Суборбитальный самолет SpaceShipTwo Unity компании Virgin Galactic выполнил второй полет с включением двигателя. Испытания состоялись 29 мая. По предварительным данным, они считаются успешными. Самолет Unity поднялся на рекордную высоту, а Virgin Galactic максимально приблизилась к долгожданному началу эксплуатации корабля и туристических полетов.

Самолет-носитель WhiteKnightTwo оторвался от земли с космодрома в пустыне Мохаве в 11:40 EDT (18:40 мск). Спустя час, самолет Unity отделился от него и включил свой гибридный ракетный двигатель на 31 секунду. Аппарат достиг скорости 1,9 Маха и высоты 34,9 км. И скорость, и высота являются рекордными для проекта SpaceShipTwo.

Первый полет самолета Unity с включением двигателя состоялся 5 апреля. Тогда скорость составила 1,87 Маха, максимальная высота – 25,686 км. До этого с сентября 2016 года VSS Unity выполнил шесть полетов без включения двигателя. В ходе таких испытаний он поднимался в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, а затем отделяется от него и самостоятельно садился на посадочную полосу, не включая двигатель.

В отличие от апрельского испытания, 29 мая в кабине самолета были установлены пассажирские кресла и другое оборудование сместившее центр тяжести назад. В перспективе самолет будет поднимать в воздух шесть пассажиров и двух пилотов.

В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, называвшегося VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. В ходе предыдущих испытаний Enterprise не поднимался выше 22 км и достиг максимальной скорости 1,43 Маха. Считается, что двигательная установка была слабым местом Enterprise. Гибридный двигатель создавал вибрации при длительной работе, из-за чего максимальную высоту полета разработчики снизили со 100 до 80 км.

После трагедии 2014 года Spaceship Company (дочерняя компания Virgin Galactic) пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета – VSS Unity.

Нет точной информации о том, когда разработчики планируют довести высоту полетов Unity до 80 км. Основатель компании Virgin Galactic сэр Ричард Бренсон в недавнем интервью радио BBC 4 сказал, что надеется сам совершить полет на Unity «в течение следующих 12 месяцев».

Главный конкурент самолета SpaceShipTwo от Virgin Galactic – многоразовая одноступенчатая ракета New Shepard, разрабатываемая Blue Origin. New Shepard уже выполняет полеты на высоту более 100 км, однако полет с людьми на борту планируется только в конце этого года. Билет на SpaceShipTwo стоит $250 тысяч. Стоимость полета на New Shepard пока не определена.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

SLS (Space Launch System) – новая американская сверхтяжелая ракета, разрабатываемая с 2011 года. В своей первой версии, известной как Block 1, она будет выводить 70 т на низкую орбиту Земли. После замены верхней ступени грузоподъемность вырастет до 105 т, а название поменяется на Block 1B. В отдаленной перспективе может появиться SLS Block 2 грузоподъемностью 130 т.

Первый полет SLS Block 1 должен состояться через два года (впрочем, до начала пусков остается «два года» как минимум с 2016-го). Главное отличие Block 1 от Block 1B – использование верхней ступени ICPS, т.е. модифицированной верхней ступени DCSS ракеты Delta IV. Более мощная версия SLS Block 1B получит вместо ICPS новую, специально разработанную для нее верхнюю ступень EUS (Exploration Upper Stage). Высота ступени, как и ракеты в целом, увеличится, что потребует модернизации стартовой инфраструктуры.

Ранее НАСА рассматривало два варианта: модернизацию имеющейся мобильной башни (более экономный вариант) и постройку второй башни для Block 1B. В первом случае пуски SLS пришлось бы приостановить на время модернизации площадки, т.е. приблизительно на 2,5 года. На постройку новой башни потребуется до 4-5 лет, но в это время можно будет продолжать пуски SLS при помощи первой башни.

В конце марта 2018 года в США на уровне президентской администрации было принято решение выделить финансирование на постройку новой мобильной пусковой башни. В результате, расписание первых пусков SLS вновь было пересмотрено. Теперь SLS Block 1 полетит в космос не один раз, как предполагалось ранее, а не менее трех.

Первая SLS стартует в середине 2020 года. Она отправит корабль «Орион» без астронавтов в полет вокруг Луны в рамках миссии EM-1 (Exploration Mission 1) – так будут называться все запуски на SLS по пилотируемой программе. Официально EM-1 все еще назначена на декабрь 2019 года, но перенос уже неизбежен. В свой первый полет корабль «Орион», разрабатываемый с 2007 года, отправится без системы жизнеобеспечения и полноценной системы аварийного спасания.

В июне 2022 года должен состояться второй пуск SLS, целью которого будет запуск к Юпитеру автоматической межпланетной станции Europa Clipper. Если разработчики не уложатся в срок, то следующее пусковое окно к Юпитеру откроется в июле 2023 года, т.е. уже после EM-2.

Миссия EM-2 – облет Луны кораблем «Орион» с четырьмя астронавтами – запланирована на первую половину 2023 года. Продолжительность пилотируемой экспедиции составит девять суток, минимальное расстояние до поверхности Луны при ее облете составит 8,9 тысяч км. Ранее предполагалось, что в ходе EM-2 вместе с «Орионом» будет запущен двигательно-энергетический модуль будущей окололунной станции LOP-G. Однако в связи с переводом миссии с SLS Block 1B на менее грузоподъемную SLS Block 1 от этой идеи пришлось отказаться. Двигательно-энергетический модуль НАСА предполагает доставить на орбиту Луны в 2022 году при помощи коммерческой ракеты-носителя.

На изображении ниже представлена схема полета миссии EM-2 с использованием ступени EUS (Block 1B). Теперь вместо нее будет использована ICPS (Block 1), однако в остальном план полета не изменится.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Главный двигателист компании SpaceX Том Мюллер, разработавший кислородно-керосиновый двигатель Merlin-1D, поделился информацией о том, как продвигается создание нового кислородно-метанового Raptor.

«Разработка двигателя идет в соответствии с графиком, предусматривающим начало «прыжковых» испытаний корабля системы BFR в следующем году.

Я не могу раскрывать детали. Сейчас мы строим испытательный стенд. В работе – создание первой летной версии двигателя. Мы немного прожигали экспериментальную версию двигателя. Она вела себя превосходно».

Кроме того, Мюллер сказал, что в Raptor не используются проектные решения Merlin. Метановый двигатель разрабатывается с чистого листа. Наконец, Raptor по отношению тяги двигателя к его массе должен будет побить рекорд керосиновых двигателей SpaceX. Сейчас по этому показателю Merlin-1D опережает все аналогичные двигатели в мире.

Ссылка: geekwire.com

Обсудить

Американский марсоход Curiosity просверлил на поверхности Марса отверстие глубиной 50 мм. Испытания признаны успешными, а значит, скоро марсоход сможет возобновить операции по бурению, прерванные в декабре 2016 года.

Curiosity работает в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. За прошедшие годы он изучил район высадки, обогнул гору Шарп по ее северному краю, двигаясь на запад, и ступил на подножье этой горы и начал подниматься вверх.

Важным инструментом марсохода является установленное на руке-манипуляторе сверло, позволяющее сверлить отверстия для добычи образцов грунта глубиной до 5 см. 1 декабря 2016 года научная команда, работающая с марсоходом, собиралась провести седьмое по счету бурение с начала года, однако посланная на борт команда не была выполнена. Механизм подачи сверла, отвечающий за выдвижение бура из блока инструментов на конце руки-манипулятора, заклинило.

В последующие месяцы были предприняты попытки восстановить работу механизма, но они не увенчались успехом. После этого тогда инженеры предложили пересмотреть процедуру бурения, и вместо вращательного механизма самого сверла использовать вращательный механизм головки руки-манипулятора, на которой расположен буровой механизм. Ранее головка упиралась в поверхность стабилизаторами и оставалась неподвижной при бурении.

Для демонстрационного бурения был выбран образец «Дулу» (Duluth) вблизи хребта Веры Рубин. Бурение скважины на максимальную возможную глубину состоялось в воскресенье 20 мая и было признано успешным. Помимо собственно бурения, инженерам придется пересмотреть процедуру получения пробы грунта из скважины и доставки ее в химический анализатор.

В ближайшее время марсоход отправится дальше.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американская автоматическая межпланетная станция InSight, запущенная 5 мая, выполнила первую коррекцию курса. Сейчас она успешно продолжает свой 7,5-месячный полет к Марсу.

Межпланетный полет начинается с пуска ракеты. Ракета-носитель придает спутнику вторую космическую скорость, которая позволяет ему преодолеть силу гравитационного поля Земли, а также выводит его на траекторию движения в заданном направлении, в данном случае – к Марсу. Траектория не может быть очень точной (это хорошо иллюстрирует пример Tesla Roadster, запущенной при помощи Falcon Heavy в направлении того же Марса), но это и не требуется. Более того, НАСА намеренно запускает свои марсианские исследовательские станции с небольшой погрешностью. Это делается, чтобы гарантировать пролет разгонного блока мимо Марса: в отличие от космического аппарата, элементы ракеты-носителя не проходят процедуру стерилизации, и потому, в теории, могли бы заразить Марс земными микроорганизмами.

Космические аппараты на пути к Марсу, выполняют не менее двух-трех коррекций курса: вскоре после запуска они направляют себя к Марсу, а перед подлетом к планете изменяют траекторию, чтобы войти в атмосферу в заданном районе. При необходимости, во время межпланетного перелета выполняются дополнительные коррекции.

InSight выполнит до шести включений двигательной установки по пути к Марсу. Первая, самая большая коррекция, состоялась 22 мая. Восемь двигателей космического аппарата проработали в течение 40 секунд, изменив его скорость на 3,8 м/с.

На первом этапе полета положение InSight определяется по данным американской системы связи Deep Space Network, антенны которой расположены по всему земному шару. Наблюдая за траекторией полета при помощи DSN, инженеры постепенно будут улучшать существующую расчетную модель полета, чтобы осенью на нее можно было опираться при расчете финального корректирующего импульса. Вход InSight в атмосферу Марса должен состояться 26 ноября 2018 года. Район посадки находится на равнине Элизий вблизи экватора планеты.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Как сообщает РБК, принципиальное решение о назначении уже принято. И ничего хорошего от него ждать не стоит.

UPD. Днем 24 мая «Интерфакс» сообщил об официальном предложении Рогозину возглавить Роскосмос.

Ссылка: rbc.ru

Обсудить

1. В Китае успешно произведен запуск спутника «Цюэцяо» лунной исследовательской миссии «Чанъэ-4». «Цюэцяо» займет свое место в точке Лагранжа L2 за Луной, откуда будет обеспечивать связь с Землей будущей лунной посадочной станции – ее запуск запланирован на конец года. Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

2. Консультативный совет НАСА по безопасности снял возражения относительно безопасности схемы заправки Falcon 9 при пилотируемых запусках.

В этом году должны начаться летные испытания новых американских пилотируемых кораблей, Dragon 2 компании SpaceX и Starliner компании Boeing. Для запусков Dragon 2 предполагается использовать ракету Falcon 9, особенностью которой является применение сильно охлажденного кислорода в качестве окислителя. Кислород с низкой температурой быстро испаряется, и из-за этого заправка должна проводиться максимально близко к пуску ракеты.

В прошлом во всех пилотируемых запусках НАСА посадка экипажа в космический корабль проводилась после заправки ракеты-носителя окислителем. SpaceX же планирует проводить заправку Falcon 9 после посадки экипажа. У различных экспертов с 2015 года возникали сомнения относительно безопасности этого подхода. Центр НАСА по проектированию и безопасности провел детальное расследование возможных проблем, связанных с поздней заправкой Falcon 9. Отчет, составленный по результатам работы, смог убедить членов Консультативного совета в безопасности выбранного SpaceX подхода.

Беспилотный запуск корабля Dragon 2 ожидается в III квартале этого года.

3. В Центральном блоке ракеты-носителя SLS найдено загрязнение.

Первый пуск сверхтяжелой ракеты SLS, которая разрабатывается в США с 2011 года, назначен на конец 2019 года. Между тем, высшие чиновники в НАСА признают, что шансы совершить полет в срок остаются очень низкими, и более вероятным периодом старта является лето 2020 года. Сейчас сборка центрального модуля SLS проводится на производственном предприятии НАСА в Мишу (Новый Орлеан).

В этом году в ходе стандартной проверки качества работ в трубопроводах двигательной секции центрального блока SLS было обнаружено загрязнение – парафин, который использовался для опрессовки трубопроводов при их производстве и не был очищен должным образом перед транспортировкой. Boeing – головной подрядчик по проекту SLS – не раскрывает название субподрядчика, отвечавшего за поставку трубопроводов.

В феврале этого года загрязнение было найдено в одной трубе, но дальнейшее расследование показало, что ему подвержено больше трубопроводов. Как отметили представители НАСА на выступлении на Консультативном совете по безопасности, прочистка станет «нетривиальной задачей». План действий по ликвидации загрязнения пока не составлен.

Представители НАСА пока не комментируют вопрос о том, как загрязнение может повлиять на сроки первого полета SLS. В начале весны, когда не было известно о масштабах загрязнения, предполагался сдвиг в графике на четыре месяца.

4. Исследование: коммерческие орбитальные станции не смогут стать прибыльными в середине 2020-х годов.

НАСА планирует завершить участие в программе Международной космической станции в 2024 году. В этот период американское космическое агентство планирует перевести фокус на орбиту Луны, тогда как низкой околоземной орбитой должны заняться частные компании. Они могут как получить в пользование американский сегмент МКС, так и запустить собственные космические станции различного назначения.

Согласно новому исследованию, проведенному Институтом науки и технологий (подразделение Института оборонного анализа), космические станции на орбите Земли, скорее всего, не смогут приносить прибыль в середине 2020-х годов. Всего в исследовании были рассмотрены четыре сценария. Лишь в агрессивном сценарии (высокие доходы, низкие затраты) удалось показать небольшую прибыль космической станции. В сценарии с низкими доходами и затратами был получен небольшой убыток. Варианты с высокими затратами продемонстрировали большие убытки от эксплуатации станции.

Согласно агрессивному сценарию (т.е. единственному успешному), стоимость выведения грузов в космос к 2024 году должна упасть на 50-75%, а некоторые виды коммерческой деятельности в космосе должны продемонстрировать более высокий рост, чем предполагается сейчас.

Исследование выявило три наиболее перспективных вида коммерческой деятельности на низкой орбите Земли: производство «экзотических» оптических волокон, сборка спутников и обеспечение полетов космонавтов различных космических агентств. Годовой доход от этой деятельности может приносить от $7 до $359 млн.

В качестве решений проблемы исследование предлагает либо продлить эксплуатацию МКС до 2028 года, либо субсидировать частные орбитальные проекты.

Космическая лента

Обсудить