1. НАСА отказалось от идеи сделать первый полет корабля «Орион» пилотируемым. Об этом решении агентство объявило в пятницу, подведя итог длившемуся несколько месяцев исследованию.

Согласно прошлым планам НАСА, первый полет корабля «Орион» и сверхтяжелой ракеты SLS был запланирован на ноябрь 2018 года. В этой миссии корабль в беспилотном режиме должен облететь Луну. Вторая миссия «Ориона», на этот раз с астронавтами, должна состояться только в 2023 году.

С начала 2017 года НАСА рассматривало возможность отправить людей в космос уже при первом полете нового корабля.

Официально и.о. директора НАСА Роберт Лайтфут в письме, опубликованном на прошлой неделе, признал такое изменение планов выполнимым. Для этого агентству понадобилось бы увеличить финансирование первой миссии с $600 до $900 млн. Первый полет состоялся бы в 2019 году, а второй, как и планировалось раньше, в 2023. В первую очередь именно по финансовым соображениям от этой идеи официально и отказались. Сейчас президентская администрация в США пытается снизить государственные расходы. Бюджет НАСА и так избежал сокращения, но его увеличение было сочтено неприемлемым.

При принятии решения были учтены и друге факторы, в первую очередь – недовольство Офиса астронавтов и Консультационного совета НАСА, которые выступают против запуска астронавтов на технике, которые не прошла хотя бы одного испытания в беспилотном полете. Кроме того, разработка ракеты SLS и корабля «Орион» столкнулась со сложностями. Работа над наземными пусковыми системами выбилась из графика, а служебный отсек для корабля будет поставлен из Европы с задержкой не менее трех кварталов.

В последние месяцы НАСА столкнулось с дополнительными проблемами. Купол испытательного образца бака жидкого кислорода, предназначенного для первой ступени SLS, получил повреждения при падении. Его придется построить заново. Кроме того, НАСА выявило дефект в сварных швах двух баков жидкого водорода: испытательного образца и летного изделия. Использование летного образца в реальной миссии признано небезопасным, и потому его тоже придется переделать. А сборочное предприятие для ракет SLS вблизи Нового Орлеана получило повреждения от торнадо в феврале этого года.

В результате, первая миссия SLS/Orion не состоится в 2018 году даже в беспилотном режиме. Официально было объявлено о переносе полета на 2019 год. Точная дата станет известна в ближайшие месяцы. Пилотируемая миссия, как и раньше, планируется в 2023 году. К этому времени разработка корабля «Орион» будет длиться уже 17 лет.

2. SpaceX рассматривает возможность запуска на Марс сразу двух экспериментальных миссий Red Dragon в 2020 году. Об этом заявил на прошлой неделе директор научных миссий НАСА Джим Грин.

Первый «марсианский» Дракон может быть запущен к соседней планете в начале, а второй – в конце пускового окна. Помимо этого, в 2020 году НАСА планирует запустить очередной тяжелый марсоход «Марс 2020», а ЕКА и Роскосмос – европейский марсоход «Пастор» с буровой установкой.

Arstechnica со ссылкой на источники в отрасли пишет, что SpaceX еще не приняла окончательное решение об отправке второй миссии Red Dragon, однако всерьез рассматривает эту возможность. Официально компания миссию не анонсировала.

3. Компания Blue Origin сообщила, что оборудование на стенде для испытания кислородно-метановых двигателей BE-4 получило некие повреждения. Известно, что речь идет о потере турбонасоса, отвечающего за доставку окислителя и горючего в камеру сгорания двигателя. Информации о тяжести и характере повреждений нет. Сама Blue Origin отмечает, что наличие запасного оборудования (под этим могут пониматься как запчасти, так и дублирующие стенды и двигатели) позволит быстро возобновить испытания.

4. Компания Rocket Lab запланировала первый пуск сверхлегкой ракеты «Электрон» на 21 мая.

Небольшая американо-новозеландская компания Rocket Lab готова приступить к летным испытаниям своей первой сверхлегкой ракеты «Электрон». Стартовое окно длительностью 10 суток откроется 21 мая.

Стартовая площадка Rocket Lab расположена на полуострове Махиа в Новой Зеландии. Несмотря на это, поскольку головной офис компании расположен в США, она должна получить лицензию на пуск в Федеральном управлении гражданской авиации США. Ведомство пока не опубликовало соответствующий документ.

«Электрон» способен выводить до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Первый полет ракеты-носителя будет тестовым, но, в случае успеха, коммерческие запуски должны начаться уже в этом году.

В марте Rocket Lab сообщила о привлечении новых инвестиций на $75 млн. Суммарные инвестиции в компанию к настоящему моменту достигли $148 млн.

Космическая лента

Обсудить

Астрономы завершили исследование атмосферы газового гиганта HAT-P-26b. Эта планета находится около звезды HAT-P-26, чей возраст примерно в два раза больше возраста Солнца. Звезда расположена в 437 световых годах от нас. В работе были использованы данные телескопов Хаббл и «Спитцер». Ее результаты опубликованы в журнале Science.

«Горячими нептунами» астрономы называют крупные планеты-газовые гиганты, которые расположены близко к своим звездам. Благодаря этому их атмосфера нагревается до достаточно высоких температур.

Астрономы установили, что HAT-P-26b обладает достаточно чистой атмосферой с малым количеством облаков. Кроме того, в спектре излучения обнаружены четкие следы воды. Новое исследование является наиболее детальным исследованием планет данного класса. Ученые также заявляют, что проведенное ими измерение содержания воды в атмосфере стало рекордно точным.

Для получения данных об экзопланете HAT-P-26b использовался транзитный метод. Во время прохождения планеты перед диском звезды есть период, когда лучи солнечного света проникают через атмосферу. При этом в зависимости от строения атмосферы та или иная часть спектра света будет поглощена. Анализируя спектр прошедших лучей, ученые могут получить представление о проницаемости атмосферы в различных диапазонах и ее составе. Новое исследование американских и британских ученых основано на информации о четырех транзитах HAT-P-26b, снятых телескопом Хаббл, и двух транзитах, сфотографированных «Спитцером».

Благодаря точной информации о содержании воды ученые смогли измерить металличность «горячего нептуна». Под металличностью атмосферы понимается показатель того, насколько она богата более тяжелыми элементами, чем водород и гелий. Металличность тесно связана с условиями образования планеты.

Обычно при оценке металлических свойств астрономы берут Солнце за точку отсчета. Например, металличность Юпитера в 2-5 раз выше, чем у Солнца, а у Сатурна – в 10 раз. Эти значения означают, что наши газовые гиганты почти полностью состоят из водорода и гелия. В Солнечной системе показатель металличности обратно пропорционален размерам планеты: у холодных гигантов, Нептуна и Урана, он в 100 раз превышает значение Солнца. У внутренних планет он еще выше.

Считается, что Нептун и Уран образовались на окраине мощного диска из обломков, газа и пыли, вращавшегося вокруг Солнца на ранних этапах эволюции нашей системы. Эти планеты подвергались бомбардировке большим количеством ледяных тел, богатых тяжелыми элементами. Юпитер и Сатурн должны были сформироваться ближе к Солнцу, т. е. в более теплом регионе газопылевого диска.

Этой тенденции следуют две изученные экзопланеты: нептуноподобная HAT-P-11b и чрезвычайно массивный газовый гигант WASP-43b. «Горячий нептун» HAT-P-26b, однако, ей противоречит. Его показатель металличности достаточно низкий. Он в 4,8 раз больше, чем у Солнца, что соответствует значению Юпитера. У ученых нет точного объяснения этому факту. По сравнению с аналогичными по массе планетами Солнечной системы, Нептуном и Ураном, HAT-P-26b должна была сформироваться либо ближе к своей звезде, либо на более позднем этапе развития планетной системы.

По мнению соавтора работы, Дэвида Синга из Университета Экстера, открытие свидетельствует о сложности и разнообразии механизмов образования и эволюции планет в нашей галактике.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

В начале мая Межведомственная комиссия «Роскосмоса» утвердила состав экипажей 52-55 долговременных экспедиций на МКС. Эти четыре полета состоятся во второй половине 2017 и 2018 году. Во всех случаях корабль «Союз МС» доставит на орбиту по одному российскому космонавту и по два астронавта из США и других стран-партнеров программы МКС. Если в прошлом космос ежегодно посещали шесть россиян, теперь их число сократится до четырех. С учетом продолжающихся технических проблем с ремонтом построенного для МКС модуля МЛМ «Наука», сокращение экипажа российского сегмента станции приобретает черты не временного, а постоянного явления. И это качественное изменение.

На протяжении многих лет основной претензией к пилотируемой программе Роскосмоса было отсутствие внятных результатов научной деятельности на МКС. При этом результаты, конечно, были, а работа проводилась, пусть и не особо масштабная, однако эффективность работы американского сегмента МКС всегда была выше. На то есть две основные причины.

С одной стороны, российский сегмент намного меньше американского. Он состоит из двух полноценных модулей, причем один из них («Звезда») является служебным модулем станции, а второй («Заря») сильно загроможден вещами. Отдельного научного модуля на российском сегменте нет. Американские эксперименты проводятся в лабораторном модуле «Дестини», европейские – в модуле «Коламбус», у Японии есть продвинутый научный модуль «Кибо». Вторая проблема заключается в бюрократических сложностях доступа на МКС для научных – да и не только научных – организаций. Например, новость об испытании на американском сегменте МКС 3D-принтера выглядит буднично и теряется в потоке аналогичных статей, а ведь это был частный проект небольшой частной компании, который прошел отработанную процедуру НАСА и попал на орбиту.

В последнее время Роскосмос занялся привлечением бизнеса к проведению работы на МКС, и в результате появились первые соглашения о допуске на станцию частных экспериментов – пока, правда, в неопределенном будущем времени. А вот скудные новости о собственных научных достижениях Роскосмоса на МКС почти исчезли. Теперь, с сокращением экипажа российского сегмента, наукой и вовсе станет некому заниматься. С 2019 года Роскосмос намерен уменьшить число полетов российских кораблей с четырех до двух в год. На этом фоне РКК «Энергия», ведущие предприятие России по пилотируемым полетам, занимающееся эксплуатацией российского сегмента МКС, предлагает окончательно отказаться от должности бортинженера. Это изменение закрепит схему полетов с одним россиянином на борту в качестве командира корабля. Два оставшиеся места в «Союзе» смогут занять коммерческие пассажиры – туристы или космонавты государственных космических агентств других стран.

Гендиректор «Энергии» Владимир Солнцев считает, что компания найдет покупателей на все свободные места на «Союзах». Весьма вероятно, что их выкупит НАСА или частная компания, которой НАСА постепенно будет передавать эксплуатацию своего сегмента станции. Американское космическое агентство с приближением 2024 года и завершения работы МКС демонстрирует желание интенсифицировать работу на станции. С этой целью экипаж американского сегмента будет увеличиваться, и свободные места на российских кораблях могут оказаться как нельзя кстати.

Есть, однако, принципиальная разница между наличием собственной программы пилотируемых полетов и использованием имеющегося производства ракет-носителей и космических кораблей для ведения коммерческой деятельности. Если у государства нет цели полетов в космос и нет задач, которые там нужно решать, то говорить о наличии какой-то программы просто нельзя. И де-факто пилотируемой программы в России на данный момент нет. Конечно, можно верить, что через несколько лет ситуация изменится, но никаких гарантий этого нет. В такой ситуации мы оказались впервые с начала пилотируемых полетов в космос.

Кризис в российской пилотируемой программе особенно заметен на фоне оживления пилотируемой космонавтики за границей. Как уже упоминалось выше, в ближайшие годы НАСА намерено увеличить экипаж своего сегмента космической станции. С начала 2020-х в составе МКС начнут работать частные модули, возможно появление частных астронавтов и специалистов для проведения отдельных экспериментов.

На 2018 год запланированы первые пилотируемые полеты двух новых американских кораблей, Boeing Starliner и SpaceX Dragon. В 2019 году состоится запуск пилотируемого корабля Orion на сверхтяжелой ракете SLS, и впервые с 1972 года люди отправятся в «дальний космос», т.е. за пределы низкой околоземной орбиты. Приблизительно в то же время компания SpaceX может осуществить пилотируемый облет Луны. Это все – свидетельства грядущего подъема в пилотируемой космонавтике на такую высоту, которую многие из нас, родившиеся после программы «Аполлон», при своей жизни не застали. И произойдет это не в отдаленном будущем, а всего через два года – ровно в то время, когда Роскосмос начнет запускать не по четыре, а по два «Союза» в год.

P.S. Последняя успешная миссия по исследованию Солнечной системы была запущена нашей страной в 1986 году. Редкие попытки продолжить изучение космического пространства автоматическими станциями («Марс-96» в 1996 и «Фобос-Грунт» в 2011 году) окончились неудачей, и потому говорить о том, что Роскосмос занимается изучением космоса при помощи автоматов, тоже не приходится.

В пессимистичном сценарии развития событий, если запланированная на 2019 год миссия «Луна-Глоб» окончится неудачей, вполне возможно, что с ней и вовсе завершатся и попытки запускать исследовательские станции. Есть мнение, что фундаментальные исследования, включая пилотируемую космонавтику и изучение космического пространства, являются бессмысленной тратой средств, а потому их надо закрыть и сосредоточиться на прикладной космонавтике. К сожалению, с ней ситуация тоже далека от идеальной. Например, как свидетельствуют данные компаний-операторов спутниковой связи, использование российских спутников является убыточным. И это еще положительный пример, ведь спутники связи производства ИСС им. Решетнева демонстрируют характеристики, сравнимые с характеристиками спутников ведущих мировых компаний. По многим другим направлениям ситуация хуже. Конечно, всегда остается военный заказ, но разве он вечен? Вряд ли. Рано или поздно российские военные спутники, все сильнее отстающие от западных аналогов, станут абсолютно бесполезными, и их запуски просто прекратятся.

Остается всего один вопрос: как избежать реализации пессимистичного сценария? Мой честный ответ: мы ничего не можем поделать. С одной стороны, российская ракетно-космическая отрасль, за исключением отдельных направлений, уже несколько десятилетий продолжает деградировать. С другой – развитие зарубежной космонавтики в последнее время ускоряется. С нашей неэффективностью управления и низкой производительностью труда мы не смогли бы угнаться за американцами даже при сохранении бюджета Роскосмоса на уровне пика 2013-2014 года.

Антон Антонов

Космическая лента

Обсудить

На прошлой неделе стало известно, что в середине июня компания SpaceX планирует в следующем месяце во второй раз применить для запуска спутника ракету с повторно используемой первой ступенью. Заказчиком миссии выступит компания компания BulgariaSat, заключившая контракт со SpaceX еще в 2006 году. Тогда предполагалось, что запуск состоится через 10 лет, но в результате он сдвинулся на год из-за двух аварий ракет Falcon 9 в 2005 и 2016 годах.

Если запуск болгарского спутника произойдет в срок, он подтвердит, что SpaceX достигла возможности осуществлять регулярные и частые запуски.

В 2014 году официальный представитель Франции так прокомментировал потенциал SpaceX как оператора космических запусков: «Мы не знаем, когда он прибудет, но паровой каток уже маячит на горизонте. И, когда он прибудет, это станет для нас настоящим вызовом». Французская компания Arianespace является основным разработчиком и производителем космических ракет-носителей в Европе, и ее деятельность сильно зависит от коммерческих заказов: на протяжении уже многих лет Arianespace является крупнейшим оператором пусковых услуг в мире.

В качестве реакции на выход на рынок запусков американской компании Arianespace начала разработку новой ракеты Ariane 6, эксплуатация которой должна начаться в 2020 году. Ariane 6 должна стать на 40-50% дешевле Ariane 5, что позволит снизить цену за 1 кг полезного груза до $4-5 тысяч и цену запуска приблизить к цене Falcon 9 ($65 млн).

3 мая вице-президент SpaceX Патрисия Купер заявила, что в портфеле компании есть подписанные контракты на семь десятков запусков на сумму около $10 млрд.

Основным слабым местом SpaceX, по мнению европейских экспертов, являются проблемы с исполнением графика запусков. Представители SpaceX – основатель компании Илон Маск и генеральный директор Гвен Шотвелл – неоднократно говорили, что ближайшей целью компании является выход на запуски два раза в месяц. Сделать этого пока не удалось. У SpaceX было шесть пусков в 2014 году, семь (включая одну аварию) в 2015 и восемь (не включая аварию при огневых испытаниях) в 2016.

Расписание SpaceX всегда на протяжении этих лет выглядело достаточно плотным, но по мере приближения заявленных дат запуски отодвигались. Так произошло, например, и в апреле 2017 года, когда запуск спутника в интересах американской разведки был сдвинут на две недели. Однако недавно в соответствии со своими обязательствами перед инвесторами компания SpaceX раскрыла внутренний план полетов, который, как выяснилось, соответствует очень плотному публичному расписанию.

15 мая планируется запуск Inmarsat-5 F4, 1 июня – грузового корабля Dragon, 15 июня – BulgariaSat-1, а в конце месяца на орбиту должен отправиться Intelast 35e. До конца июня с космодрома Ванденберг также должны быть запущены 10 спутников Iridium NEXT. Если этот план будет реализован, пусть и с небольшой задержкой, он станет серьезной заявкой на выполнение до 20 пусков Falcon 9 в 2017 году. С января по 1 мая у SpaceX было пять запусков.

Ссылка: link

Обсудить

В начале мая американский марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла уже почти пять лет, продолжил движение вверх по северному склону горы Шарп. Более двух месяцев, с начала февраля и до конца апреля, он стоял на одном месте и занимался изучением линейной песчаной дюны (фото сверху). Вместе с этим исследованием завершилась кампания по исследованию марсианских дюн, состоявшая из двух фаз.

Ученых интересовали несколько вопросов, и в первую очередь – почему дюны, расположенные относительно близко друг к другу в похожих условиях, принимают разные формы. Также перед Curiosity стояла задача изучить механизм сортировки зерен песка ветром и распределение частиц по минеральному составу. Эта информация позволит лучше понимать строение широко распространенных на Марсе песчаников.

На первом этапе кампании в конце 2015-начале 2016 года Curiosity исследовал песчаные дюны изогнутой формы (фото снизу). По словам Мэтью Лэптора из Калифорнийского технологического университета, изученные в 2017 году линейные дюны формировались в более сложных ветровых условиях. Значительное влияние на них оказал поток воздуха, спускавшийся с горы вниз по склону.

Расстояние между изученными линейными и изогнутыми дюнами составляет около 1,6 км. Обе они расположены в регионе распространения темного песка протяженностью в несколько километров, который был назван Bagnold Dunes (Дюны Багнольда). Дюнное поле находится на северном склоне горы Шарп.

Между двумя дюнами было обнаружено еще одно отличие. Сейчас на Марсе наступил сезон, во время которого активность ветра увеличивается, тогда как изогнутые дюны изучались в период спокойной атмосферы. Из-за этого изученная Curiosity линейная дюна отличается более волнистой и динамичной поверхностью с активным перемещением зерен по ней.

Для определения силы и направления ветра марсоход провел съемку дюны с четырех точек через определенный промежуток времени, поскольку установленный на Curiosity датчик ветра не работает с 2016 года.

Из дюны было отобрано два образца песка. Один будет изучен при помощи инструмента SAM, который предназначен для анализа твердых образцов и поиска органических веществ. Для изучения химическо-минералогического состава второго образца будет использован прибор CheMin.

