Сегодня утром китайская исследовательская автоматическая станция «Чанъэ-4» (Chang'e 4) успешно выполнила посадку в кратере Кармана. Это первая в истории посадка космического аппарата на орбатной стороне Луны.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

На специальной пресс-конференции глава научной группы миссии New Horizons Алан Стерн показал первый снимок объекта 2014 MU69 (Ultima Thule), сделанный во время пролета космического аппарата около него 1 января 2019 года. Эта фотография была сделана с расстояния 50 тысяч км за час до пролета. Минимальное расстояние при сближении составило около 3,5 тысяч км.

Согласно самым предварительным данным, период обращения Ultima Thule вокруг своей оси составляет 14-16 часов. Объект состоит из двух слипшихся шариков и имеет ярко выраженный красноватый оттенок с вариативным составом. Ultima Thule имеет сложную топографию, вариации высоты поверхности достигают 1 км.

Космическая лента

Обсудить

Автоматическая станция «Юнона» (Juno) сделала снимки одного из спутников Юпитера, Ио. «Юнона» – научный спутник НАСА, который вышел на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года. Сейчас он выполняет 17-й виток вокруг планеты. Миссия завершится в 2021 году.

Ио – ближайший к Юпитеру спутник, а потому он подвержен воздействию мощных приливных сил со стороны газового гиганта, которые сжимают недра планеты, провоцируя тектоническую активность. Ее главным внешним проявлением является активный вулканизм. «Юнона» наблюдала Ио при помощи четырех приборов: камеры JunoCam, звездного датчика, инфракрасного спектрометра JIRAM и УФ-спектрометра UVS. Ученые не ожидали, что первая же попытка мультиспектральной съемки Ио принесет плоды, но им повезло: на снимках хорошо прослеживается вспышка от активного вулкана на Ио.

Фотографии Ио были сделаны 21 декабря в 12:00, 12:15 и 12:20 UTC до захода в тень Юпитера. На снимке в видимом диапазоне Ио освещен наполовину, а извергающийся вулкан находится около терминатора, т. е. границы дня и ночи. Он все еще освещен Солнцем, потому что возвышается над окружающей поверхностью. Аналогичным образом, облака на Земле некоторое время остаются освещенными после захода Солнца.

Съемка при помощи звездного датчика проводилась в 12:40 UTC, после того, как Ио скрылся в тени Юпитера, но оставался подсвеченным отраженным светом от Европы. Наиболее яркое пятно ученые объясняют взаимодействием с радиационным поясом Юпитера, остальные пятна соответствуют активным вулканам. Природа вулканов была подтверждена при помощи инфракрасного прибора JIRAM, который подтвердил наличие тепловых аномалий на Ио.

Ссылка: swri.org

Обсудить

1. Российская космонавтика.

На 21 февраля запланирован запуск спутника зондирования Земли EgyptSat-A, разработанного в РКК «Энергия» на замену вышедшему из строя EgyptSat-2. Ранее предполагалось отправить спутник на орбиту в декабре 2018 года, но из-за неготовности аппарата запуск был перенесен.

До конца февраля на космодром Байконур должен отправиться новый модуль Международной космической станции – МЛМ-У «Наука». Вероятность этого события не очень велика. Отсутствие до конца зимы подвижек в ремонте модуля и новостей об отправке его на космодром станет четким индикатором того, что о запуске в конце года можно забыть. Запуск «Науки» регулярно откладывается с 2014 года, после того, как в его трубопроводах, за затем и топливных баках было обнаружено загрязнение. Ремонт топливных баков начался в 2017 году и продолжается до сих пор.

В конце апреля ожидается запуск космической обсерватории «Спектр-РГ». Это крупнейшая научная миссия Роскосмоса за последние годы, которая также отличается широким международным участием. Телескоп eRosita для «Спектра-РГ» был изготовлен в Германии, а зеркало для российского телескопа ART-XC было сделано в США. Кроме того, «Спектр-РГ» должен стать первым отечественным аппаратом, изготовленным после распада СССР, который покинет орбиту Земли. Разгонный блок «ДМ-03» должен будет доставить его в точку либрации L2 системы Земля-Солнце. О переносе запуска с первой на вторую половину апреля было заявлено 30 декабря 2018 года. Причина переноса – ожидаемая задержка при отправке аппарата на космодром из НПО им. Лавочкина. Окно для запуска «Спектра-РГ» открыто только в марте-апреле, так что любые дополнительные задержки будут означать неизбежный перенос старта на осень этого года.

Приблизительно 12 сентября пилотируемый корабль «Союз МС-14» отправится к Международной космической станции в беспилотном режиме. Для этого есть несколько причин. Впервые для запуска пилотируемого корабля будет использована ракета-носитель «Союз 2.1а» вместо «Союз-ФГ». Кроме этого, специалисты хотят отработать двухвитковую схему полета к станции. И, наконец, на этом корабле будет отработана новая система управления спуском.

В феврале ожидается первый запуск на ракете «Союз-СТ» спутников интернет-вещания для компании OneWeb с космодрома во Французской Гвиане (оператор запуска – Arianespace). Запуски спутников OneWeb с космодрома Байконур должны начаться осенью 2019 года.

2. Исследование Солнечной системы.

3 января китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) должна впервые в истории выполнить посадку на обратной стороне Луны. Подготовка к посадочным операциям началась конце декабря, когда аппарат был переведен на орбиту высотой 15x100 км. Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

На 30 января запланирован запуск первой лунной посадочной миссии Индийского космического агентства – «Чандраян-2» (Chandrayaan 2). Как и в случае с «Чанъэ-4», на посадочной платформе индийской миссии будет установлен мини-луноход. Запуск «Чандраян-2» несколько раз переносился и может сдвинуться снова. Однако, вероятно, Индия постарается не пропустить вперед частную команду SpaceIL из Израиля (13 февраля, запуск на Falcon 9), которая планирует выполнить мягкую посадку на Луну в феврале 2019 года.

В марте японская автоматическая станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) должна коснуться поверхности астероида Рюгу, а на апрель запланирован отбор образца грунта.

В апреле (или осенью), как упоминалось выше, будет запущена космическая обсерватория «Спектр-РГ».

В октябре американская межпланетная станция OSIRIS-Rex заберет образец грунта со «своего» астероиду Бенну. Образец с Рюгу доберется до Земли в декабре 2020 года, а образец с Бенну – только в 2023 году.

Оптимисты могут надеяться на запуск автоматической станции «Чанъэ-5» в конце 2019 года. Ее задачей будет отбор образца грунта с Луны для возвращения его на Землю.

Помимо всего перечисленного, в этом году будет продолжаться разработка космических аппаратов миссии «Экзомарс-2020» (Exomars 2020). Поскольку запуск запланирован на лето 2020 года, к концу текущего года аппараты, включая десантный модуль разработки НПО им. Лавочкина, должны находиться на завершающей стадии испытаний в Италии.

3. Американская космонавтика.

Компания Илона Маска очень активно начала новый год, продемонстрировав нам испытательный макет корабля Starship с уже установленными двигателями Raptor. Огневые испытания «кардинально перепроектированного» двигателя (впрочем, слова о кардинальных переделках, звучащие из уст Илона Маска, не стоит воспринимать буквально) должны начаться в ближайшие месяцы. Но, вероятно, SpaceX уверена в своих двигателях, раз уже установила их на прототип второй ступени BFR.

В конце января должен состояться первый полет пилотируемого корабля Dragon к МКС без астронавтов на борту. Он продлится две недели и, помимо прочего, продемонстрирует систему автоматической стыковки со станцией. Миссия уже сдвинулась с 17 января и, вероятно, будет перенесена снова – на сроках подготовки негативно сказывается приостановка работы американского правительства.

Аналогичная миссия корабля Boeing Starliner запланирована на март.

Илон Маск обещал представить обновленную версию многоразовой ракетно-космической системы BFR после первых «прыжков» макета Starship в марте-апреле, но не стоит недооценивать объем работ, который необходимо выполнить инженерам SpaceX. Кроме того, вопрос с лицензией на осуществление испытательных полетов в Техасе пока остается открытым. Так что лучше отложить в сторону излишний оптимизм и настроиться ждать прыжков «кузнечика» Starship хотя бы до лета 2019 года.

Пилотируемые полеты кораблей Dragon и Starliner запланированы на июнь и август, но инженерам потребуется время на то, чтобы внести изменения в конструкции кораблей по результатам беспилотных полетов. Следует ожидать переноса полетов с астронавтами на борту на конец этого года или, что более вероятно, начало следующего: Во всяком случае, НАСА активно готовится к такому исходу событий.

4. Остальное.

В этом году также можно надеяться увидеть первый пилотируемый полет суборбитальной системы New Shepard компании Blue Origin. К концу года должны начаться полеты с туристами суборбитального самолета SpaceShipTwo от Virgin Galactic, а в начале года они планируют осуществить первый запуск своей сверхлегкой ракеты Launcher One.

SpaceX планирует выполнить два коммерческих пуска ракеты Falcon Heavy в первой половине 2019 года.

Китай намерен осуществить испытательный запуск полноразмерного прототипа своего перспективного пилотируемого корабля в 2019 году. Информации о дате испытаний пока нет.

Космическая лента

Обсудить

На снимке – объект 2014 MU69 (Ultima Thule). Снимок сделан камерой LORRI космического аппарата New Horizons 30 декабря в 1:46 UTC с расстояния 2 млн км. Объект находится вблизи центра изображения, он темнее фоновых звезд. Как минимум один след на изображении является засветом от прохождения космических лучей через детектор.

Ссылка: pluto.jhuapl.edu

Обсудить

Американская межпланетная исследовательская станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела мимо Плутона летом 2015 года. Она передала на Землю огромный массив информации, включая большое количество снимков в высоком разрешении. Ученые убедились, что Плутон – не мертвый кусок камня, а сложный мир с необычной геологической историей и разнообразными формами рельефа.

Поиски второй цели для «Новых горизонтов» начались еще в 2011 году, за четыре года до того, как космический аппарат достиг орбиты Плутона. Ученые планировали найти объект диаметром 50-100 км, лежащий вблизи траектории полета космического аппарата. Объект 2014 MU69, впоследствии неофициально названный Ultima Thule (Ультима Туле – «место за краем мира», лат.), был обнаружен при помощи телескопа им. Хаббла 26 июня 2014 года. Объект находился вблизи траектории New Horizons, благодаря чему космический аппарат мог сблизиться с ним на оставшемся топливе. В качестве цели для «Новых горизонтов» он был утвержден 28 августа 2015 года.


2014 MU69 с расстояния 10 млн км, 24.12.2018

Пояс Койпера – это область за пределом орбиты Нептуна, заполненная большим количеством малых тел. Многие из них, как предполагается, состоят изо льда, хотя присутствуют там и карликовые планеты, такие как Плутон. Ultima Thule относят к холодным классическим объектам пояса Койпера. Сейчас он находится на расстоянии около 6,5 млрд км от Солнца. Орбита Ultima Thule является почти круговой с малым наклонением. Это важно для ученых, поскольку свидетельствует о том, что объект образовался на большом удалении от Солнца, а не был вынесен туда в результате гравитационного взаимодействия с другими телами.

Диаметр тела составляет около 30 км, однако его форма далека от округлой. Объект представляет собой либо два небольших тела, летящие вместе, либо, что более вероятно, два слипшиеся тела. Также две половинки могут быть соединены перемычкой, как комета 67P/Чурюмова — Герасименко (которая, однако, почти в 10 раз меньше). Возраст Ultima Thule составляет около 4,6 млрд лет.

О том, как выглядит поверхность Ultima Thule, мы узнаем только после пролета New Horizons. Тем не менее, ученые уверены, что мы увидим на ней ударные кратеры. Поверхность будет очень слабо освещена – из-за удаленности своей орбиты Ultima Thule получает в 2 тысячи раз меньше солнечного света, чем Земля. Ранние наблюдения указывают на то, что поверхность объекта достаточно темная и имеет красноватый оттенок. Вероятно, это связано с воздействием солнечного света на углеводороды в течение миллиардов лет.

New Horizons также определит, есть ли у Ultima Thule спутники или система колец.

Пролет New Horizons около Ultima Thule должен произойти утром 1 января 2019 года в 8:33 мск. Минимальная дистанция между объектами составит 3,5 тысячи км, скорость относительно друг друга – более 51 тысяч км в час. Инженеры надеются, что разрешение снимков поверхности Ultima Thule достигнет 35 м на пиксель. Даже если эта цель не будет достигнута, разрешение съемки поверхности Ultima Thule все равно будет выше, чем при съемке Плутона (70-80 м на пиксель).

Навигационная камера LORRI будет отправлять на Землю черно-белые снимки Ultima Thule до и после пролета. Как и при сближении с Плутоном в 2015 году, New Horizons не будет передавать информацию на Землю в ходе пролета. Из-за удаленности космического аппарата информация до Земли будет идти около шести часов. Сигнал от аппарата после пролета будет получен в 18:28 мск.

1 января после 20:00 мск на Землю будут переданы снимки с разрешением в пределах 300 м на пиксель. 2-3 января появятся более детальные фотографии. Первый сеанс связи после завершения активных операций ожидается с 17:05 до 20:27 мск. Второй сеанс связи, в ходе которого будет передаваться научная информация – с 22:47 мск до 5:31 мск 2 января.

Следить за пролетом можно будет на телеканале НАСА, в официальном твиттере миссии New Horizons и в неофициальном твиттере New Horizons, который ведет глава научной группы миссии Алан Стерн.

Миссия New Horizons должна завершиться в 2021 году. Инженеры, однако, считают, что космический аппарат сможет функционировать до 2037 года. В этом время он продолжит свой полет, постепенно удаляясь от Земли, подобно запущенным в прошлом веке «Вояджерам». Это не означает, что после пролета 2014 MU69 в 2019 году про него можно будет забыть. Вполне возможно, что New Horizons хватит топлива на пролет около другого тела в поясе Койпера – правда, на значительно большем расстоянии. Для этого руководству миссии придется добиться продления финансирования со стороны НАСА.

Обсудить

Международная космическая станция в 2018 году отметила свое двадцатилетие. Несмотря на то, что этот проект широко критикуется – и вполне справедливо – за малую научную отдачу и замораживание пилотируемой космонавтики на низкой орбите Земли, одной заслуги у него не отнять: МКС научила НАСА и Роскосмос, два очень разных космических агентства, работать вместе. МКС – это пример настоящего международного сотрудничества, который возможно, сейчас удерживает Россию и США от полного разрыва отношений.

В первые пять лет постройки станции российские космонавты летали к ней на американских шаттлах. А вот американские астронавты и астронавты стран-партнеров входили в экипаж кораблей «Союз» на протяжении всей истории эксплуатации МКС лишь с несколькими исключениями. Для этого существуют простые основания: станция состоит из двух разных сегментов, которые не могут существовать автономно, и потому на борту всегда должны находиться специалисты, способные обслуживать оба сегмента. В случае нештатной ситуации при запуске очередной экспедиции может возникнуть ситуация, при которой один из пристыкованных к МКС кораблей должен будет вернуться на Землю, и на станции останется только экипаж второго корабля. Перекрестные полеты космонавтов на шаттлах и астронавтов на «Союзах» были задуманы именно для того, чтобы обеспечить постоянное присутствие на МКС специалистов, способных управлять обоими сегментами.

После прекращения эксплуатации шаттлов «Союзы» стали единственным средством доставки людей на МКС, но в обозримой перспективе в распоряжении НАСА появятся два новых корабля: Dragon 2 компании SpaceX и Starliner компании Boeing. 25 декабря сайт Space.com сообщил, что, хотя соответствующее соглашение с Роскосмосом пока не заключено, НАСА хочет возобновить перекрестные полеты на МКС. «Билл Герстенмайер и высшее руководство НАСА обозначили свое намерение продолжить полеты американских астронавтов на «Союзах» после 2019 года и начать полеты российских космонавтов на американских пилотируемых кораблях». – сообщила сайту представитель пресс-службы НАСА Стефани Ширхольц.

Помимо описанного выше объяснения, у НАСА есть еще одна весомая причина поддерживать идею перекрестных полетов.

Сейчас в США продолжается сертификация нового корабля Dragon 2 для первого испытательного беспилотного полета к МКС. Этот полет состоится в начале 2019 года. Через несколько месяцев после него ожидается аналогичный запуск корабля Starliner, а к концу 2019 года или, что более вероятно, в 2020 году эти корабли отправится на космическую станцию с людьми на борту.

Между тем, договор НАСА и Роскосмоса на доставку астронавтов на МКС уже истекает. В Федеральной космической программе России на 2016-2025 годы было заложено сокращение запусков пилотируемых кораблей с четырех до двух в 2019 году, но из-за задержек в разработке американских кораблей запуск «Союза МС-15» был перенесен с 2020 на октябрь 2019 года.

В 2016 году в рамках урегулирования финансового спора с Boeing по проекту «Морской старт» РКК «Энергия» передала американской компании пять мест на кораблях «Союз», которые Boeing, в свою очередь, перепродал НАСА. Благодаря этой сделке американские астронавты продолжат сейчас летать на МКС на кораблях «Союз МС-12» и «Союз МС-13» (1 марта и 6 июля 2019 года).

Даже с учетом того, что НАСА планирует использовать испытательный полет корабля Boeing Starliner для доставки на МКС долговременной экспедиции, в расписании полетов американских астронавтов остается «дырка». И это без учета того, начало пилотируемых полетов американских кораблей может вновь быть перенесено.

Выход, судя по всему, уже найден. Во второй половине 2019 года астронавты продолжат летать на российских кораблях в рамках ротации, т. е. в обмен на будущие полеты российских космонавтов на Starliner и Dragon.

Запуск корабля «Союза МС-15» сейчас запланирован на 18 октября 2019 года. Он должен будет доставить на станцию российского космонавта Олега Скрипочку, астронавта ОАЭ Хазаа аль-Мансури и астронавта НАСА Кристофера Кэссиди.

Космическая лента

Обсудить