3 января ракета-носитель Falcon 9 с кораблем Dragon 2 была впервые вывезена на стартовую площадку №39А на мысе Канаверал. Примерка проводилась в рамках подготовки к первой демонстрационной миссии пилотируемого корабля (DM-1), который был разработан в SpaceX по контракту с НАСА для доставки астронавтов на Международную космическую станцию.

Подготовка к этому запуску началась в первой половине декабря, когда корабль Dragon 2 был доставлен в Монтажно-испытательный комплекс на площадке №39А. Во время рождественских и новогодних праздников ракета и корабль были установлены на транспортере/подъемнике, и в четверг 3 января транспортер покинул ангар.

Программа проверок, проводившихся на стартовой площадке, точно не известна, но она включала в себя примерку коридора для посадки экипажа в корабль. Также известно, что в ходе симуляции не проводилась заправка топливом корабля и ракеты. Статические огневые испытания Falcon 9 состоятся в ближайшие несколько недель.

В декабре сообщалось, что старт DM-1 запланирован на 17 января, но в дальнейшем планы пришлось пересмотреть, в первую очередь из-за приостановки работы американского правительства. В начале января СМИ сообщили со ссылкой на источник в Роскосмосе (который обменивается с НАСА информацией о графике работы МКС), что запуск состоится не ранее конца января. Наконец, 5 января Илон Маск в своем твиттере написал, что старт следует ожидать «через месяц». Следует, однако, иметь в виду, что правительство США до сих пор не возобновило свою работу.

Для миссии DM-1 будет использован полностью новый экземпляр ракеты Falcon 9 с новой первой ступенью. Это будет вторая по счету ракета в модификации Block 5 с новой версией шаров-баллонов системы наддува второй ступени. По официальной версии, эти баллоны стали причиной взрыва Falcon 9 в сентябре 2016 года. Нельзя исключать, что из-за них же была потеряна ракета летом 2015 года, хотя официальная версия этой аварии отличается. После аварии 2016 года SpaceX отказалась от последних изменений в конструкции гелиевых баллонов и вернулась к эксплуатации более старой их версии.

Эксплуатация Falcon 9 Block 5, т. е. финальной версии Falcon 9, началась в мае 2018 года. Тем не менее, на всех ракетах до декабря устанавливались старые баллоны системы наддува. Полностью завершенная ракета в модификации Block 5 впервые полетела только в декабре 2018 года. Согласно требованию НАСА, до первого запуска корабля Dragon 2 с астронавтами на борту SpaceX должна выполнить не менее семи пусков Falcon 9 без использованных повторно ступеней и без внесения каких-то изменений в конструкцию ракеты.

В миссии DM-1 новый корабль Dragon впервые отправится на орбиту. Миссия будет включать полет к Международной космической станции и автоматическую стыковку с ней. Для сравнения, грузовой корабль Dragon вручную стыковали ко станции астронавты при помощи руки-манипулятора Canadarm2. Корабль проведет на станции две недели, после чего отстыкуется и выполнит посадку в Атлантический океан.

Следующим этапом на пути к пилотируемому полету для SpaceX станет испытание системы аварийного спасения корабля в полете (In-flight abort test). Для этого теста будет использован тот же корабль, что и для миссии DM-1. Испытания должны состояться между первым беспилотным и первым пилотируемым (DM-2) полетами Dragon 2. DM-2 пока назначен на лето, но следует ожидать его переноса наконец этого или начало следующего года.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Американское космическое агентство продолжает выкладывать в общий доступ снимки, поступающие с автоматической межпланетной станции New Horizons после пролета около объекта пойса Койпера 2014 MU69 (Ultima Thule) 1 января.

Ссылка: pluto.jhuapl.edu

Обсудить

Сегодня утром китайская исследовательская автоматическая станция «Чанъэ-4» (Chang'e 4) успешно выполнила посадку в кратере Кармана. Это первая в истории посадка космического аппарата на орбатной стороне Луны.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

На специальной пресс-конференции глава научной группы миссии New Horizons Алан Стерн показал первый снимок объекта 2014 MU69 (Ultima Thule), сделанный во время пролета космического аппарата около него 1 января 2019 года. Эта фотография была сделана с расстояния 50 тысяч км за час до пролета. Минимальное расстояние при сближении составило около 3,5 тысяч км.

Согласно самым предварительным данным, период обращения Ultima Thule вокруг своей оси составляет 14-16 часов. Объект состоит из двух слипшихся шариков и имеет ярко выраженный красноватый оттенок с вариативным составом. Ultima Thule имеет сложную топографию, вариации высоты поверхности достигают 1 км.

Космическая лента

Обсудить

Автоматическая станция «Юнона» (Juno) сделала снимки одного из спутников Юпитера, Ио. «Юнона» – научный спутник НАСА, который вышел на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года. Сейчас он выполняет 17-й виток вокруг планеты. Миссия завершится в 2021 году.

Ио – ближайший к Юпитеру спутник, а потому он подвержен воздействию мощных приливных сил со стороны газового гиганта, которые сжимают недра планеты, провоцируя тектоническую активность. Ее главным внешним проявлением является активный вулканизм. «Юнона» наблюдала Ио при помощи четырех приборов: камеры JunoCam, звездного датчика, инфракрасного спектрометра JIRAM и УФ-спектрометра UVS. Ученые не ожидали, что первая же попытка мультиспектральной съемки Ио принесет плоды, но им повезло: на снимках хорошо прослеживается вспышка от активного вулкана на Ио.

Фотографии Ио были сделаны 21 декабря в 12:00, 12:15 и 12:20 UTC до захода в тень Юпитера. На снимке в видимом диапазоне Ио освещен наполовину, а извергающийся вулкан находится около терминатора, т. е. границы дня и ночи. Он все еще освещен Солнцем, потому что возвышается над окружающей поверхностью. Аналогичным образом, облака на Земле некоторое время остаются освещенными после захода Солнца.

Съемка при помощи звездного датчика проводилась в 12:40 UTC, после того, как Ио скрылся в тени Юпитера, но оставался подсвеченным отраженным светом от Европы. Наиболее яркое пятно ученые объясняют взаимодействием с радиационным поясом Юпитера, остальные пятна соответствуют активным вулканам. Природа вулканов была подтверждена при помощи инфракрасного прибора JIRAM, который подтвердил наличие тепловых аномалий на Ио.

Ссылка: swri.org

Обсудить

1. Российская космонавтика.

На 21 февраля запланирован запуск спутника зондирования Земли EgyptSat-A, разработанного в РКК «Энергия» на замену вышедшему из строя EgyptSat-2. Ранее предполагалось отправить спутник на орбиту в декабре 2018 года, но из-за неготовности аппарата запуск был перенесен.

До конца февраля на космодром Байконур должен отправиться новый модуль Международной космической станции – МЛМ-У «Наука». Вероятность этого события не очень велика. Отсутствие до конца зимы подвижек в ремонте модуля и новостей об отправке его на космодром станет четким индикатором того, что о запуске в конце года можно забыть. Запуск «Науки» регулярно откладывается с 2014 года, после того, как в его трубопроводах, за затем и топливных баках было обнаружено загрязнение. Ремонт топливных баков начался в 2017 году и продолжается до сих пор.

В конце апреля ожидается запуск космической обсерватории «Спектр-РГ». Это крупнейшая научная миссия Роскосмоса за последние годы, которая также отличается широким международным участием. Телескоп eRosita для «Спектра-РГ» был изготовлен в Германии, а зеркало для российского телескопа ART-XC было сделано в США. Кроме того, «Спектр-РГ» должен стать первым отечественным аппаратом, изготовленным после распада СССР, который покинет орбиту Земли. Разгонный блок «ДМ-03» должен будет доставить его в точку либрации L2 системы Земля-Солнце. О переносе запуска с первой на вторую половину апреля было заявлено 30 декабря 2018 года. Причина переноса – ожидаемая задержка при отправке аппарата на космодром из НПО им. Лавочкина. Окно для запуска «Спектра-РГ» открыто только в марте-апреле, так что любые дополнительные задержки будут означать неизбежный перенос старта на осень этого года.

Приблизительно 12 сентября пилотируемый корабль «Союз МС-14» отправится к Международной космической станции в беспилотном режиме. Для этого есть несколько причин. Впервые для запуска пилотируемого корабля будет использована ракета-носитель «Союз 2.1а» вместо «Союз-ФГ». Кроме этого, специалисты хотят отработать двухвитковую схему полета к станции. И, наконец, на этом корабле будет отработана новая система управления спуском.

В феврале ожидается первый запуск на ракете «Союз-СТ» спутников интернет-вещания для компании OneWeb с космодрома во Французской Гвиане (оператор запуска – Arianespace). Запуски спутников OneWeb с космодрома Байконур должны начаться осенью 2019 года.

2. Исследование Солнечной системы.

3 января китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) должна впервые в истории выполнить посадку на обратной стороне Луны. Подготовка к посадочным операциям началась конце декабря, когда аппарат был переведен на орбиту высотой 15x100 км. Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

На 30 января запланирован запуск первой лунной посадочной миссии Индийского космического агентства – «Чандраян-2» (Chandrayaan 2). Как и в случае с «Чанъэ-4», на посадочной платформе индийской миссии будет установлен мини-луноход. Запуск «Чандраян-2» несколько раз переносился и может сдвинуться снова. Однако, вероятно, Индия постарается не пропустить вперед частную команду SpaceIL из Израиля (13 февраля, запуск на Falcon 9), которая планирует выполнить мягкую посадку на Луну в феврале 2019 года.

В марте японская автоматическая станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) должна коснуться поверхности астероида Рюгу, а на апрель запланирован отбор образца грунта.

В апреле (или осенью), как упоминалось выше, будет запущена космическая обсерватория «Спектр-РГ».

В октябре американская межпланетная станция OSIRIS-Rex заберет образец грунта со «своего» астероиду Бенну. Образец с Рюгу доберется до Земли в декабре 2020 года, а образец с Бенну – только в 2023 году.

Оптимисты могут надеяться на запуск автоматической станции «Чанъэ-5» в конце 2019 года. Ее задачей будет отбор образца грунта с Луны для возвращения его на Землю.

Помимо всего перечисленного, в этом году будет продолжаться разработка космических аппаратов миссии «Экзомарс-2020» (Exomars 2020). Поскольку запуск запланирован на лето 2020 года, к концу текущего года аппараты, включая десантный модуль разработки НПО им. Лавочкина, должны находиться на завершающей стадии испытаний в Италии.

3. Американская космонавтика.

Компания Илона Маска очень активно начала новый год, продемонстрировав нам испытательный макет корабля Starship с уже установленными двигателями Raptor. Огневые испытания «кардинально перепроектированного» двигателя (впрочем, слова о кардинальных переделках, звучащие из уст Илона Маска, не стоит воспринимать буквально) должны начаться в ближайшие месяцы. Но, вероятно, SpaceX уверена в своих двигателях, раз уже установила их на прототип второй ступени BFR.

В конце января должен состояться первый полет пилотируемого корабля Dragon к МКС без астронавтов на борту. Он продлится две недели и, помимо прочего, продемонстрирует систему автоматической стыковки со станцией. Миссия уже сдвинулась с 17 января и, вероятно, будет перенесена снова – на сроках подготовки негативно сказывается приостановка работы американского правительства.

Аналогичная миссия корабля Boeing Starliner запланирована на март.

Илон Маск обещал представить обновленную версию многоразовой ракетно-космической системы BFR после первых «прыжков» макета Starship в марте-апреле, но не стоит недооценивать объем работ, который необходимо выполнить инженерам SpaceX. Кроме того, вопрос с лицензией на осуществление испытательных полетов в Техасе пока остается открытым. Так что лучше отложить в сторону излишний оптимизм и настроиться ждать прыжков «кузнечика» Starship хотя бы до лета 2019 года.

Пилотируемые полеты кораблей Dragon и Starliner запланированы на июнь и август, но инженерам потребуется время на то, чтобы внести изменения в конструкции кораблей по результатам беспилотных полетов. Следует ожидать переноса полетов с астронавтами на борту на конец этого года или, что более вероятно, начало следующего: Во всяком случае, НАСА активно готовится к такому исходу событий.

4. Остальное.

В этом году также можно надеяться увидеть первый пилотируемый полет суборбитальной системы New Shepard компании Blue Origin. К концу года должны начаться полеты с туристами суборбитального самолета SpaceShipTwo от Virgin Galactic, а в начале года они планируют осуществить первый запуск своей сверхлегкой ракеты Launcher One.

SpaceX планирует выполнить два коммерческих пуска ракеты Falcon Heavy в первой половине 2019 года.

Китай намерен осуществить испытательный запуск полноразмерного прототипа своего перспективного пилотируемого корабля в 2019 году. Информации о дате испытаний пока нет.

Космическая лента

Обсудить

На снимке – объект 2014 MU69 (Ultima Thule). Снимок сделан камерой LORRI космического аппарата New Horizons 30 декабря в 1:46 UTC с расстояния 2 млн км. Объект находится вблизи центра изображения, он темнее фоновых звезд. Как минимум один след на изображении является засветом от прохождения космических лучей через детектор.

Ссылка: pluto.jhuapl.edu

Обсудить