1. Во внутреннем расписании SpaceX появилась предполагаемая дата первого пуска ракеты Falcon Heavy. Об этом рассказало издание NASASpaceFlight.com. Подготовка стартовой площадки №39А к пускам Falcon Heavy идет последние месяцы и вступит в активную фазу после запуска военного спутника Zuma 16 ноября.

Согласно расписанию, первая примерка ракеты состоится не ранее конца ноября. После этого состоится два заправочных теста. Если второй тест пройдет без замечаний, то SpaceX сразу же проведет статические огневые испытания трех модулей первой ступени. Это событие намечено на 15 декабря.

Пуск назначен на 29 декабря. Перерыв между прожигом ракеты и пуском позволит разрешить сложности, которые могут возникнуть во время подготовительных операций.

2. Запуск модуля МЛМ-У все-таки может состояться в 2018 году.

2 ноября состоялась встреча гендиректора РКК «Энергия» и главы Роскосмоса Игоря Комарова, который потребовал осуществить запуск модуля МЛМ «Наука» к МКС до конца 2018 года. Поэтому 3 ноября был составлен и одобрен (корпорацией, не Роскосмосом) уже новый график работ с модулем. Если он будет исполнен, то модуль «Наука» отправится на орбиту уже 20 декабря следующего года во время работы 58 экспедиции и прибудет к станции 29 декабря.

Задача по сведению с орбиты модуля «Пирс» перед прибытием к МКС «Науки» будет возложена на грузовой корабль «Прогресс МС-09». Его запуск запланирован на 13 июня 2018 года.

МЛМ должен отправиться на космодром в марте 2018 года, однако этот срок источники в РКК называют слишком оптимистичным. Более вероятное время отправки - май 2018 года. Семи месяцев должно впритык хватить на подготовку модуля к запуску, если с ним не возникнет новых непредвиденных проблем.

Обсудить

1 ноября американское космическое агентство опубликовало пресс-релиз о выборе пяти компаний, которые должны будут изучить и представить НАСА возможные концепции космического двигательно-энергетического модуля. Фактически - это первый шаг к созданию окололунной посещаемой станции Deep Space Gateway. Именно двигательно-энергетический модуль должен стать первым модулем будущей станции. Предполагается, что его запуск состоится вместе с миссией EM-2 ракеты SLS и корабля Orion в 2022 или 2023 году.

Представители НАСА часто подчеркивают, что проект Deep Space Gateway не был утвержден правительством США. Тем не менее, в разработку концепции уже включились Японское космическое агентство, ЕКА и Роскосмос. DSG имеет все шансы стать следующим крупным космическим проектом после МКС. А сейчас мы можем оценить, что он даст и чего не даст пилотируемой космонавтике.

1. Окололунная станция – это, определенно, новая ступень в развитии пилотируемой космонавтики после полетов на низкую орбиту Земли. Если расположить возможные пилотируемые проекты в порядке возрастания стоимости и технической сложности, получится следующая последовательность: полеты в окололунном пространстве – база на поверхности Луны – полеты к Марсу и Венере без высадки – высадка на Фобос или Деймос – высадка на Марс. Окололунная станция является наименьшим возможным шагом вперед для космонавтики после МКС, и, в какой-то мере, это хорошо: лучше так, чем выбрать нереалистичную цель и раз за разом отодвигать ее исполнение.

2. На Deep Space Gateway люди продолжат изучать вакуум. Этим важным делом они занимаются с 1990-х годов, дополняя свою деятельность экспериментами над человеческим телом. Если второе еще приносит определенную пользу, то потенциал изучения вакуума космические агентства явно переоценивают: там как ничего не было, так и нет. МКС часто критикуют за слабые научные результаты по сравнению с автоматическими межпланетными станциями, подразумевая, что почти все о Солнечной системе мы узнали не благодаря пилотируемым полетам. Окололунная станция тоже не добавит нам знаний о космосе.

3. Окололунная станция может оказаться весьма полезной при подготовке к полетам на другие планеты. У ученых мало прямых долговременных измерений радиационной обстановки за пределами магнитного поля Земли. Мы пока плохо представляем, какое негативное воздействие окажет на организм человека радиационная среда открытого космоса, а окололунная станция позволит ответить на множество вопросов в этой сфере. По сути, годовое автономное пребывание человека на этой станции будет полной симуляцией полета к Марсу.

4. Основной проблемой при полетах в космос часто называют радиацию, но это, наверное, не совсем верно. Космонавты и на МКС, и после возвращения на Землю в первую очередь страдают от невесомости. Отсутствие силы тяжести не только создает массу физиологических проблем, но и мешает устроить нормальный быт в космосе. На окололунной станции ситуация будет не лучше, чем на низкой орбите Земли, и даже хуже: людей не будут защищать от радиации остатки земной атмосферы, тень Земли и ее магнитное поле. С другой стороны, из-за радиационной угрозы экспедиции придется сократить до 1-2 месяцев, и, соответственно, негативное влияние невесомости на человеческий организм уменьшится.

При этом на самой Луне, для сравнения, людей можно было бы полностью защитить от радиации, и небольшая гравитация так или иначе облегчила бы им жизнь.

5. Полеты к Луне, вероятно, вызовут всплеск интереса к пилотируемой космонавтике, но он не будет длиться долго. Людям довольно быстро надоели фотографии Земли с МКС, а Луна сулит еще меньше разнообразия. В этом отношении окололунная станция уступает всем остальным возможным проектам. Даже весьма однообразный облет другой планеты привлек бы внимание благодаря своей уникальности. Что уж говорить о базе на поверхности космического тела. Мы бы могли наблюдать за развитием инфраструктуры или за путешествиями космонавтов по поверхности Луны. Да и жизнь на такой базе куда больше походила бы на космическую фантастику, которую многие помнят и любят.

6. Вопрос стоимости окололунной станции остается открытым. Если для запуска грузовых и пилотируемых кораблей к МКС достаточно ракет-носителей «Союз» грузоподъемностью 7 т, то для доставки грузов к Луне понадобится уже тяжелый «Протон», а для пилотируемых кораблей – в разы более тяжелая ракета. Однако нужно помнить, что на окололунную станцию экспедиции будут летать реже, да и программу МКС нельзя назвать эффективной. При разумном подходе к трате ресурсов и окололунная станция, и даже база на поверхности Луны могут обойтись значительно дешевле МКС.

Например, SpaceX, вероятно, могла бы организовать снабжение окололунной станции за средства, сравнимые с затратами на полеты к МКС. Для этого потребовалось бы модернизировать корабль Dragon и использовать вместо Falcon новую ракету Falcon Heavy, которая, согласно данным с официального сайта компании, всего на 30% дороже. Если полет Dragon к МКС обходится НАСА в $120 млн, аналогичная миссия на орбиту Луны могла бы стоить в пределах $200 млн.

К сожалению, пока что поводов для оптимизма у нас нет. Для постройки и эксплуатации Deep Space Gateway НАСА намерено использовать ракету-носитель SLS с кораблем Orion. Стоимость одной экспедиции на станцию, скорее всего, будет стремиться к отметке в 1 млрд долларов. Частные компании НАСА рассчитывает привлечь к снабжению DSG лишь к концу 2020-х годов.

Космическая лента

Обсудить

Ученые обнаружили крупную экзопланету, относящуюся к классу горячих юпитеров, около небольшой звезды М-класса. Необычным в этом случае является то, что, согласно современным теориям образования планетных систем, рядом со звездами такого размера не должно быть достаточно вещества для формирования газовых гигантов. Статья об открытии опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Планета NGTS-1b была обнаружена при помощи программы NGTS (Next-Generation Transit Survey, Транзитный обзор нового поколения), которая проводится на 12 телескопах обсерваторий VLT и VISTA Европейской Южной обсерватории с начала 2015 года. Съемка неба в красном и ближне-инфракрасном диапазоне, проводившаяся в течение нескольких месяцев, позволила заметить регулярные падения яркости красного карлика с периодом 2,6 суток. Транзитный метод поиска экзопланет объясняет периодичные колебания яркости звезды тем, что часть ее света заслоняется пролетающей между звездой и телескопом планетой.

По своим размерам найденная планета не уступает Юпитеру, однако ее масса примерно на 20% меньше. Радиус ее орбиты составляет всего 0,03 а.е., а один год на NGTS-1b, соответственно, длится 2,6 земных суток.

Звезда, вокруг которой обращается эта планета, относится к красным карликам. Ее радиус и масса примерно в два раза меньше, чем у Солнца.

«Открытие NGTS-1b стало абсолютным сюрпризом для нас». – говорит доктор Дэниел Бэйлисс из Университета Варвика. – «Настолько массивные планеты не должны существовать рядом с такими маленькими звездами. Важной задачей для нас сейчас станет найти другие аналогичные случаи».

Рядом с красными карликами М-класса находили немало небольших планет с твердой поверхностью, но газовый гигант обнаружили впервые. Профессор Питер Уитли из того же университета отмечает, что эти звезды являются одними из самых распространенных во Вселенной. Из-за их малых размеров и яркости поиск планет рядом с ними представляет собой сложную задачу, но при помощи новых инструментов ученые смогут ее решать.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Астрономы из Университета Квинс в Белфасте сообщили об обнаружении объекта, быстро движущегося через Солнечную систему. Впервые он был замечен 18 октября обсерваторией Pan-STARRS на Гавайях. Объект получил название A/2017 U1. Сейчас его отслеживают астрономы по всему миру.

Профессор Фитцсиммонс из Университета Квинс в Белфасте поясняет: «К среде на этой неделе мы убедились, что объект является чужим в Солнечной системе. В ту же ночь мы начали его изучать при помощи телескопа Гершеля на Канарских островах, а с ночи четверга задействовали Very Large Telescope [Европейской Южной обсерватории] в Чили».

Первоначальные данные свидетельствуют о том, что объект A/2017 U1 является твердым телом и может состоять изо льда, что указывает на кометную природу. Его линейный размер не превышает 400 м. Он мог лететь через галактику в течение миллионов или даже миллиардов лет, прежде чем случайно попал в область наблюдения земных телескопов. Он влетел сверху относительно плоскости эклиптики из направления созвездия Лиры, сблизился с Солнцем в прошлом месяце и через несколько недель покинет Солнечную систему.

Астрономы считают, что эта комета или астероид была отброшена из гравитационного поля другой звезды на раннем этапе формирования ее планетной системы. Аналогичные процессы 4,5 млрд лет происходили и у нас, когда формировались Юпитер и Сатурн. Несмотря на то, что существование блуждающих по космосу комет или астероидов было предсказано давно, зафиксировать один из них удалось только сейчас.

Данные, которые позволят установить химический состав объекта, еще не обработаны. Больше информации о A/2017 U1 будет получено в ближайшие недели после проведения наблюдений на всех задействованных телескопах.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Европа выразила желание поучаствовать в постройке американской окололунной станции Deep Space Gateway (DSG)

DSG – концепция новой космической станции на орбите Луны, которую НАСА публично представило в апреле 2017 года. Предполагается, что ее постройка начнется в 2022 или 2023 году, когда вместе с кораблем Orion, на котором впервые полетят астронавты, ракета SLS запустит к Луне двигательно-энергетический модуль будущей станции. Пока DSG не была утверждена американским правительством, но многие космические агентства уже откликнулись на предложение НАСА о сотрудничестве и выразили желание создать свои модули для DSG. Сейчас в этом списке к Японии и России присоединилась Европа.

26 октября на выставке Space Tech Expo в Бремене представитель Французского космического агентства CNES Фредерик Массон сказал, что Франция уже изучает возможные способы участия в проекте DSG. В первую очередь это участие может выражаться в снабжении станции припасами. Для этого придется увеличить грузоподъемность новой ракеты-носителя Ariane 6 («Ариан 6») – для нее Arianspace сейчас разрабатывает «демонстратор многоразовой первой ступени», названный Calisto («Каллисто»). Однако основная роль в транспортной системе, способной доставлять грузы на орбиту Луны, должна отводиться межорбитальному электрореактивному буксиру на солнечной энергии. При мощности буксира в 60 кВт, он в паре с Ariane 6 сможет доставлять на DSG до 9 т полезной нагрузки (включая массу космического корабля). Концепции такого буксира сейчас изучаются в Airbus D&S.

Представитель CNES сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, Франция ведет научно-исследовательские работы по проекту ядерного электрореактивного буксира совместно с российскими предприятиями.

Помимо обеспечения снабжения станции, ЕКА хотело бы создать для DSG на основе имеющихся разработок по программе МКС жилой и логистический модули. Они составили бы европейский сегмент станции. При этом, как отметил представитель Airbus D&S, если на МКС на одного человека приходится около 100 куб. м свободного объема, то на DSG места будет в 4-5 раз меньше.

Ранее Япония высказывала желание построить для DSG лабораторию, аналогичную модулю «Кибо» на МКС. Роскосмос предлагал создать шлюзовой и, возможно, жилой модуль.

Представители SpaceX и OneWeb рассказали американскому Конгрессу о своих программах создания низкоорбитальных спутниковых сетей.

В последние годы идея создания глобального провайдера интернет-услуг на основе низкоорбитальных спутников вновь стала популярной. Наиболее известной компанией, продвигающей создание сети из тысяч спутников-ретрансляторов, является американская компания OneWeb. Она получила самые значительные инвестиции и заключила контракты на запуски с крупнейшими провайдерами пусковых услуг. Конкурирующий проект есть и у SpaceX, которая намерена использовать собственные ракеты-носители. SpaceX на создание своей сети спутников получила $1 млрд от Google.

Недавно сообщалось, что копания Airbus D&S запустила серийное производство спутников для OneWeb, первые запуски которых должны начаться в 2018 году. Неожиданностью можно назвать то, что, по словам вице-президента SpaceX Патриции Купер, первые два прототипа спутников-передатчиков компании будут запущены «в течение следующих нескольких месяцев», а основная кампания по созданию сети начнется в 2019 году. На запуск 4425 космических аппаратов, работающих в Ka- и Ku- диапазонах, уйдет пять лет, но обслуживание коммерческих клиентов должно начаться после запуска первых восьми сотен в 2020-2021 году.

В последние годы SpaceX почти не афишировала работу над проектом спутникового интернета, поэтому многие предполагали, что он отложен как минимум до начала 2020-х годов.

OneWeb, в свою очередь, обещает вывести свои услуги на рынок уже в 2019 году, когда на орбите будет находиться около 900 спутников. Пусковая кампания начнется в мае 2018 года с запуска десятка спутников на ракете «Союз-СТ» компании Arianespace.

Спутники обеих компаний будут оборудованы системами избежания столкновений, а после завершения службы будут сводиться с орбиты в плотные слои атмосферы.

Компания Virgin Galactic получила $1 млрд от суверенного инвестиционного фонда Саудовской Аравии

Детали сделки не публикуются, но, судя по всему, в первую очередь инвесторов интересует проект сверхлегкой ракеты с воздушным стартом LauncherOne. Тем не менее, часть средств будет направлена и на завершение разработки суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo.

Основатель Virgin Galactic британский бизнесмен Ричард Брэнсон отметил, что до первого полета SpaceShipTwo за границу космоса остаются считанные месяцы.

Обсудить

В сентябре 2017 года РКК «Энергия» подготовила новое расписание достройки российского сегмента МКС. Согласно этому плану, усовершенствованный Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ-У) «Наука» будет запущен 21 марта 2019 года и спустя 9 дней, т.е. 30 марта, пристыкуется к служебному модулю «Звезда».

С весны 2017 года экипаж российского сегмента Международной космической станции был сокращен с трех до двух человек. Анонсируя это решение, Роскосмос ссылался на отсутствие места для научной работы на станции, а также обещал восстановить численность экипажа, когда придет время запускать МЛМ. В связи с назначением даты запуска модуля в расписании появилась и дата увеличения экипажа. На орбиту отправится два россиянина вместо одного в сентябре 2018 года на корабле «Союз МС-10». Подготовку к приему МЛМ начнут космонавты Алексей Овчинин и Николай Тихонов. Вместе с ними в космос отправится американец Тайлер Хаге.

Непосредственно во время приема модуля на станции будет находиться уже другой экипаж. В ноябре 2018 года туда прибудет Олег Кононенко, а также американка Серина Мария Оньён-Ченселор и канадец Давид Сан-Жак, а в марте 2019 – еще двое российских космонавтов и один американский астронавт.

Отстыковка и затопление малого модуля «Пирс», место которого займет «Наука», должны состояться прямо перед прибытием к станции МЛМ. Эти операции запланированы на конец марта 2019 года. Для затопления «Пирса» будет использован космический корабль «Прогресс МС-10».

Операции по подготовке к приему модуля «Наука», его интеграции и вводу в строй начнутся в 2018 году, займут весь 2019 год и продолжатся в 2020 году. На это потребуется 2 тысячи рабочих часов и 11 выходов в открытый космос.

Описанный план пока не был утвержден в Роскосмосе, но это можно считать формальностью. Если в план придется вносить изменения из-за непредвиденных технических сложностей, то, вероятно, это произойдет не в ближайшее время, т.е. уже после его утверждения.

Ранее стало известно, что Центр им. Хруничева, который занимается очисткой топливных баков МЛМ от загрязнения, справился возникшими трудностями. Эксперимент по разрезке и прочистке тестового бака признан успешным, и специалисты готовы приступить к повторению операции на основных баках модуля.

Ссылка: russianspaceweb.com

Обсудить

NASA продлило миссию автоматической станции Dawn

Американское космическое агентство во второй раз продлило срок работы исследовательской автоматической станции Dawn («Рассвет») в поясе астероидов.

Dawn – один из редких космических аппаратов в дальнем космосе с электрореактивной маршевой двигательной установкой. На нем использованы ионные двигатели NSTAR. Благодаря этому в задачи Dawn удалось включить исследование сразу двух космических тел. На первом этапе своей работы в 2011-2012 годах станция Dawn исследовала астероид Веста, а в марте 2015 года прибыла к карликовой планете Церера.

Теперь предполагается, что аппарат останется на орбите Цереры, пока в его топливных баках не закончится гидразин, который используется в маневровых двигателях. Согласно плану миссии, космический аппарат будет спущен на орбиту с рекордно малой высотой в 200 км над карликовой планетой. До этого самой низкой из его рабочих орбит была орбита высотой 385 км.

Основным приоритетом в продленной миссии станет изучение поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Информация с этих приборов позволит более детально понять химический состав верхних слоев коры Цереры и объем содержащегося в них льда. Кроме этого, на новой орбите будет проводится съемка карликовой планеты в видимом и инфракрасном диапазонах.

Благодаря продлению миссии Dawn сможет изучить Цереру в период ее наибольшего сближения с Солнцем, который наступит в апреле 2018 года. Ученые считают, что в это время сублимация льда с поверхности Цереры и из приповерхностных слоев пород усилится.

Считается, что мантия Цереры состоит из водяного льда. Космическая станция Dawn подтвердила, что в приповерхностных породах карликовой планеты действительно находится большое количество этого вещества, и за ней тянется «хвост» из испарившихся молекул воды. Кроме того, Dawn изучил наиболее известную особенность Цереры – кратер Оккатор с ярким белым пятном вблизи центра. Выяснилось, что пятно – след от недавнего удара метеорита – состоит из различных солей и небольшого количества вскрытого ударом водяного льда. Большая часть льда, по мнению ученых, быстро сублимировала после обнажения.

SpaceX получит дополнительное финансирование от ВВС США

ВВС США предоставили SpaceX дополнительные $40,766 млн на продолжение разработки кислородно-метанового двигателя Raptor. Об этом решении было объявлено в пресс-релизе Департамента обороны США 19 октября.

В первоначальном виде контракт был заключен в январе 2016 года. В соответствии с соглашением, SpaceX получала $33,6 млн (позднее сумма была увеличена до $50,5 млн) на разработку прототипа двигательной системы Raptor для программы по созданию перспективных одноразовых средств выведения Evolved Expendable Launch Vehicle. В новом заявлении не говорится о том, какую работу SpaceX должна выполнить за дополнительные средства, однако вся работа по контракту должна быть завершена к апрелю 2018 года. Испытания двигателя Raptor должны быть проведены в Космическом центре НАСА им. Стенниса и на базе ВВС в Лос-Анджелесе. Вполне возможно, что дополнительные средства выделены именно на организацию квалификационных испытаний.

Ссылки: phys.org, spacenews.com

Обсудить