24 января Комитет по науке, космосу и технологиям Палаты представителей Конгресса США представил законопроект о деятельности НАСА, который ставит себе целью полностью пересмотреть курс американской космонавтики и вернуть ее стратегию в прежнее русло.

Текущая стратегия НАСА складывалась постепенно в течение многих лет, но решающим для нее стал появившийся весной прошлого года указ Белого дома осуществить высадку на Луну не позднее 2024 года. Согласно актуальным планам, через несколько лет на орбите Луны будет построена станция Gateway («Ворота»). Одна из целей ее создания – получение опыта жизни в дальнем космосе, что важно при подготовке к экспедиции на Марс. Также Gateway должна использоваться в качестве перевалочного пункта при полетах на поверхность Луны, в том числе, в перспективе, для дозаправки будущих многоразовых посадочных аппаратов. Первая высадка астронавтов на Луну запланирована на 2024 год. НАСА планирует провести геологическую разведку и научиться использовать ресурсы Луны (в первую очередь – лед), чтобы в перспективе применить их при подготовке марсианской экспедиции.

Новый законопроект возвращает НАСА на несколько лет назад. Он требует от НАСА радикально сократить лунную программу и сделать приоритетом полет на Марс: облет соседней планеты должен состояться в 2033 году. Станция на орбите Луны должна называться на просто Gateway, а Gateway to Mars («Ворота на Марс»). Из требований к орбите станции исключается необходимость поддерживать полеты на поверхность Луны. Высадки на поверхность спутника все еще предусматриваются, причем они должны происходить не реже двух раз в год, но дата первой экспедиции смещается на 2028 год.

Законопроект требует от НАСА при полетах на поверхность Луны не использовать орбитальную станцию для сборки посадочного комплекса. Вместо этого он предписывает использовать ракету SLS Block 1B (с верхней ступенью EUS) и запускаемый на ней интегрированный взлетно-посадочный аппарат, которому не требуется сборка на орбите Луны. Это описание полностью соответствует предложению компании Boeing (головной подрядчик по проекту SLS), опубликованному в конце прошлого года. Любопытно, что сейчас НАСА не торопится финансировать разработку верхней ступени EUS и планирует использовать для высадки на Луну ракету SLS Block 1, за что агентство уже подвергалось критике Конгресса.

В 2019 году НАСА начало принимать заявки на создание взлетно-посадочных аппаратов. Агентство планировало профинансировать создание двух конкурирующих аппаратов и закупать услугу по доставке астронавтов на поверхность Луны по аналогии с программой коммерческой доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Однако законопроект требует от НАСА придерживаться консервативного подхода: НАСА должно обладать всеми правами на лунный взлетно-посадочный аппарат и самостоятельно выполнять экспедиции.

Также НАСА предписано отказаться от разведки и использования лунных полезных ископаемых – это требование угрожает планам запуска геологоразведочного лунохода VIPER в конце 2022 года.

И, наконец, помимо всего перечисленного, агентству предоставляется право продлить эксплуатацию Международной космической станции до 2028 года и далее.

Ожидается, что законопроект будет рассмотрен Палатой представителей 29 января. Впоследствии он должен будет пройти Сенат, который пока что не настроен на радикальный пересмотр стратегии НАСА.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

12 января центральный блок американской сверхтяжелой ракеты SLS был доставлен со Сборочного производства в Мишу (Новый Орлеан) в Космический центр им. Стенниса для подготовки к статическим огневым испытаниям, известным как Green Run («зеленая прогонка»).

На следующем этапе работ ступень SLS будет установлена на испытательном стенде. Затем – будет проведена ее заправка компонентами топлива, а в ходе основного теста двигатели ступени проработают 8 минут. Ожидается, что испытания продлятся до августа-октября 2020 года. Затем центральный блок SLS будет отправлен в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

Официально, пуск назначен на конец 2020 года, но все представители НАСА, включая директора агентства Джима Брайденстайна, ожидают, что ракета отправится в первый полет в 2021 году.

Согласно ранее утвержденному графику, доставка ракеты для огневых испытаний должна была состояться еще в декабре, однако она задержалась на несколько недель. Теперь главным фактором, от которого будут зависеть сроки огневых испытаний SLS, является погода: она уже задержала разгрузку ракеты в Центре им. Стенниса на несколько суток. В Луизиане нередко случаются ураганы, которые временами приводят к подтоплению.

Неизвестен также объем восстановительных работ, которые потребуется провести со ступенью после прожига. Компания Boeing – головной подрядчик НАСА по проекту SLS – приняла решение отправить ракету во Флориду не позднее октября, даже если ремонт не будет завершен: его продолжат специалисты в Центре им. Кеннеди.

Ссылка: nasaspaceflight.co

Обсудить

 

22 января американская компания Firefly Aerospace планировала провести огневые испытания первой ступени своей сверхлегкой ракеты Alpha. Они не состоялись из-за нештатной ситуации, которая, однако, не привела к серьезным последствиям.

Первые сообщения о возможном взрыве на испытательном комплексе появились вечером по местному времени. Из твиттера Firefly Aerospace пропало сообщение о запланированных испытаниях, но позднее представитель компании сообщил, что на испытательном комплексе произошел «небольшой пожар» без взрыва. Согласно заявлению, тестовый стенд и первая ступень ракеты не пострадали в результате пожара. Опубликованные фотографии это подтверждают.

23 января Firefly выпустила дополнительный пресс-релиз с подробностями происшествия. Компания планировала провести пятисекундные статические огневые испытания первой ступени ракеты. В ходе подготовке к включению двигательной установки в двигательном отсеке стенда произошла утечка керосина, и при включении двигателей он загорелся. Автоматика прервала прожиг, а с огнем справилась система пожаротушения.

Firefly Aerospace проводит расследования причин нештатной ситуации и обещает опубликовать его результаты. Неизвестно, как произошедшее скажется на графике подготовки ракеты к пуску. Компания планировала осуществить первый космический полет во II квартале этого года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Космический корабль Starliner компании Boeing впервые отправился в космос 20 декабря. Полет прошел не по программе и завершился уже 22 декабря, на шесть суток раньше срока. Причиной этого стал программный сбой. При отделении от ракеты-носителя бортовой компьютер корабля должен был обновить основной таймер, по которому выполнялась циклограмма полета, однако при установке таймера был использован «неверный коэффициент», сдвинувший начало отсчета времени на 11 часов.

Схема запуска Starliner предполагает, что после отделения от ракеты Atlas V он остается на суборбитальной траектории. Довыведение корабль осуществляет собственной двигательной установкой. Помимо четырех двигателей системы аварийного спасения на служебном модуле Starliner присутствуют 28 двигателей управления ориентацией тягой 39 кгс и 20 двигателей коррекции орбиты тягой 0,68 тс каждый.

После отделения от ракеты из-за ошибки в таймере система управления корабля считала, что включение двигателей для выхода на орбиту уже произведено, и не выдало соответствующую команду. При этом двигатели пытались поддерживать солнечную ориентацию корабля так, как если бы он был на орбите. С некоторой задержкой – сказались также сложности при передаче сигнала через спутники-ретрансляторы TDRS – специалисты Центра управления полетом вручную подняли орбиту корабля. В результате, Starliner вышел на стабильную орбиту, но у него не осталось достаточно топлива для сближения и стыковки с МКС. ЦУП принял решение вернуть корабль на Землю.

Впоследствии НАСА инициировало два расследования. Первое должно установить причины ошибки в таймере корабля. Цель второго расследования – установить, является ли необходимым выполнение полета в автоматическом режиме со стыковкой с Международной космической станцией, или можно сразу переходить к пилотируемой миссии.

Проблемы Starliner не ограничились ошибкой таймера. На послеполетной пресс-конференции представитель Boeing Джим Чилтон заявил, что двигатели корабля испытали перенапряжение из-за того, что выведение на орбиту проводилось не одним длинным включением, а множеством коротких. Специалисты были вынуждены отключить один топливный коллектор, распределяющий топливо на четыре двигателя. Но даже после этого давление в системе осталось низким.

Издание ArsTechnica в статье от 21 января утверждает, ссылаясь на источник в НАСА, что в ходе полета отказали восемь двигателей космического корабля, причем один из них не работал вовсе. Пресс-служба Boeing прокомментировала эту информацию следующим образом: «После нештатной ситуации многие элементы двигательной системы испытали перенапряжение, а некоторые двигатели выработали плановый ресурс повторных включений. Мы предприняли меры предосторожности, чтобы убедиться, что двигательная система сохранит работоспособность до конца полета. Эти меры включали восстановление давления в коллекторе и перезапуск связанных с ним двигателей. В ходе миссии мы отключили 13 двигателей и включили обратно все двигатели кроме одного, после того, как убедились в их работоспособности».

Хотя корабль Starliner не мог достичь орбиты Международной космической станции, были решено провести тест по «прерыванию сближения». В рамках этих испытаний корабль симулировал сближение с МКС с последующей командой на отмену сближения и отход на безопасное расстояние.

По данным источника ArsTechnica в НАСА, данный тест также прошел неудачно из-за проблем с двигателями. Компания Boeing это отрицает. Согласно представленному заявлению, корабль корректно выполнил все команды. При отходе от «станции» наблюдалась нехватка характеристической скорости (т. е. корабль не отдалился на заданную дистанцию), однако это можно объяснить «мерами предосторожности», предпринятыми из-за проблем с двигательной установкой. Окончательное решение о необходимости повторить данные испытания пока не принято.

Ссылка: arstechnica.com

Обсудить

 

Испытания системы аварийного спасения (САС) пилотируемого корабля Dragon 2 в полете – так называемый In-flight Abort Test – состоятся сегодня в 16:00 мск.

Программа разработки коммерческих пилотируемых кораблей в США, Commercial Crew Development, была разделена на несколько этапов. С 2012 по 2014 год работы по проектированию и испытаниям новых кораблей финансировались по контракту CCiCap. С 2014 года действуют контракты CCtCap, предполагающие завершение разработки, летные испытания и сертификацию новых кораблей.

Испытания САС Dragon 2 проводятся не в рамках нынешнего контракта CCtCap между SpaceX и НАСА, а по предыдущему контракту CCiCap, заключенному восемь лет назад. По контракту CCiCap компании-участники программы самостоятельно, хоть под надзором НАСА, формировали программу работ и список ключевых этапов. Этим и объясняется отсутствие аналогичных испытаний системы аварийного спасения в полете (In-Flight Abort Test) у корабля Starliner компании Boeing. Испытания САС в полете – последний невыполненный пункт в контракте CCiCap между SpaceX и НАСА.

За выполнение каждого этапа по программе CCiCap НАСА выплачивает награды. В частности, за сегодняшние испытания компания SpaceX получит $30 млн.

UPD. Из-за плохой погоды испытания были перенесены на сутки (16:00 мск в воскресенье).

Космическая лента

Обсудить

 

НАСА и компания SpaceX запланировали ключевые испытания системы аварийного спасения (САС) пилотируемого корабля Dragon на субботу 18 января.

Для испытаний САС будет задействована первая ступень ракеты Falcon 9 с серийным номером B1046, выполнившая уже три миссии. На ней будет установлена вторая ступень в неполной комплектации, лишенная двигателей и некоторых других систем.

Ракета стартует 18 января в 16:00 мск (стартовое окно – четыре часа) со стартовой площадки №39А Космического центра им. Кеннеди во Флориде. Через 1,5 минуты после старта на высоте около 20 км при прохождении максимального аэродинамического сопротивления первая ступень Falcon 9 выключит двигатели, симулируя аварию. Сразу после этого корабль должен задействовать систему аварийного спасения, состоящую от восьми двигателей SuperDraco, чтобы отдалиться от ракеты на безопасное расстояние. Ожидается, что максимальная высота подъема корабля составит около 42-44 км. После этого Dragon 2 должен отстрелить багажный отсек и выполнить мягкую парашютную посадку в Атлантическом океане.

Спасение первой ступени Falcon 9 не планируется.

Данный тест остается последним препятствием на пути к первому пилотируемому полету корабля. Если он пройдет успешно, SpaceX и НАСА начнут готовиться к запуску корабля к МКС. Он может состояться уже в конце весны или летом этого года.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В 2020 году приоритетными для Индийского космического агентства станут две программы: пилотируемая программа «Гаганьян» (Gaganyaan) и повторная попытка выполнить посадку на Луну в рамках миссии «Чандарян-3» (Chandrayaan 3). Об этом сказал глава агентства Кайласавадиву Сиван на новогодней пресс-конференции.

6 сентября 2019 года индийская автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. Станция несла на себе малый луноход «Прагьян». В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны.

Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

Теперь, когда программа получила финансирование, «Чандарян-3» будет разрабатываться в очень сжатые сроки. В графике работ запуск запланирован на ноябрь текущего года, но по словам г-на Сивана, он может состояться в начале 2021 года. В отличие от предшественницы, миссия «Чандраян-3» не будет включать в себя орбитальный модуль. Она будет состоять из упрощенного перелетного модуля, посадочной платформы и лунохода.

Разработка «Чандраян-3» обойдется в $86,4 млн.

После этого решения Индия возвращается в «гонку» за звание первой страны, осуществившей посадку на южный полюс Луны. В 2021 году на Луну должны быть запущены две американские малые посадочные станции по программе НАСА CLSP (Программа коммерческой доставки грузов на Луну), однако районы их посадки находятся вдали от полюсов. В 2022 году НАСА намерено запустить на южный полюс Луны тяжелый луноход с буровой установкой VIPER. На конец 2021 года или 2022 год запланирован запуск российской станции «Луна-25» («Луна-Глоб»).

Обсудить