26 ноября американский исследовательский космический аппарат InSight должен достичь Марса и выполнить мягкую посадку на его поверхность. После этого он раскроет свои солнечные панели и активирует руку-манипулятор, однако передвигаться по поверхности Марса, в отличие от предыдущих американских аппаратов, InSight не будет. Целью этой небольшой миссии, является изучение геологического строения Марса в точке посадки. InSight был разработан и запущен в рамках программы американского космического агентства Discovery, по которой финансируются низкобюджетные научно-исследовательские миссии.

Один из важнейших инструментов InSight, сейсмометр SEIS, попытается зафиксировать подземные толчки на Марсе. Он способен заметить тектоническую активность в любой точке планеты. Если это удастся, по длине сейсмических волн и скорости их распространения ученые получат представления о внутреннем устройстве Марса. SEIS является в тысячи раз более чувствительным, чем сейсмометры, которые были установлены на посадочных станциях «Викинг». А потому для проведения измерений он будет изолирован от ветра и резких перепадов температуры специальным защитным покрытием.

Еще один интересный инструмент InSight – пенетратор HP3. Он «проткнет» Марс на глубину до 5 м под поверхность, после чего начнет измерять температуру грунта под поверхностью планеты.

Район посадки InSight находится на Равнине Элизиум.

На пути к Марсу InSight сопровождают два экспериментальных спутника-кубсата MarCO-A (EVE) и MarCO-B (Wall-E). Их задача – продемонстрировать возможность использования «кубсатов» для выполнения небольших задач в научных миссиях в дальнем космосе. В будущем НАСА планирует более широко использовать «кубсаты». В частности, спутники этого формата будут запущены к Луне в ходе первого пуска сверхтяжелой ракеты SLS. На аппараты MarCO особых задач не возлагается. Они должны будут просто отснять отделение и вход в атмосферу Марса станции InSight.

3 октября MarCO-B при помощи своей широкоугольной камеры сделал приведенный выше снимок. Точка в центре его правой нижней четверти – это Марс, к которому и направляется космический аппарат. Справа находится узконаправленная антенна, слева снизу – привод этой антенны, а в верхнем левом углу – кусок термозащиты. Снимок сделан с расстояния около 12,8 млн км.

Ссылки: jpl.nasa.gov, jpl.nasa.gov

Обсудить

Сегодня в 3:15 мск с космодрома Плесецк стартовала ракета «Союз-2.1б» с военным спутником «Космос-2528». Как сообщает Минобороны, запуск прошел успешно. Считается, что под номерным именем «Космос-2528» запущен спутник радиотехнической разведки «Лотос-С1», разработанный РКЦ «Прогресс» и петербургским «Арсеналом».

10 октября произошла авария ракеты «Союз-ФГ», которая должна была вывести на орбиту пилотируемый корабль «Союз МС-10» с космонавтом госкорпорации «Роскосмос» Алексеем Овчининым и астронавтом НАСА Ником Хейгом. Работа аварийной комиссии, расследующей причины аварии, еще не завершена, а потому отказ от переноса сегодняшнего пуска «Союза» вызывает некоторое удивление.

Ссылка: function.mil.ru

Обсудить

В начале октября два старых и знаменитых американских космических телескопа последовательно вышли из строя. Первым отказал телескоп им. Хаббла: 5 октября он перешел в безопасный режим из-за проблем с одним из резервных гироскопов. Вслед за ним, 10 октября, рентгеновский телескоп «Чандра» также сбросился безопасный режим, и причиной тоже стала некорректная работа гироскопа.

На космическом телескопе им. Хаббла изначально было установлено шесть гироскопов для определения его пространственной ориентации. К настоящему времени в работоспособном состоянии оставались четыре гироскопа, и предполагалось, что проблемы с ними не возникнут как минимум до 2020 года. Кроме того, для работы телескопа достаточно трех, так что поломка, даже если бы ее не удалось устранить, не была фатальной.

Гироскопы «Хаббла» имеют два режима: для отслеживания крупных движений, когда телескоп меняет точку обзора, и для точного позиционирования при наведении на цель. В начале октября на одном из запасных гироскопов была зафиксирована аномально высокая скорость вращения, что препятствует его использованию в режиме точного позиционирования. 16 октября специалисты попробовали выключить гироскоп и снова включить через секунду, но это не помогло. 18 октября космический аппарат выполнил серию маневров с вращением в разных направлениях. При каждом маневре гироскоп переключался из одного режима в другой, что должно было снять накопившуюся погрешность. После этих маневров было зафиксировано значительное снижение скорости вращения. Дополнительные маневры на следующий день полностью вернули гироскоп в работоспособное состояние.

Прежде чем телескоп вернется к наблюдениям, специалисты планируют провести еще одну серию испытаний гироскопа.

В отличие от «Хаббла», на рентгеновской обсерватории «Чандра» отказал один из активных гироскопов. В результате трехсекундного сбоя прибор выдавал некорректные данные. Бортовой компьютер зафиксировал ошибку и перевел космический аппарат в безопасный режим. После этого гироскоп работал корректно, однако команда НАСА приняла решение перевести его в резерв.

После нескольких дополнительных проверок и обновления программного обеспечения рентгеновская обсерватория вернется к работе.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

Европейское космическое агентство успешно запустило автоматическую межпланетную станцию BepiColombo к Меркурию рано утром 20 октября. Вечером того же дня перелетный модуль станции MTM передал на Землю снимок раскрытых солнечных панелей. Модуль оборудован тремя черно-белыми навигационными камерами разрешением 1024x1024 пикселя. Первая из них была активирована в день запуска, оставшиеся две – 21 октября. Эти же камеры будут использоваться для съемки Земли, Венеры и Меркурия при выполнении гравитационных маневров.

Ссылка: esa.int

Обсудить

BepiColombo – первая миссия Европейского космического агентства по изучению Меркурия. Она разрабатывается совместно с JAXA (японским космическим агентством) и состоит из двух научных спутников: MPO (Mercury Planetary Orbiter, разработан ЕКА) и MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter, разработан в Японии). Аппараты доберутся до Меркурия вместе, закрепленные на платформе MTM (Mercury Transfer Module, ЕКА), после чего отделятся и начнут по отдельности выполнять свои научные программы.

Список научных задач миссии включает изучение происхождения и эволюции Меркурия, изучение внутреннего строения, происхождения собственного магнитного поля, изучение геологических процессов на поверхности планеты и вулканизма, структуры и динамики магнитосферы.

Меркурий – самая маленькая планета в Солнечной системе, но, в то же время, очень плотная. Преобладающим элементом внутренней структуры Меркурия является металлическое ядро. Из-за низкой орбиты температура на поверхности поднимается до 430 градусов, но на затененной стороне она падает до -180 градусов. В кратерах на Меркурии найдены холодные ловушки – зоны, в которые никогда не попадает Солнце. В них сохраняется водяной лед. Поверхность планеты испещрена кратерами, но на ней присутствуют следы древней тектонической и вулканической активности.

Платформа MTM, отвечающая за доставку спутников к Меркурию, имеет маршевую электрореактивную (ионную) двигательную установку.

Европейский спутник MPO будет работать на полярной орбите высотой 480 х 1500 км с периодом обращения 2,3 часа. Он несет 11 научных инструментов. Наиболее интересные из них – стереокамера SIMBIO-SYS, лазерный высотомер BELA, детектор магнитного поля MPO-MAG, радиометр и температурный спектрометр для съемки поверхности MERTIS, рентгеновский спектрометр MIXS для составления общей карты поверхности, радио-эксперимент MORE для определения размеров ядра, ультрафиолетовый спектрометр PHEBUS. Не обошлось и без гамма-лучевого и нейтронного спектрометра MGNS от ИКИ РАН.

Японский спутник MMO для обеспечения теплового режима будет вращаться со скоростью 15 оборотов в минуту вокруг оси, расположенной под углом 90 градусов к Солнцу. Его рабочая орбита будет иметь высоту 590 х 11 640 км, период обращения составит 9,3 часа. В течение перелета к Меркурию он будет защищен специальным солнечным щитом, разработанным в Европе. MMO будет закреплен на европейском научном спутнике, а не на перелетной платформе MTM.

На японском спутнике установлено пять инструментов: магнетометр MMO-MAG изучит взаимодействие магнитосферы Меркурия с солнечным ветром, эксперимент MPPE из семи детекторов изучит плазму и энергетические частицы в магнитосфере. Задача прибора PWI – изучение электрических полей, плазмы и радиоволн в плазменной оболочке. Атмосферный спектрометр MSASI предназначен для изучения распределения и динамики натрия в экзосфере. Последний инструмент – MDM, детектор пылевых частиц.

BepiColombo будет запущен 20 октября в 4:45 мск на ракете-носителе Ariane 5 с космодрома во Французской Гвиане. Перелет к Меркурию займет 7,2 лет. В апреле 2020 года аппарат выполнит гравитационный маневр у Земли, в октябре 2020 и августе 2021 – два пролета у Венеры, и шесть маневров у Меркурия с октября 2021 по январь 2025 года. Выход на орбиту планеты ожидается в конце 2025 года.

Достигнув Меркурия, связка MPO и MMO отделится от перелетной платформы и выйдет на полярную орбиту планеты. Европейский спутник скорректирует своими двигателями орбиту до 590 х 11 640 км, после чего от него отделится японский аппарат MMO. Затем MPO продолжит коррекцию для выхода на собственную рабочую орбиту. Эти маневры займут около трех месяцев. Срок активной работы обоих спутников должен составить не менее года и может быть продлен до двух лет.

Основной технической проблемой миссии BepiColombo стала необходимость защитить аппараты от мощного излучения Солнца. В окрестностях Меркурия аппараты могут нагреваться до 450 градусов, а потому все внешние элементы космического аппарата обладают внешним защитным покрытием.

Перелетный модуль MTM для поддержания теплового режима не будет поддерживать постоянную ориентацию на Солнце – он будет вращаться, как MMO, – а потому, для снабжения ионных двигателей энергией, он оборудован большими солнечными панелями площадью 42 кв. м.

Европейский спутник MPO будет находиться в солнечной ориентации на своей рабочей орбите. Его освещенная сторона защищена большим радиатором.

Космическая лента

Обсудить

1. НАСА объявит о дальнейших планах относительно марсохода Opportunity до конца октября.

Маленький марсоход Opportunity, работавший на Марсе с 2004 года, перестал выходить на связь в июне этого года в связи с началом глобальной песчаной бури. Поднявшаяся в воздух пыль резко снизила производство энергии солнечными батареями, и аппарат отключился. После окончания бури в сентябре специалисты в НАСА возобновили попытки связаться с Opportunity, однако они не привели к успеху.

Окончательное решение о завершении миссии пока не принято, но НАСА анонсировало посвященный Opportunity брифинг до конца текущего месяца. Специалисты рассматривают два варианта. Возможно, солнечные батареи марсохода покрыты слоем пыли, которая мешает ему зарядить аккумуляторы, и в этом случае панели могут очиститься в ветреный сезон в ноябре-январе. Вторая версия более пессимистична: Opportunity мог полностью замерзнуть, и его включение уже не произойдет.

2. Аппарат OSIRIS-REx начал торможение при подлете к астероиду Бенну.

15 октября американская исследовательская межпланетная станция OSIRIS-REx провела очередную коррекцию траектории. Всего через полтора месяца, 2 декабря этого года, она должна будет достичь астероида Бенну. Главная цель аппарата – отбор образца грунта с поверхности астероида и доставка его на Землю. Сейчас расстояние от OSIRIS-REx до астероида составляет около 6 тысяч км.

3. Радиолюбители получили фотографию Луны с китайского микроспутника.

Фотография Луны и Земли, сделанная китайским микроспутником «Лунцзян-2», была принята радиолюбителями со всего мира 10 октября. «Лунцзян-2» со своим компаньоном «Лунцзян-1» (который сразу отказал) был запущен 21 мая в качестве попутной нагрузки с большим спутником-ретранслятором «Цюэцяо».

Сам «Цюэцяо» в начале июня успешно вышел на гало-орбиту в точке либрации L2 системы Земля-Луна, где он ожидает запуска посадочной лунной станции «Чанъ'э-4» в конце этого года.

Космическая лента

Обсудить

Каждая громкая авария в российской космонавтике проходит по одному сценарию. Создается комиссия, которая находит – или заявляет, что находит – причину. В производственный процесс или в процедуру испытаний вносится небольшое изменение. Одного из рабочих увольняют. Роскосмос (а то и правительство!) заявляет об усилении контроля, увеличении централизации, создает дополнительную комиссию по контролю за качеством и рабочую группу по повышению качества, а то и вводит военную приемку. Иногда предлагаются экстравагантные варианты вроде установки камер на производстве – это, конечно, полезно, чтобы постфактум выяснить, кто допустил ошибку, но от аварии не защитит. И затем все повторится после новой аварии, которая, по устоявшейся традиции, происходит не позднее следующего года.

Ставить диагноз Роскосмосу – дело неблагодарное, а разбираться в причинах аварий и искать пути их решения должны эксперты в полноценных исследованиях, основанных на научных принципах. Поэтому написанное ниже стоит воспринимать не как догму, а как личное мнение и приглашение к дискуссии.

Ключевое отличие аварий в российской космонавтике от аварий в других странах заключается в том, что у нас аварии зачастую происходят с уже отработанной, серийно выпускающейся техникой, а не с новыми изделиями, в которых, учитывая сложность разработки, ошибок избежать сложно.

С начала этого десятилетия многие руководители предприятий Роскосмоса говорят о разрыве поколений среди сотрудников: в космонавтике работают старики и молодежь, но почти нет людей среднего возраста. Это можно объяснить простоем Роскосмоса в 2000-х годах. В 1990-х предприятия еще держались на плаву благодаря советскому заделу, сотрудничеству с НАСА и сохранявшейся надежде на восстановление – хотя, конечно, кадровые потери были велики. Но в следующем десятилетии экономика России быстро восстанавливалась, а вот бюджет Роскосмоса оставался маленьким, и российская космонавтика, по сути, не занималась разработкой новых проектов. Не считать же такими два малых модуля МКС. И в этот период времени инженеры ушли работать в частный сектор экономики, где зарплаты, в отличие от космонавтики, росли. Ситуация начала меняться после 2008 года, но оказалось уже поздно. А теперь старики, работавшие на предприятиях Роскосмоса, начали выходить на пенсию, и количество аварий возросло.

В теории, уход сотрудников не должен быть проблемой, если их место потом займут новые квалифицированные специалисты. На практике же у нас в стране многое упирается в качество рабочей документации, которая используется на производстве для постройки космических кораблей, и ракет. Традиционно сложившееся качество документации таково, что ее в принципе не достаточно для изготовления изделия, либо изготовленное в соответствии с документацией изделие не будет надежным, либо не будет работоспособным вовсе. Недостатки документации закрываются работниками производства, которые знают, как и что делать. А знают они это благодаря опыту, который получили от своих предшественников. Опыт последних основан на повторении той последовательности действий, которая однажды привела к успешному полету, но не была в дальнейшем имплементирована в документацию. Если человек увольняется или выходит на пенсию, не передав никому свой опыт, то в производственном процессе образуется дыра, которая закрывается за счет рабочей документации – иногда безболезненно, а иногда в результате мы получаем аварии.

В некоторых случаях для того, чтобы изготовить некачественное изделие, бывает достаточно не вовремя вышедшего в отпуск работника, если его сменщик не знает всех тонкостей производства.

Еще одно следствие недостаточно качественной документации заключается в том, что по ней не всегда возможно контролировать соблюдение технологических процессов. И это снижает эффективность контроля качества в целом. Если с соблюдением документации можно создать как работающее, так и бракованное изделие, то как найти ошибку? И если одни отступления от документации необходимы для создания работающего изделия, то никакие отступления не могут быть критерием для выявления нарушений.

Конечно, проблемы российской космонавтики намного глубже. Она страдает от общей неэффективности, которую закрепляет структура госкорпорации с объединением заказчика и исполнителей. Но исправить ситуацию с качеством серийной техники, наверное, все-таки можно. Для этого надо перестать привлекать военных и множить комиссии по любому поводу и заняться исправлением документации. Для начала можно провести глобальную программу коррекции документации с учетом опыта производства, а затем – стимулировать работников докладывать инженерам о найденных в документации неточностях. Делать это надо с большой осторожностью, но конечная цель преобразований прозрачна: полное следование требованиям документации на производстве должно гарантировать создание надежного, работоспособного изделия.

Космическая лента

Обсудить