», можно назвать весьма скудными. Звездная величина 26,8 свидетельствует о том, что диаметр объекта, в зависимости от того, является его поверхность светлой или темной, может составлять 30-45 км. Орбита 2014 MU69 является практически круговой, ее эксцентриситет оценивается всего в 0,04. Она имеет наклонение 2,5 градуса, т. е. близка к плоскости эклиптики. Такая орбита характерна для классических холодных объектов пояса Койпера. Полный оборот вокруг Солнца 2014 MU69 совершает за 300 земных лет. В момент пролета космического аппарата расстояние от него до Солнца будет составлять 43,4 а. е.

    Кроме того, известно, что дистанция максимального сближения будет существенно меньше, чем при пролете мимо Плутона, когда она составила 12,5 тысяч км. Навигационная команда постарается провести зонд настолько близко от объекта, насколько это возможно.

    Пока что неизвестными для ученых остаются физические параметры 2014 MU69: цвет и состав поверхности, размеры, масса, плотность. Нельзя сказать, есть ли у него спутники.

    В 2019 году, после пролета мимо 2014 MU69, у «Новых горизонтов» не останется достаточно топлива, чтобы посетить другой объект в поясе Койпера. Он просто продолжит свой полет за пределы Солнечной системы. Если миссия не будет заморожена, вероятно, камеры зонда смогут издали сделать снимки от 10 до 20 других объектов в поясе Койпера.

    Ссылка: www.planetary.org

    Обсудить

  • НАСА собрало фотографии всех спутников Плутона

    На этой неделе американский космический аппарат «Новые горизонты» (New Horizons) передал на Землю снимок спутника Плутона Кербес. Таким образом, сейчас в распоряжении астрономов есть фотографии всех пяти спутников этой карликовой планеты.

    По своему диаметру Кербес считается вторым с конца спутником Плутона после Стикса. Впрочем, новая фотография свидетельствует о том, что старая оценка его размеров была завышенной. Выяснилось, что Кербес имеет двухъядерную форму. Размеры первой доли составляют 8 км, а второй – 5 км в поперечнике. Ученые предполагают, что Кербес мог образоваться при столкновении и слипании двух объектов. Эта идея согласуется с тем, что отражающая способность поверхности Кербеса не отличается от альбедо некоторых других спутников Плутона. По абсолютному значению альбедо ученые делают вывод, что, скорее всего, Кербес покрыт относительно чистым водяным льдом.

    Предыдущая оценка массы Кербеса была получена по данным телескопа Хаббл. Наблюдая за этим телом, ученые оценивали его гравитационное влияние на другие спутники. Оно оказалось выше, чем ожидали ученые. Из-за этого Кербес считался большим и массивным, а малое количество отраженного света объяснялось темной поверхностью спутника.

    Тем временем, сегодня ночью зонд «Новые горизонты» начал коррекцию курса, которая позволит в 2019 году совершить пролет мимо объекта 2014 MU69 в поясе Койпера . Для этого в течение ближайших двух недель потребуется провести еще три включения двигательной установки.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Гора на Луне могла сформироваться в результате редких вулканических процессов

    Ученые из Брауновского университета считают, что крупная Мафитовая возвышенность (Mafic Mound) в районе южного полюса Луны является редкой вулканической структурой. Мафитовая возвышенность имеет около 800 м в высоту и 75 км в поперечнике. Она находится внутри гигантского кратера Бассейн Южный полюс-Эйткен, известного как самый крупный ударный кратер Луны. Американские геологи считают, что любопытная гора образовалась под действием необычных вулканических процессов, которые активизировались из-за столкновения спутника Земли с рекордно крупным объектом. «Если мы предложили верное объяснение механизмов образования этой горы, оно свидетельствует о существовании принципиально нового для Луны геологического процесса». – говорит Дэниел Мориарти, аспирант из подразделения Наук о Земле, окружающей среде и планетологии Брауновского университета.

    Мафитовая возвышенность была открыта в 1990-х годах. Она сложена мафитами, т. е. магматическими породами, состоящими из пироксена и оливина. В химическом составе пироксенов, слагающих гору, присутствует большое количество кальция, тогда как окружающие породы содержат очень мало этого элемента.

    Мориарти и его советник, первооткрыватель горы Карли Питерс, проанализировали данные наблюдения Луны с трех космических аппаратов: индийского «Чандраян-1», американского зонда LRO и изучавших гравитационное поле Луны спутников GRAIL. Геологи пришли к выводу, что удар объекта, образовавшего Бассейн Южный полюс-Эйткен, должен был расплавить породы под поверхностью Луны на глубине до 50 км. Согласно первому из двух возможных сценариев, постепенно недра планеты охлаждались и застывали, начиная от краев и продвигаясь к центру. При этом остававшиеся жидкими породы в центре бассейна выдавились на поверхность, как зубная паста из тюбика. Этот сценарий хорошо объясняет особенности химического состава Мафитовой возвышенности.

    Второй сценарий основан на предположении, что лунная мантия растопилась под местом удара. Выброс большого количества обломков из кратера привел к тому, что гравитация в районе бассейна уменьшилась, и растопленная мантия поднялась на поверхность.

    По мнению Мориарти, ученым была бы крайне полезна возможность напрямую изучить образец пород с мафитовой возвышенности. К сожалению, этот регион находится на обратной стороне Луны, и перед отправкой туда посадочной платформы пришлось бы предварительно вывести спутник-ретранслятор на орбиту Луны, что существенно удорожает миссию. В прошлом американские пилотируемые экспедиции, как и советские исследовательские аппараты, совершали посадку на видимую сторону Луны. Тем не менее, посадку на заднюю сторону уже через несколько лет может совершить Китай.

    В изучении южного полюса Луны заинтересовано также Европейское космическое агентство, директор которого, Йоханн-Дитрих Вернер, известен как активный сторонник идеи лунного поселения. К сожалению, у ЕКА не достаточно средств для финансирования лунных проектов, а создать международную коалицию для освоения Луны пока не удается: Китай предпочитает двигаться аккуратно и самостоятельно, НАСА занято марсианскими планами, а Роскосмос сейчас пытается справиться с резко сократившимся финансированием. Тем не менее, давно намеченное сотрудничество между ЕКА и Роскосмосом в подготовке российских лунных исследовательских станций продолжается. Предполагается, что европейские организации разработают для них часть научных приборов и отдельные элементы оборудования, включая систему посадочной навигации.

    На приведенной топографической карте Мафитовая возвышенность находится в центре по горизонтали и чуть ниже центра по вертикали.

    Ссылки: phys.org, spacenews.com

    Обсудить

  • На равнинах Плутона обнаружены необычные рытвины

    Чем больше информации передает на Землю зонд «Новые горизонты» (New Horizons), тем больше ученые осознают, как плохо понимали природу Плутона до состоявшегося 14 июля 2015 года близкого пролета. Ожидания найти геологически мертвый обломок камня, испещренный ударными кратерами, абсолютно не подтвердились.

    На новых снимках равнины Спутник, которые опубликовало НАСА 17 октября, на поверхности карликовой планеты можно рассмотреть детали размером от 250 м, а вся отснятая площадка имеет 250 м в поперечнике. Даже в таком крупном масштабе на равнине не видно никаких следов кратеров. Кроме того, в центральной и северо-восточной части региона обнаружены необычные ямы и рытвины. В среднем они имеют сотни метров в длину и десятки метров в глубину. Планетологи утверждают, что эти структуры рельефа могли сформироваться при сублимации или испарении из экзотических (в основном азотных) льдов, которыми сложена равнина Спутник. В то же время, назвать механизмы, которые приводили бы к активизации этих процессов, они затрудняются.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Получены первые фотографии северного полюса Энцелада

    Американский космический аппарат «Кассини» (Cassini) передал на Землю первый в истории снимок северного полюса Энцелада, спутника Сатурна, в высоком разрешении. Фото было сделано в среду 14 октября с расстояния 1839 км. В ближайшие дни будут переданы и другие фотографии, сделанные во время сближения.

    Ученые ожидали, что северный полюс Энцелада будет испещрен ударными кратерами. Эти предположения основывались на снимках в низком разрешении, которые были получены еще исследовательским аппаратом «Вояджер» в прошлом веке. В действительности оказалось, что северные регионы Энцелада покрыты паутинообразной сетью трещин и разломов. Как отметил планетолог Пол Гельфенштейн из научной команды «Кассини», такие разломы встречаются повсеместно в других регионах Энцелада, и теперь мы знаем, что северный полюс не является исключением.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Зонд Cassini пролетит в 49 километрах от Энцелада

    В среду 14 октября американская исследовательская станция «Кассини» (Cassini), работающая в системе Сатурна с 2004 года, совершила близкий пролет около спутника Энцелад. В ближайшие дни на Землю будут переданы первые в истории детальные фотографии северного полюса этого космического тела.

    Это событие стало первым в серии из трех пролетов около Энцелада. Второй из них ожидается во второй половине октября, третий – в середине декабря этого года. «Кассини» пролетел вчера на умеренно малом расстоянии от поверхности спутника – 1839 км. В предыдущие годы космический аппарат уже проводил детальную съемку поверхности Энцелада, однако северный полюс всегда оставался в зимней тени. Сейчас в северном полушарии спутника наступило лето. Это позволит провести съемку находящихся там следов древней геологической активности. Планетологи надеются, что эти данные позволят уточнить наши представления о внутреннем строении Энцелада.

    «Мы отслеживаем признаки активности Энцелада более десяти лет». – говорит Бонни Буратти, эксперт по ледяным спутникам в Лаборатории реактивного движениz НАСА и участник научной команды зонда «Кассини». – «Интенсивность подповерхностной активности на этом спутнике стала для нас большим сюрпризом. Мы все еще пытаемся понять, как она возникла и как эволюционировала до нынешнего уровня».

    С 2005 года, когда были открыты гейзеры из водяного льда на Энцеладе, этот объект считается одним из самых перспективных мест в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. В марте 2015 года ученые нашли признаки того, что на дне подповерхностного моря на Энцеладе есть гидротермальная активность, а в сентябре появились предположения, что океан на спутнике является глобальным.

    Глобальная природа океана и наличие гидротермальной активности, по мнению ученых, могут создать на Энцеладе среду, похожую на придонную среду в глубоководных частях земных океанов. Идея о существовании жизни там, в миллиардах километров от Земли, является крайне заманчивой, но, увы, пока бездоказательной.

    Второй близкий пролет «Кассини» около Энцелада состоится 28 октября. В этот день расстояние между ними составит всего 49 км. Во время сближения «Кассини» испытает рекордное погружение в среду из ледяных частиц, источником которых являются гейзеры Энцелада. Ученые надеются, что им удастся найти новые свидетельства гидротермальной активности в океане спутника.

    Расстояние максимального сближения во время третьего пролета, который состоится 19 декабря, составит 4999 км.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые выберут место посадки для марсохода «ЭкзоМарс-2018» через неделю

    «ЭкзоМарс» (ExoMars), российско-европейская миссия по исследованию Марса, разделена на два этапа. В марте 2016 года к соседней планете отправится орбитальный аппарат Trace Gas Orbiter и демонстрационный посадочный модуль Скиапарелли (подробнее). Спустя два года – в случае возникновения проблем дата может быть изменена на 2020 год – на Марс должен быть доставлен тяжелый марсоход, который займется поисками следов жизни на современном и древнем Марсе.

    Этот аппарат впервые в истории космических исследований будет снабжен полноценной многоразовой буровой установкой, способной извлекать образцы пород из-под поверхности с глубины до 2 м. На марсоходе также будут установлены прибор для анализа органических молекул, радар для поиска линз подповерхностного льда, водородный детектор для поиска воды, спектрометры и другие инструменты.

    Поиски подходящего места для посадки аппарата начались в 2013 году. В начале 2014 года рассматривались четыре места-кандидата. В октябре того же года специалисты утвердили возможные площадки: Долина Мавра (Mawrth Vallis), Плато Кислое (Oxia Planum), Долина Гипанис (Hypanis Vallis) и Ложбина Овна (Aram Dorsum). 20-21 октября в Нидерландах пройдет конференция Европейского космического исследовательского и технологического центра, на которой ученые сократят число перспективных площадок до двух, наиболее подходящих по инженерным требованиям посадочного модуля и наиболее перспективных с научной точки зрения.

    Под инженерными требованиями подразумевается необходимость обеспечить достаточную продолжительность торможения десантного модуля в атмосфере. Посадка на возвышенностях Марса усложняется тем, что космические аппараты при приземлении не успевают затормозить до дозвуковой скорости в разряженной атмосфере. Согласно требованиям десантного модуля миссии «ЭкзоМарс-2018», который разрабатывает российское НПО им. Лавочкина, посадочная площадка должна размещаться как минимум на 2 км ниже среднего уровня поверхности Марса.

    Одной из научных задач марсохода является поиск следов жизни на Марсе в далеком прошлом, когда климат на этой планете был намного мягче. Для решения этой задачи аппарат должен обследовать древние породы, сформировавшиеся в присутствии воды. Наличие таких пород накладывает геологические ограничения на поиск подходящей площадки: они должны находиться на достижимом расстоянии от аппарата независимо от того, в какой точке достаточно большой зоны посадки он приземлится.

    Все четыре площадки, находящиеся на рассмотрении ученых, расположены достаточно близко к экватору и друг к другу. Они удовлетворяют перечисленным выше условиям: имеют следы воздействия воды, обнажения древних пород и находятся на низменных участках поверхности. Несмотря на это, в ближайшие дни ученые выберут лишь две из них, наиболее перспективные. В 2017 году одна из площадок будет утверждена как основная, а вторая как резервная.

    Европейское космическое агентство подготовило интерактивную карту, на которой указаны все площадки. Ознакомиться с ней можно по ссылке.

    Ссылка: exploration.esa.int

    Обсудить

  • Curiosity уточнил историю гидросферы в кратере Гейла

    Используя данные марсохода Curiosity («Любопытство»), команда планетологов определила, что накоплению осадочных пород в кратере Гейла на Марсе способствовало наличие воды. Изучаемые отложения находятся в нижней части склона горы Шарп в центре кратера.

    «Наблюдения позволяют предполагать, что в период между 3,8 и 3,3 млрд лет назад существовала серия долговременных водотоков и озер, которые сформировали в этом регионе отложения, ныне слагающие нижние слои горы Шарп». – говорит Эшвин Васавада, ученый из научной команды аппарата Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА. Новое исследование добавляет информацию к предыдущей статье, в которой ученые описывали следы существования древних озер в кратере Гейла.

    По словам другого специалиста, Майкла Мейера из Программы исследования Марса Американского космического агентства, благодаря Curiosity ученые получили возможность проверить свои гипотезы о прошлом Марса. «Очевидно, что в прошлом Марс был намного больше похож на Землю, чем сейчас. Наша цель – выяснить, почему Марс мог поддерживать мягкий климат, и что случилось с этим влажным Марсом теперь».

    Ранее существовали различные гипотезы, объясняющие формирование пород в кратере Гейла, в том числе такие, в которых не была задействована вода. Благодаря Curiosity мы уже убедились, что породы в кратере формировались в условиях активной поверхностной гидросферы.

    «В ходе движения по маршруту в кратере Гейла мы находили геологические свидетельства существования быстрых водяных потоков, приносящих слабоокатанный гравий, а также места, где потоки, вероятно, впадали в водоемы со стоячей водой». – продолжает Васавада. – «Тогда мы предсказывали, что ближе к горе Шарп начнем встречать мелкозернистые водные отложения. И теперь, добравшись до места, мы в изобилии находим слоистые аргиллиты, которые выглядят, как озерные отложения». Аргиллиты, т. е. сцементированные глинистые породы, формируются в стоячей воде на протяжении длительного времени. Уровень воды, вероятно, неоднократно повышался и снижался в течение сотен миллионов лет. Именно такие озерные осадочные породы формируют нижние склоны горы Шарп.

    По данным наблюдений Curiosity и орбитального аппарата MRO, принесенные водными потоками породы встречаются до высоты около 150-200 м от дна кратера Гейла. Более того, отложения со следами взаимодействия с водой встречаются на склонах горы Шарп на высоте до 800 м от ее подножья. Выше этой отметки на горе Шарп свидетельства взаимодействия с водой, судя по всему, отсутствуют. Ученые отмечают, что это не обязательно указывает на то, что вода не поднималась выше этой отметки. Породы, сформированные в водных условиях, могут быть перекрыты более молодыми отложениями.

    Ниже показана панорама, составленная из снимков Curiosity в точке «Кимберли». На переднем плане видны слоистые осадочные породы, слагающие нижнюю часть горы Шарп. Цвета на снимке не соответствуют реально наблюдаемым. Цветовая коррекция сделана, чтобы упростить определение горных пород.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Запустить что-то к Луне

    В последние дни все мы стали свидетелями появления в новостных изданиях заголовков (1, 2), кричащих о планах «российских энтузиастов» проверить, были ли американцы на Луне. Речь идет о сборе средств на сайте boomstarter.ru, который был объявлен космоблогером Зеленым котом (Виталием Егоровым). За неделю ему удалось собрать более 1 млн рублей, что немного больше заявленных минимальных 800 тысяч. Впрочем, цели его проекта несколько отличаются от тех, о которых можно подумать по заголовкам.

    Роскосмос намерен впервые запустить исследовательский космический аппарат к спутнику Земли в конце 2018 или начале 2019 года. Планируется, что станция «Луна-25» совершит посадку в кратер Богоуславского в районе южного полюса Луны. Разработка этого аппарата, известного также как «Луна-Глоб», началась еще в прошлом десятилетии. Если бы первоначальные планы были выдержаны, то «Луна-Глоб» уже давно и благополучно завершила бы свою работу. В последний раз попытка запустить межпланетный исследовательский аппарат в России была предпринята в ноябре 2011 года. «Фобос-Грунт» запомнился надолго – в основном тем, что дальше низкой околоземной орбиты не улетел.

    После потери «Фобос-Грунта» эксперты и журналисты много говорили о необходимости постепенно восстанавливать школу создания межпланетных станций, начиная с создания самых простых спутников. Все были согласны, что для сохранения и развития инженерной школы запускать спутники надо не раз в 10-15 лет, а значительно чаще. Однако в результате аварии печально известного зонда в 2011 году НПО им. Лавочкина, которое занимается разработкой межпланетных станций в России, вновь отложило запуск «Луны-Глоб». На 2014 год. В этот же год, кстати, должен был состояться запуск космического телескопа «Спектр-РГ». Сейчас, В 2015 году, для него все еще не поставлены ни рентгеновский, ни гамма-телескоп.

    Нельзя сказать, что судьба «Луны-25» не вызывает опасений. Она уже превратилась в такой же долгострой, как и «Фобос-Грунт». Кроме того, план начать с запуска посадочного аппарата, а не орбитального, не соответствует идее постепенного накопления опыта и движения от простых проектов к сложным. Российская космическая отрасль не создавала космические аппараты, которые отработали бы свою программу за пределами орбиты Земли, со времен программы «Вега» в середине 1980-х. Фактически сейчас в стране нет инженеров, у которых имелся бы практический опыт разработки научно-исследовательских станций. Впереди нас по исследованию Солнечной системы не только НАСА и ЕКА, но также космические агентства Японии, Китая и Индии.

    Можно добавить, что потеря исследовательской станции «Луна-25» сорвет всю российскую программу исследования Луны. Орбитальная «Луна-26», которую планируется запустить следом, должна будет выполнять функции ретранслятора для посадочных аппаратов начиная с «Луны-27», для которых планируется использовать ту же посадочную платформу, что и в миссии «Луна-25». Т. е. авария при посадке первой станции будет означать перенос последующих посадочных станций, а вместе с ними и орбитальной. На какой срок – не хочется даже предполагать.

    В таких условиях идея сделать простой космический аппарат, чтобы дать опыт молодым инженерам, кажется вполне логичной. В то же время, поскольку идея исходит со стороны космических энтузиастов, а не от Роскосмоса, она попахивает также и отчаянием. Разработка космического аппарата, который успешно выполнит свои задачи, да еще в условиях очень ограниченного финансирования – крайне сложная задача. Запустить такой аппарат – не меньшая проблема. Для примера, в 2007 году компания Google и фонд X PRIZE объявили конкурс по созданию частного лунохода, в котором приняли участие десятки команд со всего мира. Несмотря на обещанный солидный приз в 20 млн долларов, к концу 2012 года ни одна команда даже не приблизилась к реализации своего проекта. Спустя три года ситуация мало изменилась. Недавно организаторы объявили, что, если за ближайшие три месяца никто не подпишет контракт о запуске до конца 2017 года, конкурс будет закрыт. 1 октября американская команда Moon Express заключила договор о запуске своего аппарата в 2017 году с новозеландской компанией Rocket Lab, которая занимается разработкой ракеты-носителя сверхлегкого класса. Тем не менее, пока не существует ни лунного посадочного аппарата MX-1 от Moon Express, ни ракеты Electron от Rocket Lab.

    В России на данный момент существуют два некоммерческих проекта создания спутников. Первый – менее амбициозный проект постройки «искусственной звезды» на орбите Земли от сообщества «Твой сектор космоса» и Александра Шаенко, руководителя программы «Современная космонавтика» в Московском Университете машиностроения. Это сообщество тоже начинало в 2014 году со сбора средств краудфандингом на свой спутник. Несмотря на то, что деньги на первый этап работы собрать удалось, и их проект значительно проще идеи Виталия Егорова, развивается он очень медленно. Тем не менее, в шансах на реализацию отказывать ему нельзя. Конструкция спутника крайне простая, а для запуска можно использовать одну из множества попутных ракет – если, конечно, на нее удастся собрать необходимую сумму. Для запуска на «Днепре» потребуется семь миллионов рублей, т. е. в 17 раз больше, чем было собрано. Не меньше потребуется на завершение разработки спутника. Можно придумать и экзотичные способы вывода спутника на орбиту Земли. Например, в прошлом Роскосмос обещал бесплатно запускать малые университетские аппараты, а значит, спутник можно пропихнуть под видом университетского. Кроме того, в новых грузовых кораблях «Прогресс МС» появятся контейнеры для запуска попутных спутников. Вполне возможно, что РКК «Энергия» будет устанавливать цены ниже, чем у конкурентов.

    С проектом лунного спутника Зеленого кота все намного сложнее. Его задача – не раскрыть яркий «парус» и умереть, а продолжительное время работать на орбите Луны, собирая информацию и передавая ее на Землю. Спутнику потребуется надежный бортовой компьютер с эффективным программным обеспечением и дорогая рабочая аппаратура. В целом его разработка потребует многих миллионов – но не рублей, а долларов. Насколько реально собрать такую сумму, даже если выйти на международные площадки наподобие Кикстартера – неясно.

    На орбиту Луны малый космический аппарат может быть выведен только вместе с попутным аппаратом, который также направляется к Луне. Поэтому единственная возможность запустить аппарат – договориться об этом с государственным космическим агентством. Кстати, тут можно вспомнить, что на первой презентации проекта 8 августа присутствовал генеральный конструктор НПО им. Лавочкина Виктор Хартов.

    Есть вопросы и к информационной стороне кампании. Конечно, громкие заголовки российских СМИ о проверке мест посадки «Аполлонов» смещают акценты: реальная цель проекта - возвращение российской космонавтики в дальний космос, а съемка мест высадки американцев на Луну используется для привлечения внимания. С другой стороны, несложно предугадать, какую реакцию в поголовно пожелтевших в последние годы российских СМИ вызовет даже маленький намек на эту тему. Конечно, на первых порах статьи и сюжеты в прессе помогают независимо от их содержания, но нужно помнить, что привлечь внимание намного проще, чем потом подчистить репутацию.

    Тем не менее, попытка спасения российской космонавтики руками тех, кому она небезразлична, всегда имеет смысл. Возможно, проект в конце концов финансово поддержит Роскосмос или крупный спонсор. Возможно, проект провалится, но благодаря ему Роскосмос осознает важность последовательного развития и добавит аналогичный спутник в свою программу космических исследований.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Фотография Титана и Пандоры

    На эту фотографию, которая была сделана исследовательской станцией «Кассини» (Cassini) 4 июля 2015 года, попал маленький спутник Сатурна Пандора на фоне более известного покрытого густыми облаками Титана. Чтобы понять, насколько Титан (5150 км диаметром) больше Пандоры, достаточно представить, что во время съемки он находился от космического аппарата в три раза дальше.

    Северный полюс Титана находится сверху и сдвинут примерно на 19 градусов вправо. Снимок сделан в зеленой части спектра видимого диапазона с расстояния 1,9 млн км от Титана. Таким образом, один пиксель соответствует приблизительно 12 км на поверхности Титана и 4 км на Пандоре.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Получены первые данные о темной стороне кометы 67P

    Более года на орбите вокруг кометы 67P/Чурюмова-Герасименко находится европейский исследовательский космический аппарат «Розетта» (Rosetta). Он сделал множество снимков поверхности кометы в высоком разрешении, но один регион этого космического тела до сих пор оставался неизученным.

    Комета 67P имеет сложную форму. Она состоит из двух выделяющихся частей, соединенных перемычкой. Времена года на ее поверхности также сменяются неравномерно. Как известно, период обращения кометы вокруг Солнца составляет 6,5 лет. Большую часть пути, в течение 5,5 лет, южное «полушарие» кометы находится в состоянии долгой темной зимы, а Солнце освещает лишь северную половину тела. Однако за несколько месяцев до пролета перигелия, т. е. минимального расстояния до Солнца, времена года меняются. В южном «полушарии» начинается короткое, но очень горячее лето.

    В августе 2014 года, когда «Розетта» начала активное изучение кометы 67P, лето в северной ее части еще продолжалось, а южные регионы оставались темными. Единственными инструментом на «Розетте», пригодным для изучения областей поверхности, не отражающих солнечного света, был микроволновой детектор MIRO. В новой статье, которая уже принята к публикации в журнале Astronomy and Astrophysics, ученые анализируют данные с этого прибора.

    По словам Мэтью Чукроуна (Mathieu Choukroun) из Лаборатории реактивного движения НАСА, ведущего автора исследования, MIRO неоднократно проводил съемку «темной стороны» кометы 67P при пролете зонда над этой территорией. Полученные данные дают любопытную информацию о составе пород, находящихся под поверхностью южной области. Интерес ученых вызвала разница между наблюдаемыми картинами в миллиметровом и субмиллиметровом диапазонах длин волн. Эти различия могут указывать на присутствие большого количества льда в первых десятках сантиметрах от поверхности.

    «К нашему удивлению выяснилось, что температурные и электрические свойства в районе южного полюса значительно отличаются от свойств в других регионах кометного ядра». – говорит Чукроун. – «По всей видимости, породы на поверхности или в первых десятках сантиметрах от нее состоят из очень прозрачного вещества, которым может быть водяной или углекислый лед».

    Разница между поверхностным и подповерхностным составом кометы в темной части ядра и в остальных может быть связана с явлениями сезонных циклов. Согласно одному из возможных объяснений, водяной пар, испарившийся с поверхности южных регионов во время предыдущего короткого пролета перигелия, затем конденсируется и возвращается на комету. Предположения ученых, впрочем, пока основаны на предварительных результатах анализа данных, поскольку для их интерпретации необходимо знать особенности строения ядра. В то время, когда были сделаны измерения, форма темных полярных регионов еще не была измерена с необходимой точностью.

    «Мы планируем провести повторный сбор данных при помощи MIRO с учетом обновленное модели формы ядра, чтобы проверить и уточнить более ранние результаты». – добавляет Чукроун. В мае 2015 года времена года на комете 67P поменялись. «Южное» лето продлится приблизительно до начала 2016 года. В этот короткий промежуток времени ранее затененный регион можно изучать при помощи установленных на «Розетте» спектрометров в видимом и инфракрасном диапазоне. За последние месяцы космический аппарат уже несколько раз пролетел над южным регионом и начал сбор данных. В то же время из-за попыток установить связь с находящимся на поверхности зондом «Филы» процесс изучения южных областей кометного ядра проходил не очень активно.

    На снимке ниже – карта подповерхностной температуры на комете 67P, построенная по данным детектора MRIO.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликована карта химического состава поверхности Цереры

    На этой неделе на конференции Европейского планетарного общества во Франции были представлены последние результаты анализа данных, собранных космическим аппаратом Dawn («Рассвет»). С апреля 2015 года Dawn изучает карликовую планету Церера, самое крупное известное тело в поясе астероидов. До этого он провел аналогичную работу у астероида Веста.

    На топографической карте (см. ниже) показаны более дюжины географических объектов, названия которых были недавно утверждены. Все они названы в честь земледельческих духов различных народов мира, включая абхазские, египетские и албанские имена.

    Карта химического состава показана в псевдоцветах. Ученые отмечают, что карта состава поверхности Цереры гораздо сложнее, чем аналогичная карта астероида Веста. Изображения кратера Оккатор, известного ярким пятном в центре, и шестикилометровой горы с аналогичной особенностью, доступны в высоком разрешении. Ученые до сих пор не пришли к однозначному выводу относительно природы ярких пятен.

    «Неправильная форма кратеров на Церере, напоминающая форму кратеров на спутнике Сатурна Рее, вызывает особый интерес». – отмечает Кэрол Реймонд, ученый из команды Dawn в Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Они существенно отличаются от чашеобразных кратеров Весты».

    Неожиданные данные удалось получить благодаря гамма- и нейтронному спектрометру зонда Dawn. Этот прибор зафиксировал три вспышки энергетичных электронов, которые могли возникнуть в результате взаимодействия Цереры с солнечным излучением. Наблюдение до конца не проанализировано, но оно может иметь важное значение для понимания природы Цереры. По словам ученых, они пока составляют гипотезы для объяснения этого неожиданного явления.

    Сейчас Dawn находится на круговой орбите высотой 1470 км. С этого расстояния он должен провести полную съемку поверхности Цереры (на это уходит 11 суток) шесть раз. С октября по декабрь космический аппарат будет снижаться до финальной научной 375-километровой орбиты. На ней он должен функционировать, передавая на Землю снимки в высоком разрешении, как минимум до середины 2016 года.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Фотография Сатурна и Титана

    Титан и планета-гигант Сатурн, вокруг которой он вращается, имеют очень мало общего. Оба небесных тела обладают плотными облачными атмосферами, но эта облачность имеет разную природу.

    Титан – единственный спутник в Солнечной системе, имеющий плотную атмосферу. Давление у его поверхности примерно в два раза выше, чем у поверхности Земли, несмотря на то, что Титан не обладает собственным магнитным полем, а его масса составляет всего 2,25% массы Земли. Как и у Земли, атмосфера Титана состоит преимущественно из азота. Отличие заключается в том, что воздух на спутнике Сатурна практически лишен паров воды. Диаметр Титана – 5150 км. Благодаря этому он может считаться вторым по величине спутником в Солнечной системе, уступая лишь Ганимеду. Любопытно, что из-за комбинации малой массы и больших размеров Титан обладает очень слабой гравитацией – примерно 85% гравитации Луны.

    Представленное ниже фото сделано зондом «Кассини» 22 мая 2015 года в зеленом диапазоне видимого спектра. Сатурн и Титан отражают зеленый свет почти одинаково, хотя атмосфера Сатурна состоит из гелия, водяных и аммиачных облаков, а цвет атмосферы Титана создают метановые облака.

    На поверхности Титана сохраняется достаточно низкая температура, в среднем около -179 градусов Цельсия. Облачный покров способствует возникновению антипарникового эффекта, из-за которого воздух у поверхности холоднее, чем в верхних слоях атмосферы. Тем не менее, этот спутник Сатурна считается единственным телом в Солнечной системе помимо Земли, на котором существует круговорот жидкости. Титан известен своими метановыми реками и морями. Впрочем, прямых фотографий этих форм рельефа мы не имеем из-за непрозрачной атмосферы спутника. «Кассини» неоднократно проводил радарную съемку, указывающую на наличие гладких – по всей видимости, морских поверхностей в различных регионах Титана. Кроме того, европейская посадочная платформа «Гюйгенс», совершившая посадку на Титан 14 января 2005 года на побережье предполагаемого моря в регионе Шаньду, до потери связи успела передать снимки окатанной гальки, которая, скорее всего, должна была образоваться под воздействием жидкости. Посадка «Гюйгенса» до сих пор остается единственным случаем, когда созданный людьми аппарат посетил поверхность космического тела во внешней Солнечной системе.

    Ученые считают, что на Титане, как и на Ганимеде, могут существовать подземные моря из воды. К сожалению, никаких весомых доказательств этой точки зрения не существует.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. Жидкая вода на поверхности Марса.

    Вчера НАСА на специальной пресс-конференции представило веские свидетельства, подтверждающие гипотезу о существовании временных водотоков на поверхности Марса. В этом нет никакой сенсации. Впервые темные полосы на склонах марсианских кратеров и холмов были обнаружены пять лет назад, и гипотеза о том, что эти полосы образуются под действием воды, сразу стала основной. С красивыми картинками об этом явлении можно прочитать у Кота (о темных полосах на поверхности, о вчерашнем заявлении НАСА).

    На Марсе много водяного льда, а в атмосфере планеты присутствует водяной пар. Проблема заключается в том, что при марсианском давлении вода в жидком виде существовать вроде как не должна. Но свойства воды, включая температуры сублимации, плавления и испарения, сильно зависят от ее минерализации. Ниже слева представлена фазовая диаграмма пресной воды, а справа – примерный вид диаграммы для рассолов (так называют воду с минерализацией более 35 г/л) перхлоратов, которые, как считает НАСА, текут по поверхности Марса в теплые периоды года. При земном давлении (1 атм) пресная вода замерзает при нуле градусов и испаряется при ста градусах. У океанической соленой воды на Земле (в среднем более 5 г/л) температура замерзания на несколько градусов ниже нуля. У пресной воды на Марсе из-за низкого давления температуры плавления и испарения сливаются в одну температуру сублимации, т. е. температуру перехода из твердой фазы сразу в газообразную. Рассолы перхлоратов, однако, на поверхности Марса могут существовать в жидком виде от температурах от многих десятков градусов ниже нуля до нескольких десятков выше (рисунок справа).

    Нужно отметить любопытную деталь: в зависимости от высоты поверхности, давление на Марсе может сильно изменяться. Зафиксированный минимум составляет 0,003 атм на горе Олимп, а максимум 0,016 атм на равнине Эллада. Таким образом, теоретически, на низменностях Марса может появляться даже пресная вода. Увы, из-за разряженной атмосферы температура поверхности этой планеты меняется очень быстро, а разница между температурами плавления и испарения воды при таком давлении будет очень невелика. Таким образом, пресная вода на Марсе если и появляется, то на кратчайшие периоды, и никакого влияния на рельеф планеты не оказывает.

    2. СМИ сообщают, что сроки сдачи некоторых объектов на космодроме Восточный опять было сорвано.

    Со ссылкой на источник в Роскосмосе газета «Известия» написала сегодня утром, что надежды осуществить первый пуск ракеты с космодрома на востоке России в этом году весьма призрачны.

    Цитата: «В Роскосмосе обратили внимание, что ракета «Союз», доставленная на Восточный 24 сентября, пока остается на вокзале города Углегорска. И простоять там она может еще очень долго. «Пока невозможно разместить ракету-носитель в монтажно-испытательном корпусе (МИК), так как электроснабжение не подключено по штатной схеме за исключением кругового оборудования», – говорит официальный представитель Роскосмоса Игорь Буренков. – «Самое важное – краны, необходимые для перемещения ракеты в корпусе, также не переданы в эксплуатацию. Не завершен монтаж систем вентиляции и кондиционирования, не завершены отделочные работы по залу. В корпусе нет отопления и нет штатного электроснабжения помещения лабораторного корпуса, не подключена система пожаротушения. Не работает система автоматического управления инженерными системами технологического комплекса. Только после завершения всех перечисленных работ и ввода штатных коммуникаций можно будет загружать ракету в МИК. А до начала ее испытаний еще необходимо провести автономные испытания технологического оборудования, которые длятся не менее 30 дней. Но определить точное количество времени, которое понадобится для испытаний, можно будет только после завершения и принятия всех необходимых работ.»

    По мнению источника газеты в Роскосмосе, реальным сроком пуска «Союза-2.1а» можно считать лето 2016 года. Полностью статью можно прочитать здесь.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Запуск «Экзомарса» перенесен из-за бракованного датчика давления

    На прошлой неделе стало известно, что запуск научно-исследовательской миссии «Экзомарс-2016» состоится не в январе, а в марте 2016 года. Ракету-носитель «Протон-М», которую предполагалось использовать для этой цели, теперь применят в коммерческом запуске. Причиной переноса, – который, все еще, как отмечает Европейское космическое агентство, попадает в пусковое окно, – стали дефектные манометры, установленные в демонстрационном посадочном аппарате EDM (Скиапарелли).

    Как пишет SpaceNews.com, партия некачественных деталей повлияла на планы запуска примерно полудюжины космических аппаратов. Орбитальный зонд для изучения Меркурия BepiColombo (2017) проблема не затронула, поскольку в нем установлены датчики из предыдущей партии. В более поздних научных миссиях Solar Orbiter и Cheops придется проводить замену дефектных деталей. Cheops – космическая обсерватория для поиска экзопланет, а Solar Orbiter – еще один космический аппарата для наблюдения солнечной активности. Их запуск запланирован на 2017 и 2018 годы. Работа по замене датчиков также коснется навигационных спутников Галилео, малой телекоммуникационный платформы SmallGeo, спутника дистанционного зондирования Земли EarthCare и грузового корабля для снабжения МКС Cygnus («Лебедь»). Как бы то ни было, подчеркивает ЕКА, главное – что ни один космический аппарат не был запущен до обнаружения проблемы.

    Рольф де Роот, глава координационного офиса ЕКА по автоматическим исследовательским станциям, заявляет, что космический аппарат «Экзомарс-2016» прибудет к Марсу в конце октября 2016 года, как и планировалось изначально. Он также отметил, что новое расписание полета должно быть утверждено 24 сентября на встрече представителей ЕКА и Роскосмоса в нидерландском городе Нордвик. Предварительно, запуск состоится между 14 и 25 марта.

    Дефектные манометры в посадочном модуле EDM отвечают за контроль давления в баках гелия и в топливных баках гидразина. ЕКА приняла решение просто изъять их из космического аппарата, а не проводить замену, поскольку датчики не играют критической роли в работе EDM. «Мы изучили риск, связанный с проблемными датчиками, и сочли его неприемлемым». – сказал Роот в интервью 22 сентября. – «Они создавали угрозу неудачи при посадке в 2016 году». «Это не было проблемой, которую обнаружили в ходе испытаний. Поставщик датчиков сам обратил внимание генерального подрядчика [Thales Alenia Space] на дефект сварочной машины, который мог привести к образованию трещин в датчиках».

    Де Роот отметил, что у переноса есть и небольшой положительный эффект. У разработчиков космического аппарата появилось время, чтобы установить цветную камеру CaSSIS на орбитальный модуль в сборочном комплексе в Риме, а не прямо на космодроме.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Солнце вызвало быстрые изменения поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко

    Исследовательский космический аппарат «Розетта» продолжает вести наблюдения за кометой 67P/Чурюмова-Герасименко, которая пролетела мимо Солнца 13 августа и сейчас продолжает постепенно удаляться от нашей звезды. Тем временем, ученые публикуют первые статьи по собранным за последние месяцы данным.

    Зонд «Розетта» прибыл к комете 67P в августе 2014 года и с тех пор проводил регулярные наблюдения ее поверхности. По мере сближения с Солнцем, активность кометы постепенно возрастала. Космический аппарат уже сфотографировал выбросы газа и быстрые вспышки, сопровождавшиеся испарением водяного льда. В июне 2015 года, за два месяца до прохождения перигелия, ученые начали наблюдать резкие изменения поверхности на одном из экваториальных регионов, который носит название Имхотеп.

    Имхотеп – регион с достаточно ровной поверхностью, покрытый мелкозернистым материалом и булыжниками. Он сразу заинтересовал ученых. «Мы внимательно наблюдали за регионом Имхотеп с августа 2014 года, и до конца мая 2015 года не замечали никаких изменений поверхности в масштабах более десятой метра». – говорит Оливьер Груссин, астроном из Лаборатории астрофизики в Марселе, работающий в команде, занимающейся изучением данных спектрометра OSIRIS на борту «Розетты». – “Затем, в одно утро, мы заметили, что что-то случилось: поверхность Имхотепа начала радикально изменяться. Этот процесс продолжался достаточно длительное время».

    Первые свидетельства изменений были зафиксированы на снимке узконаправленной камеры OSIRIS 3 июня. Последующая съемка показала, что появившийся на поверхности провал быстро разрастается. Ко 2 июля он начал сливаться с другим провалом и достиг размеров приблизительно 220x140 м, а рядом с ним возникла еще одна неровность. 11 июля все три углубления объединились в один большой провал. В другой части региона Имхотеп начали расти два новых аналогичных объекта.

    «Эти поразительные изменения происходили очень быстро, края поверхностных объектов расширялись на десятки сантиметров в час. Такая скорость подчеркивает сложность происходящих в регионе процессов». – отмечает Оливьер.

    Несомненно, основным двигателем изменений поверхности является сублимация находящихся под верхним слоем пыли летучих соединений. Это подтверждается мультиспектральной съемкой региона и границ проседающих областей. Скорость развития процессов, однако, оказалась неожиданной для ученых, которые ожидали, что углубления будут расти приблизительно в десять раз медленнее. Поэтому астрономы считают, что в изменении рельефа региона Имхотеп принимали участие сразу несколько процессов.

    Простейшее объяснение гласит, что покрывающие поверхность кометы породы могут быть очень слабыми. В результате, кристаллизация аморфного льда (или разрушение клатратов) выделяет достаточно энергии для быстрого разрушения хрупких пород. Кроме того, ускоренной эрозии может способствовать быстрый исход из-под поверхности кометы газов – водяного, углекислого и монооксида углерода. Тем не менее, свидетельства повышенного пылевыделения в регионе Имхотеп на снимках OSIRIS не были найдены. Поэтому маловероятно, что образованию провалов способствовало выделение малых (микронных размеров) пылевых частиц. Однако существует возможность того, что аналогичное количество массы было выброшено более крупными (миллиметрового размера) частицами. Такие частицы отражают меньше света, и их сложнее обнаружить спектрометром OSIRIS. Наконец, поспособствовать быстрому росту провалов могло и падение выброшенного вещества обратно на комету.

    Ссылка: blogs.esa.int

    Обсудить

  • Подповерхностный океан на Энцеладе имеет глобальное распространение

    Согласно новому исследованию, основанному на данных космического аппарата «Кассини», под поверхностью спутника Сатурна Энцелада находится глобальный водяной океан. Ранее предполагалось, что на Энцеладе есть несколько крупных водяных линз.

    В прошлом космический аппарат «Кассини», вращающийся вокруг Сатурна, неоднократно замечал бьющие из поверхности Энцелада мощные водно-ледяные гейзеры. Их источники сконцентрированы в разломах в районе южного полюса. Это позволяло предполагать, что там под поверхностью находится крупный океан из жидкой воды. Тем не менее, анализ гравитационных данных, также собранных «Кассини» во время близких пролетов около Энцелада, не согласовался с этой гипотезой. В новой статье, опубликованной в журнале Icarus, планетологи утверждают, что подповерхностный океан на спутнике имеет не региональный, а глобальный характер. Именно так можно объяснить магнитуду небольших колебаний поверхности, которая возникает при движении Энцелада по орбите вокруг Сатурна.

    «Это было сложной задачей, потребовавшей годы наблюдений и сложных расчетов, но мы уверены, что все сделали правильно», – говорит Питер Томас из Корнуэльского университета, член научной команды «Кассини» и ведущий автор исследования.

    В исследовании проанализированы все снимки Энцелада за семь лет. Ученые провели картирование различных объектов на поверхности спутника и с рекордной точностью измерили изменения расстояний между ними, возникающие в зависимости от орбитального положения Энцелада. Энцелад, как известно, имеет не идеальную сферическую форму. Кроме того, он ускоряется при сближении с планетой-гигантом и замедляется, когда удаляется от нее. Из-за этого поверхность спутника испытывает периодические деформации.

    Участвовавшие в исследовании ученые построили несколько моделей Энцелада – в том числе модель, предполагающую, что спутник не имеет жидких океанов вовсе. «Если бы между поверхностью и ядром были только твердые породы, ядро гасило бы колебания, и они были бы значительно слабее наблюдаемых». – говорит Мэттью Тискарено, еще один ученый из команды «Кассини». – «Это свидетельствует о том, что там должен быть глобальный слой жидкости, отделяющий поверхность от ядра».

    Ученые не могут сказать, какие геологические процессы препятствуют замерзанию океана на Энцеладе. Томас и его коллеги высказывают несколько предположений, включая эффект приливных сил Сатурна, действие которых может быть недооценено.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Опбуликована новая коллекция снимков Плутона

    Космический аппарат New Horizons («Новые горизонты»), совершивший близкий пролет около Плутона в июле 2015 года, продолжает передавать на Землю собранные данные. Среди них – часть подробных снимков поверхности этой карликовой планеты. «Плутон демонстрирует нам разнообразие форм рельефа и такое разнообразие геологических процессов, что он может соперничать со всем, что мы видели в Солнечной системе». – говорит Алан Стерн из Юго-западного исследовательского института в Боулдере. – «Если бы художник изобразил такую поверхность Плутона до нашего пролета, я бы, вероятно, сказал, что это чересчур».

    Рекордное разрешение снимков, которые были переданы на Землю в последние дни, составляет 400 м на пиксель. На них можно рассмотреть разнообразные виды дюн, потоки азотного льда, границы между горами и равнинами и даже сети долин, которые, вероятно, были прорезаны движущимся по поверхности планеты материалом. Есть на Плутоне и крупные регионы хаотично расположенных гор, напоминающие поверхность спутника Юпитера Европы. По словам Джеффа Мура, ведущего ученого из геологической команды зонда New Horizons в Исследовательском центре НАСА им. Эймса, хаотично-смешанные горы могут быть образованы огромными блоками водяного льда, «плавающими» в более мягких отложениях азотного льда.

    На новых снимках видны и более старые регионы Плутона. Они в большей степени покрыты ударными кратерами, чем молодые части поверхности, причем разновозрастные элементы рельефа находится неподалеку друг от друга. Рядом с испещренной кратерами поверхностью видны равнины, покрытые дюнами. Уильям Маккиннон, еще один геолог из команды New Horizons, поясняет: «Увидеть дюны на Плутоне – если это действительно они – кажется невероятным, поскольку атмосфера современного Плутона очень слаба. Либо в прошлом Плутон имел более плотную атмосферу, либо за образование этих геоморфологических форм отвечает процесс, который мы пока не выявили».

    Переданные в последние дни изображения свидетельствуют также о том, что атмосфера Плутона имеет более сложную слоистую структуру, чем предполагали ученые. Отражение света в пылеватой дымке над поверхностью Плутона создает эффект сумерек, при котором скрытые от Солнца области планеты после заката остаются мягко освещенными и видимыми для камер на борту космического аппарата.

    1. Ледяная равнина, предварительно названная Спутник, и окружающие ее сложные формы рельефа. Наименьшие видимые детали имеют размеры около 0,8 км. Фото сделано с расстояния 80 тысяч км.

    2. Сильно изрезанный регион на северо-западной границе равнины Спутник. Линейные размеры поверхности на фото – 470 км. Фото сделано с расстояния 80 тысяч км.

    3. Обзорный вид шириной 350 км на смешанный рельеф поверхности Плутона. Испещренная кратерами темная поверхность в южной части снимка намного древнее, чем светлые области на севере. Происхождение темных ориентированных гряд пока остается предметом дискуссии среди ученых. Снимок получен с расстояния 50 тысяч км.

    4. Харон, крупнейший спутник Плутона, снятый с расстояния около 470 тысяч км.

    5. На пятом изображении видно, как высотная дымка в атмосфере карликовой планеты создает мягкое сумеречное освещение участков поверхности, находящихся за терминатором (линией, отделяющей день и ночь).

    6. Снимок, сделанный во время прохождения Плутона между Солнцем и камерой космического аппарата New Horizons спустя 16 часов после максимального сближения с расстояния 770 тысяч км. В правой части изображения показана версия фотографии, специально обработанная для выделения слоев в атмосфере.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Зонд Dawn сделал рекордно подробный снимок белых пятен на Церере

    Американский космический аппарат Dawn («Рассвет»), прибывший к карликовой планете Церера в поясе астероидов в марте-апреле 2015 года, продолжает свою работу по изучению этого тела. Сейчас он находится на третьей научной орбите высотой 1470 км. С этой высоты зонд смог получить снимок кратера Оккатор с беспрецедентно высоким разрешением 140 м на пиксель. Это в три раза выше, чем у предыдущего снимка.

    Главной загадкой Цереры остаются пятна со сверхвысокой отражающей способностью, разбросанные по ее поверхности. Крупнейшее из таких пятен находится в кратере Оккатор. Природа светлых пятен до сих пор не ясна. Ученые считают, что под тонкой корой Цереры находится состоящая из водяного льда мантия. Крупное тело, упавшее на поверхность карликовой планеты, могло пробить кору и создать обнажение льда. Альтернативные гипотезы –криовулкан неударного происхождения или остатки люда от разбившейся кометы.

    Разность в альбедо яркого пятна и окружающих пород так велика, что приведенный ниже снимок пришлось комбинировать из двух изображений. Dawn отдельно снял пятно с низкой выдержкой и поверхность кратера с большой.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Ученые попытались объяснить дефицит углерода на Марсе

    Планетологи долгое время пытаются понять, как Марс из планеты с водоемами на поверхности превратился в безжизненную красную пустыню. Как известно, современная марсианская атмосфера в сто раз слабее земной. Давление у поверхности планеты таково, что вода на ней не может существовать в жидком виде существенное время, поскольку она очень быстро испаряется. Но на древнем Марсе существовали реки и озера, а значит, и атмосфера была значительно плотнее. Причины и скорость потери Марсом атмосферы – один из ключевых вопросов в истории этой планеты.

    Диоксид углерода, т. е. углекислый газ, является основным компонентом марсианской атмосферы. В результате химического взаимодействия атмосферы с поверхностью планеты, он переходит в минералы в качестве составного элемента. Из этих минералов состоят марсианские карбонатные породы. В прошлом многие ученые рассчитывали найти на Марсе большое количество богатых углеродом пород, образовавшихся на ранних этапах развития планеты, когда атмосфера была плотной, а температура поверхности – выше, чем в наши дни. Однако исследовательские космические аппараты в последние десятилетия принесли неожиданные данные: в целом на Марсе распространены породы с низкой концентрацией углерода. Найдено лишь несколько более-менее крупных районов в повышенным содержанием этого элемента. Самый известный из них называется Борозды Нили (Nili Fossae). Он находится в северном полушарии планеты на небольшом расстоянии от экватора.

    На днях в журнале «Геология» была опубликована статья, авторы которой анализируют крупнейшее известное отложение карбонатных пород на Марсе. Они предполагают, что в древности атмосфера Марса была не настолько плотной, как считалось ранее. «В наиболее крупных локализациях карбонатных пород на Марсе концентрация углерода превышает концентрацию в атмосфере Марса не более чем в два раза». – поясняет соавтор исследования Бетани Эльманн, сотрудник Калифорнийского технологического института и Лаборатории реактивного движения НАСА. – «Даже в сумме все известные отложения не содержат достаточно углерода, чтобы он защищал достаточно плотную атмосферу в то время, когда на поверхности Марса существовали реки».

    Статья сотрудника Геологической службы США Кристофера Эдвардса и Бетани Эльман основана на данных, собранных космическими аппаратами Mars Global Surveyor, Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Odyssey. Ученые рассчитали количество углерода в Бороздах Нили и, сравнив с концентрацией этого элемента в более современных породах, смогли оценить содержание углерода в атмосфере Марса в период формирования этого региона. Их вывод гласит, что, для того, чтобы на поверхности Марса в то время могла существовать вода, потребуется 35 месторождений такого масштаба, как Борозды Нили. Крайне маловероятно, что в ходе множества детальных наблюдений исследовательские зонды их пропустили. Конечно, более древние породы погребены под поверхностью Марса и недоступны для наблюдений, однако они не объясняют, как на Марсе могли существовать реки в условиях тонкой атмосферы.

    Одно из возможных объяснений загадки гласит, что Марс терял атмосферу через верхние слои, и большая часть вещества «утекла» в космос, а не в горные породы. Кроме того, наблюдаемые нами долины могли образоваться в результате деятельности временных водотоков, а не рек. «Возможно, Марс был не влажным и теплым, а влажным и холодным». – говорит Эдвардс. – «Насколько теплым он должен быть, чтобы на поверхности сформировались долины? Не особо. В большинстве регионов для этого было бы достаточно льда и снега, а не воды. И тогда хватило бы того, чтобы температура время от времени поднималась выше точки замерзания воды».

    Марсоход Curiosity, сравнивая соотношение легкого и тяжелого углерода в современной атмосфере Марса, уже косвенно подтвердил, что вещество покидало атмосферу через ее верхние слои. Остается некоторая неопределенность относительно того, какая часть этих потерь пришлась на период до деятельности воды на поверхности Марса. Разрешить эту загадку поможет MAVEN – зонд, уже почти год находящийся на орбите Марса. Основной его задачей является именно изучение атмосферы и ее истории.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Две новости

    1. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл вчера на космическом форуме AIAA Space сказала, что до следующего пуска ракеты-носителя Falcon 9 все еще остается «пара месяцев». SpaceX прервала запуски после аварии, которая произошла 28 июня и привела к потере грузового корабля Dragon. Расследование произошедшего еще не закончилось, однако основная версия не изменилась. Шотвелл также отметила, что нагрузка для первого после аварии запуска уже определена, но назвать ее отказалась. Напомню, что, по неофициальной информации, SpaceX планирует возобновить эксплуатацию своей ракеты 1 ноября, запустив телекоммуникационный спутник нидерландской компании SES. По мнению редактора сайта NasaSpaceFlight.com, это расписание настолько предварительное, что реальная дата, скорее всего, будет «плавать» вокруг это отметки.

    Вице-президент SpaceX Ганс Кенигсманн, выступая на несколько часов позже Гвен Шотвелл, дал более осторожную оценку. По его мнению, следующий запуск состоится «через два-три месяца».

    Также, по словам Гвен Шотвелл, SpaceX все еще надеется вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 до конца этого года. За оставшиеся месяцы SpaceX желательно вывести как минимум три космических аппарата – SES, спутник изучения океанов Jason-3 и следующий корабль снабжения МКС (CRS-8). Любопытно, что у SpaceX осталась лишь одна ракета Falcon 9 в модификации 1.1 запуска Jason-3. Если в расписании запусков его опередит голландский спутник, то уже в следующем полете мы увидим Falcon 9 v1.2.

    Планы SpaceX совершить первый запуск испытательный пилотируемого корабля Dragon 2 в автоматическом режиме в конце 2016 года остаются в силе.

    2. В августе в Космическом центре им. Джонсона прошел испытания прототип лунохода, задача которого – поиск и изучение воды в полярном регионе Луны. Разработчики предлагают запустить его приблизительно в 2020 году. Для этого придется выделить на миссию 250 млн долларов, не считая стоимости средств выведения и последующих операционных расходов. Рассматривается возможность использовать для доставки аппарата на поверхность Луны японский посадочный аппарат.

    Разумеется, эта исследовательская миссия получит шансы на реализацию, только если ее финансирование будет одобрено руководством НАСА, американским президентом и законодателями.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Запуск исследовательской станции «Луна-25» может состояться уже в конце 2018 года

    НПО им. Лавочкина на проходящем сейчас в Московской области авиасалоне МАКС-2015 представило полноразмерный макет исследовательского аппарата Луна-Глоб, также известный как «Луна-25». Как сообщается, он сможет отправиться в космос в конце 2018 года. Кроме того, на авиасалоне было объявлено о широком сотрудничестве между Роскосмосом и Европейским космическим агентством по программе изучения Луны.

    Государственная программа изучения спутника Земли, заказчиком которой выступает Институт космических исследовании РАН, включает в себя три исследовательских станции. Задача первой из них («Луна-25») – отработка технологии мягкой посадки на южном полюсе Луны. Предварительно разработчики миссии выбрали своей целью кратер Богоуславский. В двух проектах Федеральной космической программы на 2016-2025 годы, подготовленных ранее, запуск «Луны-25» был намечен на 2019 год. Позднее глава ИКИ РАН Лев Зеленый в интервью сообщил, что ученые пытаются ускорить реализацию программы. Неизвестно, был ли перенесен запуск официально, но в августе 2015 года руководители НПО им. Лавочкина уже говорят о том, что старт намечен на период между ноябрем 2018 и январем 2019 г.

    В 2020 году к Луне планируется отправить орбитальный исследовательский зонд «Луна-26» (Луна-Ресурс 1), который займется картированием поверхности спутника, а в дальнейшем выступит в качестве ретранслятора для посадочной миссии. На нем будет размещено несколько инструментов, разработанных и построенных европейскими научными организациями. Уже через год, в 2021 году, на поверхность Луны должен будет приземлиться тяжелый аппарат «Луна-27» (Луна-Ресурс 2). На нем планируется использовать разработанную в Европе систему навигации, чтобы увеличить точность посадки, а также криогенную буровую установку.

    По некоторым данным, в программу освоения Луны дополнительно может быть включен запуск в 2025 году аппарата для отбора и возврата на Землю пробы льдосодержащего грунта – «Луна-28» (Луна-Грунт).

    На фото ниже – полноразмерный макет аппарата «Луна-25» (ссылка).

    Ссылка: tass.ru

    Обсудить

  • Анимация пролета над Марсом

    Европейское космическое агентство опубликовало новую анимацию пролета над поверхностью Марса, созданную на основе данных зонда Mars Express. На трехминутном видео с высоты птичьего полета показан Хаос Атлантис (Atlantis Chaos) – регион со сложным рельефом в южном полушарии Марса. Эта структура имеет богатую геологическую историю. На орбитальных снимках видно большое количество утесов, кратеров и эродированных участков, а также гладкие поверхности с линиями тектонических разломов. Русла каналов на крутых стенках возвышенностей и кратеров свидетельствуют о том, что когда-то в этой местности было достаточно много жидкой воды.

    В прошлом ЕКА выпускало аналогичные видео для кратера Беккерель в районе экватора и каньона Гебы (Hebes Chasma) в северной части Долины Маринера.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Космическая радиация и ее опасность в космических полетах

    Одним из основных негативных биологических факторов космического пространства, наряду с невесомостью, является радиация. Но если ситуация с невесомостью на различных телах Солнечной системы (например, на Луне или Марсе) будет лучше, чем на МКС, то с радиацией дела обстоят сложнее.

    По своему происхождению космическое излучение бывает двух типов. Оно состоит из галактических космических лучей (ГКЛ) и тяжелых положительно заряженных протонов, исходящих от Солнца. Эти два типа излучения взаимодействуют друг с другом. В период солнечной активности интенсивность галактических лучей уменьшается, и наоборот. Наша планета защищена от солнечного ветра магнитным полем. Несмотря на это, часть заряженных частиц достигает атмосферы. В результате возникает явление, известное как полярное сияние. Высокоэнергетические ГКЛ почти не задерживаются магнитосферой, однако они не достигают поверхности Земли в опасном количестве благодаря ее плотной атмосфере. Орбита МКС находится выше плотных слоев атмосферы, однако внутри радиационных поясов Земли. Из-за этого уровень космического облучения на станции намного выше, чем на Земле, но существенно ниже, чем в открытом космосе. По своим защитным свойствам атмосфера Земли приблизительно эквивалентна 80-сантиметровому слою свинца.

    Единственным достоверным источником данных о дозе излучения, которую можно получить во время длительного космического перелета и на поверхности Марса, является прибор RAD на исследовательской станции Mars Science Laboratory, более известной как Curiosity. Чтобы понять, насколько точны собранные им данные, давайте для начала рассмотрим МКС.

    В сентябре 2013 года в журнале Science была опубликована статья, посвященная результатам работы инструмента RAD. На сравнительном графике, построенном Лабораторией реактивного движения НАСА (организация не связана с экспериментами, проводимыми на МКС, но работает с инструментом RAD марсохода Curiosity), указано, что за полгода пребывания на околоземной космической станции человек получает дозу излучения, примерно равную 80 мЗв (миллизиверт). А вот в издании Оксфордского университета от 2006 года (ISBN 978-0-19-513725-5) говорится, что в сутки космонавт на МКС получает в среднем 1 мЗв, т. е. полугодовая доза должна составить 180 мЗв. В результате мы видим огромный разброс в оценке уровня облучения на давно изученной низкой орбите Земли.

    Основные солнечные циклы имеют период 11 лет, и, поскольку ГКЛ и солнечный ветер взаимосвязаны, для статистически надежных наблюдений нужно изучить данные о радиации на разных участках солнечного цикла. К сожалению, как говорилось выше, все имеющиеся у нас данные о радиации в открытом космосе были собраны за первые восемь месяцев 2012 года аппаратом MSL на его пути к Марсу. Информация о радиации на поверхности планеты накоплена им же за последующие годы. Это не значит, что данные неверны. Просто нужно понимать, что они могут отражать лишь характеристики ограниченного периода времени.

    Последние данные инструмента RAD были опубликованы в 2014 году. Как сообщают ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА, за полгода пребывания на поверхности Марса человек получит среднюю дозу излучения около 120 мЗв. Эта цифра находится посередине между нижней и верхней оценками дозы облучения на МКС. За время перелета к Марсу, если он также займет полгода, доза облучения составит 350 мЗв, т. е. в 2-4,5 раза больше, чем на МКС. За время полета MSL пережил пять вспышек на Солнце умеренной мощности. Мы не знаем наверняка, какую дозу облучения получат космонавты на Луне, поскольку во времена программы «Аполлон» не проводились эксперименты, изучавшие отдельно космическую радиацию. Ее эффекты изучались лишь совместно с эффектами других негативных явлений, таких как влияние лунной пыли. Тем не менее, можно предположить, что доза будет выше, чем на Марсе, поскольку Луна не защищена даже слабой атмосферой, но ниже, чем в открытом космосе, т. к. человек на Луне будет облучаться только «сверху» и «с боков», но не из-под ног./

    В заключение можно отметить, что радиация – это та проблема, которая обязательно потребует решения в случае колонизации Солнечной системы. Однако широко распространенное мнение, что радиационная обстановка за пределами магнитосферы Земли не позволяет совершать длительные космические полеты, просто не соответствует действительности. Для полета к Марсу придется установить защитное покрытие либо на весь жилой модуль космического перелетного комплекса, либо на отдельный особо защищенный «штормовой» отсек, в котором космонавты смогут пережидать протонные ливни. Это не значит, что разработчикам придется использовать сложные антирадиационные системы. Для существенного снижения уровня облучения достаточно теплоизоляционного покрытия, которое применяют на спускаемых аппаратах космических кораблей для защиты от перегрева при торможении в атмосфере Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

  • НАСА провело радарную съемку околоземного астероида

    Космический объект 1999 JD6 пролетел мимо Земли 25 июля. Минимальное расстояние между нашей планетой и астероидов составило 7,2 млн км, т. е. примерно в 19 раз дальше Луны. НАСА воспользовалось этим сближением, чтобы провести радарные исследования 1999 JD6. В нем приняли участие 70-метровая антенна Коммуникационной сети для глубокого космоса в Голдстоуне и 100-метровый телескоп Грин Бэнк. Благодаря тому, что наземные радиотелескопы можно сделать большого диаметра без особых сложностей, радарные наблюдения часто используются для определения размеров и даже деталей рельефа небольших объектов в космосе. Существенно увеличить качество съемки помогает техника бистатических, т. е. двойных, наблюдений. В данном случае ученые получились возможность снять детали на поверхности 1999 JD6 размерами от 7,5 метров.

    Приведенная на видео анимация, на которой состоящий из двух вытянутых частей астероид вращается, длится около 25 секунд. Данные для нее собирались в течение 7 часов 40 минут. Длина 1999 JD6 по продольной оси составляет около 2 км. В следующий раз он сблизится с Землей в 2054 году. Расстояние до нашей планеты будет примерно таким же, как и неделю назад. Судя по более ранним наблюдениям в инфракрасном диапазоне, поверхность этого астероида является достаточно темной.

    «Радарная съемка свидетельствует о том, что примерно 15% всех околоземных астероидов размерами более 180 метров имеет дольчатую, напоминающую арахис форму». – отмечает руководитель программы радарных наблюдений в Лаборатории реактивного движения НАСА Лэнс Бэннер.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Кубсат для изучения Луны получил место на первом пуске SLS

    В ноябре 2018 года должен состояться первый пуск новой американской сверхтяжелой ракеты Space Launch System (SLS). Она отправит в испытательный полет вокруг Луны новый космический корабль «Орион». В первом полете астронавтов на нем не будет. Кроме того, на верхней ступени SLS будет выведено в космос 12 маленьких исследовательских миссий. Часть из них уже выбрана, часть еще проходит конкурс. Недавно к утвержденным проектам добавилась миссия Lunar IceCube.

    Lunar IceCube – это космический аппарат формата «кубсат» размера 6U, т. е. состоящий из шести кубических блоков размером 10х10х10 см каждый. Он разрабатывается Государственным университетом Морхеда в штате Кентукки под контролем Космического центра им. Годдарда. IceCube должен стать первым полноценным научным «кубсатом» в дальнем космосе. В прошлом спутники этого формата использовались лишь на орбите Земли. В 2016 году НАСА отправит два «кубсата» к Марсу вместе с исследовательской станцией InSight, однако они будут решать испытательные и технологические задачи.

    Единственным научным инструментом, установленным на Lunar IceCube, станет миниатюрный широкополосный инфракрасный спектрометр высокого разрешения BIRCHES (Broadband InfraRed Compact High Resolution Explorer Spectrometer). Он будет использован для изучения того, как распределяются запасы льда и приповерхностных испарений на Луне в зависимости от времени суток, широты и возраста реголита. Ученые надеются с помощью маленького зонда оценить роль внутренних и внешних источников (кометы, метеоритная бомбардировка) в накоплении запасов льда на Луне. Для коррекции траектории аппарата, который должен изучать Луну с эллиптической орбиты с высоким наклонением, его предполагается снабдить электрореактивной двигательной установкой. Потребляемая мощность двигателя – 60 Вт, тяга – 1,4 мН, удельный импульс – 3500 с. В качестве топлива, что довольно необычно, он использует иод. Плановая продолжительность работы Lunar IceCube составляет шесть месяцев. Перелет до Луны займет три месяца. Для вывода спутника на лунную орбиту разработана сложная траектория с ускорением, полученным за счет использования гравитационного поля Земли и Луны.

    В официальном пресс-релизе подчеркивается, что ученые и инженеры Центра им. Годдарда имеют большой опыт в изучении Солнечной системы. Государственный университет Морхеда специализируется на малых спутниках, а компания Busek, которая предоставит ионную двигательную установку BIT-3 (показана на фото), имеет большой опыт создания таких систем.

    Кроме Lunar IceCube к настоящему моменту уже утвержден малый спутник Lunar Flashlight Лаборатории реактивного движения НАСА. По своим задачам он во многом дополняет IceCube. Flashlight будет искать водяной лед в затененных приполярных кратерах Луны. Исследовательский центр НАСА им. Эймса разработает к 2018 году микроспутник BioSentinel, основной задачей которого станет изучение влияния радиации в окололунном пространстве на ДНК и живые организмы. Центр космических полетов им. Маршалла занимается созданием аппарата, который должен будет пролететь вблизи одного из околоземных астероидов, теоретически подходящих для пилотируемого полета к ним в будущем.

    Ссылка: parabolicarc.com

    Обсудить

  • Марсоход Curiosity завершает третий год изучения Марса

    Исследовательский аппарат Curiosity, работающий на поверхности Марса с августа 2012 года, обнаружил необычное обнажение горных пород. В его составе очень много кремнезема, т. е. соединения кремния и кислорода. Это обнажение находится ниже по склону зоны контакта светлых аргиллитов и темных известняков Marias Pass на подножье горы Шарп, которую марсоход изучал в последние недели.

    Ранее команда ученых, работающих с исследовательским аппаратом, получила результаты анализа информации с двух инструментов – ChemCam (камера с лазерным излучателем для изучения химического анализа) и DAN (анализатор концентрации водорода и кремния). Анализ показал высокое содержание кремния и водорода в изученном ранее образце «Эльк». В связи с этим ученые приняли решение вернуться на 46 метров от зоны контакта к этому образцу. Как известно, большое количество кремния указывает на хорошие условия для накопления органики в древности.

    «Никогда не знаешь, что найдешь на Марсе, а «Эльк» оказался достаточно интересным, чтобы вернуться назад и изучить его более внимательно». – пояснил Роджер Уэнс, ведущий ученый из команды, работающей с камерой ChemCam в Национальной лаборатории Лос Аламос.

    Кроме того, сейчас Curiosity готовится к использованию своего бурового инструмента. В прошлом в удраном механизме этого устройства возникали короткие замыкания, причину которых пока установить не удалось. Специалисты провели очередное инженерное испытание бура, в ходе которых короткое замыкание не возникло. Отмечается, что необходимо провести еще несколько таких проверок, прежде чем инструмент можно будет использовать в научных целях.

    На фото – зона контакта светлых аргиллитов и темных известняков и богатый кремнием образец Lamoose в регионе Marias Pass.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликована новая детальная фотография Плутона

    Американская исследовательская космическая станция «Новые горизонты» (New Horizons) передала на Землю третий детальный снимок поверхности Плутона. Горный хребет, который мы видим на фотографии, лежит на юго-западной границе напоминающего сердце региона Томбо и на западе от равнины Спутник. Он расположен на стыке светлой ледяной равнины и темной испещренной ударными кратерами поверхности. Фотография сделана камерой LORRI 14 июля, во время съемки расстояние до карликовой планеты составляло 77 тысяч км. Специалисты получили снимок 20 июля.

    Регион ледяных гор, изученный учеными на первой переданной фотографии, оказался не единственным. На новом снимке обнаружена менее высокая горная гряда, также сложенная из водяного льда. Высота ее составляет до 1-1,5 км. Расстояние до гор Ногри – около 110 км.

    «Между текстурой молодой замороженной равнины на востоке и темной, покрытой многочисленными кратерами поверхности на западе есть существенное различие». – говорит Джефф Мур, возглавляющий научную команду зонда «Новые горизонты» по изучению геологии и геофизики в Исследовательском центре НАСА им. Эймса. – «Мы до сих пор пытаемся понять строение сложной границы, которая наблюдается между темными и светлыми районами». Предполагается, что возраст равнины Спутник не превышает 100 миллионов лет. Поверхность темных регионов должна была сформироваться миллиарды лет назад. Мур отмечает, что светлые горные породы, предположительно осадочные, могут заполнять древние кратеры (например, слева снизу от центра снимка).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Космический зонд Dawn вернулся к работе после сбоя

    Американский исследовательский аппарат Dawn («Рассвет») 30 июня начал переход на третью рабочую орбиту, однаок почти сразу после начала маневра компьютер сбросился в безопасный режим. В ходе расследования, которое продолжалось две недели, рабочая группа установила причины неполадки, и теперь Dawn продолжил движение.

    «Инженеры смогли отследить аномалию в механическом подвесе, который отвечает за управление ориентацией ионного двигателя №3 во время работы двигательной установки. На Dawn установлено три ионных двигателя, из которых в одно время используется только один». – говорится в официальном заявлении НАСА, опубликованном в пятницу 17 июля.

    Инженеры приняли решение переключиться на второй двигатель, который установлен на другом подвесе. Устройство успешно прошло проверки 14-16 июля. После этого было принято решение продолжить работу космического аппарата по запланированной программе. Перелет со второй орбиты высотой 4,4 тысячи на третью (1,5 тысячи) км займет около пяти недель.

    Космический аппарат Dawn, построенный компанией Orbital Sciences (теперь Orbital ATK) был запущен в 2007 году. В июне он не в первый раз столкнулся с неполадками. В 2010 году впервые отказал гиродин системы ориентации. В 2011 году у зонда возникли проблемы с отключением электрореактивной двигательной системы из-за вспышки на Солнце. В 2012 году, при отлете от астероида Веста, отказал уже другой маховик системы ориентации. В сентябре 2014 года компьютер перешел в безопасный режим, отключилась двигательная система и главная антенна – опять же из-за вспышки на Солнце. Из-за последнего происшествия прибытие к карликовой планете Церера было перенесено с марта на апрель 2015 года.

    Ссылка: space.com

    Обсудить

  • Опубликована фотография равнины на Плутоне

    На новый снимок космического аппарата «Новые горизонты» (New Horizons) попала пустынная ледяная равнина, лишенная ударных кратеров. Предполагается, что ее возраст не превышает ста миллионов лет, а поверхность до сих пор формируется под влиянием различных геологических процессов. Эта равнина расположена на севере от ледяных гор, которые мы видели в четверг, в так называемом «сердце» Плутона – регионе Томбо (назван в честь первооткрывателя Плутона Клайда Томбо).

    «Эту местность объяснить непросто». – говорит Джефф Мур, глава команды по изучению геологии и геофизики в научной группе «Новых горизонтов» Исследовательского центра НАСА им. Эймса. – «Открывтие молодой пустынной равнины без кратеров не соответствует всем ожиданиям, которые у нас были до пролета».

    Необычный ледяной регион, напоминающий регионы с замерзшими ледяными трещинами на Земле, получил название Равнина Спутник (Sputnik Plain). Поверхность равнины имеет неправильную форму, ее размеры – около 20 км в поперечнике. За границей равнины с одной стороны находится рельеф с холмами и большим количеством мелких впадин, часть из которых заполнена темными породами. С другой стороны – поверхность со мелкими впадинами, образовавшимися, предположительно, в процессе сублимации (испарения) льда.

    Пока у ученых есть две теории, объясняющие образование равнины Спутник. Согласно первой из них, сегментация поверхности появилась при стягивании верхнего слоя пород. Подобный процесс наблюдается в скважине при высыхании бурового раствора. Сторонники второго предположения считают, что неровности возникли в результате процессов конвекции в приповерхностном слое горных пород. Этот слой состоит из замороженного монооксида углерода, метана и азота. Для активации конвекции должно быть достаточно небольшого внутреннего тепла Плутона.

    На равнине Спутник есть небольшое количество темных полос, длина которых составляет до нескольких километров. Многие из них вытянуты приблизительно в одном направлении. Ученые считают, что эти детали рельефа могли образоваться в результате ветровой обработки поверхности Плутона.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Первый анализ геологического строения Харона

    Во вторник камера LORRI космического аппарата «Новые горизонты» (New Horizons) провела съемку не только Плутона, но и его крупнейшего спутника – Харона. Приведенная ниже фотография была сделана с расстояния 466 тысяч км.

    Гряды утесов и впадин на Хароне простираются примерно на 1000 километров с востока на запад. Наличие этих структур указывает на внутреннюю активность спутника. В верхнем правом углу хорошо выделяется огромный каньон. Его глубина должна достигать 7-9 км. Как и в случае с Плутоном, ученые были удивлены отсутствием ударных кратеров на Хароне. Даже в нижней правой части снимка, где косые лучи Солнца хорошо подсвечивают неровности рельефа, заметно всего несколько кратеров. Сглаженность рельефа указывает на то, что поверхность спутника сформировалась по геологическим меркам совсем недавно. Это, в свою очередь, свидетельствует о геологической активности Харона. Астрономы не знают других малых тел в Солнечной системе, на которых без внешнего воздействия возникали бы эндогенные геологические процессы.

    В районе северного полюса выделяется темное пятно. С одной стороны оно имеет расплывчатую границу. Ученые считают ее признаком того, что слой темного вещества имеет небольшую мощность. С другой стороны граница очерчена весьма резко. Разобраться в строении этого региона помогут более детальные снимки, которые будут переданы на Землю позднее.

    Для ускорения передачи на Землю, фотография Харона была сжата. В ее высококонтрастных областях заметны маленькие детали рельефа с линейными размерами до 5 км. В менее контрастных областях такие детали могли потеряться при сжатии. Из-за этого некоторые регионы спутника выглядят более гладкими, чем они есть в реальности. Оригинальная фотография сохранена в памяти зонда New Horizons и будет передана позднее. Информация о цвете получена с оптического спектрографа телескопа Ralph.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Новые данные о строении Плутона

    Несколько минут назад завершилась основная часть пресс-конференции НАСА, посвященной работе исследовательской станции «Новые горизонты». Первые данные о Плутоне, переданные этим космическим аппаратом после близкого пролета карликовой планеты, в какой-то степени стали неожиданностью для ученых.

    НАСА уже опубликовало фотографию экваториального региона Плутона, сделанную всего за полтора часа до пролета. На снимке запечатлены молодые горы, возраст которых, как предполагается, не превышает 100 млн лет. Высота гор – 3,5 км. Любопытно, что, по предварительным данным, они сложены из водяного льда, который является коренной породой Плутона.

    На Плутоне наблюдается явная нехватка ударных кратеров. Сюрпризом стало и то, что Плутон, несомненно, является геологически активным телом. Ранее ученые считали, что эндогенные геологические процессы активируются на малых телах только под воздействием гравитации крупной планеты поблизости. Источником энергии для эндогенных геологических процессов на Плутоне может быть радиоактивность, либо динамика подповерхностного океана.

    Большую часть поверхности Плутона покрывает метановый и азотный лед. Ученые считают, что источник азота находится внутри карликовой планеты, но следы гейзеров пока обнаружить не удалось.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Зонд New Horizons связался с Землей

    Американский космический аппарат New Horizons, совершивший вчера пролет около Плутона, передал на Землю информацию о своем техническом состоянии. Зонд полностью работоспособен. В ближайшие часы он передаст на Землю фотографию Плутона в высоком разрешении. Она будет опубликована ближе к вечеру по московскому времени. Следить за сеансами связи с зондом можно на сайте Сети дальней космической связи НАСА. New Horizons имеет шифр NHPC.

    Новости с пресс-конференции публикуются на странице ВКонтакте.

    Космическая лента

    Обсудить

  • New Horizons: пролет состоялся

    Полтора часа назад космический аппарат New Horizons пролетел мимо Плутона. Ниже приведены основные тезисы из брифинга НАСА, посвященного этому событию.

    Минимальное расстояние между зондом и карликовой планетой оказалось примерно на 70 км меньше предсказанного, однако это отклонение находится в рамках допустимого интервала.

    Плутон – космическое тело, в формировании которого играют роль геологические и климатические процессы.

    Нет уверенности относительно тектонической активности карликовой планеты.

    Завтра будет опубликована фотография с разрешением в 10 раз больше, чем сегодня.

    Следы облачности и в атмосфере обнаружить пока не удалось. Это не значит, что их нет.

    Поверхность Плутона, судя по всему, моложе поверхности Харона.

    Вероятно, на поверхности Плутона лежит снег.

    Гладкая часть светлого «сердца» посередине снимка, скорее всего, состоит из льда монооксида углерода (CO).

    Обсудить

  • Остаются сутки до первого в истории сближения космического зонда с Плутоном

    Расстояние между исследовательской станцией «Новые горизонты» (New Horizons) и Плутоном составляет менее 1,5 млн км – это примерно в четыре раза больше радиуса орбиты Луны. Станция приближается к карликовой планете со скоростью 13,79 км в секунду. Чуть более суток остается до события, ради которого космический аппарат летел 9 лет и преодолел 4,8 млрд км.

    Свет и радиосигнал от «Новых горизонтов» до приемных станций на Земле идет 4 часа 25 минут, столько же времени занимает передача команд на борт аппарата. Для сравнения, от ближайшей звезды, Альфы Центавра, нас отделяет расстояние в 8 тысяч раз больше. И, все-таки, люди уже давно не забирались так далеко от Солнца – после того, как американский аппарат «Вояджер-2» пролетел мимо Нептуна более 35 лет назад. Он не сближался с Плутоном. «Новые горизонты» станут первым космическим аппаратом, посетившим бывшую девятую планету.

    В последние недели команда ученых, работающих с инструментами зонда «Новые горизонты», регулярно публикует все новые фотографии карликовой планеты и ее спутника, Харона. Мы смогли рассмотреть скалы, темные регионы у экватора и светлые пятна, а также возможные кратеры. Эти снимки были сделаны камерой высокого разрешения LORRI. Кроме нее на аппарате есть ультрафиолетовый спектрометр Alice, основной задачей которого станет изучение атмосферы Плутона во время завтрашнего пролета на минимальном расстоянии и в последующие дни – особенно при прохождении Плутона на фоне Солнца, когда лучи нашей звезды подсветят легкую атмосферу карликовой планеты. Карты химического состава и температуры Плутона будут построены благодаря оптическому и инфракрасному телескопу Ralph.

    На космическом аппарате установлены и другие приборы, которые изучают Плутон и космическое пространство на окраине Солнечной системы. Это счетчик космической пыли SDC, анализатор интенсивности солнечного ветра SWAP, и опыт для изучения атмосферы путем анализа искажений в радиоволнах REX.

    Неделю назад команда специалистов, управляющих исследовательской станцией, столкнулась с непредвиденными проблемами. Из-за программной ошибки аппарат на время перешел в безопасный режим. Его полная работоспособность была восстановлена в прошлый вторник, и сейчас, по словам директора миссии «Новые горизонты» Глена Фонтейна, «Всё идет замечательно». Инженеры готовятся ко входу в сверхактивный участок полета, а ученые заняты анализом поступающих данных.

    Пока что разрешение съемки для инструментов Alice, REX и SWAP не достаточно велико, однако LEISA (инфракрасный спектрометр телескопа Ralph) подтвердил наличие метана и следов азота на Плутоне. На Хароне был обнаружен водяной лед.

    Самая «свежая» фотография, сделанная космическим аппаратом, должна быть опубликована в понедельник. Снимок сегодняшнего дня появится в открытом доступе завтра. Фотографии, сделанные во время сближения, планируется передать на Землю в среду или четверг. Передача всего объема научных данных, собранных за сутки пролета около Плутона, займет 26 месяцев. Ожидается, что снимки наиболее высокого разрешения будут получены в ближайшие месяцы. В это время космический аппарат будет продолжать свой путь к окраинам Солнечной системы. Ученые планируют направить его к одному из потенциально интересных тел в поясе Койпера. Это будет 2014 MU69, 2014 PN70 или 2014 OS393.

    Обсудить

  • Плутон и Харон: остается четыре дня

    Плутон и Харон – удивительная и уникальная для Солнечной системы пара крупных тел, вращающихся вокруг общего центра масс. Ученые считают, что эта конструкция образовалась в далеком прошлом в результате космического столкновения. При этом между двумя телами существует огромная разница.

    Поверхность Плутона, который относится к классу карликовых планет, является достаточно контрастной. Он покрыт большим количеством темных и светлых пятен. Харон, с другой стороны, относительно монотонный. Поверхность Плутона имеет гораздо более насыщенный красный оттенок, чем поверхность Харона, Плутон обладает заметной атмосферой, а его спутник – нет. На Плутоне обнаружены необычные льды из замерзшего азота, метана и монооксида углерода (сухой лед), а поверхность Харона сложена водяным льдом и соединениями аммиака. Наконец, внутри Плутон должен обладать твердым каменным ядром, тогда как Харон состоит из смеси горных пород с водяным льдом.

    «Два эти тела миллиарды лет назад объединились и оказались на одной орбите, однако они абсолютно разные». – говорит Алан Стерн, ведущий ученый-исследователь Юго-западного исследовательского института в Колорадо. Харон имеет диаметр около 1200 км, что в два раза меньше диаметра Плутона. В то же время, в Солнечной системе больше нет планет, чьи спутники были бы сопоставимы с ними по размерам и массе. По относительным размерам это самый крупный спутник из известных нам.

    К сожалению, из-за большой разницы в альбедо способности Плутона и Харона, зонду «Новые горизонты» (New Horizons), который подлетел уже на менее чем 4,5 млн км к системе, было сложно делать снимки двух этих тел одновременно. Теперь же он смог сфотографировать Харон отдельно. На новом снимке спутника можно рассмотреть множество любопытных деталей.

    Как предполагают ученые, светлые пятна на Хароне могут быть ударными кратерами. Если это так, то кратеры дадут «Новым горизонтам» возможность заглянуть внутрь Харона. «Крупные кратеры могут извлекать вещество с глубины до нескольких миль, раскрывая состав внутренних областей спутника». – отмечает Джефф Мур, ведущий исследователь проекта в Исследовательском центре НАСА им. Эймса. По мнению ученых, Харон представляет собой самостоятельный мир, который интересен не только как часть двойной системы с Плутоном. 14 июля зонд «Новые горизонты», запущенный в 2006 году, прибывает к главной цели своей миссии. Аппарат пролетит мимо Плутона и Харона, в течение суток собирая данные об их строении. Сбор данных продолжится и в последующие дни, а их передача на Землю займет много месяцев. После этого «Новые горизонты» отправятся к телу в поясе Койпера.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • НАСА начало новый отбор исследовательских проектов по программе Discovery

    По программе Discovery («Открытие») американского космического агентства финансируются недорогие (до 450 млн долларов не считая цену запуска) научно-исследовательские аппараты, целью которых является изучение Солнечной системы и остальной Вселенной. В начале 2016 года в космос по этой программе будет запущен зонд для изучения геологии Марса InSight, который в свое время обошел в соревновании проекты станции для изучения морей Титана и кометного зонда. Другая известная исследовательская станция, запущенная по программе Discovery – Dawn («Рассвет»), находящаяся сейчас на орбите карликовой планеты Церера.

    Обычно НАСА не афиширует участников конкурсов Discovery до выбора победителя. В нынешнем конкурсе, который предполагает запуск в 2021 году, участвует 28 проектов. О 16 из них было рассказан на завершившейся неделю назад Конференции по малым телам Солнечной системы. Многие из концепций, представленных на Конференции, имеют спонсоров в лице промышленных компаний. Другие предложены и продвигаются научными институтами. Ball Aerospace поддержала пять проектов, Lockheed Martin три, Orbital ATK два, а Boeing – всего один проект, использующий ее спутниковую платформу.

    Всего разработчики предложили шесть проектов миссий по изучению астероидов. Целью Lucy, предложенной Юго-западным исследовательским институтом в Колорадо и Lockheed Martin, является изучение сразу пяти троянских астероидов вблизи орбиты Юпитера. AJAX (Брауновский университет) предполагает более глубокое изучение одного троянского астероида и включает посадочный аппарат. NEOCam – космическая обсерватория для изучения околоземных астероидов от Лаборатории реактивного движения НАСА и Ball Aerospace. Предложение от Университета Колорадо (подрядчик Ball Aerospace) – зонд BASiX, который должен будет сбросить заряд на околоземный астероид и изучить выбросы вещества из образовавшегося кратера. Предложение DARe (Dark Asteroid Rendezvous), поддержанное Orbital ATK, очень похоже на миссию Dawn. Целью миссии предлагается сделать картирование двух астероидов во внутренней Солнечной системе. Наконец, задачей зонда Psyche от Аризонского университета должно стать изучение металлического астероида.

    Три концепции миссий по программе Discovery предлагают заняться изучением комет. Разработчики проекта CORE из Аризонского государственного университета (с поддержкой Orbital ATK) намерены провести картирование ядра кометы Темпеля-2 (10P/Темпеля). Университет Мэриленда (и Lockheed Martin) предложил упрощенную версию аппарата Comet Hopper, который участвовал в конкурсе предыдущего этапа программы Discovery. На этот раз целью должна стать одна комета Хартли-2 (103P/Хартли). PriME – еще одна миссия к этой комете, в которой генподрядчиком должна стать корпорация Bell Aerospace.

    Чуть более интересны две идеи обсерваторий по изучению окраин Солнечной системы, в которых генподрядчиком выступает Bell. Аризонский государственный университет предложил разместить телескоп «Койпер» во второй точке либрации системы Земля-Луна для наблюдения за объектами в поясе Койпера. Телескоп от Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики смог бы изучать помимо пояса Койпера еще и облако Оорта.

    Пунктом назначения для трех проектов выбраны спутники Марса. Университет Джона Хопкинса предложил исследовательскую станцию MERLIN, которая сможет изучить оба спутника соседней планеты как с орбиты, так и при помощи посадочных аппаратов. PANDORA (Лаборатория реактивного движения НАСА) – элементарный спутник для орбитального картирования Фобоса и Деймоса. Для него предлагается задействовать новую спутниковую платформу 702SP корпорации Boeing с электрореактивной двигательной установкой. Выполнив свою научную миссию, PANDORA будет способна продолжить работу в качестве ретранслятора для марсоходов. PADME – еще один орбитальный зонд к спутникам Марса, на этот раз на основе платформы лунного зонда LADEE Исследовательского центра НАСА им. Эймса.

    Кроме того, Гавайский институт астрономии предлагает запустить зонд для поисков источника земной воды. Для этого аппарату Proteus придется посетить как комету, так и астероид. За проект готова взять компания Lockheed Martin. Лаборатория прикладной физики им. Джона Хопкинса предложила идею аппарата, который сможет посетить сразу девять астероидов – как околоземных, так и в главном поясе между Марсом и Юпитером.

    Среди концептов миссий, целью которых не являются малые тела, известно о зондах для поиска жизни в гейзерах Энцелада (Enceladus Life Finder и LIFE). Среди них есть зонд для поиска жизни на Марсе Icebreaker Life, аппарат для изучения вулканизма на спутнике Юпитера Ио, еще один зонд к Энцеладу и Титану, два аппарата для изучения Луны и целых три концепта венерианских миссий – как по картированию планеты в высоком разрешении, так и по изучению ее атмосферы.

    Итоги конкурса должны быть подведены в сентябре 2015 года, однако можно ожидать, что объявление победителя будет отсрочено на несколько месяцев.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Марсианская атмосфера может быть источником воды для живых организмов

    Известно, что Марс является достаточно засушливым местом. Хотя планета скрывает в себе огромные залежи водяного льда, оставшиеся с древних времен, на ее поверхности – во всяком случае, в изученных экваториальных регионах – влага практически отсутствует. Из-за низкого давления вода в жидком виде не может находиться на поверхности Марса длительное время, сразу переходя в парообразное состояние. Есть, однако, возможность предполагать, что жизнь на Марсе может существовать даже в наше время.

    В июне на конференции по астробиологии в Чикаго американские ученые из Университета Восточной Каролины и Группы по анализу марсианской исследовательской программы (MEPAG) предложили выделить на Марсе «особые регионы» – места, где, теоретически, может быть найдена микробная жизнь.

    В своем исследовании ученые рассматривали марсианскую атмосферу. Она может содержать и содержит водяной пар. Относительная влажность воздуха в некоторых регионах Марса сравнима с влажностью в чилийской пустыне Атакама, а в ночные часы может подниматься до 80-100%, достигая точки насыщения. Некоторые формы жизни на Земле способны выживать в засушливых регионах, добывая воду прямо из воздуха. Были найдены лишайники, в которых процесс фотосинтеза происходил при относительной влажности 70%. Другие исследования показали, что некоторые виды антарктических лишайников могут приспособиться к жизни в симулированных марсианских условиях.

    Добытая из воздуха вода используется лишайниками в фотосинтезе и метаболизме, однако на Земле не было найдено ни одного организма, способного размножаться без жидкой воды. Поэтому ученые до сих пор считают ее обязательным условием сохранения жизни. Это не значит, что обнаружение жизни на Марсе исключено. По ночам вода может концентрироваться из воздуха и оседать в виде снега и льда на поверхности планеты. В 1970-х годах процесс конденсации наблюдал американский посадочный аппарат «Викинг-2». Когда утром температура воздуха начнет подниматься, снег тает. В это время в низинах, где давление выше, появляются временные водотоки, существующие в течение нескольких часов. Несколько лет назад их существование удалось подтвердить благодаря снимкам, сделанным орбитальным исследовательским аппаратом MRO. По мнению американских ученых, короткие периоды появления жидкой воды все-таки могут быть достаточными по продолжительности для размножения микроорганизмов.

    Последнее известное препятствие развитию жизни на Марсе – это существенный уровень радиации на поверхности планеты, вызванный отсутствием магнитного поля. Если жизнь и существует на Марсе, то на некоторой глубине под поверхностью планеты – как минимум от 1-2 метров.

    На фото – образец лишайника, который продемонстрировал способность существовать в марсиански услвоиях. Эксперимент проводился Германским аэрокосмическим центром.

    Ссылка: www.space.com

    Обсудить

  • Ученые заявили о наличии условий для существования микроорганизмов на комете P67

    С сентября 2014 года комета P67 Чурюмова-Герасименко детально изучается европейским космическим аппаратом «Розетта» (Rosetta) и спущенным с него малым зондом «Филы» (Philae). К удивлению ученых, на ее поверхности было обнаружено множество разнообразных деталей. Британский астроном Макс Уэллис из Университета Кардиффа со своими коллегами представил радикальное объяснение происхождения этих особенностей на встрече Королевского астрономического общества в Уэльсе 6 июля. По мнению ученых, некоторые детали рельефа кометы могут быть связаны с жизнедеятельностью микробов.

    Комета P67 имеет неправильную «уткообразную» форму. Ее размеры составляют примерно 4,3 на 4,1 км. Предполагается, что она покрыта темной, почти черной корой, под которой находится лед. На фотографиях хорошо видны гладкие регионы «морей» и районы, испещренные ударными кратерами, а местами комета густо покрыта крупными и мелкими булыжниками. В кратерах обнаружены гладкие озера из перезамороженной воды, покрытые большим количеством обломочного материала. На гладких поверхностях встречаются параллельные асимметричные борозды, провоцирующие образование трещин в массиве льда.

    Макс Уэллис и его коллеги заявляют, что эти особенности рельефа полностью согласуются с районами распространения смеси льда и органического вещества, которая накапливается при нагревании кометы во время ее сближений с Солнцем. Как известно, микроорганизмам требуются полости жидкой воды для жизни и размножения. Согласно модели, предложенной учеными, колонии микробов могут существовать в снегу и подповерхностных трещинах. Организмы с препятствующими замерзанию солями могут активизироваться при температурах от -40 градусов Цельсия. По данным наблюдений за испарением воды с кометы Чурюмова-Герасимено, такой температуры ее освещенные области достигли в сентябре прошлого года на расстоянии коло 500 млн км от Солнца. В момент прохождения на минимальном расстоянии от нашей звезды температура кометы будет существенно выше, что, теоретически, позволит микроорганизмам проявлять гораздо большую активность.

    «Миссия «Розетта» уже доказала, что кометы не являются мертвыми холодными кусками льда. На них развиваются геологические процессы. Кометы могут быть даже более пригодными для жизни, чем арктические и антарктические регионы Земли». – говорит доктор Уэллис.

    Конечно, предположения ученых о возможности существования жизни на кометах ничего не значат без каких-то подтверждающих наблюдений. Первым аргументом в пользу этого смелого предположения смогут стать инфракрасные снимки поверхности P67, сделанные космическим аппаратом «Розетта», если на них удастся обнаружить следы сложных органических молекул.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • НАСА планирует восстановить работоспособность New Horizons 7 июля

    Американский космический аппарат, подлетающий к Плутону, перешел в защищенный режим работы четвертого июля – за десять дней до ключевого для, ради которого он за девять лет пересек всю Солнечную систему.

    Связь с зондом new Horizons («Новые горизонты») была потеряна в эти выходные. После ее восстановления выяснилось, что управление космическим аппаратом перешло ко второму бортовому компьютеру, находящемуся в безопасном режиме. Впоследствии стало известно, что сбой произошел в процессе выполнения последовательности команд в рамках подготовки аппарата к пролету карликовой планеты. Из-за ошибки программистов, на выполнение одной из команд был задан недостаточный интервал времени. В ближайшее время схожие операции выполнять не планируется, поэтому ошибка повториться не должна. 14 июля, в день пролета Плутона, сама возможность перехода в безопасный режим будет заблокирована.

    Проведенное расследование не обнаружило аппаратных проблем и недоработок в бортовом программном обеспечении New Horizons. В связи с этим возвращение аппарата в нормальный режим работы и возобновление сбора данных запланировано уже на 7 июля. Сейчас расстояние от зонда до Плутона составляет менее 9 млн км (24 расстояния от Земли до Луны).

    НАСА отмечает, что пробел в сборе научных данных длительностью несколько дней в целом не повлияет на результативность миссии.

    «Новые горизонты» – первая исследовательская станция, основной задачей которой является изучение Плутона. После 14 июля мы впервые получим снимки этой карликовой планеты в высоком разрешении. Будет собрано огромное количество данных о ее атмосфере, химическом составе и спутниках. После этого космический аппарат отправится к перспективному объекту в поясе Койпера.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Зонд New Horizons подтвердил наличие метана на Плутоне

    Метан – бесцветный газ органического происхождения, не имеющий выраженного запаха и распространенный под поверхностью Земли. На нашей планете он появляется в основном из-за деятельности живых организмах. На Плутоне же, по мнению ученых, метан мог сохраниться из газопылевого облака со времен образования Солнечной системы 4,5-5 млрд лет назад. Ранее благодаря наземным наблюдениям астрономы впервые обнаружили этот газ на карликовой планете. Теперь подтвердить находку помог инфракрасный спектрометр, установленный на стремительно приближающемся к Плутону зонде «Новые горизонты» (New Horizons). В дальнейшем – после пролета аппарата мимо планеты в середине июля – ученые получат информацию о распределении источников метана на поверхности Плутона.

    На видеозаписи, представленной ниже, показан процесс сближения научного аппарата и карликовой планеты между 28 мая и 25 июня 2015 года. За этот период расстояние между ними сократилось с 56 до 22 млн км. На снимках, отцентрированных относительно Плутона, карликовая планета и Харон, ее крупнейший спутник, стремительно увеличиваются по мере приближения к ним камеры зонда. Поверхность Плутона имеет существенные перепады яркости. Она светлее у полюсов и темнее в районе экватора. Харон отличается более темным приполярным регионом и имеет признаки вариации альбедо в низких широтах.

    Тем временем, аппарат «Новые горизонты» завершает последние приготовления к пролету мимо карликовой планеты. 14 июля, спустя всего несколько часов после этого события, космический аппарат сможет наблюдать за прохождением Плутона на фоне Солнца. Свет, проходящий через атмосферу карликовой планеты, будет зафиксирован ультрафиолетовым спектрографом ALICE, который на днях успешно выполнил тестовую съемку. Собранная информация позволит точно определить состав атмосферы Плутона.

    Сейчас космический аппарат находится в 18 млн км от Плутона. Все его системы функционируют нормально.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Космические планы азиатских стран

    Большая часть новостей о космонавтике, выходящих в мире, генерируется пресс-релизами НАСА и, отчасти, пиар-службами Европейского космического агентства. По понятным причинам мы в России следим аз национальной космической программой. К сожалению, космические программы других стран попадают в фокус нашего внимания намного реже. Это не значит, что в остальном мире ничего не происходит.

    Одна из самых развитых космических отраслей в мире находится в Японии. Японцы обладают современными ракетами-носителями всех классов от легкого до тяжелого, они построили собственный модуль МКС «Кибо» и грузовой корабль для снабжения станции (кстати, японский астронавт Кимия Юи отправится на МКС в следующем месяце). В JAXA (Японское аэрокосмическое агентство) регулярно поднимается вопрос о разработке собственного пилотируемого корабля. Иногда дело доходит до выбора основной концепции, однако затем дело глохнет. Сейчас в разработке находятся лишь отдельные перспективные технологии, которые можно будет впоследствии применить при создании корабля.

    В новейшей истории исследований космоса японцы запомнились автоматической станцией «Хаябуса», которая, после многочисленных приключений, в 2010 году доставила на Землю пыль с астероида Итокава. JAXA намерено развивать направление, в котором достигнут некоторый успех. 30 ноября 2014 года в космос отправилась станция «Хаябуса-2». В июле 2018 она должна прибыть к астероиду 1999 JU3, а в декабре 2020-го доставить с него образец грунта на Землю. В июне 2015 года японцы представили еще одну похожую миссию, уже получившую предварительное одобрение правительства. На этот раз они хотят доставить образец грунта со спутника Марса, Фобоса или Деймоса. Запуск космического аппарата может состояться в 2021 году, т. е. за четыре года до запланированной попытки повторить «Фобос-Грунт» в России.

    Еще один анонсированный в этом году проект JAXA – маленький марсоход-демонстратор. Для испытания своих технологий японцы хотели бы запустить в 2020 году небольшой аппарат, по размерам уступающий даже MER Opportunity. По проекту, масса марсохода должна составить 150 кг, из них на научную нагрузку приходится 15 кг. Для доставки марсохода на поверхность планеты предполагается использовать систему воздушного крана, разработанную Лабораторией реактивного движения НАСА для марсохода Curiosty. Возможные места посадки аппарата довольно любопытные. В презентации проекта рассматриваются два варианта, на первом месте – долина Маринер, огромный каньон, вопрос о происхождении которого до сих пор вызывает споры.

    Последний японский проект, который необходимо упомянуть – маленький посадочный аппарат для изучения Луны SLIM, который может быть запущен в 2018 году. Он анонсирован несколько лет назад, но только этой весной было получено предварительное одобрение финансирования. Разработчики ставят перед собой амбициозную задачу: аппарату, который относится к миссиям малого класса, предстоит изучить поверхность разрушенной лавовой трубки в северном полушарии Луны.

    Другая страна, предлагающая амбициозную космическую программу – это Китай. Его обширная научно-исследовательская программа уже была описана в одной из статей. Достаточно отметить лишь, что сроки ее выполнения вряд ли окажутся столь оптимистичными, как надеялись ученые. Уже сейчас можно утверждать почти наверняка, что Китай не отправит миссию к Марсу даже в 2020 году. Лунная программа развивается более уверенно: на 2017 год планируется доставка лунного грунта на Землю миссией «Чанъэ-5», и, как утверждают различные источники, в 2020-м «Чанъэ-4», который является копией успешной «Чанъэ-3», совершит посадку в районе южного полюса на обратной стороне Луны.

    Пилотируемая программа Китая тоже не стоит на месте. В 2016 году в космос будет запущена новая пилотируемая лаборатория «Тяньгун-2». В 2018 начнется развертывание полноценной космической станции, которая должна быть готова в 2022 году. Кроме того, без лишней публичности Китай занимается разработкой нового пилотируемого корабля для полетов за пределы земной орбиты. Работа началась в 2013 году, а в октябре 2014-го предложенная концепция получила одобрение правительства. В декабре космическое агентство Китая объявило, что планирует провести испытательные сбросы с вертолета масштабной модели спускаемого аппарата нового корабля, задействовав в этом тесте запасные парашюты корабля «Шеньчжоу-10». Предполагается, что новый китайский корабль будет выполнен по схеме американских «Аполлонов» и «Орионов». Он будет иметь массу 20 т в конфигурации для дальнего космоса и 14 т в околоземной. По этим характеристикам, как и по вместимости (до четырех человек), он полностью совпадает с разрабатываемым в России кораблем нового поколения (ПТК НП). К сожалению, нельзя сказать, насколько активно и серьезно идет работа над этим проектом.

    Остальные страны азиатского региона пока не анонсировали амбициозных проектов в космической отрасли. Южная Корея, в 2013 году впервые сумевшая запустить спутник на орбиту, сейчас отказалась от разработанной с преимущественным российским участием ракеты Naro-1 (KSLV) и медленно разрабатывает полностью национальный носитель. После 2020 года корейцы обещали запустить исследовательскую станцию к спутнику Земли, однако сложно сказать, дойдут ли эти планы до практической реализации. Вьетнам также имеет некоторый интерес к космонавтике. В 2011 году правительство страны, которое намерено увеличить долю высокотехнологичных отраслей в экономике, обещало до 2018 года вложить 600 млн долларов в создание национального космического кластера. Упор предполагается сделать на разработку малых космических аппаратов прикладного назначения. В то же время нужно отметить, что, несмотря на впечатляющие экономические успехи последних 20 лет, Вьетнам пока остается преимущественно аграрной и небогатой страной.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Связь с зондом Philae удалось восстановить

    Европейское космическое агентство сообщило, что Philae («Филы»), спускаемый аппарат миссии «Розетта», вышел на связь после более чем полугода молчания.

    Зонд был спущен на ядро кометы P67 Чурюмова-Герасименко в ноябре 2014 года. Из-за того, что поверхность кометы оказалась крайне неровной, посадка прошла не очень удачно. Специальные гарпуны, которые должны были закрепить Philae на месте после касания, не сработали. Он оттолкнулся от кометы, но не улетел в космос, а совершил повторную посадку на некотором расстоянии от первой точки. Зонд попал в тень от большого камня или выступа, из-за чего его солнечные батареи не получали достаточно энергии. Philae успел передать на Землю несколько фотографий и часть научных данных, однако затем его батареи разрядились.

    По мере приближения кометы P67 к Солнцу район, в котором находится Philae, стал получать больше света. Специалисты начали попытки связаться с зондом еще в марте, однако они увенчались успехом лишь сейчас. Во время первого сеанса связи было передано 300 пакетов данных. Аппарат накопил около 8 тысяч пакетов, ожидающих передачи на Землю.

    Несмотря на все попытки, установить точное место посадки зонда на орбитальных снимках аппарата «Розетта» не удалось установить до сих пор. Несколько дней назад были а опубликована подборка из пяти возможных мест, где может находиться Philae. Они показаны на снимке ниже.

    Ссылка: www.esa.int

    Обсудить

  • НАСА планирует запустить первые межпланетные «кубсаты»

    4 марта 2016 года в космос отправится научно-исследовательский аппарат InSight, основной задачей которого является изучение геологического строения Марса. Вместе с ним к этой планете полетят два микроспутника MarCO (Mars Cube One, Марсианский кубик-1).

    Спутники формата «кубсат» состоят из блоков размерами 10х10х10 см. MarCO являются 6U-кубсатами, т. е. состоят из шести кубиков массой около 1 кг каждый. Хотя официально микроспутники не являются частью миссии InSight, их разработкой занимается Лаборатория реактивного движения НАСА. Она же курирует разработку основного посадочного аппарата, однако он разрабатывается компанией Locheed Martin.

    Для запуска MarCO планируется использовать специальный негерметичный контейнер, закрепленный на второй ступени ракеты «Атлас 5». Сначала от переходного модуля отделится InSight, а после него – микроспутники, которые полетят к Марсу самостоятельно. На пути к Марсу планируется пять коррекций траектории, для которых будут использованы простые двигатели на сжатом газе. Ожидается, что дорога займет шесть с половиной месяцев, т. е. кубсаты прибудут на орбиту планеты в том же время, что и InSight.

    Обычно кубсаты используется на орбите Земли и не оборудуются маршевой двигательной установкой. Если первая миссия окажется успешной, в дальнейшем потребуется еще доказать, что расходы массы на сопутствующие микроспутники стоят научных данных, которые они могут собрать. Однако аппараты MarCO не будут нести научных приборов. Их задачи – сформировать орбиту, которая позволит наблюдать за посадкой InSight, и передавать данные наблюдений за процессом посадки на Землю.

    Если спутники не доберутся до Марса или по каким-то причинам не смогут выполнить свою функцию, наблюдения за посадкой InSight будут выполнены при помощи спутника-ветерана MRO (Mars Reconnaissance Orbiter, Исследовательский спутник Марса). Во время посадки он будет занят передачей данных с других аппаратов, находящихся на поверхности планеты, поэтому сообщить об успехе или неудаче этого этапа миссии InSight MRO сможет только с задержкой более одного часа.

    Стоимость миссии MarCO составит 13 млн долларов. В эту сумму входят 9 млн на разработку спутников, 2 млн на переходной адаптер на ракете-носителе и еще 2 млн на деятельность по управлению миссией.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • После Europa Clipper к спутнику Юпитера сможет отправить посадочная исследовательская станция

    Европа – космическое тело на орбите Юпитера диаметром 3100 км и массой 0,8% массы Земли. Поверхность ее покрыта льдом, а на глубине от нескольких километров до нескольких десятков километров, как предполагается, существовует подземный океан из жидкой воды. Там должно быть достаточно энергии от внутреннего тепла спутника, а от радиационных поясов Юпитера этот океан надежно защищен вышележащей толщей льда. Взаимодействие воды с мантией может провоцировать сложные химические реакции. В результате, Европа считается одним из основных кандидатов на поиски внеземной жизни.

    Первым космическим аппаратом, основной целью которого будет изучение Европы, станет искусственный спутник Юпитера «Европа-Клиппер» (Europa Clipper). Пока что НАСА заявляет, что он будет запущен в 2020-х годах, однако нужно отметить, что недавно американские законодатели увеличили запрошенное финансирование проекта с 30 до 130 млн долларов в 2016 году и потребовали запустить «Европу-Клиппер» не позднее 2022 года. Кроме того, велика вероятность, что для ее запуска будет использована сверхтяжелая ракета SLS. Это позволит сократить время перелета до Юпитера до менее чем двух лет. Для сравнения, при запуске на «Атлас 5» дорога заняла бы почти 6,5 лет.

    За период своей службы «Европа-Клиппер» должен будет сделать 45 близких пролетов около Европы. Он должен изучить магнитные условия на Европе, оценить толщину ледяного слоя и химический состав верхнего слоя пород. При помощи широкоугольной камеры предполагается построить карту поверхности с разрешением до 50 см на пиксель. Для поисков подземного океана аппарат оборудуют радаром, а для обнаружения выбросов воды из поверхности – ультрафиолетовым спектрометром.

    В мае во время одного из своих выступлений директор НАСА Чарльз Болден отметил, что «Европа-Клиппер» может стать только первой исследовательской миссией в серии аппаратов для изучения этого спутника Юпитера. Тем не менее, фанатам изучения Европы стоит запастись терпением. «Мои друзья в научном сообществе сомневаются в НАСА, и в том, что Конгресс профинансирует еще одну миссию. Поэтому они хотят получить все за один раз. Однако когда вы пытаетесь решить слишком много задач на одном аппарате, это верный путь к неудаче». – сказал он.

    В действительности НАСА уже начало предварительное изучение возможных вариантов посадочных аппаратов для Европы. По словам Джима Грина, возглавляющего Дирекцию планетарной науки НАСА, на первом этапе проводятся базовые исследования возможных миссий. НАСА старается при изучении планет действовать пошагово: сначала они изучаются пролетными космическими аппаратами, затем орбитальными, и, наконец, посадочными. Грин уверен, что в случае с Европой отдельный орбитальный зонд не понадобится, а всю необходимую информацию для организации полета на поверхность спутника можно будет собрать за 45 пролетов зонда «Европа-Клиппер». Поэтому посадочный аппарат станет уже вторым логичным шагом при изучении этого космического тела.

    «Пока мы точно не знаем, как выглядит поверхность Европы в масштабах посадочного аппарата». – отметил Грин. – «Не знаем, является ли она гладкой или грубой, покрытой обломками. Сложно разработать посадочный аппарат, который сможет приземлиться на поверхность Европы, если мы не знаем, как она выглядит».

    В идеале посадочная миссия не должна ограничиваться изучением поверхности Европы. Она должна изучить и подповерхностный океан, либо, как минимум, карманы жидкой воды на небольшой глубине. К сожалению, в ближайшие годы у нас не будет технологий для разработки подобного зонда.

    Ссылка: space.com

    Обсудить

  • На поверхности Марса обнаружено импактное стекло

    Спутник MRO (Mars Reconnaissance Orbiter, Исследовательский спутник Марса) обнаружил отложения стекла в одном из импактных кратеров Марса. Хотя образование стекла из песка само по себе не является чем-то удивительным при нагревании, которое происходит во время удара метеорита, эту находку можно использовать для поисков следов древней марсианской жизни.

    Научные исследования нескольких последних лет свидетельствуют о том, что следы жизни сохранились в импактном стекле на Земле. В Аргентине в ударном кратере, возраст которого измеряется миллионами лет, были найдены органические молекулы и растительный материал, заключенные в стекле. Аналогичным образом признаки жизни могли сохраниться и на Марсе, однако до недавнего времени существование залежей импактного стекла на этой планете не было подтверждено. Информация о потенциальном значении этого стекла заставила ученых заняться его поисками в собранных спутником MRO данных.

    Кевин Кэннон и Джек Мастард из Брауновского университета обнаружили несколько отложений стекла в древних, но все еще хорошо сохранившихся кратерах на Марсе. Сделать это оказалось непросто. Обычно для изучения состава пород на поверхности планеты ученые изучают спектр отраженного от них света, однако спектральные сигналы прозрачного вещества по определению довольно слабые. Ситуацию осложняет то, что в импактном стекле сохраняется много обломков других пород, и их отраженный свет смешивается.

    Чтобы разделить эти спектры, Кэннон в своей лаборатории получил смесь, аналогичную по составу марсианским горным породам, а затем нагрел ее до образования стекла и измерил спектр отраженного от света. Мастард провел поиск сигналов, аналогичных полученным в лаборатории, на снимках MRO. В конечном итоге ему удалось найти их в районе центральных пиков нескольких кратеров. Такое местоположение подтверждает, что залежи стекла имеют импактное происхождение, т. е. образовались при ударе метеорита.

    По мнению ученых, их открытие может повлиять на стратегию исследования Марса в будущем. «Анализ предполагает, что отложения стекла могут быть распространены в импактных районах Марса». – говорит Джим Грин, глава Дирекции планетарных исследований НАСА. – «Эти области могут стать целями для изучения в ходе автоматических миссий и при полете людей на Марс в 2030-х годах». Харгрейвс – один из кратеров, в котором обнаружено стекло – находится в низменности Nili Fossae протяженностью 650 км, которая является одним из возможных мест посадки марсохода «Марс 2020». Этот аппарат займется отбором проб грунта для дальнейшей отправки их на Землю.

    Не считая стекла, долина Nili Fossae интересна по двум причинам. Во-первых, ее поверхностные породы сформировались в тот период, когда Марс был намного более влажным, чем сейчас. Во-вторых, регион изобилует предполагаемыми древними гидротермальными разломами, тепло из которых может поддерживать жизнь на некоторой глубине под поверхностью Марса.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Испытания гигантского сверхзвукового парашюта для посадки на Марс вновь провалились

    Вчера вечером на Гавайях состоялся запуск технологического аппарата-демонстратора LDSD (Low Density Supersonic Decelerator, Сверхзвуковое тормозящее устройство низкой плотности), на котором инженеры НАСА проверяют новую технологию доставки грузов на поверхность Марса. Как и во время первого запуска в прошлом году, разработчиков подвел парашют.

    Новый метод посадки на Марс, разрабатываемый НАСА, состоит из двух этапов. Сначала надувной тормозной экран уменьшает скорость входящего в атмосферу космического аппарата с 3,5-4 до 1,5-2 Махов. Затем рекордно большой парашют диаметром более 30 м должен затормозить аппарат до дозвуковой скорости. В результате, как предполагается, возможности по доставке грузов на Марс вырастут с нынешней 1 т до 2-3 т, в зависимости от диаметра используемого тормозного щита. Точность посадки вырастет до 1-3 км, а количество доступных для посадки регионов Марса кардинальным образом увеличится. Представители НАСА надеются, что в дальнейшем, наращивая размеры надувного щита, они смогут увеличить доставляемую на поверхность Марса массу до 5, а затем и до десятков тонн. Применение этой технологии на практике может начаться в первой половине 2020-х годов.

    Первые испытания LDSD состоялись в июне 2014 года. Официально они были признаны успешными, однако парашют со своей задачей не справился – практически сразу после раскрытия он порвался. Объявляя этот тест успешным, представители НАСА подчеркивали, что им удалось собрать уникальные данные. Они пообещали исправить все выявленные недочеты. «Сейчас мы разработали гораздо более надежный и прочный парашют, способный пройти испытание». – заявил директор проекта LDSD в Лаборатории реактивного движения НАСА Марк Адлер на пресс-конференции 1 июня. Общаясь с прессой, разработчики подчеркивали, что основной задачей второго испытания будет именно проверка парашюта, поскольку остальные системы, включая надувной тормозной экран, в первый раз сработали без нареканий.

    К сожалению, новый парашют справился со своей задачей не лучше старого – он разорвался сразу после раскрытия (3:00 на видео). Послеполетная пресс-конференция с участием разработчиков состоится сегодня в 14:00 мск. Вероятно, на ней будет рассказано о возможных причинах неудачи и о планах на будущее. Можно предположить, что разработчики парашюта допустили серьезный просчет, и попытка обойти его простым усилением конструкции оказалась неудачной. Вероятно, следующие испытания LDSD, также назначенные на 2015 год, будут перенесены до решения этих проблем.

    Ссылка: space.com

    Обсудить

  • Со спутником LightSail вновь потеряна связь

    Малый космический аппарат LightSail принадлежит некоммерческой организации Планетарное общество (Planetary Society). Он был запущен в космос 20 мая 2015 года. Основная его задача – испытание систем управления и раскрытия солнечного паруса перед запуском основного спутника в 2016 году.

    Вскоре после запуска из-за программной ошибки со спутником пропала связь, однако произошедшая 31 мая перезагрузка компьютера дала центру управления необходимое время, чтобы обновить программу. Теперь волнения, вызванные потерей связи с микроспутником, позади. 3 июня успешно раскрылись солнечные панели аппарата. Раскрытие солнечного паруса, который имеет площадь 32 кв. м, было запланировано на пятницу.

    В среду вечером представитель Планетарного общества Джейсон Дэвис рассказал, что операторы получили визуальное подтверждение раскрытия солнечных батарей с камер космического аппарата. Однако информация с датчиков указывает на то, что температура панелей упала до -48 градусов Цельсия. Это означает, что они не находятся под прямыми солнечными лучами. Согласно телеметрической информации, угол падения света на солнечные батареи вырос, а скорость вращения аппарата увеличилась. Это также косвенно подтверждает раскрытие панелей.

    «Во время сеансов связи напряжение на солнечных батареях составляет 3,9 В, поэтому загрузка фотографий отложена до стабилизации аппарата». – пояснил Дэвис. – «В идеале перед началом энергетически затратных операций, включая раскрытие паруса, батареи должны выдавать 4,2 В». По его словам, для раскрытия солнечного паруса в пятницу необходимо было восстановить энергоснабжение и решить другие возможные проблемы будут решены.

    К сожалению, вскоре после этих заявлений Дэвиса связь с аппаратом была потеряна повторно. По мнению директора миссии Дэвида Спенсера, это произошло из-за нехватки энергии в разярженных батареях. Специалисты обсуждали возможность экстренного раскрытия солнечного паруса, но пришли к выводу, что без электроэнергии шансы на успех операции очень малы. Сейчас остается надеяться на то, что батареи космического аппарата, несмотря на его вращение, постепенно подзарядятся и позволят восстановить связь. Через несколько недель естественная прецессия орбиты LightSail приведет к тому, что он будет постоянно освещаться Солнцем.

    Обсудить

  • Данные Хаббла свидетельствуют о сложном взаимодействии спутников Плутона

    В журнале Nature опубликована статья американских ученых, посвященная анализу данных наблюдения за системой Плутона и его спутников при помощи космического телескопа Хаббл. Ученые пришли к выводу, что Никта и Гидра, два из пяти известных спутников Плутона, испытывают непредсказуемые колебания. Наблюдатель, находящийся на поверхности одной из этих лун, не мог бы предсказать, когда и с какой стороны взойдет Солнце. Астрономы уверены, что еще два спутника, Кербер и Стикс, ведут себя точно схожим образом.

    «Благодаря телескопу Хаббл мы смогли по-новому взглянуть на космический танец под хаотический ритм, который ведут Плутон и его спутники». – говорит Джон Грансфилд, помощник директора Подразделения научных миссий НАСА в Вашингтоне. – «Когда в июле космический аппарат New Horizons («Новые горизонты») пролетит через систему Плутона, у нас появится шанс увидеть эти спутники вблизи и рассмотреть их по отдельности».


    Компьютерная модель Никты

    В 2006 году Плутон был из обычной планеты переквалифицирован в карликовую планету. Одной из причин этого решения были его взаимоотношения с крупнейшим спутником – Хароном. Выяснилось, что они вращаются вокруг общего центра масс, лежащего за пределами обоих тел, т. е. являются двойной планетной системой. В результате такого взаимодействия возникает сложное и переменное гравитационное поле. Именно оно заставляет мелкие спутники хаотично колебаться. Эффект усиливается из-за вытянутой формы этих лун. Кроме того, три спутника находятся в резонансе между собой – периоды их обращения имеют точное соотношение. Сидя на поверхности Никты, можно наблюдать, что Стикс делает вокруг Плутона два оборота за то время, за которое Гидра делает три.

    По словам Дугласа Гамильтона из Университета Мэриленда, одного из авторов исследования, хаотические колебания могут быть общим свойством всех двойных систем. «Открытие может иметь последствия даже для поисков жизни на планетах, которые находятся в таких [двойных звездных] системах», – отмечает он.

    В прошлом изучением сложной динамики системы Плутона никто не занимался. Ученые утверждают, что их работа позволяет наложить существенные ограничения на спектр теорий о формировании Плутона.

    Еще одно наблюдение ученых касается спутника Кербер. Его поверхность на снимках Хаббла выглядит угольно темной, тогда как остальные спутники ярко сверкают. До этого ученые предполагали, что из-за поверхностного слоя метеоритной пыли все спутники Плутона должны иметь примерно одинаковое альбедо.

    Уже через месяц, 7 июня, через систему Плутона и его спутников пролетит исследовательская станция New Horizons. Она передаст на Землю рекордные по разрешению фотографии Плутона, Харона и других спутников, а также большой массив информации о температуре, составе и сверхразряженной атмосфере Плутона. Сейчас до цели остается менее 48 млн км.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • «Кассини» сфотографировал Гиперион

    НАСА опубликовало новые фотографии спутника Сатурна Гипериона, сделанные зондом «Кассини». Подробнее об этом небесном теле можно прочитать здесь.

    Обсудить

    t

  • Испытания надувной «летяющей тарелки» LDSD запланированы на вторник

    Специальный технологический демонстратор НАСА LDSD (Low Density Supersonic Decelerator, Сверхзвуковое тормозящее устройство низкой плотности) готовится к своему второму испытанию. Оно должно состояться во вторник 2 мая между 20:30 и 22:00 мск на Тихоокеанской военной базе США на Гавайях. В зависимости от погоды, испытания могут переноситься вплоть до 12 июня. Если до этого срока тест не состоится, что очень маловероятно, он будет перенесен на 7-17 июля.

    Традиционно для посадки космических аппаратов на Марс Лаборатория реактивного движения НАСА использует большие парашюты, ведущие свою родословную от парашютов космических аппаратов «Викинг» – первых посадочных исследовательских станций, успешно выполнивших свою научную программу на Марсе в 1976 году. Эта система имеет существенные ограничения по массе, доставляемой на поверхность планеты, а также по выбору регионов и точности посадки. На данный момент, самым тяжелым аппаратом, доставленным на поверхность Марса, стал 900-килограммовый марсоход Curiosity. Обычно ученые, планируя миссию, выбирают одну из интересных площадок в низинах Марса, чтобы десантный модуль успел затормозить. Точность посадки составляет до 10 и более километров.

    НАСА имеет амбициозную программу изучения Марса при помощи автоматических и даже пилотируемых космических аппаратов. Для реализации этих планов необходимо разработать новую технологию посадки на Марс. Именно на эту роль претендует LDSD. Технически он представляет собой два устройства. Первое – SIAD, сверхзвуковое трансформируемое аэродинамическое тормозящее устройство. При вхождении посадочного аппарата в атмосферу оно надувается газовой смесью. Из-за большой площади надутого щита, аэродинамическое торможение позволяет сбросить скорость с 3,5-4 до 1,5-2 Махов. Разрабатываются две версии надувного тормозного устройства – SIAD-R диаметром 6 м для роботизированных миссий и восьмиметровый SIAD-E для пилотируемых экспедиций. После трансформируемого щита за сброс скорости отвечает новый рекордно большой парашют диаметром 30,5 м. Он должен затормозить посадочный аппарат с 1,5-2 Махов до дозвуковой скорости.

    Предполагается, что разработанные в рамках проекта LDSD технологии позволят увеличить возможности по доставке грузов на Марс с нынешних 1-1,5 т до 2-3 т, в зависимости от диаметра используемого тормозного щита. Точность посадки вырастет до 1-3 км, а количество доступных для посадки регионов Марса кардинальным образом увеличится.

    По программе испытаний, LDSD при помощи высотного воздушного шара будет поднят на высоту около 36,6 км. Затем он использует собственный твердотопливный двигатель, чтобы набрать скорость 4 Маха и увеличить высоту до 55 км. На этой высоте плотность земной атмосферы сравнима с плотностью атмосферы Марса. После этого произойдет раскрытие надувного тормозного щита. Через некоторое время, в процессе снижения на скорости около 2,5 Маха, будет введен в действие парашют. Если он успешно выполнит свою работу, LDSD приземлится в Тихий океан на расстоянии нескольких десятков километров от старта.

    Первые испытания LDSD в июне 2014 года официально были признаны успешными, однако парашют со своей задачей не справился – практически сразу после раскрытия он порвался. Разработчики надеются, что за год им удалось устранить все выявленные недостатки конструкции. Если технология подтвердит свою надежность в этом и последующем испытаниях, она может быть использована для посадки исследовательского аппарата на Марс уже в начале 2020-х годов.

    UPD. Испытания перенесены на среду, 3 июня.

    UPD 2. Море все еще неспокойное, испытания перенесены на четверг 4 июня.

    Ссылка: blogs.nasa.gov/ldsd

    Обсудить

  • Зонд «Кассини» готовится к пролету около Гипериона

    Днем 31 мая автоматическая межпланетная станция «Кассини», работающая на орбите Сатурна с 2004 года, пролетит на расстоянии около 34 тысяч км над одним из спутников своей планеты – Гиперионом. Это любопытное небесное тело имеет неправильную форму. Из-за этого, а также из-за того, что спутник находится на сильно вытянутой орбите, продолжительность суток на нем очень непостоянна. Кроме того, Гиперион находится в орбитальном резонансе с Титаном.

    Поверхность спутника покрыта кратерами. Судя по наличию пятен разных цветов, верхние слои пород на Гиперионе имеют разный состав. Из-за низкой плотности Гипериона считается также, что он как минимум наполовину состоит из водяного льда.

    Ученые надеются увидеть на новых снимках часть поверхности Гипериона, которую ранее наблюдать вблизи не удавалось, однако из-за хаотичного вращения спутника сложно сказать, оправдаются ли их ожидания. В прошлом камеры «Кассини» снимали Гипериона примерно с одной стороны. Рекордно близкий пролет Кассини около спутника произошел 26 сентября 2005 года. Тогда расстояние между ними составило 505 км, а научный зонд получил прекрасную фотографию, показанную ниже.

    Новые фотографии будут переданы на Землю в течение 1-2 суток после съемки.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Опубликован новый снимок Цереры

    Американский зонд Dawn («Рассвет»), находящийся на орбите карликовой планеты Церера, продолжает постепенно снижать высоту полета. Сегодня НАСА опубликовано новый снимок Цереры, сделанный 23 мая с высоты 5100 км. На нем поверхность космического тела видна с беспрецедентной точностью, разрешение составляет 480 м на пиксель.

    Маневрирование зонда Dawn завершится 3 мая, когда высота его орбиты составит 4,4 км.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Начинается тестирование марсианского посадочного аппарата миссии InSight

    InSight – это марсианская геологическая исследовательская миссия, которую финансирует НАСА в рамках программы поддержки небольших и недорогих миссий Discovery. В 2012 году проект InSight обошел двух других претендентов, включая аппарат для исследования кометы и плавучий зонд для спутника Сатурна Титана. Запуск марсианского исследовательского аппарата планируется на март 2016 года, а дорога до соседней планеты займет всего семь месяцев. Предполагается, что посадочная станция проработает на поверхности Марса два года.

    Название InSight означает Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport – Глубинное изучение сейсмографии, геодезии и теплового переноса. Основным инструментом посадочного аппарата станет разработанный в Германии пенетрационный зонд, который внедрится в верхние слои литосферы Марса на глубину до нескольких метров. Он предназначен для изучения тепловых потоков и физических свойств грунта.

    Недавно инженеры компании Lockheed Martin завершили сборку посадочного аппарата InSight. Теперь начинаются семимесячные испытания, в ходе которых будет проверена его способность работать в условиях глубокого космоса и на поверхности Марса. В первую очередь InSight будет подвергнут воздействию экстремальных температур и вакуума в перелетном режиме. В это время он будет находиться внутри специальной капсулы перелетного модуля, которая будет отвечать за снабжение аппарата энергией, связь с Землей и коррекцию курса.

    «Сборка аппарата прошла очень хорошо, и теперь пришло время увидеть, как он функционирует». – говорит Стью Спат (Stu Spath), директор программы InSight в компании-разработчике. – «Испытания в условиях экстремальной окружающей среды нужны для того, чтобы выявить на Земле все те проблемы, которые могли возникнуть в космосе». Последующие проверки будут включать вибрационные испытания и испытания взаимного воздействия электроники разных частей аппарата.

    InSight создается в широком взаимодействии между космическими предприятиями США, Франции и Германии.

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Темные линии на Европе могут состоять из соли

    Европа является шестым по счету спутником Юпитера и одним из четырех галилеевых спутников. Это не просто шестой по размерам спутник в Солнечной системе. Европа – один из самых перспективных кандидатов на существование подповерхностного океана.

    На фотографиях, сделанных зондом «Галилео» в 1996 году, поверхность Европы испещрена темными линиями. С тех пор ученые строят различные гипотезы о химическом составе вещества, слагающего эти структуры. Большинство сходится во мнении, что эти относительно молодые разломы заполнены материалом, поднявшимся вместе с водой из подповерхностного океана спутника.

    «Простая соль из подземного океана была бы простым и элегантным объяснением», – говорит Кевин Хенд, ученый-планетолог из Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА. Как известно, поверхность Европы подвергается сильному облучению со стороны радиационных поясов Юпитера. Предыдущие исследования, основанные на данных зонда «Галилео» и наземных телескопов, привели ученых к заключению, что обесцвеченные области поверхности Европы связаны с соединениями серы и магния. Цвет некоторых участков может указывать на наличие серы, которая длительное время подвергалась действию радиации. Наконец, теперь группа ученых из JPL проверила предположение о том, темный цвет молодых разломов объясняется наличием обожженной радиацией соли.

    Кевин Хенд и его коллега Роберт Карлсон построили экспериментальную установку, в которой симулировались условия поверхности Европы. В ней были учтены температура (-173 градуса), давление и радиационная обстановка. Для симуляции последней установку подвергали бомбардировке электронами. Ученые собирали информацию об отраженном спектре веществ, помещенных в исследовательскую камеру. Затем спектр сравнивали с тем, который получили научно-исследовательские аппараты и обсерватории, изучавшие Европу. Ученые утверждают, что несколько десятков часов пребывания в созданной ими среде соответствуют приблизительно сотне лет на поверхности спутника Юпитера.

    В экспериментальную установку были помещены обычный хлорид натрия (т. е. пищевая соль) и его водные растворы. После проведения опыта цвет соли изменился. «Работа указывает на убедительное совпадение спектральных отпечатков хлорида натрия, запеченного в радиации, и темных линий на поверхности Европы». – говорит Хенд. Кроме того, чем дольше образцы подвергались действию радиации, тем темнее они становились. По мнению авторов исследования, в дальнейшем это открытие может быть использовано для определения возраста линий и других молодых структур на Европе.

    К сожалению, телескопы с Земли не могут наблюдать Европу в достаточном разрешении. В первой половине 2020-х годов в систему Юпитера должен отправиться космический аппарата Europa Clipper. Он сможет пролить свет на многие тайны Европы и других спутников крупнейшей планеты Солнечной системы.

    Ссылка: www.jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Илон Маск рассказал о намерении использовать Dragon 2 для научных миссий в Солнечной системе

    С 2012 года компания SpaceX эксплуатирует грузовой космический корабль Dragon («Дракон»), совершающий регулярные экспедиции снабжения МКС. Сейчас в соответствии с договором между SpaceX и НАСА ведется разработка пилотируемого корабля, известного как Dragon 2 или Crew Dragon («Пилотируемый Дракон»). Хотя ранее сообщалось, что первая версия этого корабля будет использовать полностью парашютную систему посадки, SpaceX не отказалась от планов в дальнейшем – как сообщалось, спустя буквально несколько рейсов к МКС – перейти к реактивной посадке на сушу. Решение спускать первые «Драконы» в океан принято в связи с тем, что SpaceX не успевает сертифицировать реактивную посадочную систему в необходимые сроки. Ранее предполагалось, что тестирование этой системы на специальном испытательном аппарате DragonFly («Стрекоза») должно завершиться в первом квартале 2016 года. Вероятно, эти планы будут скорректированы. Первый космический полет Dragon 2, по последним данным, должен состояться в декабре 2016 года, первый пилотируемый полет – в апреле 2017.

    Окончательной целью SpaceX является использование полностью реактивной посадочной системы в качестве основной и сохранение запасной парашютной системы. По мнению основателя компании Илона Маска, это сделает Dragon 2 универсальной платформой, способной совершать посадку на большинство тел Солнечной системы, включая Луну, Марс и даже спутник Юпитера Европу. Ранее он заявлял, что теплозащитное покрытие, которое используется на кораблях Dragon, способно выдерживать вход в атмосферу Земли со второй космической скоростью. Кроме того, известно, что SpaceX использует электронную компонентную базу повышенной радиационной стойкости.

    В 2015 году SpaceX активно готовится к первому испытательному пуску ракеты повышенной грузоподъемности Falcon Heavy, способной выводить на низкую орбиту Земли до 50 тонн в стандартной или до 35 тонн в многоразовой модификации. Побывавшие на производстве SpaceX журналисты сообщают, что видели «носовые колпаки» боковых ракетных модулей первой Falcon Heavy. Во Флориде активно идет строительство монтажно-испытательного комплекса и модернизация стартовой площадки №39А для приема этих ракет. С появлением Falcon Heavy SpaceX получит возможность запускать Dragon в облет Луны и даже к другим планетам.

    «Dragon 2 способен доставить научную аппаратуру на любое тело в Солнечной системе, с твердой или жидкой поверхностью, с атмосферой или без нее». – заявил Маск. – «Таким образом, Dragon является и пилотируемым космическим кораблем, и платформой для доставки научных грузов». «Dragon, запущенный на Falcon Heavy, сможет долететь почти куда угодно. Размышления об испытании его возможностей нас очень воодушевляют». – добавил он. Согласно словам Маска, Dragon 2 сможет доставить на поверхность Марса от двух до четырех тонн полезного груза.

    Основатель SpaceX также подчеркнул, что элементы посадочной системы корабля Dragon можно варьировать в зависимости от его места назначения. Например, аппарат, отправляющийся на Луну или другое безатмосферное тело, можно избавить от теплозащитного экрана и парашюта, что позволит сэкономить массу для полезной нагрузки или увеличить запас топлива.

    В прошлом ученые из исследовательского центра НАСА предлагали концепцию бюджетной исследовательской марсианской миссии с использованием ракеты Falcon Heavy и модификации корабля SpaceX, условно названной Red Dragon («Красный Дракон»). Пока, однако, научные миссии на корабле SpaceX ни разу не были анонсированы, и сама компания официально не объявляла о планах запускать Dragon куда-либо кроме МКС.

    Обсудить

  • Dawn сделал первое фото ярких пятен с орбиты Цереры

    Космический аппарат Dawn («Рассвет») начал сближение с карликовой планетой Церера зимой 2014/2015 года. На множестве фотографий, сделанных им за последние месяцы, в одном из кратеров северного полушария Цереры видны яркие белые пятна. Сегодня были опубликованы новые снимки этих пятен, сделанные уже после выхода на орбиту планеты 24 апреля.

    На днях Dawn, находящийся на орбите высотой 13,6 тысяч км, завершил первую обзорную орбитальную съемку всей поверхности карликовой планеты. На новых фотографиях можно различить форму ярких пятен, которые интересуют и ученых, и простых наблюдателей. Тем не менее, вопрос об их природе все еще остается спорным. Согласно наиболее распространенной версии, мы наблюдаем выход на поверхность участка мантии Цереры, предположительно, состоящей из водяного льда. В кратере мантия должна подступать близко к поверхности. Недавний метеоритный удар мог обнажить лед, который и светится на фотоснимках зонда Dawn. Согласно другой версии, это может быть гейзер или привнесенный с метеоритом лед. Менее вероятно, что светлые пятна – это отложения солей.

    По новым фотографиям можно сказать, что диаметр первого пятна составляет не менее 15 км. Второе крупное пятно вытянутой формы, расположенное немного восточнее первого, имеет размер около 18 x 9 км. Вокруг него находится несколько мелких пятен. Кроме того, в различных регионах Цереры разбросано еще несколько менее ярких, но тоже достаточно светлых пятен. Некоторые из них привязаны к склонам кратеров.

    Завершив свою текущую работу на этой орбите, зонд спустится на высоту 4,4 тыс. км для геологического картирования Цереры. В конце года он вновь снизит орбиту.


    Анимация (gif, 28 мб).

    Ссылка: www.nasa.gov

    Обсудить

  • Curiosity отклонился от маршрута для изучения слоистого склона холма

    Американский марсоход Curiosity, движущийся по нижнему склону горы Шарп в кратере Гейла, отклонился от своего маршрута. Он занялся изучением склона холма, который, как предполагается, неоднократно омывался водой. Проведенные наблюдения и измерения необходимы для того, чтобы более подробно изучить историю наполнения водой и осушения кратера Гейла. Это, в свою очередь, позволит установить, как менялись условия для существования микробной жизни на древнем Марсе.

    На приведенной ниже панораме показана холмистая область, которую сейчас исследует марсоход. Curiosity начал движение по нижнему склону горы Шарп в ноябре 2014 года. Он постепенно продвигается на запад к точке, в которой должно начаться восхождение к вершине горы.

    «На снимках, которые мы сделали во время движения от холмов Пахрамп к возвышенностям Мюррей (район начала восхождения – прим.), геологи заметили то, что можно назвать изрезанным склоном долины. Такая структура пород формируется, когда речная долина врезается в коренные породы и заполняет их новыми отложениями». – говорит Эшвин Васавада, ученый из команды Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА. Эта особенность была замечена на склоне возвышенности, названной горой Шилдс (Mount Shields). Она находилась на северо-западе от маршрута Curiosity.

    «Мы захотели изучить материал, врезавшийся в коренные известняковые породы. Он выглядел как песок. Был ли песок привнесен ветром и водой? С какими интервалами формировались известняковые отложения, и когда их накопление прерывалось, давая время на накопление донных отложений?» – говорит Васавада. – «Было удивительно впервые найти такую структуру на Марсе. Как должна измениться среда, чтобы перейти от накопления одного вида осадочных пород к их эрозии, а затем к накоплению другого вида? Это увлекательная головоломка, которую Марс нам оставил». Сейчас марсоход продолжает движение к следующей точки, а ученые разбираются с полученными материалами.

    В середине апреля Curiosity сделал четыре последовательных панорамных снимка Марса. Интервал между съемкой составил 6 минут 51 секунду. Впервые Curiosity смог получить цветные изображения марсианского заката. На анимации, представленной НАСА, откалиброваны цвета и исправлен баланс белого, чтобы удалить артефакты фотокамеры. Снимки сделаны на спектрометр Mastcam, который по своей чувствительности близок к человеческому глазу, хотя, как отмечается, немного менее восприимчив к синему цвету.

    Висящая в марсианском воздухе пыль пропускает синий свет лучше, чем свет с свет с большей длиной волны. Поэтому на закате, когда наклоненные по касательной лучи Солнца дольше идут через атмосферу, планета окрашивается в голубоватые оттенки.

    Обсудить

  • Ученые оценили кислотность океана на Энцеладе

    В новой работе, опубликованной в журнале Geochimica et Cosmochimica Acta, ученые из США изучили показатель кислотности pH воды, которая извергается из гейзеров Энцелада, одного из спутников Сатурна. Эти данные позволяют делать выводы о возможности существования жизни (в настоящем или в прошлом) в подповерхностном океане спутника.

    Энцелад – геологически активный объект. Считается, что под его поверхностью существует океан жидкой воды. Основное свидетельство этого – гейзеры из частиц льда и паров воды, извергающиеся в космос из разломов на поверхности Энцелада вблизи южного полюса. Их неоднократно наблюдал космический зонд «Кассини», искусственный спутник Сатурна.

    Команда ученых из Университета Вашингтона и Юго-западного Исследовательского института разработала химическую модель воды Энцелада. Она основана на собранных «Кассини» масс-спектрометрических данных о частицах льда и водяного пара, попавших в космос из гейзеров Энцелада. Эта модель позволила подсчитать показатель pH испаряющейся со спутника воды. pH – фундаментальная характеристика кислотно-щелочных свойств жидкости. Она напрямую зависит от происходящих в ней химических процессов. Низкий pH свидетельствует о кислых условиях воды, высокий – о щелочных.

    Согласно полученной модели, вода в океане Энцелада является соленой и очень щелочной со значением pH от 11 до 12. Таким образом, ее можно сравнить с аммиачными растворами для чистки стекол. Океан спутника Сатурна дожлен содержать ту же самую соль (хлорид натрия), что и океаны на Земле, а также существенное количество карбоната натрия, т. е. соды. Это делает его похожим на некоторые содовые соляные озера – например, Нагади в Кении или Моно Лейк в Калифорнии.

    «Информация о значении pH позволяет нам лучше понять геохимические процессы, происходящие в «содовом океане» Энцелада». – говорит Кристофер Глейн из Университета Вашингтона. Благодаря этой модели ученые могут предположить, что высокий pH океана возник в результате метаморфического процесса, известного как серпентинизация. В водоемах на Земле породы с малым содержанием кремния и со значительным количеством железа и магния – ультрабазиты – попадают на океаническое дно, поднимаясь из верхних регионов мантии. Они вступают в химическое взаимодействие с молекулами воды и превращаются в серпентиниты (породы, содержащие минерал серпентин), а водная среда становится щелочной. На Энцеладе защелачивание воды также должно происходить на дне предполагаемого океана.

    Гипотеза о процессе серпентинизации в океане Энцелада интересна тем, что реакция между металлическими породами и океанической водой приводит, кроме прочего, к образованию молекул водорода H2. На Земле водород является источником химической энергии, которая используется в биосферах глубинных частей океана, где отсутствует солнечный свет – более известный и распространенный источник энергии. Кроме того, водород способствует образованию сложных органических соединений, таких как аминокислоты, ведущие, как предполагается, к образованию жизни и служащие источником пищи для метанопроизводящих микробов. Наличие серпентинизации может сделать Энцелад еще более привлекательным телом в Солнечной системе с точки зрения поисков внеземной жизни.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Dawn передал первые снимки Цереры с орбиты

    Американский космический аппарат Dawn («Рассвет») передал на Землю фотографии, сделанные между 24 и 26 апреля после выхода на орбиту карликовой планеты Церера. На снимки, опубликованные НАСА, попало южное полушарие этого небесного тела. Высота орбиты Dawn составляет около 13,5 тысяч км.