В 2011 году в космос был запущен космический аппарата «Электро-Л» разработки НПО им. Лавочкина. Он отслеживал изменения погоды в восточном полушарии Земли, а фотографии, сделанные «Электро-Л», усилиями Зеленого кота известны и в России, и даже за ее пределами. Год назад на этом спутнике отказала система точной ориентации. Спустя значительное время аппарат удалось вернуть к эксплуатации, но в весьма ограниченном режиме.

Роскосмос планирует включить в свою спутниковую группировку еще два космических аппарата «Электро-Л», а затем перейти к эксплуатации аппаратов нового поколения «Электро-М». После нескольких переносов, запуск «Электро-Л №2» планировался на 21 июля 2015 года на ракете «Зенит-3SLБФ». Это должен быть предпоследний пуск украинской ракеты (последним станет запуск «Спектра-РГ» в 2017 году). На днях стало известно, что вывод спутника на орбиту переносится вновь – на этот раз, на неопределенный срок. «Теперь ясно, что спутник задержится на Земле дольше. Не исключено, что его запуск может состояться в конце года». – цитирует «Вестник ГЛОНАСС» сообщение одного из информационных агентств.

Неизвестно, чем вызвана эта отсрочка, но, вероятно, она объясняется проблемами взаимодействия между российскими и украинскими организациями. Ранее сообщалось, что украинские власти решили продолжить сотрудничество с Россией в области космоса и дали согласие на обслуживание предстоящих стартов ракет «Зенит» с космодрома Байконур.

Ссылка: vestnik-glonass.ru

Обсудить

В новой работе, опубликованной в журнале Geochimica et Cosmochimica Acta, ученые из США изучили показатель кислотности pH воды, которая извергается из гейзеров Энцелада, одного из спутников Сатурна. Эти данные позволяют делать выводы о возможности существования жизни (в настоящем или в прошлом) в подповерхностном океане спутника.

Энцелад – геологически активный объект. Считается, что под его поверхностью существует океан жидкой воды. Основное свидетельство этого – гейзеры из частиц льда и паров воды, извергающиеся в космос из разломов на поверхности Энцелада вблизи южного полюса. Их неоднократно наблюдал космический зонд «Кассини», искусственный спутник Сатурна.

Команда ученых из Университета Вашингтона и Юго-западного Исследовательского института разработала химическую модель воды Энцелада. Она основана на собранных «Кассини» масс-спектрометрических данных о частицах льда и водяного пара, попавших в космос из гейзеров Энцелада. Эта модель позволила подсчитать показатель pH испаряющейся со спутника воды. pH – фундаментальная характеристика кислотно-щелочных свойств жидкости. Она напрямую зависит от происходящих в ней химических процессов. Низкий pH свидетельствует о кислых условиях воды, высокий – о щелочных.

Согласно полученной модели, вода в океане Энцелада является соленой и очень щелочной со значением pH от 11 до 12. Таким образом, ее можно сравнить с аммиачными растворами для чистки стекол. Океан спутника Сатурна дожлен содержать ту же самую соль (хлорид натрия), что и океаны на Земле, а также существенное количество карбоната натрия, т. е. соды. Это делает его похожим на некоторые содовые соляные озера – например, Нагади в Кении или Моно Лейк в Калифорнии.

«Информация о значении pH позволяет нам лучше понять геохимические процессы, происходящие в «содовом океане» Энцелада». – говорит Кристофер Глейн из Университета Вашингтона. Благодаря этой модели ученые могут предположить, что высокий pH океана возник в результате метаморфического процесса, известного как серпентинизация. В водоемах на Земле породы с малым содержанием кремния и со значительным количеством железа и магния – ультрабазиты – попадают на океаническое дно, поднимаясь из верхних регионов мантии. Они вступают в химическое взаимодействие с молекулами воды и превращаются в серпентиниты (породы, содержащие минерал серпентин), а водная среда становится щелочной. На Энцеладе защелачивание воды также должно происходить на дне предполагаемого океана.

Гипотеза о процессе серпентинизации в океане Энцелада интересна тем, что реакция между металлическими породами и океанической водой приводит, кроме прочего, к образованию молекул водорода H2. На Земле водород является источником химической энергии, которая используется в биосферах глубинных частей океана, где отсутствует солнечный свет – более известный и распространенный источник энергии. Кроме того, водород способствует образованию сложных органических соединений, таких как аминокислоты, ведущие, как предполагается, к образованию жизни и служащие источником пищи для метанопроизводящих микробов. Наличие серпентинизации может сделать Энцелад еще более привлекательным телом в Солнечной системе с точки зрения поисков внеземной жизни.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Сегодня во Флориде успешно состоялись испытания системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon 2 компании SpaceX на стартовой площадке.

Обсудить

Сегодня состоится тест САС корабля Dragon 2. Это первые испытания нового пилотируемого корабля, который разрабатывается SpaceX. Здесь на сайте ведется текстовая трансляция мероприятия.

UPD. В целом испытание прошло успешно, хотя к высоте и дальности полета у наблюдателей возникли претензии. Объяснить это можно недостаточной тягой двигателей или досрочным отключением одного из них. Полет продолжаелся на 8 секунд меньше расчетного времени.

UPD 2. На этом видео можно наблюдать, что все четыре кластера двигателей отключились одновременно. В то же время, реактивная струя левого-ближнего кластера двигателей выглядит тоньше остальных. Т. е. один из двигателей блока мог не работать.

UPD 3. Основатель SpaceX Илон Маск заявил на пресс-конференции, что один из двигателей корабля работал слегка слабее, чем должен. Пока трудно сказать, насколько это сказалось на ходе испытаний.

UPD 4. Результаты в цифрах: максимальное ускорение составило 6g, апогей – 1187 м, горизонтальное расстояние полета – 1202 м. Аппарат разогнался до скорости 155 метров в секунду.

Космическая лента

Обсудить

Компания SpaceX готовится выполнить предпоследней шаг в разработке пилотируемого корабля Dragon 2 в рамках контракта с НАСА по программе CCiCap. Согласно договору, компания обязалась написать план-карту разработки и испытаний космического пилотируемого корабля. По достижении каждого этапа разработки, НАСА выплачивает компании-участнику денежную субсидию.

Разработка в рамках контракта CCiCap должна была завершиться до конца лета 2014 года. Другой участник программы, корпорация Boeing, успела выполнить свой план в срок. В плане SpaceX осталось два этапа – испытания системы аварийного спасения корабля на стартовой площадке и испытание этой же системы в полете. Задержка в выполнении плана не помешала SpaceX в сентябре 2014 года получить новый контракт НАСА на завершение разработки корабля, его испытания и доставку астронавтов на МКС по программе CCtCap.

6 мая должны состояться испытания системы аварийного спасения (САС) корабля Dragon 2 на стартовой площадке. САС предназначена для экстренного увода пилотируемого космического аппарата от аварийной ракеты-носителя. Это необходимо, чтобы взрывное разрушение ракеты не повредило капсулу с космонавтами. САС аппарата SpaceX имеет принципиальные отличия от аналогичных систем других кораблей. Российские корабли «Союз» и американские «Орион» используют надстраиваемую сверху башню, оборудованную твердотопливными двигателями. САС Dragon-а использует универсальную двигательную установку самого корабля, которая в космосе выполняет роль маршевых двигателей. Предполагается, что в дальнейшем она же будет отвечать за мягкую посадку корабля Dragon на сушу.

Маршевая двигательная установка Dragon состоит из восьми двигателей SuperDraco, разделенных на четыре кластера по две штуки. SuperDraco работают на монометилгидразине (во многом аналогичен диметилгидразину, известному как гептил) и тетраоксиде азота (амил). Суммарная тяга восьми двигателей составляет 535 кН (55 тс).

Испытания, запланированные на среду, продлятся всего полторы минуты. Получив условный сигнал об аварийном выключении двигателя ракеты, корабль стартует со специального стенда на пусковой площадке №40 на мысе Канаверал. Двигатели проработают 5 секунд. Еще 15 секунд Dragon продолжит набор высоты по инерции. Добравшись до апогея на отметке около 1500 метров, он отбросит багажник со стабилизирующими крыльями и начнет снижение. Вскоре после этого раскроется тормозная парашютная установка, а аз минуту до приземления в Атлантический океан – основная парашютная установка. По словам представителя SpaceX, стартовая масса испытательного аппарата составляет 9,3 т. Масса топлива – 1,6 т.

Испытательный аппарат, который будет задействован завтра, является только прототипом будущего пилотируемого корабля. Для его создания был использован корпус грузового корабля Dragon, не имеющий иллюминаторов. На их месте установлены зеркальные имитаторы. В спускаемом аппарате размещены массовые модели членов экипажа и один манекен. Бортовая система управления корабля замещена массовым макетом. В Dragon поместили датчики для записи звука, видео (внутри и снаружи), данных об атмосферном давлении и перегрузках. Основная цель миссии – сбор данных. Она будет признана достигнутой, если удастся получить минимальный набор информации.

Поскольку ракеты с пилотируемыми кораблями Dragon будут стартовать с побережья Флориды, в случае аварийной посадки аппарат всегда будет приземляться в океан. Кроме того, известно, что, даже в случае успешного запуска, при возвращении на Землю корабли Dragon будут приземляться в воды Тихого океана. SpaceX, однако, намерена модернизировать их и перейти к посадке на сушу после нескольких рейсов к МКС.

В случае успеха завтрашних испытаний, этот же испытательный аппарат предполагается использовать для теста САС в полете. Он предварительно запланирован на сентябрь 2015 года. Во время этого теста первая ступень ракеты Falcon 9 с прототипом корабля Dragon поднимется на высоту около 10 км, после чего, как и в этот раз, корабль на собственных двигателях отлетит от ракеты, а затем совершит парашютную посадку в океан.

Испытательный аппарат уже доставлен на стартовую площадку №40. Сегодня в 19:00 мск должны состояться статические огневые испытания двигательной установки. Если они пройдут успешно, завтра в 14:00 откроется стартовое окно для испытаний САС. Вероятность благоприятной погоды для проведения теста составляет 70%.

План испытаний САС на стартовой площадке приведен ниже.

ВремяОписание
0:00 Зажигание восьми двигателей SuperDraco. Они должны достичь максимальной тяги, уводя корабль от «аварийной ракеты».
0:00,5 Спустя половину секунды вертикального полета, Dragon поворачивает в сторону океана и продолжает управляемый полет. Двигательная установка отвечает за управление ориентацией. В этом режиме используются данные о положении аппарата, поступающие с датчиков в режиме реального времени
0:05 Двигатели отключаются, отобрав все доступное топливо. Еще 15 секунд продолжается набор высоты по инерции. Апогей должен составить около 1500 м выше уровня старта.
0:21 Отделяется багажник, на котором установлены стабилизирующие крылья. Испытательный аппарат начинает разворачиваться лобовым теплозащитным экраном вперед.
0:25 Спустя 4-6 секунд после отделения багажника раскрывается тормозная парашютная установка.
0:35 После того, как тормозной парашют стабилизирует положение аппарата, раскрываются три парашюта основной тормозной установки.
1:47 Dragon совершает посадку в Атлантический океан на расстоянии около 2,2 км от стартовой площадки.

Ссылка: www.spacex.com

Обсудить

Американский космический аппарат Dawn («Рассвет») передал на Землю фотографии, сделанные между 24 и 26 апреля после выхода на орбиту карликовой планеты Церера. На снимки, опубликованные НАСА, попало южное полушарие этого небесного тела. Высота орбиты Dawn составляет около 13,5 тысяч км.

Ссылка: dawn.jpl.nasa.gov

Обсудить

Американская компания Blue Origin, основанная владельцем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, 29 апреля приступила к испытаниям своей системы отправки туристов в суборбитальные полеты. В отличие от компании Virgin Galactic, которая сделала ставку на суборбитальный самолет, Blue Origin разрабатывает многоразовую одноступенчатую ракету New Shepard, способную подниматься на высоту 100 км и более. Предполагается, что она будет использоваться для запуска туристов и проведения высотных научно-технологических экспериментов.

Суборбитальный аппарат New Shepard состоит из топливно-двигательного модуля, который приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3 (собственная разработкой аризонской компании) и пилотируемого отсека.

Вчерашние испытания прошли частично успешно. Двигатель работал без нареканий. В результате ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. В ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Компания Blue Origin в своем пресс-релизе отмечает, что уже занимается разработкой более надежной гидравлической системы. Кроме того, сейчас уже идет сборка второго и третьего двигательных модулей.

Ранее сообщалось, что программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – говорил президент компании Роб Мейерсон. При этом, по его словам, до начала коммерческой эксплуатации аппарата остается несколько лет.

Ссылка: www.blueorigin.com

Обсудить