8 апреля спутник НАСА MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), надящийся на орбите Марса, сделал новый снимок марсохода Curiosity. Марсоход был доставлен на соседнуюю планету в августе 2012 года. Уже более 2,5 лет он изучает кратер Гейла, постепенно продвигаясь на юго-запад по подножью находящейся в центре этого кратера горы Шарп.

На снимке запечатлен регион шириной около 500 м. Curiosity движется по площадке, которая называется Artist's Drive. Темное пятно в правой нижней части снимка – более молодые слои пород, слагающих гору Шарп. Их мы увидим позднее, после того, как марсоход доберется до площадки Murray buttes (холмы Мюррей) и начнет подъем вверх по склону. Сейчас момент Curiosity продолжает движение по маршруту. Между 8 и 23 апреля он преодолел около 450 метров (по одометру). Марсоход теперь находится в левом нижнем углу снимка чуть севернее выступа, опоясонного со всех сторон кроме западной более светлыми отложениями.

Карта дальнейшего маршрута Curiosity.

Текущее местоположение Curiosity (красный флажок указывает район Murray buttes).

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Монтаж эргономический стенда для отработки нового космического корабля завершается в РКК «Энергия». Об этом в своем блоге написал инженер-испытатель, сотрудник Летно-космического центра корпорации «Энергия» Марк Серов. Стенд будет использован для отработки эргономики человеко-машинного интерфейса и для подготовки экипажей. Аналогичные стенды используются за рубежом компанией Lockheed Martin, разрабатывающей тяжелый корабль «Орион», и Boeing, которая создает низкоорбитальный пилотируемый корабль CST-100. Марк Серов также косвенно подтвердил, что сроки разработки ПТК НП пока не изменились, и начать его летные испытания предполагается в 2021 году. Согласно первому отвергнутому проекту Федеральной космической программы на 2016-2025 годы, в 2021-2023 годах должно состояться по одному беспилотному полету ПТК НП. В 2024 году планировался первый пилотируемый полет к МКС, а в 2025 году – полет на лунную орбиту.

На данный момент работа идет в рамках контракта между Роскосмосом и РКК «Энергия» на создание рабочей документации по новому кораблю. Действие контракта заканчивается в декабре 2015 года, и из-за этого интенсивность разработки несколько снижается. Сегодня газета «Коммерсант» опубликовала выдержки из нового проекта ФКП, подготовленного в марте этого года. По данным газеты, финансирование разработки ПТК в следующем году продолжится, а вариант отказа от этого проекта, хотя он и рассматривался, был отвергнут. Теперь можно ожидать, что изготовление штатного изделия для первых испытаний (включая сбросы с вертолета) начнется во второй половине 2016 или в 2017 году. В августе этого года макет перспективного корабля будет представлен на авиасалоне МАКС-2015 в подмосковном Жуковском. Вероятно, на этом мероприятии представители РКК «Энергия» поделятся последней информацией о развитии проекта.

В новой версии ФКП сохраняются планы отправить ПТК НП в облет Луны. Это еще раз свидетельствует о том, что график разработки и испытаний корабля не изменился. В то же время, для запуска такого тяжелого корабля как ПТК НП на орбиту Луны потребуется вывести на низкую орбиту Земли более 70 тонн. До 2025 года планируется всего три пуска утяжеленной ракеты «Ангара-А5В» грузоподъемностью 34-37 тонн. Этого не достаточно для одного испытательного и одного пилотируемого полета. Планируется ли только беспилотный, либо сразу пилотируемый полет, будут ли это полеты на орбиту Луны или в облет спутника Земли по свободной траектории, к сожалению, пока неизвестно. Кроме того, для организации таких полетов потребуется создать новый тяжелый разгонный блок. Можно предположить, что за основу будет взят либо кислородно-керосиновый блок ДМ разработки РКК «Энергия», либо кислородно-водородный КВТК, разработкой которого сейчас занимается Центр им. Хруничева (КБ «Салют»).

Обсудить

В 2004 году астрономы, изучая карту оставшегося со времен Большого взрыва реликтового микроволнового излучения, открыли Холодное пятно – неожиданно большую темную область неба. Теория Большого взрыва предсказывает неравномерность излучения, т. е. наличие более теплых и холодных областей, но это пятно оказалось слишком крупным и холодным. Его вполне можно назвать крупнейшей самостоятельной структурой из всех обнаруженных человечеством. Сейчас команда ученых из Института астрономии Гавайского университета в Маноа предложила гипотезу, объясняющую природу Холодного пятна.

Если предположить, что Холодное пятно произошло в результате Большого взрыва, оно может указывать на существование экзотической физики, которая не объясняется стандартной космологией, основанной на теории Большого взрыва. Другой вариант предполагает, что пятно объясняется наличием какой-то структуры между нами и реликтовым излучением. В этом случае мы имеем дело с рекордно крупной аномалией распределения массы во Вселенной.

Ранее группа ученых, также работавшая на Гавайях, показала, что в отдаленных частях Вселенной в области Холодного пятна крупные аномалии распределения массы отсутствуют, однако она изучала достаточно небольшую область неба. Это парадоксально, но поиск крупных структур в ближних частях Вселенной является более сложной задачей. Теперь же астрономы, используя данные оптической съемки с гавайской обсерватории Pan-STARRS1 и инфракрасную съемку космического телескопа WISE (Wide Field Survey Explorer), обнаружили «большую сверхпустоту» – область пространства на расстоянии около 3 млрд световых лет от нас и размерами примерно 1,8 млрд световых лет в поперечнике. Эта сверхпустота лежит в направлении Холодного пятна. Данные WISE в этом исследовании использовались для определения расстояния до наблюдаемых галактик.

Из-за интегрированного эффекта Сакса-Вольфа прохождение света через крупную пустоту, как это ни странно, приводит к потере светом энергии. Условно большую пустоту можно представить в виде возвышенности. Входя в нее, электромагнитные волны должны «подняться на холм», на что уходит часть энергии. На спуске, т. е. на выходе из пустоты, они должны восстанавливать свою энергию. Так бы и происходило, будь Вселенная статичной. Но пока свет проходит по пустоте, пространство «холма» и «спуска с него» растягивается, поэтому на выходе свет восстанавливает меньше энергии, чем затратил на входе. Таким образом, излучение становится холоднее. Поскольку прохождение обнаруженной сверхпустоты даже со скоростью света занимает миллиарды лет, эффект оказывает существенное влияние на реликтовое излучение.

Обнаружение большой сверхпустоты впервые проливает некоторый свет на природу Холодного пятна. Открытие не объясняет многие аспекты аномалии реликтового излучения, однако маловероятно, что существование этой аномалии и пустоты перед ней – просто совпадение. Ученые надеются продолжить исследование и привлечь к наблюдениям обсерваторию Dark Energy Survey в Чили, чтобы изучить обнаруженную сверхпустоту и еще одну безмассовую аномалию в направлении созвездия Дракона.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Проект гибридного двигателя SABRE, способного работать во время атмосферного полета с использованием забортного кислорода, давно разрабатывается британской компанией Reaction Engines. Ее основатели надеются создать космический самолет Skylon, первую одноступенчатую систему доставки грузов на орбиту.

Наиболее сложным элементом двигателя является теплопреобразователь, который должен охлаждать поступающий воздух с 1000 до -150 градусов Цельсия за одну сотую долю секунды. Несколько дней назад было опубликовано заявление Исследовательской лаборатории ВВС США (AFRL), которая провела независимый анализ проекта SABRE. По мнению американских специалистов, предложенный проект является теоретически реализуемым и обладает большим потенциалом. Этот вывод, несомненно, станет хорошей новостью для компании, которая уже более 10 лет ищет финансирование для своего проекта.

В 2013 году британское правительство вложило в Reaction Engines около 90 млн долларов, надеясь побудить частных инвесторов инвестировать в компанию. Наличие дополнительных средств позволит выпустить прототип двигателя в 2017 году. В свою очередь, Европейское космическое агентство считает технологию перспективной, однако указывает на то, что до ее реализации еще многое предстоит сделать.

Исследовательская лаборатория ВВС США назвала SABRE интересным и технически осуществимым проектом, который может найти первое применение в более простых системах, чем Skylon – в военной технике или новой двухступенчатой системе космических запусков. «Наш анализ подтвердил осуществимость и проектные характеристики двигателя SABRE». – говорит программный директор AFRL Барри Хеллман в пресс-релизе, опубликованном Reaction Engines. – «Разработка этого двигателя является сложной инженерной задачей, но он обладает очень хорошим потенциалом, который следует изучать. Следующий вопрос, на который предстоит ответить – какими преимуществами для высокоскоростных авиакосмических транспортных средств обладает SABRE по сравнению с другими двигательными системами. В первом приближении, применение SABRE для создания одноступенчатой системы космических запусков кажется технически очень рискованной идеей. В то же время, уникальные особенности SABRE могут пригодиться в более простой двухступенчатой системе. Кроме того, теплопреобразователь найдет много других применений в аэрокосмической отрасли».

В прошлом компания Reaction Engines рассматривала несколько вариантов использования технологий двигателя SABRE вне аэрокосмической отрасли, в т. ч. в энергетике и системах опреснения воды.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

15 апреля объединенный Научно-технический совет (НТС) Роскосмоса и ОРКК одобрил новый проект Федеральной космической программы. Первый проект, подготовленный в прошлом году, был отклонен и отправлен на доработку в связи с нехваткой средств. Общий бюджет программы сократился с более чем 2,3 до 2 трлн рублей. По словам председателя НТС Юрия Коптева, этот объем финансирования является минимально допустимым для решения задач космической деятельности России.

В последние недели звучало много противоречивых заявлений, касающихся будущих планов российской космонавтики. Большая их часть плохо соотносится с действительностью. 16 апреля президент России Путин заявил, что к 2023 году у России должна появиться национальная высокоширотная станция. Между тем, существует официальная договоренность между Роскосмосом и НАСА о продлении работы МКС как минимум до 2024 года. О поддержании двух станций одновременно не может быть и речи. Кроме того, если Роскосмос отделит новые модули российского сегмента МКС от международной станции, изменить наклонение их орбиты не получится, т. к. это потребовало бы слишком больших затрат энергии.

13 апреля глава космического агентства Игорь Комаров сообщил представителям СМИ, что первый пуск утяжеленной версии ракеты «Ангара», известной как «Ангара-А5В», запланирован на 2021 год. Между тем, в интервью радио «Эхо Москвы» и, ранее, на пресс-конференции по результатам заседания НТС Юрий Коптев заявил, что ракета будет готова самое раннее в 2023 году, а представители Центра имени Хруничева, организации, разрабатывающей это семейство ракет, говорили, что летные испытания «Ангары-А5В» могут начаться в 2024 году. Эта дата выглядит наиболее реалистичной.

17 апреля газета «Коммерсант» сообщила, что руководство космической отрасли предложило правительству перенести дату первого пилотируемого пуска с космодрома Восточный с 2018 года на следующее десятилетие. В качестве причин указывается объективное отсутствие смысла возводить на востоке страны инфраструктуру для пилотируемых кораблей «Союз-МС», которые и так можно запускать с Байконура, в то время как разрабатывается корабль нового поколения ПТК НП. Как известно, в его проекте были предусмотрены запуски с дальневосточного космодрома. Во-первых, стоит отметить, что аргумент во многом верен. Переносить пуски кораблей «Союз-МС» к МКС из Байконура нет никакого смысла, как бессмысленно и торопиться с началом пилотируемых полетов на Восточном. Во-вторых, многие СМИ некорректно процитировали «Коммерсант», указав, что первый пилотируемый полет переносится на 2020 год. В газете говорится о полете после 2020 года, что ближе к реальности. В-третьих, «Коммерсант» ошибочно указал, что перспективный пилотируемый корабль будет впервые выведен на орбиту ракетой «Ангара-А5В». Вероятнее всего, для летных испытаний корабля будет использована ракета «Ангара-А5»: создание пилотируемой модификации этого носителя, как сообщалось ранее, будет предусмотрено в Федеральной космической программе. Наконец, в-четвертых, согласно планам, опубликованным более полугода назад, летные испытания ПТК НП а автоматическом режиме должны начаться в 2021 году, а первый пилотируемый полет может состояться только в 2024 году. Именно в этот год, самое раннее, может состояться первый пилотируемый полет с Восточного.

Пока в СМИ не попали выдержки из проекта новой Федеральной космической программы, поэтому сложно сказать о ней что-то определенное, но некоторые границы космических планов России, с учетом сказанного выше, можно очертить достаточно ясно.

1. В ФКП 2016-2025 будет включено финансирование работ по модернизации ракет-носителей семейства «Ангара». В начале 2020-х должны будут начаться летные испытания пилотируемого варианта ракеты «Ангара-А5», а ближе к 2025 году – испытания «Ангара-А5В», т. е. ее утяжеленной версии грузоподъемностью 34-37 т. Работа по сверхтяжелой ракете если и будет финансироваться, то только на уровне небольших научно-исследовательских работ.

2. Роскосмос намерен выделить средства на ремонт и переоборудование Многофункционального лабораторного модуля «Наука», чтобы в 2024 году, если будет принято решение о завершении программы МКС, его можно было отделить и использовать в качестве базового модуля самостоятельной космической станции. Эта станция, состоящая из МЛМ, узлового модуля и научно-энергетического модуля (НЭМ), останется на орбите МКС после ее затопления. Запуск МЛМ к МКС, пока что назначенный на 2017 год, многократно переносился и, по всей видимости, вновь будет перенесен. Помимо МЛМ, будут выделены средства на окончание разработки научно-энергетического модуля. Под вопросом финансирование свободнолетающей лаборатории «ОКА-Т МКС».

3. Маловероятно, что планы по разработке ПТК НП значительно изменятся. Сейчас РКК «Энергия» работает по контракту на создание корабля, действие которого заканчивается в 2015 году. Новый контракт можно будет заключить только после принятия ФКП правительством. Скорее всего, как минимум до конца года работа продолжатся в вялотекущем режиме. Можно ожидать, что последний известный график (сбросы спускаемого аппарата с вертолета в 2019 году, начало летных испытаний в 2021) сдвинется «вправо» на 1-2 года. В наиболее оптимистичном случае можно надеяться, что в программу летных испытаний ПТК НП будет включен беспилотный облет Луны в 2025 году. Ситуация в большей степени прояснится не при публикации выдержек из ФКП, а в августе, когда РКК «Энергия» вновь представит свой проект и расскажет о ходе разработки на авиакосмическом салоне МАКС-2015.

4. Глава космической отрасли Игорь Комаров упоминал, что пилотируемый облет Луны может состояться в 2027-2028 году, а высадка на поверхность спутника Земли – в 2029-2030. Чтобы эти планы стали реалистичными, ФКП до 2025 года должна предусматривать как минимум начало работ над необходимой инфраструктурой: тяжелыми межорбитальными буксирами и посадочным аппаратом.

5. Отсутствие информации о планах по научной программе указывает на то, что она не претерпит существенных изменений. В прошлом проекте ФКП предполагался запуск как минимум трех аппаратов для исследования Луны (Луна-Глоб, Луна-Ресурс №1 и Луна-Ресурс №2 в 2019, 2021 и 2023 годах соответственно). В следующем году в космос отправится обсерватория Спектр-РГ, а до 2025 года оптимисты могут надеяться увидеть запуск «Спектра-УФ» или «Миллиметрона». Кроме того, в начале 2016 года на российской ракете «Протон-М» будет выведена в космос совместная российско-европейская миссия «Экзомарс» первого этапа, а в 2018 или в 2020 году к Марсу отправится второй аппарат миссии «Экзомарс», причем Россия предоставит для него не только часть научных приборов, но и десантный модуль.

UPD. По сведениям «Коммерсанта», «Миллиметрон» в новую ФКП не попал. Также можно не надеяться на запуск аппаратов «Гамма-400», «Луна-Грунт» и «Возврат-МКА» (продолжение программы «Бион-М»). От создания модуля ОКА-Т решено отказаться.

Космическая лента

Обсудить

Пробег марсохода Curiosity преодолел отметку в 10 километров.

Бразилия свернула совместную с Украиной программу разработки ракеты-носителя «Циклон-4».

Последнее неофициальное видео подтвердило, что при посадке Falcon 9 во вторник у ракеты сломалась посадочная опора.

Спутник EgyptSat-1, разработанный для Египта в РКК «Энергия», испытывает технические проблемы после одного года службы из заявленных 11.

Глава НАСА Чарльз Болден на слушаниях в Конгрессе заявил: «Мы отправим людей на Луну (к Луне), но сделаем это в качестве шага на пути к Марсу».

Космическая лента

Обсудить

Согласно текущим планам НАСА, в октябре 2018 года сверхтяжелая ракета-носитель SLS должна отправить в космос корабль «Орион». Этот аппарат, предназначенный для пилотируемых полетов, совершит свой первый полет за пределы земной орбиты в автоматическом режиме. Он обогнет Луну, приблизившись к ней на минимальное расстояние 70 тысяч км, и, не выходя на орбиту спутника Земли, вернется назад. Эта миссия называется EM-1 (Exploration Mission 1, Исследовательская миссия №1).

В декабре 2014 года в ходе испытательной миссии EFT-1 на высокую орбиту Земли был отправлен спускаемый аппарат (по-американски командный отсек) корабля «Орион». В ходе этого испытания были подтверждены характеристики теплозащитного покрытия и надежность бортовой компьютерной установки, однако, хотя в целом тест прошел успешно, специалисты выявили несколько проблем, в том числе с парашютной тормозной системой. Недостатки будут учтены при постройке нового корабля. Как сообщается, 1 мая начнется сварка корпуса спускаемого аппарата второго «Ориона», предназначенного для миссии EM-1. Разработка некоторых других блоков для корабля уже началась.

За разработку служебного модуля для «Ориона» отвечает Европейское космическое агентство. Заказ выполняют крупнейшие космические предприятия Европы, Airbus и Thales Alenia Space. В основе служебного модуля лежит конструкция европейского грузового космического корабля ATV, который до 2015 года использовался для снабжения МКС. В марте состоялась встреча по обмену технической информацией между представителями Boeing и европейских разработчиков. Структурное испытательное изделие служебного модуля и соединительный переходный адаптер для соединения модулей сейчас находятся Космическом центре им. Кеннеди и готовятся к отправке в Исследовательский центр Гленна.

Как сообщалось ранее, задержка в разработке европейского служебного модуля стала основной причиной переноса EM-1 с декабря 2017 на октябрь 2018 года, однако представители НАСА официально это не признают. Также сообщалось, что Airbus был вынужден изменить проект модуля из-за того, что масса спускаемого аппарата оказалась выше заявленной, но и эта информация не имеет подтверждения. Говорить о еще одном переносе пока рано, но источники NasaSpaceFlight сдвиг миссии на 2019 год не исключают.

Второй полет корабля «Орион» EM-2 запланирован на 2021 год. В этой миссии корабль, на борту которого будут находиться астронавты, совершит полет на орбиту Луны.

Обсудить