Планетологи уже много лет имеют дело с серьезным парадоксом. Как широко известно, в далеком прошлом – около 3,5 млрд лет назад – поверхность Марса была покрыта реками и морями. Это подтверждается многочисленными свидетельствами: высохшими руслами, озерами и найденными там донными и озерными отложениями. В то же время, в те времена Солнце давало примерно на треть меньше тепла, чем сейчас. При этом даже в наши дни температура на Марсе очень редко поднимается выше нуля градусов, а значит, вода на поверхности планеты не могла бы существовать продолжительное время, даже обладай Марс плотной атмосферой.

Согласно общепринятой климатической модели, миллиарды лет назад температура Марса могла быть выше за счет парникового эффекта. Обеспечить его могла атмосфера с высоким содержанием углекислого газа.

В воде углекислый газ взаимодействует с положительно заряженными ионами магния и железа с образованием карбонатных минералов. Другие минералы, найденные на Марсе, свидетельствуют о присутствии этих ионов. А судя по наличию магнетита и глинистых минералов, водная среда на Марсе не была слишком кислой, т.е. не должна была растворить карбонаты. Поэтому ученые уже долгое время ищут свидетельства присутствия на Марсе карбонатных пород, которые обычно образуются при взаимодействии с диоксидом углерода.

С начала XXI века поверхность Марса изучалась различными спектрографами с находящихся на его орбите космических аппаратов. Они нашли значительно меньше признаков карбонатных пород, чем ожидали планетологи. В связи с этим было выдвинуто предположение, что поискам мешают песок и пыль, покрывающие коренные породы.

В августе 2012 года на планету приземлился марсоход Curiosity. Вот уже 4,5 года он изучает кратер Гейла, в котором в далеком прошлом существовало озеро. «Мы были сильно удивлены отсутствием осадочных пород в образцах, которые исследовал марсоход». – пояснил Томас Бристоу, исследователь из Исследовательского центра НАСА им. Эймса, работающий с прибором CheMin (исследование химического и минералогического состава пород) на Curiosity. – «Было бы чрезвычайно сложно получить жидкую воду, даже если бы в атмосфере древнего марса было в сто раз больше углекислого газа, чем мы можем предполагать по имеющимся минеральным свидетельствам».

CheMin способен определять карбонатные минералы, если их содержание превышает несколько процентов от состава породы. Но с 2012 года ни в одном из образцов пород со дна древнего озера прибор не смог с уверенностью зафиксировать эти минералы.

Существует много свидетельств того, что в прошлом атмосфера Марса была гораздо плотнее, чем сейчас. В новой статье, которая опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Science, Бристоу с коллегами пытается определить максимальное количество углекислого газа в атмосфере древнего Марса, которое согласуется с известными данными. По их данным, в период существования озера в кратере Гейла количество углекислого газа в атмосфере не должно было превышать нескольких десятков мбар. Давление современной атмосферы Марса составляет менее 10 мбар. Она состоит из углекислого газа на 95%.

Пока что ученые не могут создать непротиворечивую климатическую модель, которая объяснила бы достаточно высокую температуру воздуха для существования жидкой воды на поверхности древнего Марса. Согласно одной модели, плотную атмосферу мог обеспечить углекислый газ с примесью молекулярного водорода, однако непонятно, как такая атмосфера могла оставаться стабильной.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Это дюнное море находится вблизи подножья северной полярной шапки Марса. Источником материала, из которого формируются дюны, могут быть слои выветриваемого грязного льда. Фотография была сделана камерой HiRISE космического аппарата MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) во время летнего сезона в северном полушарии планеты, а потому дюны не покрыты снегом.

Дюны, которые расположены ближе к полярной шапке, являются длинными и параллельными. Эти особенности указывают на наличие сильных и стабильных ветров, дующих с полюса.

Повторные наблюдения позволили зафиксировать заметные изменения в форме дюн в некоторых районах, что еще раз указывает на существование активных процессов на поверхности Марса.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Компания SpaceX на полигоне в техасском Макгрегоре провела статические огневые испытания (фото выше) первой ступени ракеты, использовавшейся в миссии по снабжению МКС CRS-8 в апреле 2016 года. Эта же ступень в начале весны будет использована для запуска спутника SES-10, который станет третьим по счету запуском компании с сегодняшнего дня и четвертым в этом году.

На середину февраля запланирован запуск грузового корабля Dragon к МКС, миссия CRS-10. Огневые испытания ракеты на старте состоятся «не ранее чем» 8 февраля.

В конце месяца стоит ожидать многократно переносившегося запуска спутника EchoStar 21, в котором будет использована одноразовая ракета (т. е. без возврата первой ступени).

В марте должен состояться запуск SES-10, первый случай повторного использования космической ракеты-носителя в истории.

Космическая лента

Обсудить

Американская межпланетная исследовательская станция «Кассини» с ноября 2016 года находится на полярной орбите Сатурна и на каждом витке вокруг него пролетает вблизи колец. Вчера на сайте НАСА были опубликованы новые фотографии, на которых запечатлены кольца A и B с рекордным количеством видимых деталей.

Эти фотографии дадут ученым возможность изучить элементы колец, известные как «спицы» (straw) и «завихрения» (propellers). Образование первых связано со слипанием частиц в кольцах, вторых – с воздействием уже сформировавшихся мини-спутников. Эти элементы были обнаружены еще в предыдущие годы, причем «спицы» – еще на фотографиях «Вояджера», но только нынешние снимки позволяют рассмотреть детали размером от 550 м.

Во время подлета к Сатурну в 2004 году «Кассини» сближался с кольцами на более близкое расстояние, чем сейчас, однако по качеству сделанные тогда снимки сильно уступают нынешним. Космический аппарат пролетал мимо теневой стороны колец, и, кроме того, специалисты были вынуждены использовать для съемки маленькую экспозицию, чтобы свести к минимуму размытие из-за скорости движения зонда. В результате фотографии получились темные и зашумленные.

На первой фотографии показано кольцо A Сатурна с плотной волной (слева), которая находится в 134,5 тысячах км от планеты. Этот элемент кольца наполнен возмущениями, которые названы «спицами». Сама волна образовалась за счет гравитационного воздействия спутников Янус и Эпиметий. В правой части снимка преобладают волны, вызванные недавним прохождением спутника Пан.

Второе и третье фото – внешние регионы кольца B, снятые с рекордным разрешением. На четвертом фото вновь изображен регион кольца A.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В 2017 году в США завершается разработка и продолжается постройка сверхтяжелой ракеты SLS, первый пуск которой намечен на ноябрь 2018 года. SLS в модификации Block 1 будет способна вывести до 70 т на низкую орбиту Земли. В своей первой миссии она запустит пилотируемый корабль «Орион» без астронавтов на борту в первый испытательный полет вокруг Луны.

Жизнь 70-тонной версии SLS окажется очень недолгой, и после 2018 года ее использовать не планируется. С начала 2020-х годов НАСА намерено начать эксплуатацию версии Block 1B грузоподъемностью 105 т. Она будет отличаться от первой версии новой верхней ступенью – Exploration Upper Stage, EUS. SLS Block 1 в качестве верхней ступени использует адаптированную версию верхней ступени ракеты Delta IV, известную как ICPS.

Разработка EUS началась более двух лет назад. В январе 2017 года в американском космическом агентстве завершилась защита предварительного проекта ступени (Preliminary Design Review). Теперь разработчики приступят к разработке материалов и созданию элементов конструкции. Полномасштабное производство EUS начнется после завершения фазы Critical Design Review, следующего этапа в американской системе проектирования.

На EUS будет установлено четыре кислородно-водородных двигателя RL10C-3 производства Aerojet Rocketdyne, во многом аналогичные двигателям RL10C-1 разгонного блока Centaur. Их тяга составляет 101,8 кН (10,4 тс), удельный импульс – 449,7 с. Двигатели EUS будут поддерживать не менее трех включений с перерывами до 5 суток. Диаметр водородного бака EUS составляет 8,4 м, диаметр кислородного бака – 5,5 м.

Надежность и эффективность верхней ступени очень важны для SLS, поскольку эта ступень одновременно отвечает как за набор первой космической скорости и выход на опорную орбиту, так и за отправку космического аппарата за пределы орбиты Земли.

О рассматриваемых в НАСА схемах первого пилотируемого колета к Луне можно почитать здесь.

Ссылка: parabolicarc.com

Обсудить

3 марта в московском конгресс-центре «Технополис» пройдет вторая конференция InSpace Forum. Это профильное мероприятие должно поспособствовать развитию аэрокосмического предпринимательства в России. Отдельное внимание на форуме будет уделено вопросам выхода на новые рынки и способам внедрения инновационных бизнес-моделей.

Участником форума станет официальный представитель «Роскосмоса» Игорь Буренков. Вместе с другими спикерами сессии «Российская космонавтика: выбирая путь в будущее» он расскажет об основных перспективах развития отрасли, о том, как государственные и коммерческие компании могут объединить усилия, и о том, в какие новые продукты авиакосмической промышленности стоит инвестировать.

Ожидаемая практическая польза InSpace Forum – в содействии предпринимателям в поиске новых возможностей развития и налаживании деловых связей с инвесторами, клиентами, партнерами и правительственными официальными лицами.

Ссылка: inspaceforum.ru

Обсудить

«Мини-шаттл» американской компании Sierra Nevada Corporation вчера был доставлен в Летный исследовательский центр НАСА на базе ВВС Эдвардс в Калифорнии для проведения сбросов с вертолета с последующей планетной посадкой.

Эти испытания подходят в рамках программы НАСА по созданию пилотируемых кораблей CCDev (Commercial Crew Development). Контракты на финальном раунде программы получили лишь компании SpaceX и Boeing. Тем не менее, Sierra Nevada намерена завершить работу в рамках предыдущего этапа программы.

Сейчас Dream Chaser разрабатывается в качестве грузового корабля. Он будет доставлять грузы на МКС по программе CRS-2 (Commercial Resupply Services 2) после 2019 года.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить