Фотографию сделал исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) 13 мая 2018 года. На снимке – южный полюс Марса, на котором ледяная шапка из замерзшего углекислого газа уходит с весенним повышением температуры.

Звездоподобные структуры образуются, когда сухой лед, находящийся под поверхностью планеты, нагревается и сублимирует. Это активный сезонный процесс, который идет на Марсе, но отсутствует на Земле. Образующийся углекислый газ скапливается в ловушках под поверхностью, пока давление не становится достаточно большим, чтобы прорвать замерзшие вышележащие породы. Вместе с газом на поверхность выбрасывается пыль, образуя темные пятна. Через какое-то время пыль разносится ветром.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Американская компания Blue Origin продолжает разработку своей первой орбитальной ракеты-носителя New Glenn, которая должна стать одной из самых мощных в мире. New Glenn будет выпускаться в двух- и трехступенчатом вариантах. На первой ступени будут использоваться кислородно-метановые двигатели BE-4 разработки самой Blue Origin, на верхних ступенях – кислородно-водородные BE-3.

Недавно компания подтвердила, что намерена завершить квалификационные испытания BE-4 до конца этого года. Первый пуск New Glenn запланирован на 2020 год. Первая ступень будет многоразовой, ее ресурс, согласно актуальным планам, составит 25 миссий. Грузоподъемность ракеты в трехступенчатом варианте при прямом выведении на геостационарную орбиту составит до 13 тонн. Еще одним конкурентным преимуществом New Glenn является широкий головной обтекатель диаметром 7 метров.

4 июля коммерческий директор Blue Origin в Азиатско-Тихоокеанском регионе Тед Макфарланд заявил, что, начиная с шестого полета, Blue Origin будет предлагать парные запуски на New Glenn. «Первые пять миссий будут одиночными, поскольку они должны будут подтвердить характеристики и продемонстрировать эффективность выбранной схемы многоразовости». – заявил он. Макфарланд также добавил, что клиенты предпочитают заказывать отдельные запуски, однако парные миссии могут заинтересовать покупателей, которые хотели бы разделить стоимость запуска с кем-нибудь еще.

На данный момент единственным оператором, предлагающим парные запуски, является французская компания Arianespace. Ракета-носитель Ariane 5 обладает меньшей грузоподъемностью, но остается достаточно дорогой, поэтому разделение стоимости запуска на двух клиентов является для нее единственным способом добиться приемлемой цены.

Поиск пары для запуска на Ariane 5 занимает существенное время, поэтому оперативные коммерческие запуски на ней невозможны. Если Blue Origin не сможет добиться низкой стоимости пуска New Glenn, то американская компания может столкнуться с аналогичными проблемами. Представитель японской Mitsubishi Heavy Industries отметил, что новая ракета H3 также сможет запускать пары спутников, однако компания планирует использовать ее только для одиночных запусков, поскольку этот подход обеспечивает большую гибкость.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В конце июня японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) вышла на орбиту астероида Рюгу (162173 Ryugu). Вчера Японское космическое агентство опубликовало два снимка астероида с расстояния 20 км, а также первую трехмерную модель его поверхности. В дальнейшем, если не возникнет технических проблем, мы увидим много фотографий Рюгу с различных точек на его поверхности. Подробнее о научной миссии «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

Судя по анимации вращения Рюгу, он имеет форму двух конусов, соединенных основаниями. Благодаря тангенциальному ускорению при вращении вокруг собственной оси вещество собирается в районе экватора. Небольшой гравитации этого космического тела (средний диаметр – 865 м) не хватает для того, чтобы сформировать сферу.

Космическая лента

Обсудить

NASA составило новое расписание полетов SLS

SLS – сверхтяжелая ракета-носитель, которая разрабатывается в США с 2011 года. Всего планируется три модификации этой ракеты. В первой версии (Block 1) в качестве верхней ступени будет использоваться ICPS – адаптированная версия верхней ступени ракеты Delta IV. Грузоподъемность этой SLS составит 70 т. Затем ICPS предполагается заменить на новую ступень, EUS (Exploration Upper Stage), с которой грузоподъемность ракеты возрастет до 105 т. В перспективе – впрочем, эта перспектива находится за горизонтом планирования – будет создана SLS Block 2 с новой верхней ступенью и новыми твердотопливными ускорителям. Она сможет выводить на опорную орбиту Земли 130 т.

Еще совсем недавно предполагалось, что SLS Block 1 слетает лишь единожды. Ее полет был назначен на конец 2019 или первую половину 2020 года. В этой миссии в облет Луны должен быть запущен новый пилотируемый корабль «Орион» (в беспилотном варианте). Однако переход от Block 1 к Block 1B требовал модернизации наземной инфраструктуры, из-за которой пришлось бы приостановить пуски на три года. В 2018 году власти США выделили финансирование на постройку второй мобильной башни обслуживания для Block 1B. Это позволит продолжить использование существующую башни для пусков 70-тонной ракеты.

Сейчас расписание полетов SLS выглядит так. 2020 год – Exploration Mission 1 (EM-1), запуск корабля «Орион» в беспилотном варианте в облет Луны. 2021 год – EM-2, первый пилотируемый запуск «Ориона» и второй пуск SLS Block 1. 2022 год – третий (и последний) полет SLS Block 1, целью которого будет запуск беспилотного аппарата. Скорее всего, им будет автоматическая межпланетная исследовательская станция Europa Clipper. Порядок третьей и второй миссий может быть изменен. Наконец, в 2024 году впервые стартует 105-тонная SLS Block 1B с жилым модулем окололунной станции LOP-G (первый двигательно-энергетический модуль будет до этого запущен на коммерческой ракете-носителе).

Разумеется, этот план потребует выделения дополнительных средств на программу. Во-первых, придется сертифицировать ступень ICPS для пилотируемых полетов. По предварительным оценкам, этой обойдется в $100 млн. Во-вторых, средства потребуются на возведение второй башни обслуживания. В-третьих, НАСА придется заказать две дополнительные ступени ICPS у Boeing.

Пилотируемый корабль SpaceX Dragon 2 отправлен на космодром

Первый корабль Dragon 2 компании SpaceX покинул Исследовательский центр НАСА им. Гленна в Плюм-Брук после прохождения термовакуумных и акустических испытаний. Об этом сообщила директор Центра Джанет Каванди в понедельник 9 июля.

Ранее представители SpaceX говорили, что испытания в Центре им. Гленна являются заключительными перед отправкой корабля на космодром для заключительных проверок и интеграции с ракетой-носителем.

Согласно ранее принятому расписанию, первый беспилотный запуск этого корабля к МКС должен состояться в августе, а первый пилотируемый запуск второго корабля Dragon 2 назначен на декабрь. Однако это расписание сейчас пересматривается. Пока новая дата не была утверждена и анонсирована, но, судя по существующим задержкам в графике, первый запуск стоит ждать ближе к октябрю, а второй – в середине следующего года. По словам представителей НАСА, обновленное расписание будет опубликовано «очень скоро».

Обсудить

Космический телескоп «Кеплер» приостановил научные наблюдения и перешел в защищенный режим. Об этом сообщило НАСА в специальном пресс-релизе 6 июля. Показания датчиков зафиксировали «аномальное» падение давления в топливных баках космического аппарата, поэтому продолжать работу он не сможет.

«Кеплер» останется в безопасном режиме до 2 августа, после чего он будет активирован для передачи на Землю данных, собранных во время последней научной кампании.

Инженеры изучают возможность того, что аппарат сможет продолжить наблюдения после передачи всех данных на Землю. Для этого необходимо разобраться с причинами падения давления в топливных баках. Если «Кеплер» не исчерпал запасы топлива, то он сможет начать новые наблюдения уже 6 августа.

Космический телескоп «Кеплер» был запущен более девяти лет назад, в марте 2009 года. Его основная задача – поиск планет за пределами Солнечной системы транзитным методом. Этот метод предполагает измерение периодических колебаний яркости звезды, которые, предположительно, вызваны проходящей перед ней планетой.

Основная научная миссия «Кеплера» продолжалась до мая 2013 года, когда вышел из строя второй маховик системы ориентации из четырех. Из-за этого аппарат потерял возможность достаточно точно позиционировать себя в пространстве и поддерживать заданную ориентацию. Однако инженеры разработали альтернативную методику управления ориентацией с использованием оставшихся двух маховиков, двигателей и давления солнечного ветра. С 2014 года «Кеплер» ведет расширенную научную кампанию.

Последние четыре года космический аппарат продолжал работу без новых поломок, однако ограничивающим фактором для него оставались запасы топлива. Когда они подойдут к концу, миссию придется сворачивать. Точное измерение остатков гидразина невозможно. Поэтому инженеры полагаются на косвенные данные – такие как изменение давления в баках. Предварительные расчеты показывали, что гидразин может быть исчерпан в 2018 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить


(анимация)

Поверхность Европы и Ганимеда – двух спутников в Солнечной системе, предположительно имеющих подповерхностные океаны – покрыта большим количеством полос и протяженных канав. Группа ученых из Лаборатории реактивного движения НАСА провела численное моделирование процессов в ледяной коре, связанных с этими формами. Аналогичная модель применяется для анализа земных океанов.

На приведенной выше анимации показан двухмерный разрез ледяной коры Европы. По высоте отложена глубина, сверху отсчитываются тысячи лет. Белый слой в верхней части изображения – поверхностный лед, в самом низу графика находится жидкий океан. Между ними – подповерхностный ледяной слой, для которого цветами показаны прочностные свойства (красный – наиболее прочный). Полосы на поверхности Европы и Ганимеда имеют ширину от десятков до сотен километров.

Ледяная оболочка обоих спутников подвергается гравитационному воздействию Юпитера. В холодном и хрупком поверхностном слое льда образуются трещины, а под ними возникают зоны ослабления – они показаны наклонными линиями. Измельченное вещество, быстро заполняющее нижнюю часть ледяной оболочки, состоит из воды из океана Европы, замерзшей на контакте со льдом. Эта замерзшая вода постепенно поднимается вверх по зонам ослабления до самой поверхности.

Лед из океана Европы, попавший таким образом на поверхность, ученые называют «ископаемым материалом океана», поскольку между замерзанием и выходом на поверхность проходят сотни тысяч или даже миллионы лет. За это время лед изменяется и больше не может считаться по-настоящему океаническим. Другими словами, его анализ не поможет нам получить новую информацию о подповерхностном океане Европы.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Вчера Индийское космическое агентство провело испытания системы аварийного спасения (САС) на стартовой площадке для спускаемого аппарата пилотируемого корабля. Испытания продлились 220 секунд. Их итоги еще не подведены, но, по предварительным данным, тест прошел успешно.

Пилотируемая программа не является приоритетной для Индийского космического агентства (ISRO). Тем не менее, она постепенно продвигается вперед. В 2014 году макет спускаемого аппарата был сброшен в океан после запуска на суборбитальную траекторию – эти испытания продемонстрировали работоспособность технологии входа в атмосферу и мягкой посадки корабля.

Цель новых испытаний – проверить функциональность системы аварийного спасения, которая необходима для увода корабля от ракеты в случае аварии на начальном этапе полета. Макет спускаемого аппарата с САС был установлен на площадке для пусков геофизических ракет на космодроме им. Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота. Испытания состоялись в 7:00 по местному времени (4:30 мск). После активации двигательная установка САС проработала 20 секунд, подняв аппарат на высоту 2,5 км. На возвращение ему потребовалось еще 200 секунд. Для торможения аппарат использовал парашют.

Индия не раскрывает подробности вчерашних испытаний. Известно, что они должны были состояться еще в прошлом году, однако по неизвестным причинам были перенесены. Масса макета спускаемого аппарата составляет 12,5 т. В нем были установлены высотомер и система спутниковой навигации. Телеметрия передавалась напрямую на приемную станцию на космодроме и дублировалась на геостационарный спутник.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить