Американское космическое агентство пересмотрело расписание полетов сверхтяжелой ракеты SLS и корабля Orion. Теперь первый полет SLS должен состояться в самом конце 2019 года, т.е. в фискальном 2020 году. Новый график не является окончательным и может снова измениться, если того потребуют обстоятельства.

В следующем десятилетии НАСА планирует поднять свою программу пилотируемых полетов на новый уровень, построив посещаемую станцию на орбите Луны. В этом плане основную роль должны сыграть ракета-носитель сверхтяжелого класса SLS (Space Launch System) и пилотируемый корабль Orion. SLS разрабатывается с 2012 года, Orion – c 2007. Все пуски SLS с этим кораблем будут называться номерными исследовательскими миссиями (Exploration Mission, EM).

SLS во многом наследует от программы космических шаттлов, полеты которых завершились в 2011 году. Она получит два твердотопливных ускорителя, которые отличаются от ускорителей шаттлов дополнительным пятым топливным сегментом, и центральный кислородно-водородный блок с четырьмя двигателями RS-25 (Space Shuttle Main Engine). В первом пуске будут использованы двигатели, снятые с шаттлов «Атлантис» и «Эндевор». В первом пуске (EM-1) роль верхней ступени SLS сыграет адаптированная верхняя ступень ракеты Delta IV. Начиная с EM-2 будет использоваться новая ступень EUS (Exploration Upper Stage), разработанная специально для SLS. Благодаря ей грузоподъемность ракеты вырастет с 70 до 105 т на низкую опорную орбиту.

В 2017 году постройка центрального модуля SLS столкнулась с несколькими проблемами. Сначала был выявлен брак в сварных швах сертификационного образца бака для жидкого водорода. Это произошло после замены наконечника сварочной машины на новый. Полученные сварные швы не проходили проверку по прочностным характеристикам. Для создания нового бака в короткие сроки специалисты НАСА решили вернуть старый наконечник. Однако необходимость торопиться отпала по другой причине: менее чем через неделю после того, как стало известно о браке в водородном баке, из-за ошибки рабочего получил повреждения купол для бака жидкого кислорода. После этого надежды на возвращение в график не осталось.

Перенос миссии EM-1 происходит не впервые. Когда только обсуждалось решение о разработке SLS, предполагалось, что она сможет отправиться в первый полет в 2016 году. После принятия положительного решения и составления плана работ в нем был указан уже 2017 год. Позднее дата сместилась на осень 2018 года, а в этом году – на 3 квартал 2019-го. Наконец, согласно текущему внутреннему расписанию НАСА, SLS будет готова к первому пуску «не ранее чем» 15 декабря 2019 года.

Указанная дата напрямую привязана к срокам завершения ключевых этапов разработки. Четыре двигателя RS-25 должны быть доставлены в Сборочный комплекс Мишу в Новом Орлеане не позднее 15 мая 2018 года. Семь месяцев после этого уйдет на интеграцию двигателей в Главную двигательную систему (MPS, Main Propulsion System) в центральном модуле SLS. Затем модуль будет отправлен в Космический центр Стенниса – это событие должно состояться 20 декабря 2018 года. Испытания ступени, включая прожиг двигателей, займут следующие шесть месяцев, после чего центральный блок SLS отправится на космодром. Это должно произойти 6 июня 2019 года (дата помечена «к пересмотру»).

Целью первой миссии SLS/Orion, т.е. EM-1, будет беспилотный облет Луны с возвращением корабля на Землю. Здесь можно посмотреть подробный рассказ об этом полете.

Старт Exploration Mission 2 намечен на 1 июня 2022 года, т.е. через 2,5 года после EM-1. Учитывая, что за это время предполагается разработать и испытать новую верхнюю ступень для SLS, можно предполагать, что эта дата еще изменится. В ходе EM-2 помимо корабля Orion с астронавтами будет запущен двигательно-энергетический модуль (PPE, Power and Propulsion Element) окололунной станции. Он будет доставлен на около-прямолинейную гало-орбиту Луны. Для расположения окололунной станции НАСА выбрана стабильная орбита с перицентром, приближенным к Луне. Архитектура модулей этой станции пока не определена.

В 2023 году состоится Exploration Mission 3. Согласно предварительному описанию миссии, целью полета будет гало-орбита Луны. Помимо корабля Orion в космос будет запущен жилой модуль окололунной станции.

В ходе EM-2 и EM-3 после отделения центрального блока SLS верхняя ступень ракеты и космический аппарат окажутся на орбите с наклонением 28,5 градусов и высотой 40,7x1806 км. В случае аварии ступени EUS корабль сможет отделиться от нее и самостоятельно совершить посадку в Тихий океан. В штатном режиме EUS выровняет орбиту до круговой с высотой 185 км, а затем, после проведения комплекса проверок, отправит в перелет к Луне. По пути к спутнику корабль Orion проведет маневр по перестыковке с разворотом аналогично тому, как это делали корабли Apollo во время американских лунных экспедиций прошлого века.

В ходе EM-3 перелет до Луны займет от 3 до 10 дней. В это время корабль проведет не менее четырех коррекций курса. На орбите Луны астронавты проконтролируют стыковку жилого модуля с двигательно-энергетическим модулем будущей станции. Работа на орбите займет от 10 до 20 дней. На перелет к Земле потребуется еще 3-10 суток.

Обсудить

РКК «Энергия» предлагает осуществить запуск модуля МЛМ-У «Наука» к Международной космической станции в феврале 2019 года. Отправка космического аппарат на космодром должна состояться в мае 2018-го.

Это расписание не было утверждено официально. Перед принятием решения Роскосмос хочет дождаться результатов текущих работ в ГКНПЦ им. Хруничева.

Сейчас модуль находится в Центре им. Хруничева. В первом квартале этого года при прочистке трубопроводов, загрязнение в которых было обнаружено еще пять лет назад, инженеры обнаружили посторонние частицы в топливных баках модуля. Модуль был построен в 1990-х годах, и сейчас подобные сильфонные топливные баки для космических аппаратов в России не производятся. Попытки промыть баки не увенчались успехом, и поэтому единственным выходом из ситуации является их прямая прочистка.

В середине сентября была проведена разрезка, промывка и сборка испытательного макета топливного бака. Успеха добиться не удалось: после финальной сварки в баке было обнаружено нарушение герметичности. Для решения проблемы решено изменить процедуру сварки.

Обсудить

NASA планирует дополнительную пролетную цель для New Horizons

Космическая станция New Horizons («Новые горизонты») пролетела мимо Плутона летом 2015 года. Она передала на Землю огромный массив информации, включая большое количество снимков в высоком разрешении. Ученые убедились, что Плутон – не мертвый кусок камня, а сложный мир с необычной геологической историей и разнообразными формами рельефа.

Сейчас «Новые горизонты» находятся в поясе Койпера. Станция продолжает свой полет к объекту 2014 MU69 и достигнет его 1 января 2019 года. Это событие станет рекордно удаленным от Земли сближением искусственного аппарата с космическим телом.

Расстояние между New Horizons и 2014 MU69 в момент пролета составит 3,5 тысячи км. В этом случае разрешение снимков поверхности тела составит 70 м на пиксель (в 2,5 раз выше, чем при съемке Плутона). Рассматривается также запасной план, при котором расстояние сближения увеличится до 10 тысяч км. Сложность при выборе маршрута возникает из-за того, что баллистикам не известны точные размеры, форма и гравитация пролетного объекта.

Сейчас космический аппарат New Horizons находится в 5,8 млрд км от Земли. 11 сентября аппарат был автоматически выведен из режима гибернации и вышел на связь с Землей. Проверка всех инструментов «Новых горизонтов» займет ближайшие месяцы, а 9 декабря должна состояться коррекция курса, которая направит его к 2014 MU69. 22 декабря аппарат вновь будет введен в режим гибернации.

Формально миссия New Horizons должна прекратиться в 2021 году. Инженеры, однако, считают, что космический аппарат сможет функционировать еще 20 лет, т.е. до 2037 года. В этом время он продолжит свой полет, постепенно удаляясь от Земли, подобно запущенным в прошлом веке «Вояджерам». Это не означает, что после пролета 2014 MU69 в 2019 году про него можно будет забыть. Вероятно, New Horizons хватит топлива на еще один или даже два близких пролета около других тел в пояс Койпера. Для этого, однако, руководству миссии придется добиться ее продления в НАСА.

Northrop Grumman покупает Orbital ATK

Американская аэрокосмическая и оборонная корпорация объявила о покупке компании Orbital ATK, которая также специализируется на военных и космических заказах. Сумма сделки составляет $9,2 млрд. Ожидается, что сделка будет закрыта в первой половине 2018 года.

Northrop Grumman занимается разработкой бомбардировщиков, тяжелых космических аппаратов и другой военной техники. Также она является головным подрядчиком в постройке космического телескопа им. Вебба, запуск которого намечен на 2018 год. Orbital ATK разрабатывает межконтинентальные баллистические ракеты и научно-исследовательские и коммуникационные космические аппараты. Отдельно из ее проектов можно выделить межпланетную станцию Dawn для исследования астероида Веста и карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Кроме того, Orbital ATK обладает ракетой-носителем Antares и грузовым кораблем Cygnus, которые используются для доставки грузов на МКС по контракту с НАСА.

Эксперты отмечают, что объединение этих двух компаний может привести к существенному снижению конкуренции на американском рынке оборонных заказов.

Космическая лента

Обсудить

Руководитель Центра подготовки космонавтов им. Ю.Гагарина Юрий Лончаков отрицает слухи о своей скорой отставке, появившиеся на прошлой неделе. Такое заявление он сделал в интервью газете «Известия». Он также добавил, что идея возвращения в отряд космонавтов военных является его инициативой.

Не стоит переоценивать слова Лончакова. Вполне очевидно, что он не хочет уходить, и будет держаться за свой пост до последнего, однако это не означает, что решение о его отставке в Роскосмосе еще не принято.

Ссылка: iz.ru

Обсудить

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini), одна из самых известных исследовательских межпланетных миссий, сегодня заканчивает свою работу. Она находится на траектории, которая уже через несколько часов окончится в плотных слоях атмосферы Сатурна. Станция «Кассини» собирала данные о Сатурне, его кольцах и спутниках и межпланетной среде во внешней Солнечной системе в течение 13 лет.

Потеря контакта с космическим аппаратом ожидается приблизительно в 14:55 мск. «Кассини» войдет в атмосферу планеты примерно минутой раньше на высоте около 1915 км со скоростью около 113 тысяч км в час.

О том, как будет происходить погружение «Кассини» в атмосферу, можно прочитать здесь. К этому необходимо добавить, что сигнал от космического аппарата до приемной станции в Канберре (Австралия) будет идти 83 минуты.

Станция «Кассини» стала выдающейся и по научным результатам, и по культурному значению. Она позволила снять множество спутников Сатурна в высоком разрешении. Благодаря ей был открыт удивительный мир Титана – единственного известного тела кроме Земли с жидкостью на поверхности. До «Кассини» Титан считался мертвым телом, покрытым плотной метановой атмосферой. Теперь же мы знаем, что на нем есть углеводородные реки и моря, идут осадки, меняются времена года и может существовать подповерхностный водяной океан. Станция «Кассини» получила снимки мощных гейзеров Энцелада и напрямую зафиксировала выброшенные ими в космос молекулы воды – прямое свидетельство глубинного океана на этом спутнике.

Согласно текущим планам космических агентств, искусственные спутники такого масштаба вернутся во внешнюю Солнечную систему не скоро. Аппарат Europa Clipper, задачей которого будет изучение спутника Юпитера Европы, доберется до орбиты Юпитера только ко второй половине 2020-х годов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

12 сентября вице-президент по продажам Blue Origin Клэй Моури выступил на конференции World Satellite Business Week. Он рассказал об актуальных планах компании относительно суборбитальной ракетной системы New Shepard и находящейся в разработке орбитальной ракеты New Glenn.

New Shepard – многоразовая ракета с отделяемой капсулой, способная совершать полеты на высоту более 100 км. В полете капсула, способная нести пассажиров и научные эксперименты, отделяется, и затем совершает мягкую парашютную посадку. Ракета-носитель возвращается на стартовую площадку самостоятельно при помощи собственного кислородно-водородного двигателя BE-3.

Испытания New Shepard проходили не идеально гладко. Успеха удалось добиться со второй версией ракеты. Ее успешный полет, который можно считать также первым в истории случаем реактивной посадки ракеты, достигшей космоса, состоялся 23 ноября 2015 года.

Всего второй New Shepard совершил пять взлетов и посадок. Последний из них состоялся в октябре 2016 года.

«У нас есть новая, обновленная версия New Shepard, которая уже была отправлена на стартовую площадку. Ее пуски начнутся до конца года». – сказал Моури. – «Мы надеемся начать пилотируемые полеты в 2018 году. Капсула способна отправить в суборбитальный полет на высоту Линии Кармана до шести астронавтов». Третий New Shepard был разработан с учетом опыта, полученного при эксплуатации второй ракеты. Изменения в конструкции упростят многоразовое использование – в частности, благодаря панели доступа для более быстрого межполетного обслуживания. Сама герметичная капсула, наконец, получила настоящие окна. В предыдущем аппарате окна были изображены наклейками. Кроме того, Blue Origin улучшила теплозащиту капсулы.

Летные испытания New Shepard продолжатся в IV квартале этого года и в следующем году. Для пилотируемых полетов будет создана четвертая ракета, в которой учтут уже опыт полетов третьего New Shepard.

Моури сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, основатель Blue Origin Джефф Безос вложил в нее 2,5 млрд долларов. Ранее в этом году сам Безос сказал, что сейчас вкладывает в космическую компанию около миллиарда в год.

Второй, более амбициозный проект Blue Origin – разработка ракеты-носителя тяжелого класса New Glenn, впервые публично анонсированная в марте 2017 года. Ракета планируется как многоразовая с возвращением первой ступени на плавучую платформу, аналогично тому, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Она будет способна выводить до 45 т полезного груза на низкую опорную орбиту Земли или до 13 т на геопереходную орбиту. На первой и второй ступенях ракеты будут использованы кислородно-метановые двигатели BE-4. Также планируется трехступенчатый вариант New Glenn с кислородно-водородным двигателем BE-3U на верхней ступени. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb.

Известно, что в мае во время огневых испытаний двигателя BE-4 произошла авария. С тех пор не появлялось сообщений о возобновлении тестов.

«Для нас New Shepard в действительности является средствам отработки пусковых и погрузочных операций и межполетного обслуживания. Он позволяет делать все это дешевле, чем если бы мы отрабатывали операции на полетах орбитальной ракеты-носителя – примерно в 50 раз дешевле полетов орбитальной ракеты». – сказал вице-президент Blue Origin.

Строительство сборочного ракетного производства Blue Origin на мысе Канаверал продолжается успешно. В подтверждение этих заявлений компания представила фотографии с почти отделанным снаружи помещением. Кроме того, ракета получит головной обтекатель 7-метрового диаметра, а не 5,4-метрового, как предполагалось изначально. Это позволит выводить больше малых спутников OneWeb за один запуск. Другая возможность использования большого обтекателя – запуск спутников связи с крупными антеннами на геостационарную орбиту.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Как сообщает газета «Коммерсант» со ссылкой на источники в отрасли, Юрий Лончаков покинет пост директора Центра подготовки космонавтов им. Ю.Гагарина. Роскосмос согласовал новую кандидатуру на этот пост – гендиректора летно-исследовательского института имени Громова Павла Власова. С его приходом в ЦПК могут вернуться представители Минобороны.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить