На площадке Бока-Чика компании SpaceX в Техасе инженеры и рабочие готовятся к первому орбитальному пуску многоразовой системы Starship. 17 ноября Илон Маск выступил на панели по космическим исследованиям и панели по физике и астрономии Национальной академии наук и рассказал о ближайших планах по подготовке системы к первому полету. По мнению Илона Маска, он может состояться уже в январе или феврале следующего года. Теоретическая возможность запуска в этому году закрылась из-за отсутствия разрешения от Федерального управления гражданской авиации США (FAA).

Starship – перспективная ракетно-космическая система компании SpaceX – состоит из двух ступеней. Super Heavy похожа на увеличенную до 9-метрового диаметра первую ступень ракеты Falcon 9. После отделения она возвращается к старту и выполняет вертикальную посадку. Вторая ступень Starship одновременно является и космическим кораблем. При возвращении с орбиты она должна будет тормозить и маневрировать в атмосфере при помощи собственного корпуса и подвижных крыльев. При подлете к старту Starship разворачивается при помощи двигателей и тоже выполняет вертикальную посадку. Обе ступени будут оборудованы кислородно-метановыми двигателями Raptor.

Основным бюрократическим препятствием на пути к первому полету Starship остается экологическое заключение по космодрому в Бока-Чика. Проект заключения, написанного по итогам консультаций с федеральными агентствами и властями Техаса, был опубликован в сентябре. После этого в течение осени дважды состоялись общественные слушания.

В понедельник 15 ноября FAA сообщило, что планирует опубликовать итоговый вариант экологического заключения 31 декабря. Этот документ является необходимым для последующей выдачи лицензии на орбитальный полет (за лицензирование также отвечает FAA). Если итоговое заключение будет положительным, то при оптимистичном развитии событий, разрешение на полет будет получено уже в январе.

Чтобы пуск состоялся в указанный срок, одного только решения юридических проблем недостаточно: Super Heavy и Starship должны быть физически готовы к полету. К настоящему моменту обе ступени построены. На Starship был установлен теплозащитный экран из термоплитки, и 12 ноября он успешно прошел огневые испытания, одновременно включив все шесть двигателей Raptor.

По словам Маска, строители планируют закончить работы на стартовом столе и башне обслуживания в Бока-Чика до конца текущего месяца. Последним необходимым этапом перед пуском станут статические огневые испытания первой ступени ракеты, т. е. ускорителя Super Heavy, с одновременным включением 29 двигателей. Маск надеется, что эти испытания состоятся в декабре.

В своем выступлении 17 ноября основатель SpaceX постарался занизить ожидания от первого полета, отметив, что не считает успешный выход на орбиту вероятным сценарием. Однако специалисты компании рассчитывают в ходе испытаний собрать большой объем полезных данных. Кроме этого, Маск отметил уже достигнутый прогресс в создании крупномасштабного производства обеих ступеней ракеты.

Первый орбитальный полет имеет два цели. SpaceX хочет отработать общую последовательность запуска на орбиту и торможение Starship в атмосфере Земли. Super Heavy после отделения не вернется к месту старта, а упадет в воды Мексиканского залива. Если Starship достигнет орбиты, то, выполнив виток вокруг Земли, он затормозит и проведет все этапы посадки, но в итоге затонет в Тихом океане.

В 2022 году Маск надеется провести «до дюжины запусков» и к следующему декабрю завершить программу испытаний, чтобы уже в 2023 году начать доставку на орбиту реальных грузов. В перспективе, с учетом повторного использования обеих ступеней, Starship должен стать дешевле Falcon 9, т. е. один его полет должен стоить в пределах приблизительно $30 млн.

При производстве новых ракет Super Heavy/Starship основным «узким местом» является скорость сборки двигателей Raptor, поскольку для одной Super Heavy требуется сразу 33 штуки (на первом экземпляре двигателей всего 29, т. к. он является одноразовым). При этом, SpaceX уже начала разработку новой модификацией этих двигателей – Raptor 2. Их тяга вырастет с нынешних 185 тс до приблизительно 240 тс. Однако и на этих двигателях SpaceX не остановится. Как написал Маск в своем твиттере, для того, чтобы сделать человечество по-настоящему многопланетным видом, потребуется создать новые двигатели с нуля. И они будут называться не «Рапторами».

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

9 ноября НАСА сделало ожидаемое заявление о переносе сроков высадки на Луну с 2024 на 2025 год. Первоначальная дата, официально объявленная в 2019 году, всегда считалась нереалистичной, и перенос был лишь вопросом времени. Однако в свежем отчете Управления генерального инспектора НАСА, который был опубликован 15 ноября, говорится, что даже скорректированные планы космического агентства остаются слишком оптимистичными.

С точки зрения аналитиков, самым слабым местом программы «Артемида» является лунный посадочный аппарат Starship компании SpaceX. «Мы выяснили, что расписание программы разработки [лунной взлетно-посадочной системы] HLS являются нереалистичными по сравнению с другими большими пилотируемыми программами НАСА», – говорится в отчете. – «В частности, в последние 15 лет пилотируемым проектам требовалось в среднем 8,5 лет от заключения контракта до первого операционного полета, а программа HSL пытается добиться этого в два раза быстрее».

Управление генерального инспектора оценивает вероятные задержки в расписании лунной программы в 3-4 года. Другими словами, даже если разработка и постройка ракет-носителей SLS и кораблей Orion, которые в прошлом были основным фактором задержек, в дальнейшем будет идти по графику, то высадка на Луну вряд ли состоится раньше 2028-2029 года.

Анализ проводился до того, как НАСА перенесло миссию «Артемида-1», т. е. беспилотный полет Orion вокруг Луны, с конца 2021 на февраль 2022 года. Однако эксперты и с этой датой не согласны. Они считают, что старт состоится не раньше весны, а скорее – летом следующего года.

Управление генерального инспектора недовольно подходом НАСА к оценке расходов на программу SLS/Orion, причем это происходит не в первый раз. По мнению аналитиков, в свои отчеты космическое агентство не включает расходы на программу по всем дирекциям. В прошлом году в аналогичном отчете утверждалось, что НАСА вынесло из оценки расходов по программе SLS финансирование твердотопливных боковых ускорителей и двигателей RS-25 суммарно на $1 млрд. Это было сделано для того, чтобы избежать внешней проверки, которая необходима при превышении первоначально заявленных расходов на 30%.

Сейчас эксперты в Управлении генерального инспектора оценили стоимость одной экспедиции к Луне в чуть менее чем $4,1 млрд. Из этой суммы $1,3 млрд приходится на космический корабль Orion (в т. ч. $300 млн стоит Европейский служебный модуль ESM, который НАСА отрабатывает бартерной сделкой с ЕКА). Еще $2,2 млрд стоит ракета-носитель SLS, а оставшиеся $0,6 млн затрат приходятся на обслуживание наземной инфраструктуры.

Учитывая, что такая стоимость уходит далеко за пределы разумной, управление предложило НАСА рассмотреть возможность отказа от SLS/Orion или только от ракеты SLS в пользу более дешевых альтернатив. «В близкой перспективе SLS является единственной ракетой, способной запустить 27-тонный «Орион» на лунную орбиту. Однако через 5-7 лет могут появиться доступные коммерческие альтернативы». – говорится в отчете. В качестве примеров там приводятся Starship компании SpaceX и New Glenn от Blue Origin.

Пока что эти призывы не находят понимания у НАСА. Агентство считает, что система SLS/Orion останется единственным средством для пилотируемых полетов на орбиту Луны. Об этом заявлял помощник директора НАСА по разработки пилотируемых систем Джим Фри 9 ноября, а еще ранее о безальтернативности SLS/Orion говорил глава НАСА Билл Нельсон.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Сегодня астронавты и космонавты на МКС были вынуждены перейти в спасательные капсулы (т. е. корабли «Союз» и Dragon) из-за угрозы столкновения с космическим мусором. Международная космическая станция дважды пролетела через облако обломков, прежде чем Роскосмос заявил, что их орбиты разошлись, и угроза столкновения миновала. Несмотря на эти оптимистичные утверждения, некоторые люки на МКС решено оставить закрытыми до вторника.

Официальной информации по поводу того, откуда взялись эти обломки, нет. В то же время, в интернете активно обсуждается лишь одна версия. Предполагается, что сегодня утром Россия провела испытания противоспутниковой ракеты, в качестве цели выбрав старый советский спутник «Космос-1408» («Целина-Д»). Он находится примерно на 50 км выше МКС на орбите высотой 465x490 км с наклонением 82,56⁰. Период тревоги на МКС совпадает с периодом, когда спутник сближался со станцией. Кроме того, в предполагаемое время своего разрушения «Космос-1408» полетал над Плесецком, а Россия подавала уведомление о закрытии неба на 15 ноября.

Любители предполагают, что для уничтожения спутника использовалась «Нудоль» (А-235) — ракета системы ПРО, стоящая на боевом дежурстве с 2020 года. Американские военные заявили, что изучают информацию о разрушении космического аппарата на орбите и позднее смогут предоставить больше информации.

Космическая лента

Обсудить

 

Астероид (469219) Камоалева является квазиспутником Земли. Так называют космические объекты, которые находятся на орбите Солнца, но при этом остаются расположены относительно близко к Земле благодаря тому, что их период обращения близок к земному. Зачастую квазиспутники сложно наблюдать в телескопы, поскольку они остаются отражают мало солнечного света в сторону Земли.

Камоалева был открыт в 2016 году телескопом PanSTARRS, расположенным на Гавайях. Он находится на расстоянии 9 млн км от Земли и имеет размер в поперечнике 45-60 м.

Наблюдать этот астероид с Земли можно только в апреле каждого года в течение всего нескольких недель, а из-за маленьких размеров Камоалева для его изучения необходимые самые мощные телескопы. Недавно в журнале Nature был опубликована статья группы американских ученых из Университета Аризоны, которые в течение нескольких лет наблюдали Камоалева в Большой бинокулярный телескоп, расположенный на горе Грэм в южной части штата Аризона.

Первоначальные измерения спектра отражения Камоалева в 2016 году показали, что породы на поверхности астероида по своему химическому составу очень схожи с лунными породами, которые были доставлены на Землю экспедициями по программе «Аполлон». Это привело астрономов в замешательство: нам до сих пор не было известно об астероидах лунного происхождения.

Ученые из Аризонского университета просмотрели известные спектры околоземных астероидов и не нашли аналогов Камоалева. В течение трех лет астрономы спорили о возможных гипотезах происхождения астероида. Наблюдения в 2020 году не состоялись из-за пандемии COVID-19. И лишь в апреле 2021 года были собраны данные, которые добавили веса «лунной» гипотезе образования Камоалева. Сделать это удалось благодаря уточнению его орбиты.

Орбита Камоалева близка к земной, но имеет некоторый наклон относительно к плоскости эклиптики. Это нетипично для остальных околоземных астероидов. Крайне маловероятно, что случайно сблизившийся с Землей астероид попадет на такую орбиту. Однако если это произойдет, срок его существования на подобной орбите не превысит 300 лет. В то же время, наблюдения показывают, что Камоалева находится на своей орбите около 500 лет. Это не доказывает, но косвенно поддерживает версию о том, что астероид здесь образовался – вероятно, отколовшись от Луны при столкновении с другим космическим телом.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Среди всех молодых компаний, разрабатывающих средства запуска небольших грузов на орбиту, стартап SpinLaunch стоит особняком. Он создает не классическую ракету-носитель. В основе их системы космических запусков лежит большая центрифуга с вакуумной камерой, которая разгоняет ракету, как снаряд, до гиперзвуковой скорости и выпускает в небо. Эта центрифуга играет роль первой ступени. Затем разогнавшийся снаряд задействует собственные жидкостные ракетные двигатели, чтобы достичь орбиты.

Для «второй» ступени SpinLaunch планирует создать максимально простые и дешевые двигатели на «стандартной» топливной паре, чтобы минимизировать стоимость одноразовой части системы. Преимуществом такого подхода станет низкая цена выведения грузов: она позволит обойти даже крупные ракеты и будет в 10-20 раз выгоднее существующих сверхлегких ракет. Из отрицательных сторон проекта можно отметить огромные перегрузки, которые возникают при таком способе запуска.

Прототип разгонной центрифуги диаметром 33 м был построен в аэропорте «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико. Впервые он был задействован для испытаний 22 октября. Центрифуга, разогнанная на 20% от проектной мощности, запустила в небо снаряд длиной 3 м. SpinLaunch не стала делиться подробной информацией о полете, но сообщила, что снаряд достиг сверхзвуковой скорости и высоты в «десятки тысяч футов» (10 тысяч футов – 3 км). Отмечается, что первый запуск ускорителя прошел штатно и соответствовал ожиданиям инженеров.

В течение следующих шести месяцев компания планирует провести 30 испытаний, постепенно повышая мощность ускорителя и добавляя новые системы к пока еще пассивному запускаемому снаряду.

Параллельно с этим SpinLaunch ищет площадку на побережье, чтобы построить полноразмерную версию центрифуги диаметром 100 м. Предполагается, что грузоподъемность такой системы в эксплуатационном варианте составит около 200 кг на низкую орбиту Земли. Если дальнейшие испытания и разработка пойдут гладко, то первый космический запуск может состояться в 2025 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

После того, как президент США Барак Обама закрыл лунную программу Constellation («Созвездие»), основной долгосрочной целью НАСА стал полет на Марс. Однако организация такой экспедиции является, одновременно, очень дорогой и очень сложной с технической точки зрения. Поэтому, по мере постепенной эволюции программ НАСА, в них появилась высадка астронавтов на Луну. Она должна была состояться в 2028 году, однако в 2019 году администрация Трампа потребовала, чтобы это произошло на четыре года раньше – в 2024.

С самого начала такая цель называлась, в лучшем случае, очень амбициозной. Даже руководители НАСА, которое подчиняется американской президентской администрации и не может не выполнять ее указания, всегда говорили, что достичь поставленных сроков будет очень тяжело. Но сейчас пришла пора окончательно от них отказаться.

9 ноября на специальной телеконференции, посвященной лунной программе «Артемида», директор НАСА Билл Нельсон объявил, что высадка на Луну состоится не раньше 2025 года. Он также добавил, что космическому агентству и компании SpaceX – основному подрядчику по разработке лунной пилотируемой взлетно-посадочной системы – требуется дополнительное время, чтобы проанализировать состояние программы и более точно определить сроки полета.

В качестве основной причины переноса Нельсон назвал иск Blue Origin, которая с весны этого года оспаривала контракт между НАСА и SpaceX. 4 ноября американский суд признал претензии Blue Origin безосновательными.

Семимесячная приостановка работ, связанная с судебным разбирательством, не была единственной причиной переноса. На решение НАСА повлияла и нехватка финансирования. Например, в 2021 году Конгресс выделил агентству на разработку лунной посадочной системы $850 млн вместо запрошенных $3,3 млрд. Задерживается и разработка нового скафандра, который необходим для передвижения астронавтов по Луне. Согласно августовскому отчету, он не будет готов к 2024 году.

Наконец, Нельсон предположил, что поставленная администрацией Трампа цель изначально была недостижимой.

Согласно обновленному расписанию программы «Артемида», первая миссия «Артемида-1», т. е. беспилотный облет Луны кораблем «Орион», состоится в феврале или весной 2022 года. «Артемида-2» (пилотируемый полет «Ориона» вокруг Луны) сдвигается с 2023 на май 2024 года. Этот перенос во многом связан с пандемией COVID-19. После этого состоится беспилотный испытательный полет лунного взлетно-посадочного аппарата от SpaceX. Экспедиция «Артемида-3» с высадкой на Луну, как говорилось выше, состоится не ранее 2025 года.

Глава НАСА также отметил, что агентство хотело бы поддержать более одного проекта лунных взлетно-посадочных кораблей для программы «Артемида». Он надеется, что значительное увеличение финансирования с 2023 года позволит это сделать.

Программа постройки окололунной орбитальной станции Gateway не связана напрямую с высадкой на Луну и от ее переноса не пострадала.

Ссылки: spacenews.com, nasa.gov

Обсудить

 

Согласно актуальным планам эксплуатации Международной космической станции, четыре астронавта, работавшие на орбите с апреля 2021 года, вернутся на Землю на корабле Crew Dragon 9 ноября после 18-часового полета и 199 суток в космосе. Корабль с американскими астронавтами Робертом Кимбро и Меган Макартур, японским астронавтом Акихико Хосидэ и французским астронавтом Томой Песке отстыкуется от станции сегодня в 22:05 мск. Это означает, что они не смогут встретить на орбите своих сменщиков из 66 экспедиции.

Такая ситуация не станет уникальной, но и стандартной ее не назовешь. Обычно НАСА и Роскосмос стараются обеспечить небольшое перекрытие между уходящей экспедицией и заступающей ей на смену. Это позволяет членам экипажа спокойно поделиться опытом, передать дела и не прерывать научную работу. Однако на этот раз в планы НАСА вмешалось несколько случайных факторов.

Запуск третьего регулярного корабля Crew Dragon «Эндьюранс» к МКС должен был состояться 31 октября. Из-за плохой погоды в районах, выделенных под аварийную посадку в Атлантическом океане, его пришлось сдвинуть на 3 ноября, а еще один перенос на субботу произошел из-за «небольшой проблемы со здоровьем» у одного из членов экипажа. И, наконец, третий перенос вновь случился из-за плохих погодных условий. Сейчас запуск запланирован на 5:03 мск 11 ноября. Корабль прибудет на МКС на следующий день в 3:10 мск.

На эти несколько дней МКС не останется совсем без американских астронавтов. На станции будет работать Марк Ванде Хай, прилетевший на корабле «Союз МС-18» по контракту между Роскосмосом и НАСА.

Корабль Dragon сегодня перед возвращением на Землю проведет обзор МКС. Он облетит станцию и снимет отдельные области, не попадающие в зону видимости внешних камер, такие как стыковочные порты и оборудование на ферменных структурах.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить