24 февраля суборбитальный самолет Unity компании Virgin Galactic совершил свой третий полет после двухмесячного перерыва в испытаниях. Как и в прошлые разы – 3 и 22 декабря, – Unity поднялся в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo, а затем отделился от него и совершил мягкую планерную посадку. Испытания проходят на частном полигоне-аэродроме Spaceport America в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико.

По словам исполнительного директора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, испытания самолета займут большую часть года. «Мы начали программу планерных испытаний и будем продолжать ее в ближайшие несколько месяцев». – сказал он. – «Затем, в течение года, мы перейдем к полетам с включением двигателя».

Точное число планерных полетов до перехода к следующей фазе испытаний представители Virgin Galactic не называют, но известно, что их потребуется около десяти.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

SpaceX и Boeing – две компании, выигравшие контракт НАСА по доставке астронавтов на Международную космическую станцию. Для этого они разрабатывают собственные пилотируемые космические корабли, Dragon 2 и Starliner (CST-100).

Разработка началась в 2010 году, и изначально предполагалось, что полеты кораблей начнутся через пять лет. Эти оптимистичные планы не сбылись, и сроки начала эксплуатации коммерческих кораблей регулярно переносились. Сейчас обе компании намерены запустить свои корабли в 2018 году, а с 2019 начать регулярную эксплуатацию.

Основной причиной переносов можно не без оснований назвать недофинансирование: в 2010-2015 годах на программу НАСА CCDev (Commercial Crew Development), по которой оплачивается разработка кораблей, было выделено $2,8 млрд из запрошенных $3,9 млрд (http://spaceflightnow.com/2014/12/14/nasa-gets-budget-hike-in-spending-bill-passed-by-congress/). Для сравнения: за тот же период времени на космический корабль «Орион», который разрабатывает по заказу НАСА компания Lockheed Martin, было потрачено $7,6 млрд (источники: 1, 2, 3, 4). Разработка корабля «Орион» началась еще в 2006 году, а его первый полет с людьми на борту ожидается не раньше 2019-2020 года по изучаемому сейчас предложению, либо в 2022-2023 годах по основному плану НАСА. Общий бюджет проекта, по оценкам GAO (Government Accountability Office, Государственное ревизионное агентства США) достигнет 11,3 млрд, а программа CCDev к моменту завершения, по их же оценке, должна обойтись в $6,8 млрд.

Несколько недель назад в газете Wall Street Journal был опубликован вызвавший много разговоров черновой вариант отчета GAO о достигнутых результатах программы CCDev. Ревизоры высказали сомнения в том, что эксплуатацию частных космических кораблей удастся начать в 2019 году, при том, что НАСА не стала продлевать контракт с Роскосмосом на доставку астронавтов на МКС после 2018 года. В докладе отмечалось, что Boeing до сих пор не подтвердил решение проблемы с повышенными аэродинамическими нагрузками (1, 2). Также в докладе выражается обеспокоенность постоянно идущей модернизацией ракеты Falcon 9, трещинами в лопастях турбонасоса двигателей Merlin-1D и намерением SpaceX проводить заправку ракеты с астронавтами на борту космического корабля.

«Программа Commercial Crew Development отягощена риском того, что оба подрядчика могут столкнуться с дополнительными задержками в расписании, и собственный анализ указывает на то, что сертификация кораблей может сместиться на 2019 год». – говорится в отчете GAO.

В последующие после публикации отчета дни SpaceX и Boeing независимо друг от друга прокомментировали отчет GAO.

17 февраля на пресс-конференции перед первым пуском ракеты Falcon 9 со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал выступила президент SpaceX Гвен Шотвелл. Отвечая на вопросы журналистов, она заявила, что, вопреки отчету GAO, SpaceX сможет осуществить первый пилотируемый полет корабля в 2018 году. Она отдельно отметила, что об упомянутых в отчете трещинах в двигателях известно с начала эксплуатации ракет Falcon 9, и они не были проблемой ни для коммерческих заказчиков, ни для НАСА при выполнении программы снабжения МКС. Тем не менее, в финальной версии Falcon 9, которая должна появиться к концу года, трещин в двигатехя все-таки не будет.

18 февраля Илон Маск, основатель и главный конструктор SpaceX, также прокомментировал отчет GAO в своем твиттере. «Подготовка к демонстрационным миссиям Dragon 2 продвигается хорошо». – написал он. – «SpaceX обладает высокой уверенностью в том, что будет способна запускать астронавтов в космос в 2018 году […] Они [т. е. GAO] во многом правы, но к этому времени мы уже ликвидировали так много технических рисков, что обладаем высокой уверенностью относительно 2018 года».

17 февраля, выступая на мероприятии в Техническом комплексе по обслуживанию будущих пилотируемых кораблей Starliner на мысе Канаверал, представители Boeing также выразили уверенность в том, что корабли начнут летать с астронавтами на борту уже в 2018 году. По словам вице-президента и директора программы разработки коммерческого транспорта в Boeing Джона Малхолланда, расписание создания Starliner, конечно, подразумевает определенные риски, но оно обладает и запасом времени. Сейчас Boeing занимается отбором компонентов, которые будут использованы для строительства корабля, и начинает постройку первой серии аппаратов для испытаний.

Структурный испытательный аппарат (весьма далекое от конечного корабля изделие) был доставлен на испытательный комплекс Boeing в Калифорнии в конце 2016 года для прохождения расширенной серии испытаний. Еще три аппарата находятся на различных стадиях сборки. Один из них создается для испытания системы аварийного спасения на стартовой площадке в начале 2018 года, два другие – для летных испытаний. «Космический аппарат №2» (Spacecraft 2) пройдет серию испытаний в Калифорнии, после чего будет доставлен во Флориду для подготовки к первому пилотируемому полету в августе 2018 года. Активная постройка «Космического аппарата №3» для первого беспилотного полета в июне 2018-го начнется весной этого года.

О постройке первых испытательных кораблей Dragon 2 компании SpaceX сообщалось в прошлом году. Испытания системы аварийного спасения компания провела в мае 2015 года. Первый беспилотный полет Dragon 2 запланирован на конец текущего года.

Космическая лента

Обсудить

Американский исследовательский космический аппарат Juno («Юнона») был запущен в 2011 году. Целью миссии является Юпитер, крупнейшая планета Солнечной системы, до которой зонд долетел в 2016 году. Ученые рассчитывали убедиться в наличии или отсутствии воды в атмосфере Юпитера, проверить гипотезу об образовании Юпитера в дальних регионах Солнечной системы и получить гравитационную карту этой планеты.

Отличительная черта Juno – использование солнечных батарей для снабжения аппарата электроэнергией. Обычно автоматические межпланетные станции, работающие во внешней Солнечной системе, оборудуют радиоизотопными генераторами (РИТЭГ), однако Juno разрабатывался в период дефицита Плутония-238, топлива РИТЭГов. Из-за удаленности орбиты Юпитера огромные солнечные батареи Juno получают от Солнца в 25 раз меньше энергии, чем они получали бы на орбите Земли.

Космический аппарат завершил пятилетний межпланетный перелет и достиг Юпитера 5 июля 2016 года. В этот день он выполнил маневр, который вывел его на высокоэллиптическую полярную орбиту с периодом обращения 53,4 суток.

Изначально предполагалось, что космический аппарат сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. Этим планам не суждено было сбыться. В октябре 2016 года во время подготовки к орбитальному маневру инженеры обнаружили проблему в системе наддува топливных баков маршевой двигательной установки Juno. Клапаны подачи гелия, который должен поддерживать постоянное давление в топливных баках, открывались медленнее, чем должны. Потенциально это означает, что финальная орбита после выполнения маневра будет отличаться от расчетной. Маневр был перенесен, и НАСА начало исследование рисков сложившейся ситуации.

17 февраля американское космическое агентство объявило, что Juno не будет переводиться на рабочую орбиту. Попытка сделать это означает риск попасть на орбиту хуже имеющейся. Инженеры рассмотрели возможность выполнить маневр без открытия клапанов, т. е. со снижающимся давлением в топливных баках, однако в таком режиме возникает риск различных сбоев в работе двигателя.

Сложившаяся ситуация имеет несколько негативных последствий для научной миссии. Очевидно, что Juno для получения запланированного объема научных данных на нынешней орбите потребуется намного больше времени, чем планировалось. Между тем, космический аппарат работает сфере действия радиационных поясов Юпитера и подвергается сильному излучению. Для примера: установленная на Juno цветная камера JunoCam была рассчитана лишь на работу в течение семи оборотов вокруг планеты. Хотя на 53-суточной орбите получаемое зондом облучение оказывается ниже, чем было бы на 14-суточной, за его будущее нельзя не беспокоиться. Пока что работа Juno профинансирована до конца 2018 года. До этого времени он точно не успеет выполнить свою научную программу.

Вторая проблема заключается в том, что, оставаясь на нынешней орбите, с конца 2019 года Juno начнет попадать в периоды тени Юпитера, закрывающего солнечный свет. В результате его батареи не будут получать достаточно солнечного света для генерации необходимой энергии. НАСА отмечает, что выходом из этой ситуации может быть коррекция наклонения орбиты аппарата при помощи двигателей малой тяги.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Сегодня президент компании SpaceX Гвен Шотвелл ответила на вопросы журналистов на пресс-конференции, посвященной запланированной на субботу 18 февраля миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Ниже приведены ее ключевые заявления.

1. Найдена маленькая утечка гелия из второй ступени ракеты. До конца ночи будет принято решение о возможности пуска в срок (т.е. завтра) или переносе. В остальном препятствий нет: лицензия от Федерального управления гражданской авиации США получена, погода потихоньку исправляется.

2. Первый испытательный полет пилотируемого корабля Dragon 2 все еще планируется в конце текущего года.

3. В планы SpaceX входит спасение головного обтекателя для повторного использования. Возможно, это удастся сделать в этом году.

4. Марсианская миссия SpaceX Red Dragon перенесена на 2020 год.

5. «Наши скафандры выглядят очень круто».

6. В статье Wall Street Journal о финансовом состоянии SpaceX нет ничего нового. На счетах компании достаточно средств, и долгов у нее нет. SpaceX могла бы пережить еще одну аварию.

Космическая лента

Обсудить

15 февраля исполняющий обязанности главы НАСА Роберт Лайтфут, выступил на конференции перед представителями компаний, задействованных в разработке сверхтяжелой ракеты SLS и нового корабля «Орион». В своей речи и в разосланном одновременно с ней электронном письме он упомянул, что дал указание Уильяму Герстенмайеру (заместителю администратора НАСА по исследовательским пилотируемым полетам) изучить возможность отправки в космос астронавтов уже на первом запуске «Ориона», т. е. в миссии Exploration Mission 1 (EM-1).

По словам представителя НАСА Боба Джейкобса, специалисты космического агентства изучат преимущества, которые может дать ускорение планов по началу эксплуатации нового корабля, а также необходимые для этого условия и возможные технические сложности.

В настоящее время первая миссия SLS и корабля «Орион», т. е. EM-1, назначена на ноябрь 2018 года. «Орион» в автоматическом режиме должен будет облететь Луну и вернуться на Землю. Люди должны полететь на «Орионе», также вокруг Луны, только в ходе миссии EM-2 между концом 2021 и апрелем 2023 года.

В своем заявлении Лайтфут признает, что на реализацию этой затеи потребуются дополнительные средства и время. Таким образом, если планы НАСА будут пересмотрены, первый полет системы SLS/Orion может состояться не в 2018, а в 2019 или даже 2020 году. С другой стороны, полноценная эксплуатация нового корабля начнется на 2-4 года раньше, чем планировалось.

Лайтфут не уточняет, какие технические проблемы предстоит решить. Известно, что в 2018 году предполагалось использовать корабль без системы жизнеобеспечения. Кроме того, для первого полета НАСА намерено использовать 70-тонную модификацию ракеты SLS Block 1, на которой используется модифицированная верхняя ступень ракеты Delta IV. Начиная со второй миссии SLS должна летать в 105-тонном варианте Block 1B с собственной верхней ступенью. Большой интервал (4-5 лет) между первым беспилотным и вторым пилотируемым полетами «Ориона» объяснялся именно необходимостью разработать новую ступень для SLS. В отчетах НАСА утверждается, что сертификация верхней ступени SLS Block 1 потребовала бы дополнительных расходов в 100 млн долларов. Поскольку 70-тонная SLS Block 1 слетаешь лишь один раз, смысла в этих тратах нет, и соответствующая работа была официально прекращена год назад.

Маловероятно, что НАСА решит совсем отказаться от использования SLS Block 1: на такое радикальное ускорение разработки Block 1B потребовались бы очень значительные финансовые вложения. Более вероятен вариант, при котором Block 1 все-таки будет сертифицирована для одного пилотируемого полета.

UPD. Согласно статье на сайте NasaSpaceFlight, перенос первого полета корабля «Орион» на середину 2019 года является неизбежным из-за задержек, возникших в ходе разработки. Основная причина переноса – неоднократно сдвигавшиеся сроки отправки служебного модуля космического корабля из Европы.

Кроме того, в случае принятия нового плана схема EM-1 может быть изменена. В документах рассматриваются две возможности. Первая из них – простая миссия по доставке экипажа на МКС. Этот вариант является маловероятным, поскольку SLS пришлось бы основательно загрузить балластом, и многомиллиардная стоимость экспедиции на фоне недорогих полетов на МКС частных кораблей не нашла бы понимания в обществе. Вторая возможность – гибридная схема высокоапогейного полета с облетом Луны на третьей орбите. Эта схема ранее была предложена для EM-2 (см. последний абзац).

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Звезда HAT-P-2 относится к классу карликов главной последовательности. Она расположена приблизительно в 400 световых годах от Солнца в созвездии Геркулеса. Вокруг нее вращается одна планета – газовый гигант HAT-P-2b. Его масса в восемь раз больше массы Юпитера, что делает HAT-P-2b одной из самых массивных из известных планет.

Внимание ученых эта система привлекла потому, что HAT-P-2b вращается вокруг звезды на орбите с большим эксцентриситетом. В перицентре она сильно сближается с HAT-P-2, а в апоцентре удаляется на значительное расстояние. В результате атмосфера планеты должна испытывать резкие перепады температуры. Период ее обращения составляет 5 суток 15 часов.

Американские ученые изучали звезду HAT-P-2 при помощи телескопа Спитцер. Они надеялись, снимая прохождение планеты перед диском звезды, исследовать, как меняется температура ее атмосферы, а по этим данных проанализировать ее состав и возможные ветровые процессы. «Звезда вливает огромный объем энергии на планету, и нашей первоначальной целью было понять, как атмосфера планеты перераспределяет эту энергию». – поясняет Жульен де Витт из Массачусетского технологического института.

Между 2011 и 2015 годами ученые провели 350 часов наблюдений за HAT-P-2 при помощи инфракрасного космического телескопа Спитцер. В собранных данных неожиданно удалось обнаружить нечто новое – очень слабые осцилляции (т. е. колебания) яркости звезды. Колебания яркости звезды не являются чем-то необычным – они происходят постоянно. Однако период гармонических колебаний HAT-P-2 в 87 минут является кратным периоду обращения HAT-P-2b и синхронизирован с движением планеты.

Точность совпадение пульсаций и пролетов HAT-P-2b по времени заставляет ученых считать, что HAT-P-2b является достаточно массивной, чтобы влиять на свою звезду, хотя это противоречит большинству теоретических моделей. По словам де Витта, между этими двумя объектами существует физическая связь, которую пока не получается объяснить. Взаимное влияние друг на друга двух звезд не является чем-то новым, но даже крупный газовый гигант не должен оказывать заметного влияния на свою звезду.

Де Витт и его коллеги выдвигают осторожное предположение, что слабое гравитационное влияние планеты не вызывает осцилляции HAT-P-2, а лишь влияет на фазу собственных колебаний звезды. Это лишь одно из теоретически возможных объяснений. Чтобы разобраться с природой обнаруженного процесса, может потребоваться много работы и времени.

Ссылка: news.mit.edu

Обсудить

В воскресенье 12 февраля специалисты компании SpaceX провели статические огневые испытания ракеты Falcon 9, предназначенной для миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Это был неоднократно переносившийся с конца января первый «прожиг» ракеты на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки взлетали шаттлы, а в последние годы она проходила модернизация для использования с ракетами Falcon 9 и Falcon Heavy.

18 февраля следующая миссия SpaceX, упомянутая выше CRS-10, откроет эксплуатацию нового для компании стартового комплекса. Площадка №40, получившая повреждения в результате аварии в сентябре 2016 года, будет введена в строй не раньше лета, и до тех пор 39A будет единственной возможностью производить пуски Falcon 9 из Флориды. Кроме того, именно с №39А в дальнейшем будут стартовать ракеты с пилотируемыми кораблями.

На 1 марта назначен запуск спутника EchoStar 23. Из-за аварии и задержек при введении в строй новой стартовой площадки у SpaceX скопилась большая очередь заказчиков, ожидающих запуска своих спутников. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл заявила недавно, что целью является выход на запуски два раза в месяц. Теперь, после начала эксплуатации новой площадки, технических препятствий для частых стартов не остается. С этой миссией SpaceX должна будет подтвердить способность выйти на заявленные темпы запусков.

Наконец, после EchoStar должен быть запущен спутник связи SES-10. Это будет первый случай повторного использования первой ступени ракеты Falcon 9. В случае успеха он положит начало широкому применению бывших в употреблении (или, как предпочитают говорить в SpaceX, «получивших летную квалификацию») ступеней.

Космическая лента

Обсудить