Согласно новому исследованию, которое опубликовано в журнале Nature Astronomy, около южного полюса Энцелада температура среды на глубине нескольких метров под поверхностью несколько выше, чем считалось ранее. Это может указывать на то, что подповерхностный океан на Энцеладе в этом регионе находится ближе к поверхности.

Энцелад – шестой по размеру спутник планеты Сатурн. Он известен мощными гейзерами, которые расположены по большей части в районе полюсов и извергают частицы льда с такой силой, что значительная часть вещества попадает в космос. Ученые предполагают, что под поверхностью Энцелада находится глобальный океан из жидкой воды, в котором, теоретически, может существовать жизнь. Почти все, что мы знаем об Энцеладе, стало известно благодаря автоматической исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая работает на орбите Сатурна с 2004 года.

Избыточное тепло наиболее выражено в трех больших разломах. Они очень похожи на «тигровые полосы» – протяженные активно выбрасывающее в космос вещество разломы, разрезающие поверхность Энцелада, за исключением того факта, что не проявляют никакой активности. По всей видимости, спящие разломы лежат над теплым подповерхностным океаном. Отсутствие активности указывает на цикличность региональных геологических процессов Энцелада или, как минимум, существование нескольких периодов активности в его истории.

В 2016 году другая команда ученых, не использующая данные космической станции «Кассини», попыталась оценить толщину ледяного покрова Энцелада. Тогда планетологи пришли к выводу, который согласуется с результатами новой работы: средняя глубина залегания океана на спутнике должна составлять около 18-22 км с уменьшением в районе южного плюса до 5 км.

Ссылка: sci.esa.int

Обсудить

Американское космическое агентство, несмотря на возникшую со сменой администрации США политическую неопределенность, продолжает развивать планы использования сверхтяжелой ракеты SLS и пилотируемого корабля Orion («Орион») в следующем десятилетии. Как и раньше, основной целью НАСА остается экспедиция на Марс, однако на 2020-е годы американцы ставят себе задачу научиться жить продолжительное время в дальнем космосе. В этом им должен помочь небольшой аванпост в окололунном пространстве – автономная посещаемая астронавтами платформа.

8 марта начальник управления пилотируемых операций и исследований НАСА Уильям Герстенмайер заявил, что агентство изучает идею запуска первых элементов такого аванпоста на ранних пусках ракеты SLS в качестве попутной нагрузки. Пока неизвестно, будет эта платформа размещаться на орбите Луны или в точке либрации системы Земля-Луна.

Разрабатываемый по заказу НАСА компанией Lockheed Martin космический корабль «Орион» будет способен совершить автономные полеты к Луне продолжительностью до 3 недель. Задача «окололунного аванпоста» – увеличить время пилотируемых экспедиций ка минимум до двух месяцев. «Орион» планируется использовать только для доставки астронавтов на эту станцию и затем обратно на Землю.

Посещаемая платформа будет состоять из жилых, грузовых и служебных модулей. По словам Герстенмайера, ее строительство может начаться во время второго и третьего полета SLS, известных как EM-2 (Exploration Mission 1) и EM-3, т. е. с первого полета 105-тонной версии этой ракеты SLS Block 1B. Она будет способна доставить к Луне до нескольких тонн груза в качестве дополнительной нагрузки в межступенчатом отсеке, соединяющем корабль «Орион» с верхней ступенью ракеты EUS (Exploration Upper Stage).

Согласно текущему расписанию НАСА, миссия EM-2 должна состояться в 2021-2023 году, и в этом полете на «Орионе» в космос впервые отправятся астронавты. Первый полет SLS/Orion в 2018 году будет беспилотный. Сейчас, однако, космическое агентство занято пересмотром программы. Специалисты изучают возможность запуска астронавтов в космос уже в первом полете, который, вероятно, будет перенесен на 2019 или даже 2020 год. В этом случае EM-2 состоится не раньше 2022 года.

Герстенмайер отмечает, что до начала эксплуатации ракеты-носителя и корабля остается мало времени, а потому уже в ближайшие месяцы будут четко определены цели и полезная нагрузка первых миссий, включая дополнительную нагрузку в виде оборудования для будущего окололунного аванпоста.

С 2016 года несколько частных компаний, отобранных по программе НАСА NextSTEP, ведут разработку небольших жилых модулей, способных работать в дальнем космосе. Orbital ATK предлагает создать модуль на основе грузового корабля Cygnus, Bigelow Aerospace – надувную конструкцию, а Lockheed Martin продемонстрировала макет бытового модуля для «Ориона», который может выводиться в космос одновременно с кораблем. Еще одну концепцию окололунного аванпоста разрабатывает Boeing.

Пока что в планах НАСА отсутствует высадка астронавтов на Луну.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В центре нашей галактики Млечный путь, как и в центрах других известных галактик, находится сверхмассивная черная дыра, вокруг которой вращается всё вещество в галактике. В 2010 году космический гамма-телескоп Ферми обнаружил сверху и снизу по оси черной дыры огромные пузыри газа массой в миллионы масс Солнца. Ученые считают, что они образовались, когда черная дыра поглотила большое скопление газа и пыли несколько миллионов лет назад.

«Мы впервые проследили движение сгустка холодного газа по одному из пузырей. Благодаря этому мы смогли составить карту скоростей газа и подсчитать, как давно образовались пузыри». – поясняет Ронгмон Бордолой из Массачусетского технологического института. – «Мы обнаружили, что примерно от 6 до 9 млн лет назад произошло очень сильное, высокоэнергетическое событие. Это могло быть крупное газопылевое облако, которое было поглощено черной дырой и выстрелило двумя струями вещества, сформировавшими два лепестка горячего газа, видимого в рентгеновском и гамма-диапазоне». С тех пор крупных поглощений вещества черной дырой не происходило.

Предыдущее исследование, также основанное на данных Хаббла, оценивало возраст «пузырей» в 2 млн лет.

В новом исследовании ультрафиолетовый спектрограф Хаббла наблюдал за 47 квазарами, свет от которых проходил через «верхний» пузырь над черной дырой. Скорость, состав и температура газа в пузыре отложили свой отпечаток на спектре проходящего через них света. Основываясь на новых собранных данных, астрономы полагают, что температура газа, через который прошел свет изучаемых квазаров, превышает 10 тысяч градусов Кельвина. Это значительно ниже, чем в целом в джетах, где температура достигает 10 миллионов градусов.

Сгусток относительно холодного газа движется со скоростью 3,2 км в час. В его составе обнаружены кремний и углерод. Края пузырей поднимается над плоскостью галактики на 23 тысячи световых лет.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В феврале 2017 года компания SpaceX начала эксплуатацию стартового комплекса №39А на космодроме на мысе Канаверал. Сейчас пуски ракет Falcon 9 производятся с двух площадок: одна во Флориде и вторая на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии. Западная площадка предназначена для вывода космических аппаратов на солнечно-синхронные и другие низкие орбиты, а из Флориды проводятся запуски грузовых кораблей Dragon к МКС и спутников связи на высокие орбиты. Оттуда же будут производиться запуски пилотируемых кораблей Dragon 2 и пуски ракет Falcon Heavy. Таким образом, основные контрактные обязательства SpaceX связаны именно с космодромом на мысе Канаверал.

В аренде у SpaceX есть еще одна пусковая площадка на мысе Канаверал. Площадка №40 находится на ремонте после аварии в сентябре 2016 года, когда ракета Falcon 9 взорвалась во время заправки второй ступени перед статическими огневыми испытаниями, уничтожив часть оборудования стартового комплекса и полезную нагрузку – израильский спутник связи AMOS-6. После этого события пуски Falcon 9 были приостановлены на 4,5 месяца, и SpaceX окончательно выбилась из графика полетов, что даже начало приводить к потере клиентов. Как пишет NasaSpaceFlight, согласно внутренним планам SpaceX, площадка №40 может быть подготовлена к эксплуатации в августе 2017 года.

В этом году SpaceX должна выполнить три миссии, имеющие для компании ключевое значение: первый полет ракеты Falcon 9 с использованной первой ступенью, первый пуск ракеты Falcon Heavy (также с двумя б/у боковыми модулями) и первый запуск нового корабля Dragon 2, предназначенного для доставки астронавтов на МКС.

Многоразовая версия Falcon 9 впервые будет использована при запуске спутника связи SES-10, который – пока что предварительно – назначен на 27 марта. До недавнего времени представители SpaceX говорили, что Falcon Heavy отправится в свой первый полет в середине 2017 года, однако теперь планы изменились. SpaceX не хочет рисковать стартовой площадкой 39А, откуда должна полететь Falcon Heavy, пока не готова площадка №40. Кроме того, модернизация площадки для проведения с нее пусков Falcon Heavy займет «не менее 60 дней». Если начать эту работу сейчас, коммерчески миссии на Falcon 9 придется приостановить, что для компании недопустимо. В связи с этим подготовка к пуску сверхтяжелой ракеты начнется только после введения в строй площадки №40, т. е. не раньше августа.

В результате пуск Falcon Heavy в самом оптимистичном случае сможет состояться в октябре. Любые сложности и задержки будут сдвигать дату пуска, а в ноябре-декабре в планах SpaceX стоит первый запуск корабля Dragon 2. Учитывая плотное расписание программы создания пилотируемого корабля и отсутствие полезной нагрузки для первой Falcon Heavy, несомненно, запуск Dragon 2 получит приоритет. В результате полет Falcon Heavy имеет все шансы сдвинуться на начало 2018 года.

Критичного влияния на планы SpaceX эта задержка не окажет. Собственно, именно этим она и объясняется: уже много лет первый полет Falcon Heavy откладывается из-за того, что срочной необходимости в ней нет. С этой ракетой связаны довольно большие ожидания, но не в самой близкой перспективе. Ее планируется использовать для запуска в полет вокруг Луны корабля Dragon 2 с космическими туристами в конце следующего года или позже. До этого времени ракета успеет осуществить не менее двух полетов. Также Falcon Heavy будет использована для запуска марсианской исследовательской миссии Red Dragon в 2020 году.

В ближайшие месяцы первоочередной задачей SpaceX остается выход на стабильные пуски ракет два раза в месяц. Учитывая, что площадка 39А после своей первой миссии в середине февраля не получила серьезных повреждений и на данный момент готова к новым пускам, в этом нет ничего невозможного. Ближайшая миссия, запуск коммуникационного спутника EchoStar 23, должна состояться 14 марта, последующая, т. е. упомянутый выше SES-10 – в конце текущего месяца. На апрель запланировано два пуска, не включая миссию CRS-11 по снабжению МКС. Ее график пока не определен.

Обсудить

Компания американского миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin представила видеоролик о своей первой ракете космического назначения. Ракета была названа New Glenn в часть американского астронавта Джона Гленна, впервые в истории американской космонавтики совершившего орбитальный полет.

Первая ступень ракеты будет оборудована семью кислородно-метановыми двигателями BE-4 тягой около 2400 кН (244 тс) каждый. Первый двигатель BE-4 Blue Origin показала публике вчера. На второй ступени будет установлен один вакуумный кислородно-водородный двигатель BE-3. BE-3 уже используется на суборбитальной ракете New Shepard. Грузоподъемность ракеты составит около 45 т при запуске на низкую орбиту Земли и до 13 т при выведении космического аппарата на геопереходную орбиту.

Первую ступень New Glenn планируется использовать многократно (до 100 раз). Для этого она, аналогично первой ступени Falcon 9 компании SpaceX, при возвращении из космоса будет совершать мягкую реактивную посадку на плавучую платформу.

Первым клиентом Blue Origin в качестве оператора космических запусков станет французская коммуникационная компания Eutelsat. Запуск должен состояться уже в 2021-2022 году, а первый полет New Glenn намечен на 2020 год.

Космическая лента

Обсудить

3 марта в Москве прошел второй форум по коммерческой космонавтике InSpaceForum, на котором представители Роскосмоса и нескольких частных компаний обсудили текущее состояние отрасли. Ниже кратко приводятся наиболее значимые заявления и высказанные идеи.

В целом в отношении Роскосмоса к частной космонавтике за год, прошедший с первого форума InSpaceForum, наметился определенный прогресс, что нельзя не приветствовать. Присутствовавший на первой панели «Выбирая путь в Будущее» директор по коммуникациям госкорпорации Роскосмос Игорь Буренков несколько раз упомянул прошедшую в феврале встречу Игоря Комарова, главы Роскосмоса, с представителями крупного российского бизнеса. Кроме того, он положительно отозвался о покупке плавучего космодрома Sea Launch компанией S7. В дальнейшем, по его словам, государство создаст обобщенную процедуру приема и взаимодействия с частными космическими компаниями.

В остальном позиция Роскосмоса меняется крайне медленно. Госкорпорация пригласила крупный бизнес инвестировать в космическую отрасль и считает, что этого достаточно. Создавать среду для работы частного бизнеса в космонавтике она не хочет.

Представители «частной» стороны на обсуждении предложили два ключевых нововведения, позаимствованные из практики западных космических агентств.

Первое – гарантии на будущий госзаказ, которые позволили бы компаниям получить инвестиции в разработку. Согласно этой идее, государство и частное предприятие оговаривают характеристики космической системы и объемы будущих закупок. В отрасли с таким большим временем возврата вложений как космонавтика зачастую только наличие государства в качеств якорного заказчика позволяет находить инвестиции. Игорь Буренков в ответ отметил, что государство никому не обязано предоставлять никакие финансовые гарантии.

Второе предложение – просьба к государственной корпорации делиться накопленными технологиями. Идея особенно актуальна, учитывая, что наши космические технологии создавались во времена СССР и «народного хозяйства», т.е., по сути, должны принадлежать не отдельному субъекту права в лице госкорпорации «Роскосмос», а всему народу. Господин Буренков это предложение также не поддержал, высказав опасения относительно утечки технологий за границу. По его словам, государство готово делиться технологиями в рамках государственно-частного партнерства и совместных предприятий. Нельзя не отметить, что, например, НАСА активно делится технологиями с частными фирмами, при том, что они гораздо интереснее потенциальным шпионам, чем советские ракетостроительные технологии 1980-х годов.

Основатель инвестиционного фонда Bard Worldwide Вадим Махов отметил, что, если государство хочет видеть частные инвестиции в космонавтику, оно должно начать открывать отдельные сегменты отрасли для конкуренции. К сожалению, участники панели его не услышали.

Генеральный директор компании «Даурия Аэроспейс» Сергей Иванов заявил, что конкурентным преимуществом российских компаний является низкая стоимость высококвалифицированной рабочей силы. Также он высказал мнение, что частные космические компании в России могут существовать и в нынешних условиях без поддержки Роскосмоса, если они полностью ориентированы на зарубежных заказчиков. Сама «Даурия» активно пытается найти клиентов за границей. В прошлом эта компания заключала договор с индийской организацией о разработке двух геостационарных спутников, но развить работу в этом направлении не удалось. В 2015 году компания заключила соглашение с китайским инвестиционным фондом Cybernaut, которое предусматривало выделение 70 млн долларов на разработку и постройку десяти малых спутников зондирования Земли.

Позиция Иванова имеет под собой основания. В то же время нужно отметить, что при экспансии на внешний рынок российским компаниям рано или поздно придется столкнуться с из западными конкурентами, которые получают и выгодные госзаказы, и другую помощь от государства. Далеко не факт, что низких зарплат инженеров окажется достаточно, чтобы нивелировать эти факторы в конкурентной борьбе.

Несколько большего прогресса удалось добиться в коммерциализации проведения экспериментов на МКС. Сейчас РКК «Энергия», управляющая российским сегментом космической станции, готова на коммерческой основе отправлять в космос и обслуживать эксперименты частных компаний. А ЦНИИМаш, головной научный институт Роскосмоса, принимает предложения по проведению экспериментов от частных компаний и, если они признаются технически или научно значимыми, эксперименты могут быть включены в государственную программу исследований.

Наибольший интерес вызывает намерение компании 3D Bioprinting Solutions отправить в космос 3D-принтер для печати живых тканей. Об этом проекте впервые было заявлено еще в конце 2016 года. В наземной установке технология неаддитивной печати методом «лепки» требует использования токсичных реагентов, из-за которых напечатанные живые ткани быстро погибают. В невесомости токсичные вещества не понадобятся. Кроме того, 3D Bioprinting Solutions намерена проверить гипотезу о прорастании в распечатанных тканях сосудистых русел в условиях невесомости.

Основная проблема эксперимента – отсутствие возможности доставить в космос биоматериал для печати. Над соответствующей установкой компания работает в сотрудничестве с ИМБП РАН. Ожидается, что эксперимент будет осуществлен до конца эксплуатации МКС, но не раньше 2018 года.

Компания «Спутникс» намерена запустить на МКС обычный 3D-принтер для печати из углепластика. Пионером в этой области стала американская компания Made In Space, распечатавшая на космической станции несколько деталей из обычного термопластика. Она также планирует в дальнейшем распечатать углепластиковую конструкцию в космосе. Пока что эти эксперименты не имеют практического применения.

Важным шагом в будущем должен стать перенос 3D-печати в условия вакуума, однако для этого потребуется не адаптировать для невесомости обычный принтер, а создать новый аппарат с нуля. Зато такое устройство для печати углепластиковых конструкций в вакууме, несомненно, найдет применение при создании крупногабаритных конструкций, включая радиоантенны космических аппаратов. К сожалению, пока что никто не анонсировал создание такого принтера.

В отличие от InSpaceForum 2016, в этом году «Сколково» не предоставило стенды своим резидентам. Поэтому демонстрационная зона форума значительно сократилась. Вероятно, этим же объясняется и отсутствие там ракетного стартапа Lin Industrial, который после аварии при испытаниях двигателя в конце 2016 года занят пересмотром стратегии развития и разработкой нового проекта своего базового носителя. На форуме присутствовал стенд новой «ракетной» команды НСТР, объявившей об испытаниях собственного прототипа двигателя в прошлом году. Представители фирмы подчеркивают, что их двигатель является полностью жидкотопливным и работает на закиси азота и керосине. Возможности по переходу от прототипа двигателя к работоспособному образцу вызывают определенные сомнения, но НСТР получила небольшой грант от некого частного инвестора (по слухам, которые отрицает НСТР, инвестором может быть фонд «Галактика») и продолжает работу. Наконец, появился на форуме и Павел Пушкин, основатель самого обеспеченного с финансовой точки зрения ракетного стартапа России – компании «Космокурс». «Космокурс» не слишком часто докладывает о своих достижениях в СМИ, но активно и в целом успешно продолжает разработку суборбитальной туристической системы. Эта система, состоящая из многоразовой суборбитальной ракеты и пилотируемой капсулы, идейно аналогична системе New Shepard американской компании Blue Origin.

Космическая лента

Обсудить

Американская компания Blue Origin хочет создать космическую систему для доставки небольших грузов на Луну к середине 2020-х годов. Как пишет газета Washington Times (принадлежащая, кстати, основателю Blue Origin Джеффу Безосу), предложение компании было направлено переходной команде новой администрации Белого дома в НАСА. В этих записках транспортная система сравнивается со службой доставки онлайн-магазина Amazon, еще одного актива Безоса.

«Пришло время для Америки вернуться на Луну», – провозглашает Безос. – «На этот раз, чтобы там остаться. Постоянно обитаемое поселение на Луне – это сложная и достойная цель. Мне кажется, что она вдохновит многих людей».

Предложение Blue Origin датировано 4 января. Оно не предусматривает пилотируемых полетов и ограничивается серией миссий по доставке груза, которым может быть, например, оборудование для первой лунной базы. Этот подход противопоставляется программе «Аполлон», во время которой астронавты каждый раз привозили с собой обитаемый модуль, оборудование и припасы. В качестве места посадок предлагается выбрать потенциально богатый водяным льдом кратер Шеклтон в районе южного полюса Луны.

Первый полет может быть осуществлен уже в середине 2020 года, однако Безос подчеркивает, что осуществить весь план удастся только в партнерстве с НАСА. В числе преимуществ своего предложения он отмечает большой опыт Blue Origin по вертикальной реактивной посадке системы New Shepard.

Созданный на основе New Shepard посадочный аппарат будет оборудован рукой-манипулятором с набором инструментов для работы с грузами. Для доставки на лунную орбиту этого аппарата, грузоподъемность которого составит около 4,5 т, Blue Origin хочет использовать либо разрабатываемую сейчас ракету-носитель собственную New Glenn, либо ракету Atlas V компании ULA.

А называется этот лунный грузовой посадочный модуль Blue Moon. «Голубая Луна».

Обсудить