Оба анализа пока не проведены. Команда Curiosity приняла решение возобновить движение марсохода до изучения образцов по двум причинами. Во-первых, сильный ветер рядом с дюной препятствовал загрузке образцов в научные приборы. Во-вторых, инженеры, все еще изучающие поломку выдвижного механизма маленькой буровой установки Curiosity, не знают, как может сказаться на ее состоянии вибрация при перемещении и загрузке образцов песка. Прежде чем проводить эту операцию, они хотят убедиться, что она не навредит механизму сверла.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Авиаобсерватория НАСА SOFIA провела детальное исследование одной из ближайших звездных систем. Ученые подтвердили, что по своему устройству она очень похожа на Солнечную систему на раннем этапе ее развития.

Звезда Эпсилон Эридана (Ран) расположена на расстоянии 10,5 световых лет от нас. Она относится к оранжевым карликам, и наличие рядом с ней планеты делает систему Ран ближайшей к Земле планетной системой около солнцеподобной звезды. В связи с этим система Ран часто используется учеными как основное место для изучения эволюции планет в системах, аналогичных нашей.

В ходе предыдущих исследований около Эпсилона Эридана были найдены признаки существования обломочного диска, который может состоять из газа и пыли или из небольших ледяных и каменных тел, оставшихся после завершения процесса планетообразования. Это вещество может быть как хаотично распределено в широком пространстве вокруг звезды, так и сконцентрировано в поясах, наподобие астероидного пояса или пояса Койпера в Солнечной системе. На орбите, примерно соответствующей орбите Юпитера, в системе Эпсилон Эридана найдена планета, по массе эквивалентная Юпитеру.

В прошлом система Эпсилон Эридана была изучена при помощи космической обсерватории «Спитцер» (Spitzer). На основании данных об излучении в инфракрасном диапазоне у астрономов сложились две возможные модели распределения излучающего тепло вещества около звезды. Согласно первой, оно сосредоточено в двух поясах. Первый удален от звезды примерно на такое же расстояние, как и наш пояс астероидов, а второй находится на орбите, аналогичной орбите Урана. В этом случае газовый гигант Эпсилон Эридана b по своему происхождению может быть связан со смежным обломочным поясом. Вторая модель предполагает, что источником нагретого вещества является внешнее пространство системы. Оттуда вещество попадает во внутреннюю область звездной системы; оно распределено в широкой области, а не концентрируется в дисках, и никак не связано с планетами.

Теперь на основании данных, собранных инфракрасной стратосферной обсерваторией SOFIA, астрономы из Университета Аризоны сумели подтвердить корректность первой модели. Летающий телескоп смог запечатлеть около Эпсилон Эридана как минимум один четкий диск межпланетного вещества. Добиться этих результатов удалось просто благодаря тому, что телескоп SOFIA имеет большее разрешение, чем «Спитцер».

SOFIA – совместный проект НАСА и Германского космического агентства. Он представляет собой телескоп с диаметром зеркала 2,5 м с инфракрасными спектрометрами, установленный на модифицированном самолете Boeing 747SP. Он проводит съемку космического пространства из стратосферы, чтобы минимизировать атмосферные искажения на снимках.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Первый полет сверхтяжелой ракеты-носителя Space Launch System с новым космическим кораблем «Орион» пока официально назначен на ноябрь 2018 года. С первого квартала 2017 года НАСА рассматривало возможность отправить на «Орионе» астронавтов прямо в первом же полете, что, конечно, должно сказаться на времени подготовки миссии. Однако, судя по последним данным, независимо от принятого решения, рассчитывать на то, что миссия состоится в 2018 году, больше не стоит.

В 2011 году президент США Барак Обама закрыл начатую его предшественником программу возвращения на Луну «Созвездие» (Constellation). Новая программа НАСА получила название «Гибкий путь». Перед космическим агентством была поставлена цель в середине 2020-х годов совершить полет к астероиду, а в середине 2030-х – высадиться на Марс. Для этого началась разработка новой сверхтяжелой ракеты SLS и продолжилась разработка корабля для дальнего космоса «Орион». В 2011 году предполагалось, что они обойдутся государству в $18 млрд долларов ($10 млрд на ракету-носитель, $6 на корабль и $2 на наземную инфраструктуру), а первый полет SLS состоится приблизительно в 2017 году.

В 2013 году НАСА утвердило график, в котором первая «исследовательская миссия» (EM-1, Exploration Mission 1) системы SLS/Orion была назначена на сентябрь-ноябрь 2018 года. С 2011 по 2016 годы на SLS было потрачено $9,6 млрд.

Работа над кораблем «Орион», изначально называвшимся CEV, началась еще в 2007 году в рамках программы «Созвездие». Его целью была доставка астронавтов на орбиту Луны. К настоящему времени суммарные расходы НАСА на разработку «Ориона» превысили $12,4 млрд, из которых после «Созвездия» потрачено 7,2 млрд. Во времена лунной программы первый полет «Ориона» планировался в 2013 году. Этот срок почти удалось выдержать. Возвращаемая капсула корабля – правда, без служебного модуля и многих внутренних систем – совершила полтора витка вокруг Земли в 2014 году. Первый пилотируемый полет «Ориона» после начала «Гибкого пути» был запланирован на 2018-2019 год. Постепенно он отодвинулся на 2021, а затем на 2023 год.

В то же время, несмотря на значительное финансирование, к проекту «Ориона» есть несколько серьезных претензий. Основная из них заключается в том, что, несмотря на заявленную цель полета к Марсу, теплозащитное покрытие «Ориона» не предназначено для прохождения через атмосферу Земли при возвращении с межпланетной траектории. Поэтому сам корабль отправлять к Марсу и не планируется: марсианской экспедиции придется при возвращении затормозить и выйти на орбиту Луны, откуда астронавтов заберет «Орион».

После новой смены президентской администрации в США в 2017 году планы НАСА изменились не сильно. Космическое агентство теперь рассматривает возможность отправить астронавтов в облет Луны уже в первом полете SLS и «Ориона», чтобы формально объявить о начале эксплуатации системы. Планы полета к астероиду упразднили, а дату марсианской экспедиции, сдвинутой к 2039-2040 году еще во времена Обамы, утвердили.

27 апреля Счетная палата США опубликовала отчет о деятельности НАСА, в котором выражаются серьезные сомнения в возможности пуска ракеты SLS в конце 2018 года. К отчету прилагается письмо помощника администратора НАСА по пилотируемым программам Уильяма Герстенмайера, датированное 12 апреля. «Мы согласны со Счетной палатой в том, что стремление к осуществлению пуска в ноябре 2018 года не отвечает интересам программы, и сейчас мы работаем над определением новой даты старта в 2019 году». – пишет Герстенмайер.

В качестве причин, делающих перенос неизбежным, он отмечает бюджетную неопределенность и повреждения, полученные Сборочным комплексом НАСА в Мишу (Новый Орлеан) от торнадо в феврале 2017 года. Счетная палата также отмечает задержку в доставке служебного модуля для первого «Ориона» из Европы. Согласно расписанию, модуль должны были доставить еще в январе 2017 года, однако сейчас это событие ожидается не раньше августа.

Предполагается, что новая дата «Исследовательской миссии №1» будет определена до конца сентября.

Анализ возможности сделать первую миссию SLS и «Ориона» пилотируемой уже завершен и был представлен исполняющему обязанности администратора НАСА Роберту Лайтфуту и представителям Белого дома. Ожидается, что широкая публика узнает о результатах исследования и принятом решении в середине мая, когда будет опубликован детальный проект государственного бюджета. Пока нам лишь известно, что, по словам Уильяма Герстенмайера, в случае принятия положительного решения, необходимые доработки не должны привести к переносу миссии на 2020 год.

Важно отметить, что в первой миссии будет использована ракета-носитель SLS в модификации Block 1, а начиная со второго полета НАСА перейдет к эксплуатации более мощной Block 1B. Таким образом, если первый полет будет повышен в статусе до пилотируемого, это не ускорит реализацию дальнейшей программы НАСА, а будет скорее символическим событием.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить