Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini), пролетая мимо Энцелада, записала последовательность из шести фотографий. Из них специалисты составили анимацию, которая демонстрирует изменение размеров спутника Сатурна в поле зрения «Кассини» в течение 15 минут.

Пролет состоялся 1 августа 2017 года. При создании цветного изображения для красного канала использовались данные, полученные через инфракрасный фильтр (930 нм), для синего – ультрафиолетовые снимки (338 нм). Среднее расстояние до Энцелада в период съемки составило 181 тысячу км.

Анимация доступна по ссылке.

Американский марсоход Curiosity нашел в породах кратера Гейла на Марсе следы бора. Бор – химический элемент, необходимый для образования живых клеток, поскольку он играет большую роль в формировании РНК (рибонуклеиновой кислоты).

РНК – одна из основных макромолекул клеток. Она участвует в синтезе ДНК и регуляции генов. Ее основным элементом является моносахарид рибоза, который, как и другие сахары, быстро растворяется в воде. Однако если в воде растворены бораты, т.е. соли борной кислоты, они стабилизируют рибозу на достаточно длительное время, чтобы из нее смогла сформироваться РНК.

Curiosity нашел бор в жилах, заполненных сульфатом кальция. Это означает, что химический элемент присутствовал в грунтовых водах Марса в тот период, когда поверхность планеты была влажной.

Обсудить

Cassini сфотографировал Титан.

Снимок (его необработанная версия приведена выше) был сделан 1 сентября и получен на Земле спустя двое суток. Ничего примечательного в фотографии нет, за исключением того факта, что это одна из последних близких фотографий Титана на многие годы вперед. Миссия автоматической межпланетной станции «Кассини» завершится уже через 11 дней.

Кандидатом в руководители НАСА станет конгрессмен-республиканец от штата Оклахома Джим Брайденстин. Его представление анонсировал Белый дом на прошлой неделе. Кандидатура Брайденстина пользуется поддержкой в американской космической отрасли, однако может столкнуться со сложностями при утверждении в Сенате.

Слабой стороной Брайденстина считают отсутствие опыта научной работы, особой критике подвергается его точка зрения относительно антропогенного влияния на изменение климата. Впрочем, надо отметить, что этот случай не станет первым в истории НАСА. Не были учеными второй директор агентства Джеймс Вебб (1961-1968 гг.) и одиннадцатый директор Шон О’Кифи (2001-2005).

Известно, что Брайденстин является большим сторонником частной космонавтики. Также в начале этого года он заявлял о своей поддержке программы SLS/Orion. По большинству вопросов Брайденстин придерживается осторожной позиции, так что под его руководством вряд ли стоит ожидать резкого изменения политики НАСА.

Завершена сварка летного образца бака кислорода для первой ступени ракеты SLS.

Специалисты Сборочного комплекса НАСА в Мишу (Новый Орлеан) завершили сварку элементов бака окислителя для сверхтяжелой ракеты Space Launch System, пуск которой намечен на вторую половину 2019 года.

Ранее при производстве топливных баков для SLS возникло несколько проблем. Как сообщал сайт NasaSpaceFlight.com, ранее купол испытательного образца бака жидкого кислорода получил повреждения при падении. В результате было принято решение построить его заново. Кроме того, НАСА выявило дефект в сварных швах двух баков жидкого водорода: испытательного образца и летного изделия. Использование летного образца в реальной миссии признано небезопасным, и потому его тоже придется переделать.

Обсудить

Марс привлекает к себе основное внимание американского космического агентства уже долгое время. Сейчас на этой планете работает два марсохода: с 2004 года там находится маленький Opportunity, с 2012 – более амбициозный Curiosity. В 2020 году НАСА планирует запустить еще один марсоход, построенный на той же платформе, что и Curiosity. Пока что миссия не имеет собственного названия и называется просто Mars 2020.

Одной из задач следующей марсианской миссии НАСА будет отбор образцов пород для того, чтобы в дальнейшем их доставить на Землю. Согласно первоначальному плану предполагалось, что «Марсоход 2020» будет бурить отверстия, отбирать из них пробы, упаковывать их в цилиндрические контейнеры и носить на себе. В 2015 году миссию упростили: согласно современному плану, марсоход будет оставлять готовые к отправке контейнеры на пути своего следования.

28 августа специалисты НАСА обсудили концепцию последующей миссии по возврату этих образцов марсианского грунта на Землю. Миссия должна будет состоять сразу из четырех аппаратов. Первый – орбитальный модуль, отвечающий за межпланетные перелеты в обе стороны. Второй – посадочная платформа. Она доставит на поверхность Марса мини-ровер и взлетную ракету. Ровер соберет образцы, оставленные большим марсоходом 2020-го года, и погрузит их в ракету. Затем ракета взлетит и на орбите планеты состыкуется с орбитальным блоком, который на завершающем этапе миссии доставит образцы к Земле.

Старт миссии, если она будет утверждена в таком виде, запланирован на 2026 год. Ее полная длительность составит не более трех лет. Это означает, что на сбор образцов и доставку их к ракете у мини-марсохода будет менее девяти месяцев. В связи с этим научная аппаратура на него устанавливаться не будет. Такой вариант миссии в НАСА считают упрощенным.

Главный мотив для отказа от научных задач и ограничения продолжительности работы ровера – необходимость обеспечивать ретрансляцию сигнала с него на Землю. Для этой цели НАСА намерено использовать уже существующие космические аппараты MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), MAVEN и европейский TGO (Trace Gas Orbiter). В случае более длительной миссии, как отметил помощник директора НАСА по науке Томас Зурбахен, потребовалось бы запустить к Марсу дополнительный спутник-ретранслятор.

Ранее американское космическое агентство рассматривало возможность запуска нового спутника на смену MRO в 2022 году. Признание Зурбахена может означать, что от этих планов НАСА отказалось. Учитывая, что в 2020-х годах пилотируемая программа НАСА будет сосредоточена на орбите Луны, можно считать это решение еще одним свидетельством того, что Марс теряет привлекательность в глазах стратегов НАСА.

Официально НАСА все еще считает своей долгосрочной целью запуск пилотируемой экспедиции на соседнюю планету. Условный срок первого полета в последние годы сдвинулся с середины 2030-х на 2040-й год. В то же время, более-менее конкретизированы только те планы агентства, которые связаны со строительством небольшой посещаемой космической станции на орбите Луны. Кроме того, НАСА перестало отрицать заинтересованность в высадке астронавтов на поверхность спутника Земли.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) была запущена 15 октября 1997 года и вышла на орбиту Сатурна 1 июля 2004 года. Она собирала научную информацию об этой планете и ее спутниках более 13 лет. Теперь до завершения миссии «Кассини» остается чуть более двух недель.

Заключительный этап работы станции, названный Grand Finale («Великий финал»), начался 22 апреля. В этот день «Кассини» произвела гравитационный маневр у Титана, который направил ее на новую полярную орбиту.

Сейчас инженерам предстоит подготовить космический аппарат к последним маневрам, а его инструменты – к последнему сбору данных. За сутки до погружения в атмосферу Сатурна «Кассини» должен будет провести съемку в высоком разрешении полярных сияний, а также детальное исследование вихрей и температуры воздуха на полюсах планеты. Во время вхождения в атмосферу будут работать восемь из 12 научных инструментов космического аппарата. Ожидается, что они продолжат передавать информацию на Землю в течение приблизительно 1-2 минут до потери радиосигнала.

9 сентября завершится последний из 22 пролетов «Кассини» между Сатурном и его кольцами. В момент наибольшего сближения расстояние до верхнего слоя облаков планеты составит 1680 км.

11 сентября. Дальний пролет у Титана снизит скорость космического аппарата. Благодаря ему «Кассини» через несколько дней погрузится в атмосферу Сатурна.

14 сентября. Спектрометры «Кассини» проведут последнюю съемку Титана, Энцелада, деталей в кольцах Сатурна и шестиугольного вихря на северном полюсе планеты.

15 сентября в 0:45 (здесь и ниже время московское). «Кассини» разворачивается антенной в сторону Земли, чтобы передать собранные данные. Этот сеанс связи будет оставаться активным до конца миссии.

15 сентября в 11:37. Начало погружения. Будет произведен пятиминутный разворот, который переориентирует инструменты для наиболее аккуратного отбора образцов воздуха. Данные продолжат отправляться на Землю почти в реальном времени.

15 сентября в 14:53. Вход в атмосферу. Двигатели с тягой, пониженной до 10%, будут поддерживать ориентацию аппарата, необходимую для передачи данных.

15 сентября в 14:54. Двигатели управления ориентацией будут работать с полной тягой. Связь с космическим аппаратом станет нестабильной и вскоре будет утеряна, после чего «Кассини» превратится в метеорит.

Указанное время является предварительным и может измениться. Актуальный график будет публиковаться на сайте миссии.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Межпланетная исследовательская станция «Кассини» (Cassini) сделала фотографию колец Сатурна во время пролета между ними и планетой. Это произошло 20 августа во время, фактически, одного из финальных витков «Кассини» на ее орбите. Станция получила 21 снимок в разрешении 512x512 пикселей, из которых специалисты собрали короткую анимацию.

На фотографии выше видны основные кольца Сатурна, но из-за низкого положения снимающего аппарата они выглядят искаженными. Перспектива сдвинута от солнечной стороны колец (ближний план) к неосвещенной. Кольцо C на переднем плане выглядит больше в связи с тем, что находится ближе к космическому аппарату. За его пределами находятся яркое кольцо A менее яркое кольцо B. Кольцо F также можно разобрать на снимке.

13-летняя научная миссия «Кассини» подходит к концу. Сведение аппарата с орбиты запланировано на 15 сентября.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

В интервью агентству ТАСС новый глава Центра им. Хруничева Алексей Варочко, сменивший на этом посту Андрея Калиновского, рассказал о том, какую политику он планирует проводить на предприятии. Отвечая на вопрос о целях разработки новой модификации ракеты-носителя «Ангара», известной как «Ангара-А5М», он заявил, что эта ракета сможет выводить до 24,8-25 т груза на низкую орбиту Земли, т.е. будет приблизительно соответствовать проектным параметрам «Ангары-А5». На новой ракете, в частности, будут использованы форсированные приблизительно на 10% двигатели РД-191М.

Нынешняя ракета «Ангара-А5», по словам Варочко, имеет грузоподъемность 22,3 т. Согласно данным с сайта предприятия-разработчика, она должна выводить 24 т из Плесецка или 24,5 т с космодрома Восточный.

Первый пуск «Ангары-А5» состоялся 23 декабря 2014 года. Официально он был признан успешным, несмотря на то, что, по слухам, из-за сбоя в работе разгонного блока «Бриз-М» макет полезной нагрузки не достиг геостационарной орбиты. Однако уже тогда эксперты отмечали необычные особенности в этом пуске, в частности – необъясненный недолив топлива в ракетных модулях первой ступени УРМ-1.

Масса макета, запущенного в 2014 году, составила 2,04 т. Проектная грузоподъемность «Ангары» при запусках на ГСО из Плесецка – 2,8 т. Этот факт сам по себе не имел бы никакого значения, поскольку в первом испытательном пуске выводить максимальную полезную нагрузку нет никакой необходимости. Однако в дальнейшем появились слухи, что реальная грузоподъемность тяжелой «Ангары» значительно уступает проектной, и ракета способна вывести только около 22 т на низкую орбиту Земли. Теперь, фактически, эти слухи получили подтверждение от главы Центра им. Хруничева.

Можно добавить, что ракета-носитель «Протон-М» способна выводить до 23 т на опорную низкую орбиту Земли.

Кроме того, Алексей Варочко коснулся планов по созданию утяжеленной ракеты «Ангара-А5В» с кислородно-водородной третьей ступенью, которые пока не были официально отменены. По его словам, «задача ушла за горизонт 2025 года». Можно предположить, что и стартовый комплекс для «Ангары» на космодроме Восточный не будет предусматривать работу с 37-тонной версией ракеты.

Ситуация с ремонтом Многофункционального лабораторного модуля «Наука» для МКС в интервью также описана пессимистично. По словам Варочко, на завершение ремонта к концу этого года, как планировалось раньше, можно не рассчитывать. «Произошла задержка изготовления 21 детали оборудования. На сегодня семь из них сданы, девять находятся в производстве и восемь деталей – в очереди на сборку». – отметил глава ГКНПЦ им. Хруничева. – «Сейчас по моему поручению проводится полная ревизия комплектующих МЛМ, чтобы определить дефицит и утвердить четкий график их изготовления. Точную дату отгрузки МЛМ на космодром можно будет назвать после завершения этих работ».

Ссылка: tass.ru

Обсудить

Когда заряженные частицы солнечного ветра летят сквозь межпланетное пространство, они взаимодействуют с находящимися в нем объектами. Частицы могут сталкиваться и поглощаться, а также менять траекторию. Например, магнитное поле Земли при взаимодействии с солнечным ветром образует кокон: с солнечной стороны его поверхность приближается к планете, а позади образуется вытянутый хвост. Поверхность, на которой заряженные частицы солнечного ветра сталкиваются с магнитным полем планеты и начинают замедляться, называется ударной волной.

Марс не обладает глобальным магнитным полем, однако ударная волна перед ним все же существует. Она образуется в ионосфере – верхнем слое атмосферы, содержащем заряженные частицы. Кроме того, из-за того, что Марс обладает относительно слабой радиацией, большое количество атомарного и молекулярного газа скапливается в экзосфере, где этот материал напрямую взаимодействует с солнечным ветром.

Космический аппарат Mars Express изучал состояние атмосферы планеты и ее взаимодействие с солнечным ветром, включая положение ударной волны (орбита спутника ее пересекает), на протяжении пяти марсианских лет. Собранные данные позволили европейским ученым подробно проанализировать, под действием каких факторов меняется расстояние от ударной волны до планеты.

Очевидно, что ударная волна отдаляется от планеты в периоды ослабления солнечного ветра. С другой стороны, эти периоды совпадают с увеличением количества солнечного излучения на экстремально ультрафиолетовых длинах волн. Под его действием атомы и молекулы в верхних слоях атмосферы активнее превращаются в ионы и электроны, которые создают дополнительную преграду солнечному ветру, еще сильнее отодвигая ударную волну от планеты.

Другим фактором, влияющим на взаимодействие атмосферы Марса с солнечным ветром, является орбитальное положение планеты. Марс находится на более вытянутой эллиптической орбите, чем Земля, и расстояние от него до Солнца колеблется между 206 и 249 млн км, т.е. приблизительно на 20%.

По данным Mars Express было установлено, что в среднем ударная волна приближается к Марсу в афелии (т.е. в дальней точке от Солнца) и находится дальше от планеты в перигелии (в период сближения с Солнцем). Среднее расстояние от поверхности Марса на терминаторе до ударной волны в этих точках составляет соответственно 8102 км и 8984 км. Таким образом, колебания ударной волны в зависимости от орбитального положения Марса составляют приблизительно 11%.

Команда ученых проверила ранее выдвинутую гипотезу о том, что в южном полушарии Марса ударная волна находится дальше от планеты. Оказалось, что широтная асимметрия присутствует, но является крайне незначительной и не превышает 2,4%. Сравнимые колебания поверхности ударной волны наблюдаются и вне привязки к полушариям.

На формирование ударной волны влияют помимо перечисленных выше факторов плотность солнечного ветра, сила межпланетного магнитного поля и солнечная иррадиация. Все они убывают с увеличением расстояния до Солнца.

Все факторы оказывают различное влияние на ударную волну, и разделить их достаточно сложно. Поэтому астрономы пытались выделить один доминирующий параметр. Сюрпризом стало то, что что ударная волна более чувствительна к экстремально ультрафиолетовому излучению Солнца, чем к колебаниям плотности солнечного ветра. Этот механизм был описан выше.

Кроме этого, ученые обнаружили корреляцию между расстоянием до ударной волны и количеством пыли в марсианской атмосфере. Сезон пылевых бурь совпадает с перигелием Марса, когда планета получает больше солнечного тепла, и ее температура возрастает. Поднимающаяся во время бурь пыль попадает в атмосферу и ионосферу планеты, косвенно воздействуя на их способность противостоять солнечному ветру, однако прямого влияния бурь на положение ударной волны астрономы не нашли. Сбор данных об этом явлении будет одним из направлений будущих исследований.

Кроме того, астрономы хотят проанализировать аналогичный массив данных о Венере, собранный межпланетной станцией Venus Express. В дальнейшем они смогут сравнить эти данные с Марсом. Такое сравнение позволит точнее разделить различные факторы, влияющие на формирование и динамику ударной волны.

Ссылка: phys.org

Обсудить